Hamish Bowles von Vogue erinnert sich an den französischen Couturier Hubert de Givenchy

Der im Alter von 91 Jahren verstorbene Haute Couturier Hubert de Givenchy war ein stattliches 1,80 Meter groß, mit patrizischem Aussehen und durchdringenden, vergissmeinnicht blauen Augen, eine Persönlichkeit von großer persönlicher Eleganz, einer deren Zurückhaltung , einschüchternd gut erzogene Kleidung prägte die Art und Weise, wie eine Generation von Frauen aussehen und sich kleiden wollte und deren Geschmack in allen Dingen den Maßstab für tadellosen französischen Chic setzte.


Givenchys Vater, der Aristokrat Lucien Taffin de Givenchy, der Marquis von Givenchy, starb, als er 2 Jahre alt war, und Hubert wurde anschließend von seiner Mutter und seinen Großeltern mütterlicherseits aufgezogen. Sein Großvater, Jules Badin, war Direktor der traditionsreichen Tapisserie-Werkstätten Beauvais und Gobelins und weckte bei seinem Enkel eine Leidenschaft für Textilkunst, die später in der Modewelt zum Ausdruck kam. Als modebegeisterter junger Mann versuchte Givenchy zunächst, für den legendären Cristóbal Balenciaga zu arbeiten, aber dieDirektor, Mademoiselle Renée, die schreckliche Verteidigerin des Tores, Mutter Oberin, weigerte sich, die beiden treffen zu lassen. Givenchy fiel auf Jacques Fath zurück, der während der Schattenbesetzung Schauspielerinnen und Kollaborateure gekleidet hatte und der für seinen persönlichen Charme, sein gutes Aussehen und den übertriebenen Glamour seiner Kleidung berühmt war, die Va-va-voom-Kunden von Rita Hayworth ansprach (der Fath trug, um Aly Khan zu heiraten) an Evita Perón.

Für Givenchy war das Haus von Fath „eine Oase des Spaßes und der Fantasie. . . als würde man in ein Universum voller Gefahren und Sinnlichkeit eintreten.“ Von dort ging Givenchy, um mit Robert Piguet zu arbeiten, einem anderen Protestanten, dessen Kleidung besonders dezent und schick war, und Lucien Lelong, einem Zirkusdirektor, zu dessen früheren Schützlingen Pierre Balmain und Christian Dior gehörten. Nach diesen Ernennungen wechselte Givenchy zu Schiaparelli, wo er vier Jahre lang blieb und verspielte Kleidung für ihre Boutique entwarf. Nach dem Zweiten Weltkrieg begann das Licht von Elsa Schiaparelli zu trüben, aber ihre Boutique war ein Ort des lebhaften Experimentierens, und Givenchy traf dort Kunden, die ihm treu blieben, nachdem er sein eigenes Modehaus gründete.

Chez Fath, Givenchy hatte sich mit Bettina Graziani, der Star-Schaufensterpuppe des Designers, angefreundet, und als er ging, um sein gleichnamiges Couture-Haus in der Rue Alfred-de-Vigny im vornehmen Wohnviertel Parc Monceau zu eröffnen, folgte sie ihm dorthin. Die pikante Madame Hélène Bouilloux-Lafont diente alsDirektor, half bei der Beschaffung der notwendigen Mittel, und Graziani trat dem kleinen Team bei und fungierte als Muse, Schaufensterpuppe und Vendeuse seines Hauses, als das Haus am 2. Februar 1952 eröffnet wurde.Mode's verstorbene Pariser Büroleiterin Susan Train erinnerte sich an die Lebendigkeit dieser frühen Präsentationen mit ihrer innovativen Verwendung von bescheidenen Stoffen wie Baumwolle, witzigen Trompe-l'oeil-Pelzmustern, Stickereien von Obst und Gemüse und vor allem dem prophetischen Fokus auf trennt („um das Anziehen leichter zu machen“, wie Givenchy es formulierte), darunter die überaus erfolgreiche „Bettina-Bluse“ aus Ösenbaumwolle mit Rüschenärmeln wie das Hemd eines Maracas-Spielers, getragen zu einem taillierten Leinenrock oder einer Caprihose. Angetrieben von seinen Experimenten bei Schiaparelli stellte sich der Designer eine „luxuriöse Konfektionsware“ vor, und das Haus war sofort ein Erfolg.

Allerdings sollte sich Givenchys Stil grundlegend ändern, als er 1953 im Haus von Condé Nasts weltgewandter Präsidentin Iva S. V. Patcevitch schließlich von der Modeschöpferin Patricia Lopez-Willshaw seinem Idol Balenciaga vorgestellt wurde. Balenciaga nahm den glamourösen jungen Mann unter seine Fittiche und förderte ihn in seiner eigenen anspruchsvollen Schneiderkunst, die sich von allem unterscheidet, was Givenchy bis dahin gelernt hatte. „Er war der komplette Schöpfer“, sagte Givenchy über seinen paternalistischen Mentor, und es gab bald eine vollständige Synergie zwischen ihren Kollektionen, die in der Modegeschichte des 20 Kollektionen, wie seine Kunden, waren im Allgemeinen etwas stattlicher und Givenchys Kleidung jugendlicher, was Balenciagas strenge spanische Ästhetik mit seinem eigenen unbeschwerten französischen Geschmack verband.


Givenchy kleidete sich bald an und freundete sich mit dem Gratin der Gesellschaft an, von der Herzogin von Windsor und Marella Agnelli bis hin zur Herzogin von Devonshire und der Frau des jungen Senators Jacqueline Kennedy, die sich dafür entschied, die versöhnlich geschnittenen, anemonenfarbenen Mäntel der Designerin während ihrer Schwangerschaft zu tragen, als sie trat im Herbst 1960 im erfolgreichen Präsidentschaftswahlkampf ihres Mannes auf. Jacqueline Kennedy blieb Givenchy treu, als sie ihren Mann im Juni 1961 zu einem Staatsdinner in Versailles begleitete und den französischen Präsidenten General de Gaulle in der Oper des Designers verblüffte Mantel über einem Ballkleid aus cremefarbener, genoppter Seide, dessen Mieder mit einer Stickerei naiver Blumen übersät ist; Madame Alphand, die schicke Ehefrau des französischen Botschafters in Washington und selbst eine großartige Botschafterin des französischen Stils, hatte der First Lady geholfen, diesen Coup zu inszenieren.

Der entscheidende Kunde von Givenchy kam jedoch 1953 zu ihm.


Die Designerin hatte erwartet, dass die große Katharine Hepburn zu einer Anprobe für ihren neuen Film auftaucht und war anscheinend enttäuscht, als stattdessen die relativ unbekannte schlanke Gamine Audrey Hepburn auftauchte. Trotzdem wurde eine Freundschaft geboren und seine Kleidung für sie sollte ihren legendären Stil und Givenchys Karriere bestimmen. „Givenchy hat ihr Image genauso geprägt wie jeder ihrer Regisseure“, bemerkte der Filmkritiker Alexander Walker. Givenchy entwarf 1954 die Kleidung, die Hepburns Charakter prägteSabrina, obwohl die temperamentvolle achtfache Oscar-Gewinnerin Edith Head auf dem Bildschirm Anerkennung fand. VonLustiges Gesicht1957 jedoch war der Modekredit – Couture-Laufstegsequenz und alles – alles von Givenchy und 1961Frühstück bei Tiffanyund 1963Farcesetzte die Salbung von Hepburn als bestgekleidete Frau auf und außerhalb des Bildschirms fort. In einem geschickten Marketing wurde Givenchys 1957er Duft L’Interdit ursprünglich ausschließlich für Hepburns Gebrauch kreiert und erst später kommerzialisiert.

„Hubert ist wie ein Baum“, sagte Audrey Hepburn. „Groß und gerade und schön, im Frühling, Sommer, Herbst und Winter, die Schönheit schaffen und neu erschaffen. Die Wurzeln seiner Freundschaft sind immer tief und stark, die weiten Zweige seiner Zuneigung schützen diejenigen, die er liebt.“


Givenchy kleidete auch seine einstige Schaufensterpuppe Capucine für ihre Rolle in den 1963er JahrenDer Pinke Panther; 1958Hallo TraurigkeitEr bewies seine Bandbreite, indem er Jean Seberg in hübsche Kleider mit weitem Rock kleidete und Deborah Kerr in unglaublich schicke Barrel-Mäntel und die neue Sack-Silhouette, die er mit Balenciaga entwickelt hatte.


  • Hubert de Givenchy Couturier of Separates trat 1952 zum ersten Mal in der Vogue auf.
  • Die Überraschung in diesem Givenchy Big Evening-Ensemble war die Kombination eines Chiffon-Ballkleides mit einem roten Picotband...
  • Aus der Designer-Serie bestickte Kleider geschnittene Tomaten auf einem salzweißen Kleid.

1956 brachen Givenchy und Balenciaga vom traditionellen Pariser Modenschau-Programm ab, da sie der Meinung waren, dass die Presseberichterstattung die Entscheidungen ihrer Kunden vorwegnahm. Ihre vereinte Macht war so groß, dass die Presse einen Monat später nach Paris zurückkehren musste, um zu sehen, was diese Meister produziert hatten, und um in ihren Ausgaben besondere Berichterstattung zu gewähren. Für beide Designer standen die Kunden im Vordergrund, und für Givenchy war Amerika sein stärkster Markt; seine Kleidung, tadellos verarbeitet und ansprechend gut erzogen, gefiel den bestgekleideten Getreuen, darunter Lee Radziwill und Deeda Blair, und verlieh der Trägerin einen Stammbaum, selbst wenn es keinen gab.

1968 überraschte Balenciaga seine Kunden und verwüstete seine Mitarbeiter gleichermaßen, indem er sein Couture-Geschäft unerwartet schloss (in einem seltenen Interview beschrieb er die Karriere des Couturiers als „ein Hundeleben“; Givenchy nannte es inzwischen „das schönste Metier“). Einige der legendären Monteure und Techniker von Balenciaga, darunter die begabte Schneiderin Madame Gilberte, kamen zu Givenchy, und Balenciaga selbst führte seinen treuen Kunden Bunny Mellon über die Straße nach Givenchy. Hier waren ihre Bestellungen so umfangreich, dass es einen Arbeitsraum gab, der sich ganz der Herstellung ihrer Kleidung widmete, von den Cocktail- und Abendkleidern mit Blumenmotiven über ihre Dessous bis hin zu ihrer Gartenkleidung: Frau Mellon hielt es für praktischer, alles zu bekommen von einer Einrichtung. Die beiden wurden enge Freunde; Givenchy hatte sein eigenes Schlafzimmer in Bunny Mellons Haus auf Antigua, und sie im Türmchen des Château de Jonchet, dem exquisiten französischen Landhaus aus dem 17. viel Charme und persönliche Eleganz selbst und eine spritzigere, funkelnde Ergänzung zum etwas distanzierten Hubert.

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In Paris lebten sie auf zwei Etagen eines stattlichen Stadthauses aus dem 18. Jahrhundert am linken Ufer. Ich hatte das Glück, mehrere Gelegenheiten zu besuchen, insbesondere als ich die Ausstellung „Jacqueline Kennedy: The White House Years“ von 2001 im Metropolitan Museum of Art und „House Style: Five Centuries of Fashion“ in Chatsworth im Jahr 2017 recherchierte Jahr kehrte ich zurück, um mit Givenchy über die Giacometti-Brüder zu sprechen, und überraschte ihn, indem ich ein unglaubliches Album mit Bildern all der Haute-Couture-Kleidung und -Accessoires von Givenchy herausbrachte, die ich jahrzehntelang gesammelt hatte; Als ich ein ganz kleiner Junge war, reiste der Moderator einer britischen Kinderfernsehshow nach Paris und besuchte Givenchy für eine etwas unerklärliche, aber glücklicherweise der Mode gewidmete Episode. Er erklärte ihr, wie er als kleiner Junge Puppen angezogen hatte und von seiner Mutter zu den Couture-Shows mitgenommen worden war, und anschließend durfte die Moderatorin in einem von geliehenen Patchwork-Seidenmantel durch die Salons an der Avenue George V wirbeln die Laufstegkollektion, von der ich weiß, dass sie eines Tages mir gehören wird. Für mich war es eine Offenbarung und meine erste Einführung in die alchemistische Magie der Modewelt.


In Givenchys hôtel particulier war die Kieseinfahrt bis zur Perfektion geharkt, ein Zeichen des makellosen Geschmacks, wo die Gäste von höfischen Lakaien begrüßt und in zwei prächtigen Empfangsräumen unterhalten wurden, einer mit vergoldeter weißer Täfelung, der andere eine Laube in tiefem Grün Seidensamt, wo vergoldete Holzstühle aus dem 18. Durch die hohen französischen Fenster im zweiten Salon konnte man die Förmlichkeit der kontrollierten, niedrigen Kastenhecken und weißen Rosensträucher erahnen, die auf die großartigste französische Art die Leidenschaft des Designers für Gärten andeuteten. Diese Leidenschaft fand einen noch kunstvolleren Ausdruck in den Gärten von Le Jonchet, einem großartigen Haus von definierendem Geschmack und fast einschüchternder Eleganz, mit hellbeigen kubistischen Braques und Picassos an den Wänden und Bronzen, die auf speziell von Diego Giacometti in Auftrag gegebenen Tischen arrangiert wurden. (Der Designer ist bemerkenswert 21-köpfiges Ensemble von Giacometti-Aufträgen denn das Haus wurde letztes Jahr bei Christie’s, dem Auktionshaus, dessen Präsident er war, für fürstliche 40 Millionen Dollar verkauft.)

Givenchy zog sich 1995 aus der Mode zurück. Für seine letzte Verbeugung erschien er mit seinem Atelier auf dem Laufsteg, die Schneider und Schneiderinnen trugen alle wie er die weißen Piqué-Laborkittel, die sie trugen – wie Chirurgen oder Wissenschaftler – um ihre Meisterwerke zu schaffen. Es war ein kraftvoller Moment zum Ende einer Ära.

Im Ruhestand hatte Givenchy ein ausgezeichnetes zweites Kapitel bei Christie’s und widmete sich dem Vermächtnis seines Mentors und schuf die Cristóbal Balenciaga Museoa im Dorf Getaria an der spanischen baskischen Küste, wo der Designer geboren wurde, um seine Arbeiten zu präsentieren. Givenchys eigenes Vermächtnis, das untrennbar mit dem visuellen Bild von Audrey Hepburn verbunden ist, ist ein Leben, das dem Streben nach Eleganz und ästhetischer Perfektion gewidmet ist, einer goldenen Proportion in allen Dingen.