Wir könnten die ersten Arten sein, die unser eigenes Aussterben dokumentieren

Greta Thunberg lief zum 75. Klimastreik wie eine moderne Madonna die eisige Promenade von Davos entlang. Ihre wackelige Gestalt verschwand fast in der Menge, die sie umschwärmte. Ich war unter einer Gruppe von Klimaaktivisten, die mit ihr marschierten; aber die Leute drängten sich aus allen Richtungen ein und es war schwer zu gehen.


Über ihm schwebte ein Baum wie ein Geier; Kameras ragten von den Dächern auf; ein Mann hing an einem Baum, um dieses junge Mädchen besser sehen zu können – gelobt, verunglimpft, geopfert und gemartert, weil es eine sehr einfache Botschaft ausgesprochen hatte:Hören Sie auf die Wissenschaft.

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Es war Januar 2020, und wir waren in den verschneiten Voralpen der Schweiz für die 50NSjährliches Treffen der Machthaber der Welt beim World Economic Forum (WEF). Greta war in dieser Woche sehr dünn. Sie hatte zahlreiche Auftritte abgesagt, weil sie eine Grippe hatte, dennoch schaffte sie es, einmal zu sprechen, geplant am selben Tag als Rede von Donald Trump – damit die Medien sie als intellektuelle Boxgegner skizzieren konnten. Als ob Politik, Wissenschaft und unser Überleben Unterhaltung wären.

Es ist eine außergewöhnliche Zeit, um am Leben zu sein.

Wir könnten die erste Spezies sein, diedokumentierenunser eigenes Aussterben. Menschen machen Theaterstücke, Lieder und Gemälde über die Klimakrise. Tatsächlich habe ich ein Buch geschrieben -Wer kümmert sich, gewinnt- über die verschiedenen Wege, mit denen Menschen versuchen, das Sechste Massensterben zu stoppen: von Jugendaktivisten wie Greta, Technologen wie Elon Musk, Unternehmern wie Stella McCartney, bis hin zu Anwälten, Politikern, indigenen Gemeinschaften, Feministinnen und Philosophinnen.


Wie sind wir dazu gekommen? Was ist das für ein Wahnsinn, wenn Teenager Erwachsene anbetteln, einfach auf Wissenschaftler zu hören? Doch wir sind zu geblendet von Prominenten, um ihre Botschaft auch nur zu hören.

Das Jahr 2020 entfaltete sich an diesem kalten Januartag mit einer ironischen, versteckten Wendung: Eine globale Pandemie zwang uns bald in die Knie, schränkte Menschen und Volkswirtschaften ein, stoppte den Flugverkehr, schloss Grenzen. Es ist leicht, über die Anomalie nachzudenken und sich zu fragen, wann die Normalität zurückkehren wird.


Aber „normal“ hat uns in dieses Schlamassel gebracht. Wissenschaftler warnten jahrelang vor dem sich beschleunigenden Risiko solcher Pandemien, wurden aber weitgehend ignoriert: Drei Viertel der neu auftretenden Infektionskrankheiten sind aufgrund des ausbeuterischen Umgangs der Menschheit mit Tieren und der Natur zoonotisch. Es ist unsere „Normalität“, dass wir für Düngemittel die gleichen Chemikalien verwenden wie für Bomben: Anfang dieses Monats kam es zu der verheerenden Explosion in Beirut, die fünfte solche Explosion im letzten Jahrhundert.

Es ist „normal“, was wir erlebt haben die 5 heißesten Jahre seit Aufzeichnung der letzten 5 Jahre . Es ist ‚normal‘, dass das Auto fährt Millionen von Menschen verlassen jedes Jahr aufgrund des Klimawandels ihre Häuser. Es ist „normal“, das stillschweigend zu akzeptieren bereits sieben Millionen Menschen sterben jedes Jahr an Luftverschmutzung . Es ist „normal“, die wissenschaftlichen Warnungen zu ignorieren, die wir riskieren, in den kommenden Jahren eine Million Arten zu verlieren, dass Waldbrände und Hurrikane zunehmen oder dass wir bald mit einer Wasserkrise konfrontiert sein könnten.


Eine Woche nach dem Ende des WEF war ich (mit dem Zug) wieder in Großbritannien, die Führungskräfte hatten sich über die ganze Welt verstreut und die Auswirkungen der Wendung von 2020 begannen sich abzuzeichnen. Ein mikroskopisch kleiner Parasit, der in einer Grauzone zwischen Lebenden und Nichtlebenden existierte, wurde zu einem Schock für die globale Psychologie, wie es ihn in der Neuzeit noch nicht gab. Corona, COVID-19. (Etymologie von Corona: entlehnt aus dem Lateinischen corōna 'auf dem Kopf getragene Girlande als Ehrenzeichen oder Emblem der Majestät, Heiligenschein um einen Himmelskörper, oberer Teil eines Gebälks')

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Bei der kollektiven Zwangsverhaftung in der Reha unserer Häuser, beim Erkunden der Gefängnisse oder Paläste unseres Geistes, zusammengekauert (zwei Meter voneinander entfernt, wenn man aus Distanz privilegiert ist) in Angst, Verwirrung, Liebe und Hoffnung verkündeten viele Stimmen schnell, dass dieser Schock die Weckruf, den die Welt brauchte. Die Musterunterbrechung, die Stille: eine Chance, unsere Gewohnheiten zu reflektieren.

Charles Eisenstein schrieb einmal: „Eine Gewohnheit zu unterbrechen heißt, sie sichtbar zu machen; es ist, es von einem Zwang zu einer Wahl zu machen.“ Was ist unsere Wahl? Wenn Industrien aus ihrem Dornröschenschlaf erwachen, Reiseverbote aufgehoben werden, wenn wir wieder mit Fremden tanzen können? Werden wir die Art und Weise, wie wir denken, konsumieren und leben, verändert haben, um Dinge anders zu machen?sorgfältig- um eine weitere Krise abzuwenden? Werden die Politiker, die als Reaktion auf die Pandemie darauf bestehen, „auf die Wissenschaftler zu hören“, weiterhin zuhören? Können wir agieren statt reagieren?

Katastrophen haben auf unserem historischen Weg immer schon Dreh- und Angelpunkte mit sich gebracht. Das Schöne an diesem Moment ist, dass fast alles möglich ist, sowohl Orwellsche als auch utopische Erzählungen. Naomi Klein hat analysiert, wie der Schock von Katastrophen für staatliche autoritäre Regime missbraucht wurde. Umgekehrt haben Krisen oft zu sehr fortschrittlichen Veränderungen geführt: Viele nationale Gesundheitsdienste waren heute eine Folge der Grippeepidemie von 1918; der Erste Weltkrieg half bei der Emanzipation der Frauen; der Zweite Weltkrieg führte zur Gründung der Vereinten Nationen und moderner Wohlfahrtsstaaten.


Werden unsere Regierungen die Corona-Krise für mutige, positive Veränderungen nutzen? Radikale Ideen, die ich in meinem Buch bespreche, wie das universelle Grundeinkommen und der Green New Deal, fühlen sich jetzt zum Greifen nah. In Monaten hat sich mehr verändert, als wir uns seit Jahren vorstellen können. Unsere Fähigkeit zur kollektiven Mobilisierung, Freundlichkeit und Transformation wird offenbart.

In jedem Moment können wir uns entscheiden, ein besseres „Normal“ zu definieren. Unser Planet ist immer noch wunderschön, vielfältig und voller Lebensfülle. Es gibt immer noch über eine Million Arten, auf die wir angewiesen sind, um sie zu retten. Es ist die Fähigkeit der Menschheit zu lernen, zu erfinden, zu erschaffen und zu pflegen, die wohl unsere Errettung erfordert.

Wir könnten die erste Spezies sein, dieverhindernein Massensterben.

Lily Cole ist Umweltaktivistin, Model, Schauspielerin und Filmemacherin, die für die . schreibtWächter, Huffington Post,und derFinanzielle Zeiten.Ihr Buch,Who Cares Wins: Gründe für Optimismus in unserer sich verändernden Welt,aus dem dieser Essay adaptiert ist, wurde diesen Monat von Rizzoli Ex Libris veröffentlicht.