Warum wird Alkohol für Frauen tödlicher?

In den letzten 20 Jahren hat der Alkoholkonsum in den USA dramatisch zugenommen – und dieser Anstieg betrifft hauptsächlich Frauen.


Nach a neues Studium, Die alkoholbedingten Todesfälle in den USA stiegen von knapp 36.000 im Jahr 1999 auf fast 73.000 im Jahr 2017, wobei der größte Anstieg bei Frauen und Menschen mittleren Alters und älter zu verzeichnen war. Während sich die Gesamtprävalenz von Alkoholkonsum und Rauschtrinken bei Männern nicht änderte, stieg die Prävalenz des ersteren um 10,1% und des letzteren bei den Frauen um 23,3%.

„Dies ist wirklich ein Problem der Frauengesundheit“, warnt Aaron White, ein biologischer Psychologe, der als leitender Forscher der Studie fungierte und der leitende wissenschaftliche Berater des Direktors des Nationales Institut für Alkoholmissbrauch und Alkoholismus . Um dem Problem auf den Grund zu gehen, beginnt die einfache Tatsache, dass Frauen Alkohol anders aufnehmen und verstoffwechseln als Männer. Laut NIAAA , wenn Männer und Frauen gleich viel trinken, haben Frauen ein höheres Risiko als Männer für bestimmte schwerwiegende medizinische Folgen des Alkoholkonsums, wie Leberschäden, Herzerkrankungen und Hirnschäden. Daher hat ein überproportionaler Anstieg des Alkoholkonsums von Frauen zwangsläufig eine Reihe negativer gesundheitlicher Auswirkungen. Aber letztendlich ist die größere Fragewarumtrinken frauen mehr denn je? Und obwohl es schwierig ist, genau zu bestimmen, haben die dramatischen Veränderungen in der Kultur in den letzten zwei Jahrzehnten definitiv etwas damit zu tun, wobei die Verringerung des Geschlechtergefälles als Hauptkatalysator angesehen wird.

Aus sozialer Sicht ist es akzeptabler, dass Frauen genauso viel trinken wie ihre männlichen Kollegen. Dies, zusammen mit der Integration von Alkohol in mehr Aktivitäten für Männer und Frauen, macht ihn zu einem wichtigen Faktor, so Sharon Wilsnack, Expertin für Trinkverhalten bei Frauen und Professorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der University of North Dakota. „Es ist ein bisschen erschreckend, wie sich das normalisiert“, erklärt sie. „[Alkoholkonsum] wurde früher mit Partys oder besonderen Ereignissen in Verbindung gebracht. Es war nicht so sehr ein Teil von allem, was wir taten.“ Zu diesem Zweck hilft auch das verstärkte Marketing der Alkoholindustrie, das sich an weibliche Trinker richtet, nicht. „Frauen werden mit der Idee gefüttert, dass Alkohol ein gesunder und notwendiger Bestandteil jeder Facette unserer Existenz ist, von Verabredungen über Sex bis hin zu Mutterschaft, Geschäftsessen und Feiern bis hin zu Buchclubs“, sagt Holly Whitaker, Gründerin von Sturm , ein kürzlich gestartetes Online-Nüchternheits- und Nachsorgeprogramm. 'Es ist kein Zufall, dass Frauen mehr trinken, es ist ein gezielter Hit.'

Die andere bedeutende Veränderung besteht natürlich darin, dass sich die geschlechtsspezifische Kluft am Arbeitsplatz verringert US-Frauen auf dem Vormarsch als Familienernährer und Hauptpflegepersonen. „Frauen stehen unter einem unglaublichen Druck mit erhöhten Chancen in der Belegschaft“, erklärt White. „Aber gleichzeitig hat es die anderen Quellen von Stress und Verantwortung nicht beseitigt, mit denen Frauen in unserer Gesellschaft konfrontiert sind. Es ist eine Menge zu bewältigen und sicherlich ein treibender Teil des Anstiegs [des Alkoholkonsums].“ Wilsnack stimmt dem zu und betont die unrealistischen Erwartungen an Frauen, vom Arbeitsplatz bis zum Privatleben. „Jetzt wird einfach erwartet, dass Sie eine sehr erfolgreiche Karriere, eine schöne Familie und eine glückliche Ehe haben“, sagt sie. „Diese Anforderungen sind eine neue Art von Stress und solange Alkohol zur Stressbewältigung nützlich ist, wird er in unserer Gesellschaft weiterhin ein Problem darstellen.“


Eisbeutel auf dem Bauch

Also, was nun?

„Es gibt seit Jahren Studien, die genau diese Ergebnisse zeigen“, sagt Whitaker. „Veränderung kommt von einer veränderten Einstellung zum Alkoholkonsum; gibt es genügend Status-quo-Verschiebungen, rückt das Gespräch ins Zentrum. Studien sind schön, aber die Normalisierung des Widerstands gegen eine alkoholzentrierte Kultur durch Social Proof ist viel effektiver.“ Inmitten ernüchternder Statistiken erinnert der Beginn des Trockenen Januars an das aufkeimende Interesse an einem gesünderen Ansatz beim Alkoholkonsum – wenn man sich dafür entscheidet, überhaupt zu trinken. Vom Zustrom alkoholfreier „euphorischer“ Getränke bis hin zu Programmen wie Tempest hilft die „nüchterne Neugier“-Bewegung Menschen dabei, ihre Beziehung zum Alkohol zu überdenken und darüber nachzudenken, was es bedeutet, ein Alkoholproblem zu haben.