Weiner Filmemacher über die Aufnahme eines politischen Sexskandals

Wenn die lebhafte neue DokumentationWiener Würstchenöffnet sich an diesem Freitag die Frage, die viele Theaterbesucher beschäftigen werden,Wieso den?Wie in: Warum entschied sich Anthony Weiner, der verheiratete US-Kongressabgeordnete, der 2011 nach einem Sexting-Skandal sein Amt niederlegte, zwei Jahre später, als Bürgermeister von New York zu kandidieren? Warum hat er die Zeitachse seiner Unangemessenheit falsch ausgelegt, obwohl sich sehr wahrscheinlich mehr sexy Brieffreunde melden würden? Warum schickte er überhaupt Schwanzbilder an Fremde? Und warum ließ er die Dokumentarfilmer Josh Kriegman und Elyse Steinberg seine gesamte Bürgermeisterwahl filmen, selbst nachdem seine Comeback-Pläne angesichts weiterer Sextings und der beunruhigenden Nachricht, dass er einige seiner Cyber-Affären unter dem Namen „Carlos Danger“ geführt hat, geschwächt waren. ?


Spoiler Alarm:Wiener Würstchenbeantwortet nicht alle diese Fragen vollständig, und es entsteht der Eindruck, dass Anthony Weiner sie vielleicht auch nicht ganz beantworten kann. Wenn du wie ich bist, wirst du sogar das Theater verlassenmehrschockiert darüber, dass Weiner und seine Frau Huma Abedin, stellvertretende Vorsitzende des Präsidentschaftswahlkampfs von Hillary Clinton, dieses Projekt ans Licht der Welt gebracht haben.

Das ist kein Schlag auf den Film:Wiener Würstchenerklärt nicht die zwanghafte Neigung seines Subjekts zum außerehelichen Sexting, bietet aber einen aufschlussreichen Kontext. Der Dokumentarfilm ist vor allem eine ungewöhnliche Achterbahnfahrt, ein seltener Einblick in die Denkweise eines belagerten Kandidaten, in eine politische Ehe in Aktion und in das Innenleben einer Kampagne, deren Schnelligkeit und Totalität Zusammenbruch wurde von der unerwartet treibenden Dynamik seiner Anfangszeit begleitet.

Wiener Würstchenist berauschend, lustig und manchmal zappelnd. Und wenn es nach Steinberg und Kriegman, einem ehemaligen Wahlkampfmitarbeiter von Weiner, geht, kann dies auch dazu führen, dass Sie Ihre „einfachen Urteile“ über das Thema und seine Lebensfähigkeit als politischer Führer in Frage stellen. Die Filmemacher sprachen mit Vogue.com darüber, ihren Dokumentarfilm zu drehen und warum sie glauben, dass Weiner und Abedin sie zulassen.

anthony weiner

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Edgeline Films

Sie beginnen mit einem Zitat von Marshall McLuhan: „Der Name eines Mannes ist ein betäubender Schlag, von dem er sich nie mehr erholt.“ War Weiner von Anfang an zum Scheitern verurteilt?
JOSH KRIEGMAN: Ich denke, doomed ist übertrieben. Das Zitat funktioniert auf mehreren Ebenen, eine davon ist nur eine Anspielung auf diese Idee, dass Charakter Schicksal ist. Es spielt mit einem Teil des Humors seines Namens, aber [es gibt] definitiv diese Vorstellung, dass es bestimmte Eigenschaften seiner Person gibt, die letztendlich zu dem geführt haben, was passiert ist. Und dann ist Marshall McLuhan ein ikonischer Medienkritiker. Es bringt diese andere Schicht von dem, worum es in dem Film geht: unsere Medien, Kultur und Politik.


Das kommt rüber. An einer Stelle zeigen Sie einen Ticker der Medienberichterstattung und Social-Media-Reaktionen von Leuten wie Donald Trump. Apropos Trump: Macht seine Possenerei, seine eklatante Respektlosigkeit gegenüber Frauen , seine medienhetzerischen Possen, etwas daran ändern, wie wir Weiner sehen?
JK: Eine unserer Hoffnungen ist, dass der Film über Anthonys Geschichte und die New Yorker Bürgermeisterkampagne hinausgeht und die Leute die Parallelen zu dem, was heute passiert, erkennen. Sie haben diesen Platz in der ersten Reihe, um zu erfahren, wie viel Politik von Spektakeln und diesem Appetit auf Unterhaltung und Sensation getrieben wird. Obwohl Trump und Weiner sehr unterschiedliche Menschen sind, scheinen beide eine grundlegende Wahrheit der heutigen Politik zu erkennen: Um eine Stimme im Gespräch zu haben, muss man in der Lage sein, eine Show zu machen.

Gehen wir zurück: Josh, Sie haben einmal für Weiner gearbeitet, oder?
JK: Ich habe angefangen, für ihn zu arbeiten, als er 2005 für das Bürgermeisteramt kandidierte, und dann wurde ich sein Stabschef, als er danach im Kongress war. Ich nahm einige andere politische Jobs an, wechselte zum Filmemachen, begann mit Elyse zu arbeiten, und zu diesem Zeitpunkt geriet Anthony in seinen ersten Sexting-Skandal und trat zurück. Elyse und ich erkannten beide, dass er ein ziemlich aufregender Charakter war. Ich begann mit ihm ein Gespräch über die Möglichkeit, einen Dokumentarfilm zu drehen. Wir gingen ein paar Jahre hin und her: Wäre er bereit, es zu tun, wie würde die Geschichte aussehen, womit er sich wohl fühlen würde. Wir kamen an einen Punkt, an dem er fasziniert war, aber ich dachte nicht wirklich, dass er es versuchen würde. Er dachte daran, sich auf die Kandidatur für das Bürgermeisteramt vorzubereiten. Dann, an dem Morgen, als er ankündigte, dass er rennen würde, schickte er mir eine SMS mit der Aufschrift „Ich bin dabei“. Er war mit seinen Mitarbeitern in seiner Wohnung und fragte, ob ich mit einer Kamera kommen und mit dem Filmen beginnen wolle.


Als Sie mit den Dreharbeiten begannen, war Ihr Blickwinkel: „The Anthony Weiner Comeback Story“?
JK: Es war mehr, was niemand wusstewaswürde passieren. Er war zwei Jahre von diesem ziemlich ungewöhnlichen Sexting-Skandal entfernt. Viele Leute lachten und dachten: Das wird nie funktionieren. Dann schoss er innerhalb weniger Wochen an die Spitze der Umfragen, und viele Experten und Experten saßen fest: Die New Yorker verzeihen ihm; er könnte wirklich Bürgermeister werden. Als wir filmten, waren unsere ersten Eindrücke wie: Wow, wir könnten eine der bemerkenswerteren Comeback-Geschichten in der amerikanischen politischen Geschichte festhalten. Und dann ist der Skandal natürlich wieder aufgetaucht und wir haben eine andere Richtung eingeschlagen. Aber wir waren genauso aufgeregt, mittendrin in einer von Anfang an wirklich faszinierenden und spannenden Geschichte mit einem wirklich dynamischen Charakter zu sein.

Haben Sie beide über die Möglichkeit gesprochen, dass noch mehr Sexten entstehen könnten? Hatten Sie das im Hinterkopf?
JK: Ich denke, jeder hat verstanden, dass dies eine Möglichkeit ist. Anthony versteckte nicht die Tatsache, dass es da draußen noch mehr gab. Von den allerersten Gesprächen, die er mit Reportern führte, räumte er ein, dass noch mehr Zeug herauskommen könnte. [Aber] die genaue Zeitachse, einige der Enthüllungen, wie überraschend sie waren, es war nichts, was wir wussten.

ELYSE STEINBERG: Im Gegensatz zu Josh kannte ich Anthony nicht, bevor ich an dem Film arbeitete. Ich wusste nur, was ich in Schlagzeilen gesehen und in den Boulevardzeitungen gelesen hatte. Ich war dem Publikum sehr ähnlich. Aber als ich Anthony traf und als ich das Filmmaterial durchsah, wurde mir klar, dass meine vorgefassten Meinungen einfach nicht mit der Realität dessen übereinstimmten, wer er ist. Er ist ein viel komplexerer, nuancierter, voller Mensch. Und das wollten wir zeigen. Ich glaube, er war nur auf diese Karikatur reduziert worden.

Er kommt definitiv komplex rüber. Er ist wirklich dieser Idee verpflichtet, dass seine politischen Ideen von seinem Privatleben getrennt werden sollten. In einem Vakuum würde ich zustimmen. Aber es gibt etwas an seiner Lieferung, das es wirklich schwer macht, es zu kaufen. Wie sind Sie mit dieser Balance umgegangen?
ES: Anthony ist eine sehr komplizierte Person, und eines der faszinierenden Dinge an seiner Geschichte ist, dass einige der [Eigenschaften], die ihn zu einem erfolgreichen Politiker gemacht haben, dieselben [Eigenschaften] waren, die es ihm ermöglichten, einige der dummen Dinge zu tun. Er hatte diese emotionale Stärke, um sich zu einem Blitzableiter für fortschrittliche Zwecke zu machen, auf Fox News zu gehen und einem medialen Feuersturm standzuhalten. Aber wie er sagte, konnte er sich auch auf diese Online-Angelegenheiten einlassen, als würde er ein Videospiel spielen. Das ist ein sehr klassischer Shakespeare-Charakter: Dieselben Dinge, die dich stark machen, machen dich schwach. Er hat dieses erstaunliche Selbstbewusstsein und [auch diese] Blindheit, die er am Ende zugibt: 'Ich habe einfach diese unglaubliche Fähigkeit, Dinge zu versauen.'


JK: Ich denke, es war wichtig für uns, nicht zu versuchen, das endgültige Urteil zu präsentieren. Wenn überhaupt, wollten wir den Leuten die Möglichkeit geben, einfache Erzählungen und einfache Urteile zu hinterfragen, die in Boulevard-Schlagzeilen und Sound-Bites vorkommen. Im Film sieht man Medienexperten, die ihn angreifen, während eine Frau in der Bronx sagt: „Wir kümmern uns nicht um seine Probleme! Wir haben echte Probleme.“ Manche Leute denken, dass es unverzeihlich ist und würden ihn niemals wählen; andere Leute hielten es für nicht relevant.

Es gab einen Moment im Film, der mich wirklich beeindruckt hat, als Huma über einen der Wahlkampfmitarbeiter sagt: „Er ist wie eine Familie.“ Josh, haben sie das für dich empfunden? Ist das der Grund, warum sie dich diesen Film machen lassen und ihn auch nach dem Ende der Dinge weitermachen?
JK: Ich kannte Anthony seit vielen, vielen Jahren, und wie so oft bei der Herstellung von Dokumentarfilmen wie diesem gibt es ein Element des Vertrauens und der Bequemlichkeit, das unweigerlich Teil der Dynamik ist. Ich kannte ihn nicht nur schon lange, sondern er und ich hatten vor 10 Jahren tatsächlich einen Bürgermeisterwahlkampf hinter uns. Die Erfahrung, mit ihm durch New York zu reisen, um für das Bürgermeisteramt zu kandidieren, war tatsächlich eine, die sich sehr vertraut anfühlte.

Was ist mit Huma? Bis zu einem gewissen Grad ist Anthonys Optimismus hinsichtlich dessen, was dieser Film für ihn tun könnte, verständlich. Basierend auf dem, was wir von Humas Zurückhaltung vor der Kamera sehen, ist es schwieriger zu verstehen, warum sie es wollen würde.
ES: Diese Frage, warum sie uns filmen ließen – das haben wir uns gestellt. Und Anthony gibt uns eine Antwort: Er sagt, er wollte als die ganze Person angesehen werden, die er war, und nicht als Pointe. Ich glaube, das war ihre Absicht. Huma ist zwar ruhiger und zurückhaltender als Anthony, aber ich denke, sie teilte einige seiner Wünsche, eine fairere und vollständigere Geschichte zu erzählen. Sie wurde auf eine Karikatur und eine Pointe reduziert. Über sie wurde viel geurteilt. In diesem Film sieht man sie als Ehefrau, als Mutter, als jemanden mit einem sehr wichtigen Job. Diese Leute wurden wirklich lächerlich gemacht und verurteilt, und unser Film bietet eine andere Geschichte.

Josh, mit Ihrem politischen Hintergrund, hatten Sie Momente, in denen Sie dachten: Wenn ihm seine politische Karriere wichtig ist, sollte er mir wirklich nicht so viel vor der Kamera preisgeben?
JK: Ich war wirklich sehr im Dokumentarmodus. Die Kampagne ist natürlich ein hektisches Marathon-Erlebnis. Zusammen mit dem Umfeld des Skandals, der Intensität der Medienaufmerksamkeit und meiner eigenen Anstrengung, zu filmen, ging es wirklich nur darum, mitzuhalten und alles zu dokumentieren. Es gab definitiv Momente, in denen mir der Gedanke durch den Kopf ging: Ich kann nicht glauben, dass ich hier filme. Aber meistens habe ich nur versucht, alles zu tun, um so viel wie möglich von der Geschichte einzufangen.

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Stehen Sie seit der Fertigstellung des Films mit Ihren Themen in Kontakt? Wie war ihre Reaktion?
JK: Wir hatten vor vielen Monaten eine Reihe von Gesprächen mit Anthony, noch bevor wir fertig waren. Ich habe ihm angeboten, es ihm zu zeigen, und er wollte es nicht sehen, und seitdem will er es nicht mehr sehen. Er sagte, er sei nicht erpicht darauf, die Geschichte noch einmal zu erleben. Aber ich bin sicher, er wird es irgendwann sehen. Wir werden sehen, was er dann denkt.

Ein Element, das mir aufgefallen ist, war der Soundtrack, der wirklich Spaß macht und sprudelt. Wollten Sie die Stimmung aufhellen?
ES: Es ist eine sehr vielseitige Mischung, und das ist sehr New York. Es spricht auch für Anthonys Persönlichkeit. Er ist ein sehr lustiger Typ und hat Energie und Charisma.

JK: Der Ton des Films war ein Balanceakt. Wir wollten erkennen, dass es eine echte menschliche Geschichte gibt, die in vielerlei Hinsicht schmerzhaft ist. Aber gleichzeitig, wie Anthony einmal sagt, ist niemand gestorben. Niemand bekommt Krebs. Es gibt ein tragisches Element, aber es ist nicht gerade eine Tragödie. Anthony selbst hat einen ausdauernden Geist. Er ist lustig. Er macht Spaß. Er ist in der Lage, weiterzumachen und den Kopf oben zu halten und sich nicht zerquetscht zu fühlen. Wir wollten versuchen, diese Energie einzufangen.

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