Hexenjagd: In Beautiful Creatures auf die dunkle Seite gehen

Ethan Wate (Alden Ehrenreich), der prahlerische Teenagerheld vonSchöne Lebewesen,ist ein High-School-Junior mit einer Vorliebe für ausschweifende Romanautoren und einer Vorliebe für Henley-Shirts, die sogar J.Crew entsprechen würde. Ethan lebt in Gatlin, South Carolina, einer Stadt, wie er sich gerne beschwert, voller Bibelhämmer und Bücherbrenner. Seit dem Tod seiner Mutter wird er von ihrer Freundin Amma (Viola Davis), eine Haushaltshilfe mit unbekannter Vergangenheit. „Ich kann verstehen, warum sich junge Männer für den Bürgerkrieg angemeldet haben – alles ist besser als ein stillstehendes Leben“, sagt Ethan und schafft es, viele Fragen zu stellen. Schon lange träumt er von einer gespenstischen Gestalt im Bürgerkriegsgewand, die auf einem Feld auf ihn zuläuft; als das neue Semester beginnt, stellt er fest, dass sie eine unheimliche Ähnlichkeit mit dem launischen, grüblerischen neuen Mädchen in seiner Klasse hat, Lena Duchannes (Alice Englert). Dies verursacht Probleme. Lena lebt bei ihrem Onkel Macon Ravenwood (Jeremy Irons), ein wohlhabender Einsiedler, den die Stadtbewohner für eine Art dunkler Zauberer halten, obwohl er sich wie Willy Wonka kleidet und nicht länger einen südländischen Akzent halten kann, als es dauert, eine Tomate zu braten. Als Ethan und Lena in eine Romanze geraten – sie liest Bukowski seinen Burroughs vor, so ist das Spiel schicksalhaft – erfährt er, dass die lokalen Gerüchte wahr sind: Lena stammt aus einer Familie von Zauberern („Hexen“ für dich und mich) und wächst übernatürlich Kräfte. „Ich habe keine Macht“, sagt Ethan an einer Stelle. 'Ich liebe sie einfach.' Nun, es ist ein Anfang.


Und wie ist es, mit einer Hexe auszugehen? Es stellt sich heraus, dass es viel Ohnmacht gibt, und das nicht nur durch die berauschenden Dämpfe der Liebe. Je tiefer Ethan in Lenas Leben vordringt, desto mehr ähnelt sein eigenes einem langen Ritt auf dem Space Mountain: Er wird auf verschiedene Weise herumgewirbelt, durch Zeit und Raum iteriert, von der Erde verschluckt, von Elektrizität gezapft und (allein) in sein Bett. Er muss sich auch mit ihrer seltsamen Familie auseinandersetzen. Lena wird von ihrem vampigen Cousin Ridley (Emmy Rossum) und auch von einem super-hexenhaften Verwandten, der nur als Sarafine bekannt ist (Emma Thomson,wer etwas Besseres verdient), versuchen beide, sie für ihre verzauberte Perfidie zu beanspruchen. Wenn eine Zaubererin 16 Jahre alt wird, erfahren wir, dass ihre „wahre Natur“ sie überholt und sie entweder „dunkel“ oder „hell“ wird: eine gute Hexe oder eine böse Hexe. (Schlechte Hexen verursachen Ärger und locken unschuldige Männer in ihren Untergang.) Aufgrund der besonderen Familiengeschichte der Ravenwoods, die bis in den Bürgerkrieg zurückreicht, scheint Lena dazu bestimmt, eine dunkle Zaubererin zu sein – es sei denn, ihre Liebe zu Ethan und dem Selbst- Kontrolle, die es erfordert, kann sie vor ihrem sechzehnten Geburtstag retten.

Schöne Lebewesen,nach einem Jugendroman vonKami garciaundMargarete Stohl,gehört in ein Genre, das man als Fantasy-Moralismus bezeichnen könnte: die okkulten Herausforderungen der Adoleszenz anzunehmen und sie zubuchstäblichOkkultismus, der eine Geschichte von Hexen und Monstern sowie von Gut und Böse verwendet, um die Zwickmühlen junger Erwachsener zu allegorisieren. Der Ansatz ist nicht neu, aber dank Franchises wieDämmerung. Und sie birgt in unserem fragilen Zeitalter des Kulturkriegs problematische Risiken. Wenn es eine Ironie ist, biblische Werte zu verspotten, während man junge Frauen feiert, die Selbstbeherrschung und Güte praktizieren, um zu vermeiden, sich an ihrem sechzehnten Geburtstag in heruntergekommene „dunkle“ Hexen zu verwandeln, geht dies in diesem Film weitgehend verloren. Der Film, geschrieben und inszeniert vonRichard LaGravenese,macht viel aus seinem Gothic-Setting, um einen angenehmen Effekt zu erzielen, und Ehrenreich und Englert (ein relativer Neuling, dessen schüchternes Lächeln und die Beherrschung des blasierten Blicks eine glänzende Zukunft versprechen) teilen eine willkommene, wenn auch unwahrscheinliche Chemie auf der Leinwand. Es ist tatsächlich ihre lockere Beziehung, die rettetSchöne Lebewesenvon seinen eigenen dunkelsten Tendenzen; für die stärkende Wirkung der jungen Liebe kann man doch etwas sagen.