Was Turnerin Nadia Comănecis Perfect 10 für mich bedeutete

Rumänische Turnerin Nadia Comăneci schrieb bei den Olympischen Spielen 1976 Geschichte indem sie die erste perfekte Punktzahl von „10“ für ihre Leistung beim Stufenbarrenwettbewerb erhielt. Es ist heute eine Legende, dass die Anzeigetafel an diesem Tag nicht die technische Kapazität hatte, die Zahl anzuzeigen, da eine perfekte Punktzahl als unerreichbar galt – sie leuchtete auf „1.00“. Comaneci sammelte sechs zusätzliche perfekte 10s , als Liebling dieser Spiele auftauchen. Die Medien begannen, sie nur mit dem Vornamen zu nennen. Und ich, ein achtjähriger Junge, der in Montreal aufwuchs, wo die Spiele stattfanden, war besessen von ihr.


Ich habe noch nie jemanden gesehen, der so klar mit seinem Körper kommuniziert wie dieser jenseitige 14-Jährige. Obwohl ich mich nie wirklich für Gymnastik interessiert hatte, fing ich an, Purzelbäume, Handstände und Spagat zu üben. Ich verwandelte das schmiedeeiserne Geländer in meinem Haus in eine Reckstange und hängte es in verrückten Verrenkungen kopfüber auf. In meinem kleinen, sicheren, unbeschwerten Familienleben blieb diese plötzliche Leidenschaft unbestritten.

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' Nadias Thema “, der ihr zu Ehren umbenannte Instrumentallied schoss die Charts in die Höhe. (Je nachdem, welcher Generation du angehörst, kannst du es entweder als die Signatur des Tagesdramas „The Young and the Restless“ oder als das Sample hinter Mary J. Bliges „No More Drama“ erkennen.) die Platte, die ich mit einer langen Unterhose auflegen würde, sollte Nadias Trikot nachahmen und ein Sammelsurium ihrer Routinen aufführen. Gelegentlich überredete ich Freunde oder Familienmitglieder, sich meine Aufführung anzusehen, und gab ihnen Papierblätter mit der Aufschrift „10“, um sie am Ende festzuhalten. Die einzige verfügbare und willige Richterin war die meiste Zeit meine Mutter. Telefon in der Halsbeuge, Rühren in einer Schüssel, sie hat es nie versäumt, die 10 genau aufs Stichwort zu blinken.

Verwenden von Eisbeuteln zum Fettabbau

Am Ende der Olympischen Spiele 1976 kehrte Nadia nach Rumänien zurück, das weitere 13 Jahre unter kommunistischer Herrschaft und einer Diktatur blieb, die eine Revolution brauchte, um sie zu stürzen. Was habe ich von dem verstanden? politische Mächte das hat Nadia geprägt? Mit ihrer olympischen Erinnerung zurückgelassen, führte ich fröhlich meine Parkour-ähnlichen Gymnastik aus – und sprang unter dem Applaus der Nachbarskinder aus meinem Schlafzimmerfenster im zweiten Stock in die Schneebänke im Hinterhof.

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Der Autor übt Akrobatik auf dem Treppengeländer in seinem Elternhaus. Foto: mit freundlicher Genehmigung von Nicholas Boston


„Versuchst du, der nächste Bart Conner zu sein?“ fragte mich jemand und zeigte auf die amerikanische olympische Turnerin, die Nadias Ehemann werden sollte, nachdem sie 1989 aus Rumänien übergelaufen war. Weit gefehlt. Nadia bekam ihre ersten Trainer – den legendären ( problematisch ) Ehepaar Béla und Márta Károlyi — im Kindergarten. Selbst wenn ich ihrem Weg folgen wollte, war ich Jahre zu spät.

Aber Nadia hat mir eine ganzheitlichere Art gezeigt, mich auszudrücken. Sie brachte mich dazu, darüber nachzudenken, wie und warum die Gesellschaft Körper von Geist, Verlangen von Vernunft, Essenz von Erwartung trennt. So alt Kartesischer Geist-Körper-Dualismus – „Ich denke, also bin ich“ – hat uns alle gezählt, egal, mit welchen Zählfeldern wir aufgewachsen sind. Ich war mir schon früh bewusst, dass ich als schwarzes Kind eher körperlich als intellektuell fähig war, also habe ich meinen Intellekt vorangetrieben. Aber ich musste auch das Risiko minimieren, bemalt zu werden sportscheuer queerer Schwächling . Nadia-Manie fühlte sich für all das wie ein Moratorium an. Ich, ein schwarzer schwuler Junge, der in einer westlichen Demokratie aufgewachsen ist, habe hinter dem Eisernen Vorhang die Transzendenz in einem kleinen weißen Mädchen gesehen.


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Souvenirs des Autors von den Olympischen Spielen 1976. Foto: mit freundlicher Genehmigung von Nicholas Boston

Ich wusste damals nicht, dass ich mit dieser Überzeugung nicht allein war. Etwa 375 Meilen südlich, in New York City – seit den 90er Jahren mein Zuhause – beeinflusste sie gleichzeitig eine ganze Kultur. Als ich von der New Yorker Ballkultur erfuhr, wusste ich es sofort. Ballroom oder die Ballkultur, festgehalten in der Dokumentation von 1990, Paris brennt , von der Filmemacherin Jennie Livingston, ist ein ausgeklügelter Kreis von Black- und Latinx-LGBTQ+-ausgewählten Familien, die als 'Häuser' bekannt sind und deren Mitglieder von ihren leiblichen Familien wegen ihrer Homosexualität oder Transgender beiseite geschoben wurden. Die Häuser treten in einer Vielzahl von Kategorien der Drag-Performance um Titel und Trophäen vor Jurys gegeneinander an. Das Genie der Ballkultur ist, dass sie Elemente aus anderen Welten entreißt, um eigenständig Bedeutungen zu konstruieren.


So war es auch bei Nadias Perfect-10-Score: Es wurde in die Kultur aufgenommen, als die Zuschauer mit der Fernsehserie vertraut warenPose,Legendär, oderRuPaul's Drag Race, alle vom Kugeluniversum inspiriert, sind sich bewusst. „Wir erinnern oder ehren Nadia Comăneci, indem wir den Begriff in unseren Kategorien ‚10er, 10er, 10er auf ganzer Linie‘ verwenden“, sagt Junior LaBeija, ein erfahrener Zeremonienmeister, der für seine witzigen Monologe bekannt istParis brennt. 'Das bedeutet, dass Sie legendär, ikonisch, ein Statement, aufstrebend sind.'

Ihr Einfluss hatte noch andere Ebenen. Nadias Nationalität weckte bei den Schwarzen und Braunen der Ballgemeinschaft, die sich im demokratischen Westen noch immer als Bürger zweiter Klasse fühlten, ein Gefühl der Verbundenheit. „Rumänien stand im Vergleich zu Amerika, Großbritannien, Frankreich und all den anderen Ländern, die potenzielle Gewinner darstellten, am Ende der Liste“, sagte LaBeija. „Als Nadia die Nummer 1 wurde, war das für uns emotional ein Katalysator für die Ballsaalkultur, den Außenseiter zu sehen, wie er den Höhepunkt des Erfolgs erreicht.“

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Aber abgesehen von der Symbolik zog dasselbe, was mich zu Nadia führte, auch Praktiker der Ballkultur an. „Gymnastik ist eine natürlichere Form dessen, was heute als Voguing bezeichnet wird“, erklärt LaBeija (über die diePoseFigur „Pray Tell“, gespielt von Billy Porter, basiert) auf die akrobatische Tanzform der Ballkultur bezogen. „Wenn man an die Dehnung des Körpers denkt, die Extensions, die Fähigkeit, den Körper zu drehen oder zu verdrehen, ‚Vogue with a twist‘, ‚Butch Queen in Vogue‘, ‚Pop, Dip and Spin‘, ‚Duckwalk‘“ – klassisch Kategorien und Techniken der Form – „man muss auf die Leistung von Nadia Comăneci zurückblicken.“

Eyeliner auf den unteren Wimpernkranz auftragen

Eine von Nadias charakteristischen Bewegungen in ihrer Bodenübungsroutine war ein frecher Trab mit schlaffen Händen, die flattern – es sah aus wie ein aufrechter Gang. Wenn ich an meine Kindheit zurückdenke, war dies ihre einzige Technik, die ich nicht mutig genug nachahmen konnte, obwohl sie für mich einfacher gewesen wäre als ihre ausgeklügelten Bar- oder Tumbling-Routinen. Ich hatte Angst, dass ich dadurch zu viel über mich preisgeben würde, selbst wenn ich darin einen Hinweis auf eine Kultur erkennen würde, die ich zwangsläufig finden würde.


Nicholas Boston ist Associate Professor of Media Studies an der City University of New York, Lehman College.