Warum Zika beängstigender ist als Donald Trump

Ich lebe hauptsächlich in den Tropen, wo ich im Nordosten der USA umgezogen bin, um gesundheitliche Probleme zu lindern, die mein Leben unerträglich machten. Es ist erst Monate her, dass ich nach Süden aufgebrochen bin und ich habe eine bemerkenswerte Erholung erreicht, was ich nicht wirklich für möglich gehalten hätte. Viele Faktoren trugen zu meiner erneuerten Gesundheit bei, aber der wichtigste ist das Klima: Das warme und sonnige Wetter war ein Balsam, der meine chronischen Schmerzen und Müdigkeit fast beseitigt hat. Ich bin eine junge, aber keine junge Frau mehr. Ich möchte in den nächsten Jahren sicher ein Baby bekommen, aber ich möchte auch in einem Klima leben können, das ich vertragen kann. Mit der schnellen Verbreitung von Zika in den heißeren Regionen Amerikas können sich diese beiden Wünsche gegenseitig ausschließen.


Zika verwüstet die reproduktive Zukunft von Frauen in ganz Amerika. Frauen südlich der US-Grenze wurde geraten, die Schwangerschaft um bis zu zwei Jahre zu verschieben, da Lateinamerika und die Karibik darum kämpfen, Epidemien einer Krankheit zu kontrollieren, die sich schnell und weitgehend geräuschlos ausbreitet, da sie selten symptomatisch ist.

In der Dritten Welt, bevor wir definitiv wussten, dass es Mikrozephalie verursacht, sah Zika dem Chikungunya sehr ähnlich, einem anderen tropischen Fieber, aber mit milderen Symptomen. Jetzt wissen wir, dass die Bedrohung von Zika weitaus größer ist als die von Dengue, Chikungunya oder einem der tropischen Fieber, die in heißeren Teilen der Welt endemisch sind. Soweit bekannt, ist dies das erste Mal in der Geschichte der Menschheit, dass Geburtsfehler durch den Stich einer Mücke entstanden sind.

Standort des Luftbefeuchters im Zimmer

Letzte Woche bestätigte Florida die lokale Zika-Übertragung in Miami. Aber Wissenschaftler haben vorhergesagt, dass das von Einheimischen übertragene Zika Florida und andere Südstaaten schon seit einiger Zeit treffen würde, und doch scheinen die Amerikaner erst in dieser Woche erkannt zu haben, dass Zika nicht nur eine Dritte-Welt-Krankheit ist. Wenigstens 972 schwangere Frauen in den USA und ihren Territorien wurde im Labor bestätigtes Zika diagnostiziert. Glaubwürdige Prognosen zeigen, dass Zika bis zu infizieren könnte 1,65 Millionen Frauen im gebärfähigen Alter in Mittel- und Südamerika .

Die Mückensaison wird sowohl in tropischen als auch in gemäßigten Klimazonen länger. Südlich der US-Grenze sind Frauen aus der Dritten Welt, die weitgehend ohne Klimaanlage leben, täglich einer Bedrohung ausgesetzt, die sie nicht kontrollieren können, nicht mit allen Zappern und Abwehrmitteln der Welt. Und Zika ist auch in gemäßigten Klimazonen eine echte Bedrohung. Längere, heißere Sommer bedeuten mehr Mückentage. Neben dem aktuellen Vektor, Aedes aegypti, wurden weitere Mückenarten als Träger von Zika identifiziert, und Insektizide sind möglicherweise nicht mehr wirksam – sagte CDC-Direktor Tom Frieden dass die Mücken, die Zika in Miami tragen, eine Resistenz entwickeln könnten . Forscher können prognostizieren, wie die Zika-Infektionsraten in mehreren Szenarien aussehen werden , aber nicht, was passieren wird, wenn sich Zika auf der DNA-Ebene entwickelt oder wenn sich seine Vektoren über Sex und Moskitos hinaus vermehren, was beides reale Möglichkeiten sind.


Gurke dunkle Ringe

Andere Nachrichten werden immer schlimmer. Es stellt sich heraus, dass Frauen in allen drei Schwangerschaftsdritteln gefährdet sind, nicht nur im ersten, das die kritische Zeit in der Gehirnentwicklung ist. Aber Frauen, die im zweiten und dritten Trimester infiziert sind, haben eine Fehlgeburt und bringen Kinder zur Welt, die kurz nach der Entbindung sterben. Mikrozephalie und andere Defekte sind nicht unbedingt in utero nachweisbar, und Mikrozephalie ist nur der Anfang der Probleme, die von Zika betroffene Babys wahrscheinlich entwickeln, wenn sie wachsen. Blindheit, Krampfanfälle, Entwicklungs- und andere neurologische Defizite, Immobilität in Armen und Beinen – genau das deutet sich jetzt an, und die erste Generation von Zikas Kindern ist noch sehr jung. In einigen Ländern werden Mütter bereits von ihren Gemeinden gemieden. Frauen ohne wirkliche finanzielle Unterstützung von Regierungen oder anderen werden diese Kinder in Armut und Isolation aufziehen. Viele werden nicht überleben, nicht wenn es 10 Millionen Dollar kostet, da die CDC-Schätzungen , um sie bis ins Erwachsenenalter am Leben zu erhalten.

Die Amerikaner als Bevölkerung werden wahrscheinlich eine gewisse Immunität gegen Zika in seiner aktuellen Form aufbauen, aber Zika selbst könnte sich entwickeln, um ansteckender zu werden. Und wie Menschen, die in tropischen Klimazonen leben, wissen, verstärken Ausbrüche neuer Krankheiten die negativen Auswirkungen und anhaltenden Symptome der alten. In den letzten Jahren haben Dengue-Fieber und Chikungunya Lateinamerika und die Karibik heimgesucht. Chikungunya führte zu Fehl- und Totgeburten sowie zu anderen langfristigen Gesundheitsproblemen wie chronischen Nervenschmerzen, die erheblich zu wenig gemeldet wurden.


Die Dritte Welt ist die selektive Aufmerksamkeit des Westens gewohnt, und für die armen Menschen hier hat diese Aufmerksamkeit oft katastrophale Folgen. Im globalen Süden wollten die Menschen so sehr wie wir in Amerika glauben, dass Zika einfach passieren wird und dass die Not in kleinen Teilen der Bevölkerung eingedämmt wird. Das ist kein realistisches Szenario mehr. Die Dritte Welt kann Zika nicht ohne Geld bekämpfen. Die USA können Zika nicht ohne Geld bekämpfen. Die Weltgesundheitsorganisation, deren Budget und Mittel von großen westlichen Geldgebern wie den USA diktiert werden, kann Zika nicht ohne Geld bekämpfen.

Sowohl Demokraten als auch Republikaner sind Politik spielen mit Zika , und private Spender haben sich nicht mehr so ​​stark gemacht wie bei Ebola – reiche Männer kümmern sich nicht so sehr um die Körper armer Frauen oder die Gesundheit ihrer Kinder. Jeder amerikanische Philanthrop sollte Zika zur obersten Priorität machen, aber keiner hat es getan, weder Mark Zuckerberg, Bill Gates oder Bill Clinton noch Melinda Gates, Sheryl Sandberg oder Hillary Clinton. Die einzige gute Nachricht ist, dass Wissenschaftler trotz drastischer Unterfinanzierung geniale Wege finden, um – oft ohne Bezahlung – an Forschungen zusammenzuarbeiten, die wirklich positive Ergebnisse haben könnten. Dr. Micaela Martinez, Ökologin für Infektionskrankheiten an der Princeton University, arbeitet an der Generierung von Daten, die verwendet werden könnten, um die Schwangerschaft auf die Mückensaison zu terminieren – eine Strategie, die für Frauen in Ländern mit anhaltenden Ausbrüchen möglicherweise die beste oder einzige Fortpflanzungsoption ist.


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Aber selbst in unseren besten Fällen scheint Zika die Gesundheit der Mütter insgesamt zu schwächen, genau wie Ebola in Westafrika. EIN Kürzlich durchgeführte Studie der Frauen in Liberia stellten fest, dass viele sich dafür entschieden haben, außerhalb medizinischer Einrichtungen zu gebären, weil Gesundheitszentren zu Orten der Angst geworden sind, die nicht mit Pflege, sondern mit der Übertragung von Krankheiten in Verbindung gebracht werden. Jetzt, da die Epidemie abgeklungen ist, untersuchen die Forscher die Folgen und haben Beweise dafür, dass Ebola hat die Gesundheit beeinträchtigt und Bemühungen im gesamten Spektrum, von der Prävention von Malaria und Kinderkrankheiten bis hin zur HIV-Behandlung.

Die Welt ist ein beängstigender Ort, und wir können nicht das gesamte Leben kontinuierlich auf potenzielle Gefahren hin überwachen. Aber wenn ich Nachrichten aus den USA lese, sehe ich eine endlose Berichterstattung über die Präsidentschaftswahlen, von denen die meisten keine wirklichen Nachrichten sind, sondern Nebenschauplätze. Donald Trump droht, viele schreckliche Dinge zu tun, aber die Amerikaner müssen ihn nicht im November wählen, und ich glaube nicht, dass wir das tun werden. Trump ist ein Symptom – ein schlimmes, aber dennoch ein Symptom –, aber Zika ist eine Krankheit. Und entscheidend ist, dass Trump immer noch aufgehalten werden kann. Das weiß ich nicht über Zika und auch sonst niemand. Aber wenn der Kongress nicht aus dem Urlaub zurückkehrt, um Zika-Forschung und -Widerstand in den USA und ihren Nachbarn zu finanzieren, könnte die Zukunft der Fortpflanzung in Amerika für lange Zeit so düster aussehen wie jetzt.