Truman Capote Rendezvous und Dreharbeiten in Brasilien – Das Leben als Vogue-Assistent in den 70er Jahren

Angestellt als Assistent vonDer Reiseredakteur der Vogue_ im Jahr 1973 begab sich Richard Alleman auf das Abenteuer seines Lebens._


Im September 1973, nach vier Jahren als Schauspieler, dessen Karrierehöhepunkt darin bestand, einen Thekenboy in einem Werbespot von McDonald's zu spielen, beschloss ich, dass es an der Zeit war, einen richtigen Job zu finden. Nach meinem Englisch als Hauptfach fühlte ich mich zu Zeitschriften hingezogen und konnte ein Interview bei Condé Nast ergattern.Modehabe zwei Einstiegspositionen zur Verfügung, wurde mir gesagt, und in einer seltsamen Anspielung auf die Frauenbibliothek suchte das Magazin zum ersten Mal in der fast 100-jährigen Geschichte des Magazins, sie mit jungen Männern zu besetzen.

Einer der Jobs war die Unterstützung der Reiseredakteurin des Magazins, Despina Messinesi. Das klang zu schön, um einem Kleinstadtjungen treu zu sein, der Karten sammelte und stundenlang in die neueste Ausgabe der Nachbarn versunken warNational Geographic. Fest verwurzelt in Hannover, Pennsylvania, mit meinen Eltern und meiner älteren Schwester – die weiteste Strecke, die wir je gereist sind, war New York City – gefiel mir besonders die Werbung für die großen Ozeandampfer, die stromlinienförmigen Züge, die schnittigen Super Constellations und die DC-7 mit ihren Lounges an Bord. Als es Zeit fürs College war, ging ich so weit, wie ich konnte: Berkeley. Und nach meinem Abschluss ging es noch weiter: Marokko, auf einem zweijährigen Einsatz beim Friedenskorps, wo ich mein Französisch und Spanisch perfektionierte und sogar etwas Arabisch lernte. Als ich mich an die Personalabteilung wandte, war ich eindeutig der ideale Kandidat für die Stelle, genauso wie Mark Stein, ein angehender Dramatiker, ein Naturtalent für die andere Eröffnung war, den beratenden Feature-Redakteur Leo Lerman.

Und so begannen wir nach dem Durchsegeln des Condé Nast-Schreibtests unser großes Abenteuer und betraten eine exotische Frauenwelt. Anfangs dachten viele Redakteure, dass Mark und ich in der Poststelle arbeiteten, da wir in dieser Zeit vor der E-Mail immer Memos auslieferten. Und obwohl er dunkelhaarig und glatt war, während ich blond und eher aufgesetzt war, verwechselten uns die Redakteure häufig. Wir waren „die Jungs“, austauschbar.

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Die Mitte der 1970er Jahre war eine aufregende Zeit, um zu seinMode. Richard Avedon, Helmut Newton und Francesco Scavullo waren in Bestform, Lauren Hutton war das Modell des Augenblicks und Cher hatte gerade als erster Popstar Geschichte geschriebenModeStartseite. Beverly Johnson würde es bald als erstes afroamerikanisches Covergirl des Magazins tun.


Es war auch eine aufregende Zeit in New York zu sein – selbst mit einem Anfangsgehalt von 125 Dollar pro Woche, das mein mietstabilisiertes Studio im West Village kaum deckte. Jeder Tag fühlte sich wie Weihnachten an, da Leos Büro zu Vorführungen, Shows, Opern und Balletten einlädt. UnsereModeZugangsdaten gaben uns auch Zugang zu den neuesten Diskotheken. Mein Favorit war Le Jardin. In einem karierten Sakko, ausgestellten Jeans und hellbraunen Lederplattformen verliere ich mich in der Menge der East Village-Hipster, der Prominenten der Park Avenue, der Modedesigner und der Schauspieler. Die Magie lag in der Mischung. Bei Leos Gruppenessen berichteten wir alle über unsere Entdeckungen, von denen viele – Donna Summer, Grace Jones, Meryl Streep – in seiner Kolumne „People Are Talking About“ landeten.

Meine Hauptaufgabe bestand darin, Messinesi zu helfen, aber sie war zunächst MIA. Alles, was ich von ihr wusste, war, dass sie Europäerin war, geschieden und voll und ganz ihrem Job verschrieben war. Angeblich im Einsatz in Brasilien, hatte sie eine skizzenhafte Reiseroute hinterlassen, die sie in Manaus, tief im Amazonas, endete. Leo, der einen schelmischen Sinn für Humor hatte, verbreitete ein Gerücht, dass Depy, wie sie genannt wurde, im Dschungel verloren war. Ein anderes Gerücht besagte, dass sie sich einem Facelifting durch den berühmten brasilianischen Schönheitschirurgen Ivo Pitanguy unterziehen würde. Für mich bedeutete ihre Abwesenheit, dass ich Stunden in ihrem Büro verbringen konnte, um in Memos von Beaton und Horst aus den 1940er Jahren und Sammelalben aller Reiseberichte, die in den USA erschienen waren, zu stöbernModeseit den 1950er Jahren. Ich fühlte das gleiche Staunen, das ich als Kind in der Eichelberger Straße empfunden hatte, als ich darüber brüteteNational Geographic.


In der Zwischenzeit beschäftigte mich Leo. Ein paar Tage später forderte er mich auf, Truman Capote einige Beweise zu übergeben. Der Schriftsteller öffnete um ein Uhr nachmittags in einem seidenen Morgenmantel die Tür zu seiner Wohnung im verglasten Gebäude 860 United Nations Plaza. „Du bist also Leos neuer Junge“, gurrte er mit seiner markanten hohen Stimme. Zu dem ich nur stammeln konnte: „J-ja, das bin ich wohl“, plötzlich fühlte ich mich wie der Zeitungsjunge mit Blanche DuBois. (Ich würde viele Prominente treffen beiMode– von Andy Warhol, dessen Dackel sich in meinem Büro verirrt hat, bis hin zu Lauren Bacall, die ich am JFK kennengelernt habe, nachdem sie die Concorde geflogen war. Als ich sie fragte, wie das Überschallflugzeug sei, antwortete sie: „Schnell“.)

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Ich war erleichtert, als mein Phantomboss auftauchte. In einem der Chanel-Anzüge, die sie sich während ihrer Zeit als Amerikanerin gekauft hatteMode's Paris Editor zwei Jahrzehnte zuvor sah Depy viel jünger aus als ihre 60-Jährigen, mit einer geraden Ballerina-Haltung und zurückgekämmten schwarzen Haaren, die mit einem einzigen weißen Schlag hervorgehoben wurden. Sie war nicht klassisch schön, aber auffallend wie eine Maria Callas oder Paloma Picasso. Bevor ich wusste, was mir passiert war, sortierte ich ihre Ausgaben, tippte ihre Notizen für ein bevorstehendes Shooting ein und nahm Anrufe entgegen. Einige der Anrufer hatten starke Akzente und Namen wie Goulandris und Niarchos. Ein Stammgast auf Onassis' YachtChristinain den sechziger Jahren war Depy (geb. Plakias) tief mit der Reederei verbunden.


Es war weit nach 19:00 Uhr. bevor sie mich an diesem ersten Tag gehen ließ. Am nächsten Morgen fand ich auf meiner Schreibmaschine einen Zettel, in dem ich mich für den verrückten Tag entschuldigte und mich nicht richtig in der „kleinen Welt der“ willkommen hießModeReisen.'

Ich erkannte schnell, dass Depy eine Frau mit einer Vergangenheit war. Ihre frühe Ehe war kurz gewesen. Sie sprach nie von Herrn Messinesi, noch verriet sie viel über ihre Nachkriegsjahre in Paris, wo sie angeblich Affären mit einem oder zwei berühmten Fotografen hatte. Als sie nach New York zog, lebte sie in der East Fiftieth Street, zuerst mit ihrer Mutter, dann allein. Aber sie bekam gelegentlich einen Anruf von einem Herrn Dies oder Das, mit dem sie in gedämpftem Ton sprach. Was auch immer ihr Privatleben war, Depy war zu dieser Zeit als 'Karrierefrau' bekannt.

Ich stellte auch fest, dass sie am schwierigsten war, wenn sie den Abgabetermin einhielt. Obwohl sie hauptsächlich in Boston aufgewachsen war, behauptete sie, Englisch sei nicht ihre Muttersprache. Wenn sie schrieb (und kettenrauchend und wahnsinnig summte), kämpfte sie mit jeder Zeile und forderte mich auf, mich mit der Arbeit zu befassen. Trotz meiner Ermutigung produzierte sie oft nicht mehr als ein oder zwei Absätze an einem Tag. Aber der Kampf hatte weniger mit einer Schreibblockade zu tun, als mit ihrem Wunsch, das Schreiben frisch zu halten. Sie verabscheute „müde“ Adjektive.

Was ich an Depy am meisten bewunderte, war die kindliche Freude, die sie an allem empfand – vom Spaziergang durch die Madison Avenue an einem sonnigen Morgen bis zum Mittagessen mit einer Freundin im Le Cheval Blanc. Anfangs war es für mich aufregend, ihre Abenteuer stellvertretend zu erleben. Dann übergab sie mir eines Tages, zu spät am Abgabetermin, den Auftrag, ein Mode-Shooting aufzubauen. Hier buchte ich Zimmer – nicht weniger per Telex – für den Fotografen Kourken Pakchanian und die Models Cheryl Tiegs und Beverly Johnson in Rio de Janeiro, einem Ort, von dem ich immer geträumt hatte, ihn zu besuchen. Als die Ausgabe herauskam und ich die Seiten von Cheryl und Beverly durchblätterte, die träge und wunderschön an der spektakulären brasilianischen Küste aussahen, fand ich es unglaublich aufregend, eine kleine Rolle gespielt zu haben. Bald fing ich an, für das Magazin zu reisen. Überall, wo ich hinkam, machte ich massenhaft schnelle Notizen und schrieb sie wie ein Haiku in ein Notizbuch im Westentaschenformat (ein Trick, den ich von Depy gelernt habe, um intensive, unmittelbare Eindrücke festzuhalten). Die ersten Einsätze waren in der Nähe von zu Hause – Montreal, Florida, Kalifornien. Dann fing ich an, mit den Fotografen, Models und Moderedakteuren vor Ort zu sein. Die zwei denkwürdigsten Reisen waren Russland und China, die gerade erst eröffnet wurden. Zu diesem Zeitpunkt war Depy gegangen, und ich selbst war gewordenMode's Reiseredakteur.


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Meine letzte Erinnerung an Depy stammt aus den 1990er Jahren. Sie war bis dahin im Ruhestand. Ich hatte einen kleinen roten Sportwagen, und es war Herbst, und ich lud sie ein, die Palisades hochzufahren. Ich habe sie in ihrer Wohnung abgeholt. Sie trug einen Schal um ihr Haar und eine Sonnenbrille. Ich sagte: 'Es ist wahrscheinlich zu kalt, um das Verdeck abzulegen.' Sie sagte: 'Auf keinen Fall!' Und weg gingen wir.

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