Willkommen beim Trump Jump: Diese Frauen sind bereit, es mit den mächtigsten Männern im Kongress aufzunehmen

Im vergangenen Februar war Dr. Kathryn Allen, eine 64-jährige Hausärztin mit einem schlanken grauen Bob, die auch Kathie genannt wird, eine von mehr als 1.000 wütenden Wählern, die sich in ein Highschool-Auditorium im Vorort Cottonwood Heights in Utah drängten für ein Rathaustreffen mit ihrem damaligen Kongressabgeordneten, Rep. Jason Chaffetz. Die feurige Handyvideos von der Veranstaltung sind seitdem zum Stoff der Kabelnachrichten-Legende geworden: Einige Leute skandierten „ Mach deinen Job! “; andere buhten nur bei höchster Lautstärke. Sie waren verärgert darüber, dass Chaffetz, damals der republikanische Vorsitzende des House Oversight Committee, Trumps potenzielle Geschäftskonflikte nicht mit der gleichen Energie untersucht hatte, die er Hillary Clinton und Benghazi gezeigt hatte; Sie waren auch wütend über sein erklärtes Interesse, die geplante Elternschaft zu entkräften.


„Er hat nicht zugehört“, sagte mir Allen kürzlich telefonisch aus Utah, ihre Stimme war immer noch empört. Chaffetz würde später darüber nachdenken, dass die laute Menge aus bezahlten Demonstranten bestand, aber Allen erinnert sich an sehr reale, sehr emotionale Momente, einschließlich als eine Frau im Publikum aufstand, um Chaffetz zu sagen, dass Planned Parenthood für sie wichtige Vorführungen gegeben hatte, als sie ein unversicherte alleinerziehende Mutter von drei Kindern mit Krebs in der Familienanamnese und fragte ihn direkt: Warum versuchte er, Planned Parenthood wegzunehmen?

„Anstatt ihre Frage zu beantworten, fing er an, darüber zu sprechen, dass seine beiden Eltern an Krebs gestorben waren. Er bekam ganz Tränen in den Augen und sprach über die Krebsforschung und wie er sie gerne zunehmen würde“, erinnert sich Allen. 'Es war so manipulativ.' Tatsächlich hat Chaffetz im Laufe dieses inzwischen berüchtigten Rathauses „fast jede Frage abgelenkt“, sagt Allen. Für mich war es entsetzlich.“

So entsetzlich, dass Allen, ein Demokrat und politischer Neuling, sechs Monate später bei den Sonderwahlen im November kandidiert, um Chaffetz zu ersetzen – und seinen langen roten Sitz blau zu machen – in einem der meistgesehenen Rennen des Landes. Angeregt durch das Rathaus, erklärte Allen zunächst ihre Absicht, Chaffetz bei den Zwischenwahlen 2018 herauszufordern. Im April hatte sie rund 400.000 US-Dollar mehr gesammelt als der Amtsinhaber , übertraf die Spenden von Chaffetz in diesem Quartal mit dem Argument, dass sie das Gegenmittel ihres Bezirks gegen die Trump-Ära sein könnte. (Ja, die medizinischen Wortspiele sind praktisch; ihr Wahlslogan bezeichnete sie als „starke Medizin für den 3. Kongressbezirk“.) Aber als Chaffetz im Juni zurückgetreten der (jetzt ausgetretenen) Pipeline vom GOP-Leader zu folgen Fox News-Kommentator , es war ein anderer, ähm, Schuss in den Arm. Allen beschleunigte ihre Kampagne und richtete ihr Augenmerk schnell auf die Sonderwahlen im November. Im Juni ist sie handlich gewann die demokratische Nominierung .

Allen gehört zu einer neuen Welle demokratischer Frauen, die den Widerstand auf die nächste Stufe heben und nicht nur in die trüben Gewässer der Politik waten, sondern auch kühn gegen (oder in Allens Fall, um sie zu ersetzen) einige der mächtigsten Männer der Welt antreten Kongress. Im Juni, Cathy Myers , eine Englischlehrerin, Gewerkschaftsführerin und Mitglied des Schulvorstands mit Sitz in Janesville, Wisconsin, gab bekannt, dass sie am demokratischen Rennen des Staates um den Rücktritt von Sprecher Paul Ryan im Jahr 2018 teilnimmt. DR. Mai Khanh Tran , ein 51-jähriger Kinderarzt, der als 9-jähriger Flüchtling aus Vietnam in die USA kam, nimmt es mit dem republikanischen Abgeordneten Ed Royce, und Amtsinhaber mit 11 Amtszeiten und Vorsitzender des House Committee on Foreign Affairs im kalifornischen Kongressbezirk, der Teile von Los Angeles, San Bernardino und Orange County umfasst. Und in New Jersey, US-Navy-Veteran, ehemaliger Bundesanwalt und Mutter von vier Kindern Mikie Sherrill fordert den Abgeordneten Rodney Frelinghuysen heraus, den republikanischen Vorsitzenden des House Appropriations Committee, der seit 1995 den Sitz des Distrikts innehat.


„Wir haben es so satt, dass Männer Entscheidungen für uns treffen“, sagt Allen. „Die GOP hat all diese Dinge angegriffen, die vielen Frauen am Herzen liegen“, einschließlich Gesundheitsversorgung, reproduktive Rechte von Frauen, Klimawandel und Bildung, um nur einige zu nennen. Für Allen beschwört es eine ursprüngliche Analogie herauf: „Wenn du unseren Jungen Schaden zufügst, werden wir dich wie eine Bärenmama verfolgen.“

Allen, Myers, Tran und Sherrill schließen sich mehr als 15.000 Frauen im ganzen Land an, die sich 2017 an Emily's List gewendet haben, um ihr Interesse an einer Kandidatur zu bekunden – ein neuer Rekord für die Organisation. 'Es ist beispiellos', sagt Stephanie Schriock, Präsidentin von Emily's ListMode. Letztes Jahr feierte Emily’s List den „Hillary Bump“, als ein damaliger Rekord von 920 Frauen, inspiriert von Clintons historischem Sieg bei der demokratischen Nominierung, die Gruppe wegen des Laufens kontaktierte.


„Wir hatten eine Beule“, sagt Schriock. 'Jetzt haben wir einen Tsunami.'

Oder vielleicht ein Trump-Sprung: Frauen erheben sich, um sich gegen einen Präsidenten und eine regierende GOP-Klasse zu wehren, die in ihrer Politik gegenüber ihnen und den wenigen Frauen in ihren Reihen notorisch feindselig waren – Frauen sind nur etwa ein Fünftel aller Kongressmitglieder (84 im Repräsentantenhaus und 21 im Senat). Sie haben zugesehen, wie die Senatoren Kamala Harris und Elizabeth Warren von ihren männlichen Kollegen unterbrochen und zum Schweigen gebracht werden, und beklagten dies bei einer rein männliche Kohorte von Senatoren zog sich hinter verschlossenen Türen zurück, um ein Gesetz über die Gesundheitsfürsorge des Senats auszuarbeiten, das die Gesundheit von Millionen von Frauen gefährdet hätte, von der Mutterschaftsbetreuung bis zum Zugang zur Geburtenkontrolle.


„Wenn es für Frauen jemals an der Zeit ist, sich gegen die Giganten zu erheben, um unsere Kleinen, unsere Schwachen und unsere Älteren zu schützen, ist dies der richtige Zeitpunkt“, sagte mir Tran, der kalifornische Kinderarzt, der Royce herausfordert. 'Frauen sind aus Stahl und wir sind aus Herz und wir werden für die kämpfen, die uns wichtig sind.'

Frauen im Kongress

Mikie Sherrill

Azature schwarze Diamanten
Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Mikie Sherrill für den Kongress

Der erbitterte Kampf um das Gesundheitswesen war ein Wendepunkt für Tran, der die Auswirkungen der Aufhebung des Affordable Care Act aus erster Hand sieht und Abdeckung von Millionen abbauen jeden Tag in ihrer Praxis. Am Vorabend des ersten Aufhebungsversuchs des Hauses kam die Mutter eines Kindes mit einem Hirntumor unter Tränen in Trans Büro; Sie arbeitete als Maniküre und machte sich Sorgen, dass sie den Versicherungsschutz verlieren und sich die Behandlung ihres Kindes nicht leisten könnte. Tran dachte über ihren eigenen Kampf gegen Brustkrebs und die acht IVF-Runden nach, die sie mit ihrer jetzt 5-jährigen Tochter durchmachte, um schwanger zu werden; Ohne Versicherung hätte sie sich in keinem dieser Fälle durchsetzen können.


Auch das heiße Thema Einwanderung trifft ein: Tran und ihre Familie flohen nach dem Fall Saigons 1975 aus Vietnam; Als Mädchen pflückte sie mit anderen Immigranten in Oregon Beeren. Sie besuchte Harvard und half mit, ihre Studiengebühren mit Hausmeisterarbeiten zu bezahlen. Sie kandidiert für ein Amt, sagt sie, um Amerika ihre Dankbarkeit auszudrücken und für die Werte einzustehen, die sie so gut kennt. „Ich erinnere mich, dass ich ein Bild von diesem kleinen syrischen Jungen mit Schmutz im Gesicht gesehen habe, und es hat mich zu Tränen gerührt, weil ich mich daran erinnere, dass ich in derselben Lage war. Ich war verloren. Ich hatte solche Angst und doch trug mich ein Marine buchstäblich aus dem Flugzeug in dieses Land“, sagt sie. „Was hat ihn weniger verdient als ich? Was bringt dieses Land dazu, ihm den Rücken zu kehren?“

In New Jersey hat das muslimische Verbot Sherrill ähnlich gestochen. Als ehemaliger Bundesanwalt „habe ich oft den Eid abgelegt, die Verfassung der Vereinigten Staaten aufrechtzuerhalten und zu verteidigen“, erzählt SherrillMode. 'Als ich die Angriffe auf die Verfassung sah, war ich persönlich beleidigt.' Ebenso besorgt war Sherrill wie einem ehemaligen Hubschrauberpiloten der Navy: Trumps Weitergabe von Verschlusssachen mit dem russischen Außenminister und Botschafter („Ich wusste, als der Präsident Russland diese Geheimnisse gab, brachte er Menschenleben in Gefahr“) und seine wiederholte Zurückweisung der russischen Einmischung in die Wahlen 2016.

„Ich habe mein ganzes Erwachsenenleben lang für dieses Land gekämpft“, fügt Sherrill hinzu. 'Zu sehen, wie die Trump-Administration die Institutionen unserer Regierung auseinanderreißt, ist für mich unglaublich beunruhigend.'

Neuankömmlinge wie Sherrill, Tran, Myers und Allen hoffen auf Trumps leere Versprechungen, hartnäckige Fehler und niedrige Zustimmungsrate , sowie die Bereitschaft der republikanischen Amtsinhaber, ihm trotzdem beizustehen, werden in Washington einen weiteren treibenden Wunsch nach Veränderung wecken. Ihre Gegner haben ihren Wagen an Trumps explodierendem Stern angekoppelt (Sherrill weist darauf hin, dass Frelinghuysen fast einseitig für die Politik des Präsidenten gestimmt hat), und die Frauen, die sie antreten, hoffen, dass sich das Risiko nicht auszahlt.

„Paul Ryan hat seinen Glanz verloren“, sagt Myers, der Lehrer und Demokrat aus WisconsinMode. Sie zeigt auf die des Sprechers anfängliches Versäumnis, Unterstützung zusammenzutrommeln für den American Health Care Act (AHCA) des Repräsentantenhauses, auch bekannt als „Ryancare“, der drohte, die Finanzierung von Medicaid zu kürzen und die Behandlung von Opioidabhängigkeit von seinen Arbeitern zu entfernen. „Das kann er keinem anderen vorwerfen“, sagt Myers. 'Das ist sein Baby.'

Sie sagt, Ryan habe die letzten acht Jahre in Washington verbracht und den Kontakt zu den Menschen in Wisconsin immer mehr verloren – im Gegensatz zu Chaffetz, Ryan hat sich nicht die Mühe gemacht, in seinen Zustand zurückzukehren für ein einzelnes Rathaus während der Präsidententagspause. Aber Myers, eine alleinerziehende Mutter, die auf dem Rastplatz ihrer Eltern aufgewachsen ist und oft auf ihrer Harley-Davidson fotografiert wird („Meine Mutter hat gerade ihr Motorrad gegen einen Whirlpool eingetauscht, und das nur, weil sie Ende 70 war“ “, sagt sie hat den Finger am Puls der Zeit. „Mir geht es wie den meisten Menschen in diesem Bezirk“, sagt sie. 'Ich werde sie nicht im Stich lassen.' Dennoch sieht sie sich in der Vorwahl der Demokraten einer harten Konkurrenz gegenüber, da ihr Gegner Randy „Ironstache“ Bryce bereits nationale Aufmerksamkeit erregt und entsprechende Mittel gesammelt hat.

Myers, Allen und ihre Mitbewerberinnen erkennen die Herausforderung an, sich der gut geölten – und finanziell gut ausgestatteten – GOP-Maschine zu stellen, die Kandidaten wie Ryan und Royce antreibt (Tran und Sherrill wurden von Emily's List unterstützt, die dazu beitragen werden, Spenden zu sammeln und Kampagnenunterstützung ihren Weg). Trotz respektabler Spendeneinnahmen ist es schwierig, erfahrene etablierte Gegner finanziell zu übertreffen. Es wird unvermeidlichen Sexismus geben – Sherrill hat es bereits gesehen, eine Lokalzeitung ignoriert ihren Militärdienst und das Vertrauen der Bundesanwaltschaft mit der Schlagzeile: „Montclair Mom kandidiert für den Kongress“. (Der Autor entschuldigte sich später.) Sherrill dachte auch darüber nach, wie sie die Kampagne und das Familienleben verwalten würde, und erhielt weise Ratschläge von ihrer kleinen Tochter. „Sie sah mich an und sagte: ‚Du hast vier Kinder. Du verstehst Zeitmanagement. Du rennst einfach.“

Der Einsatz ist besonders hoch, da die Demokraten eine Pechsträhne hinter sich haben – nach dem monumentalen Verlust der Parlamentswahlen und in den jüngsten Sonderwahlkämpfen in Georgia, South Carolina, Kansas und Montana. Allen hofft, dass ihr Sonderwahlkampf diesen November dank zukunftsweisender Wirtschaftsbotschaften über die Schaffung von Arbeitsplätzen und den Umgang mit Studentenschulden anders enden wird. Nachdem ihre Kampagne am letzten Tag im Amt von Chaffetz im Juni eine Spendenaktion veranstaltet hatte – geschickt „Ciao, Chaffetz“ genannt –, „das ist das letzte Mal, dass ich wirklich über ihn sprechen möchte“, sagt Allen. Sie gibt zu, dass sie sich darauf gefreut hatte, gegen Chaffetz anzutreten: „Natürlich! Er sagte alle paar Tage idiotische Dinge und das würde meine Kampagne ankurbeln.“ (Siehe: die Zeit, in der er sagte CNN „Anstatt das neue iPhone zu bekommen, das sie einfach lieben und für das sie Hunderte von Dollar ausgeben möchten, sollten [die Leute] vielleicht in ihre eigene Gesundheitsversorgung investieren.“) Aber Allen wird jetzt von einem offenen Rennen ohne Amtsinhaber angetrieben: „ Ich weiß, dass ich die letzte Chance für die Demokraten im Kongress bin, eine Sonderwahl zu gewinnen, und ich werde alles geben, was ich habe.“

Myers, Tran und Sherrill sind ähnlich leidenschaftlich bei ihren harten Rennen. Auf die Frage, ob sie einigen der mächtigsten Männer Washingtons gegenüberstehen, antworten sie mit einem überwältigenden'Her damit!'

„Hier ist, was ich weiß“, sagt Myers. 'Frauen erledigen Dinge.'