„Frauen des abstrakten Expressionismus“ stellt den Mythos vom Macho-Farbspritzer in Frage


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Aber was ist mit all den tollen Bildern, die wir einfach vergessen haben? Das ist die Frage, die die Kuratorin des Denver Art Museums, Gwen Chanzit, motivierte, ihre gerade eröffnete Ausstellung „Women of Abstract Expressionism“ zu präsentieren.


Chanzit hatte nicht vor, eine Show speziell über Frauen zu machen. „Ich freue mich, das zu tun“, sagt sie am Telefon, „aber es war nicht mein Hauptgrund. Ich hatte das Gefühl, dass es eine ganze Gruppe von Individuen gab, deren Arbeit nicht genug studiert worden war.“

Nachdem ich a . gesehen habe 2008 zeigen im Jüdischen Museum in New York über den Künstlerkreis, der um die Mid-Century-Kritiker Clement Greenberg und Harold Rosenberg kreiste, hatte Chanzit die Idee, Maler zu schärfen, die aus der Mainstream-Geschichte der Abstraktion herausgeschnitten worden waren. „Es wurden mehrere Künstler genannt“, erinnert sie sich. 'Mir wurde klar, dass es sowohl farbige Männer als auch Frauen gab, mit denen ich nicht vertraut war.'

Die letztere Gruppe wurde ihr Fokus. „Ehrlich gesagt“, sagt sie, „war ich überrascht, dass es die Ausstellung noch nie gegeben hat.“ Chanzit hat die Arbeiten von mehr als 100 Malerinnen untersucht, um die 12 vorgestellten zu identifizieren (ein Katalog, der der Ausstellung beiliegt, umfasst 28 weitere). Unter diesem Dutzend sind einige bekannte Namen: Frankenthaler, Joan Mitchell, Elaine de Kooning, Lee Krasner. Andere – Jay DeFeo, Sonia Gechtoff, Grace Hartigan, Perle Fine – bleiben trotz des Erfolgs in ihrer Blütezeit im Dunkeln. (Chanzit überprüft den Namen eines Künstlerpaares – Mary Abbott und Deborah Remington – das ihr zuvor völlig entgangen war. „Das sollte ich wahrscheinlich nicht sagen, aber es ist wahr.“)

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Von den 51 ausgestellten Gemälden stammen fast alle aus den 1940er und 50er Jahren. „Mir war wichtig, dass die Künstler schon früh in der Geschichte des Abstrakten Expressionismus als Schöpfer dieses Werkes angesehen wurden. Manche würden sagen: ‚Oh, diese Frauen, sie waren Anhänger.‘ Tatsächlich waren sie am Anfang da.“ Eine Ausnahme machte Chanzit für ein Gemälde von Lee Krasner aus dem Jahr 1961. „Ich sage gerne, dass ich es im Sinne von Helen Frankenthalers Aussage gemacht habe: ‚Eine der ersten Regeln sind keine Regeln.‘ “


Beim Durchsehen des Katalogs wird sofort klar, dass viele dieser Gemälde genauso eindringlich, lebendig und charismatisch sind wie die der (meist männlichen) Schwergewichte der Bewegung. Warum wurden so viele Künstler der DAM-Show in die Fußnoten verbannt? Diese Maler arbeiteten, erinnert mich Chanzit, lange vor dem Feminismus. Und die Kunstgeschichte war schon immer sexistisch. “Jansons Kunstgeschichte, das ist das Buch, mit dem ich als Neuling bei Northwestern begann, bis 1986 keine Künstlerinnen einschloss“, betont sie. Außerdem wurde der Abstrakte Expressionismus, „in der Geschichte durch das Werk einiger bekannter, überlebensgroßer Maler definiert“, besonders von einem Mythos des Machismo geplagt. „Der Begriff, an den die Leute natürlich denken, istAction-Painting“, sagt Chanzit. Es ist ein Ausdruck, den sie eifrig vermied, weil „er so missverstanden wurde und ich denke, er hat zu dieser Idee des mit Farbe bespritzten Machos beigetragen“.

Chanzit hat keine einfache Antwort darauf, warum eine Handvoll dieser Frauen sich dem Trend widersetzt und es groß gemacht hat. Und einige – wie Frankenthaler – waren so innovativ, dass sie nicht ignoriert werden konnten. „Sie kam mit einer ganz neuen Technik hervor, nahm die rohe Leinwand, verdünnte Pigmente und färbte sie. Das war etwas so Außergewöhnliches, sie hat sowohl Frauen als auch Männer beeinflusst.“


Einige – wie Frankenthaler, eine Zeitlang mit Robert Motherwell verheiratet; Krasner, verheiratet mit Jackson Pollock; und Elaine de Kooning, verheiratet mit Willem de Kooning, hatten leichteren Zugang zu den inneren Kreisen von Künstlern, Kritikern, Galeristen und Kuratoren. Aber der Zugang zum richtigen sozialen Milieu war keine Garantie. Nehmen Sie Perle Fine, eine gute Freundin von Krasner, eine Künstlerin, die „mit dem Rest da war. Die Überraschung ist, dass sie nicht besser bekannt ist.“

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Letztlich liegt Chanzit am meisten daran, die Individualität der Maler zu zelebrieren. „Ein abstraktes expressionistisches Gemälde ist definitiv ein Gemälde, das von einer Einzelperson gemalt wurde“, sagt sie. „Ich sage gerne, man kann jemandem beibringen, ein kubistisches Gemälde zu malen. Es ist vielleicht kein sehr gutes kubistisches Gemälde. Aber Sie können ihnen beibringen, aus verschiedenen Blickwinkeln zu schauen, die verschiedenen Lichtpositionen zu haben. Sie können niemandem beibringen, wie man ein abstraktes expressionistisches Gemälde macht, weil es aus dem Selbst kommt. Das waren 12 Individuen, die auf ihre eigene Welt reagierten.“


Die Kuratorin hofft, dass ihre Ausstellung zukünftige Ausstellungen inspirieren wird, „die andere Künstlerinnen und Künstler umfassen werden“, und dass sie diesen Malerinnen helfen wird, lange schwer fassbare Gleichberechtigung zu finden. „Ich habe dieses Interview mit der Aussage begonnen, dass ich keine Frauenshow machen wollte“, erinnert sie mich. „Ich machte mich auf den Weg, um zu sehen, wer aus dem Kanon ausgeschlossen worden war. Ich erwarte voll und ganz, dass, wenn die Leute die Qualität dieser Arbeit sehen, diese Künstler bald mit der Geschichte des Abstrakten Expressionismus verschmolzen werden. Ich hoffe, dass wir in den nächsten Jahren über die Notwendigkeit einer Ausstellung von Künstlerinnen hinausgegangen sind.“

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Es ist ein Gefühl, das von der Malerin Grace Hartigan wiederholt wird. Hartigan, die 2008 starb, arbeitete mit dem Dichter Frank O'Hara zusammen, nahm 1956 an der Gruppenausstellung „Twelve Americans“ des Museum of Modern Art teil (sie war die einzige Frau auf einer Liste, zu der Franz Kline, Larry Rivers und Philip Guston gehörten). ) und zeitweise unter dem Vornamen George ausgestellt.

„Du bist in dir selbst und schaust dir dieses verdammte Stück Lumpen an der Wand an, aus dem du eine Welt machen sollst“, wird sie in einem Kurzfilm für die DAM-Ausstellung zitiert. „Das ist alles, was dir bewusst ist. Ich kann einfach nicht glauben, dass ein Mann anders fühlt.“