Dieser zukünftige Rabbi lehrt Tora durch Turnschuhe

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Die Instagram-Seite von Yoel Mendel ist zu gleichen Teilen Mode und Religion. Auf seinem Instagram posiert @yoelmendel aka Rabbi Sneakers mit einer Vielzahl von Sneakers, von hochgelobt bis zurückhaltend: Es gibt ein Paar Nike x Off-White-Kicks, ein Paar Air Jordan 6 Travis Scotts und klassische Converses . Zu jedem Bild gibt es eine entsprechende Tora-Lektion. In einem Moment kritzelt der kaum schnurrbärtige 20-Jährige mit einem Federkiel ein Paar Off-White Airs, als wäre es eine Tora-Rolle, und in einem anderen Bild hält er ein Paar Nike Dunk High Spartan Greens mit Gelb Schnürsenkel, die den gleichen Farbton wie die Pflanze Lulav haben, die während der Feiertage von Sukkoth verwendet wird, um die Ernte zu segnen. „Ich wollte schon immer das Judentum mit der Modewelt verbinden“, sagt Mendel am Telefon. Um dies zu tun, gibt Mendel das Beispiel an, dem physisch Niedrigsten am Körper einer Person, den Schuhen, eine höhere Bedeutung zu geben. „Die Schuhe sind die niedrigsten am Körper und ich habe sie heilig gemacht“, sagt er.

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Sowohl die Tora als auch Turnschuhe sind Mendel schon seit seiner Kindheit wichtig. Er schickt mir ein Foto von sich selbst als Kleinkind mit langen Haaren (Jüdische Jungen lassen sich erst mit drei Jahren die Haare schneiden, in einer Zeremonie namens Anupshernish) in einem Lilliputian Adidas-Trainingsanzug und einem mundgerechten Paar Jordan 11s. „Als Baby habe ich etwas Großes erreicht“, scherzt er. „Wir bringen Adidas und Nike zusammen.“ Aber erst als er 11 Jahre alt war und seine Brüder das Hauptquartier der orthodoxen Sekte des Judentums Chabad-Lubavitch besuchten und mit einem Paar Jordan 6 Pistons zurückkehrten, wurde er von Turnschuhen besessen. Derzeit lernt Mendel, Rabbiner zu werden, um persönliches Wachstum und Wissen zu erzielen, und nicht unbedingt als Karriere, was in seiner Sekte ziemlich üblich ist. Als er anfing, die Tora zu lernen, lernte er, dass alles geschaffen wurde, um Heiligkeit zu haben, einschließlich, ja, Turnschuhe. „Ich weiß, dass alles für einen Dienst an G-ttes gemacht ist, also finde ich vielleicht in jedem Paar Schuhe etwas“, sagt er. „Ich mache das immer gerne, wenn ich etwas sehe. Wenn ich sehe, dass etwas passiert, versuche ich, mich zu fragen: Was ist die Lehre, die ich daraus lernen kann?“

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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Yoel Mendel / @yoelmendel

In einigen Fällen in seinen Sneaker-Torah-Lehren hat Mendel eine oberflächliche Botschaft. Ein Beispiel ist, dass Juden traditionell an Jom Kippur, dem Tag der Buße in der jüdischen Religion, Turnschuhe tragen, weil sie keine Lederschuhe tragen können. Mendel posierte mit einem Paar schwarzer Adidas Ultraboosts und dem Gesetzbuch, dem Shulchan Aruch, das auf der Seite geöffnet wird, was man an Jom Kippur nicht tragen sollte. Die Bildunterschrift lautete: 'Keine Spur von Leder, Obermaterial ist aus Stoff ... Ich kann sie zu Jom Kippur tragen!' Aber oft sind die Verbindungen, die er zwischen Turnschuhen und der Tora zieht, vielschichtig und abstrakt. In einem Paar Sean Wotherspoon und Adidas Superearth Superstar Sneakers mit aufgefädelter Blumenstickerei, die aus recyceltem Polyester und Leder gefertigt sind, verbindet Mendel Nachhaltigkeit mit dem Gesetz derBal tashchitoder „Nicht zerstören“. Die vielleicht klügste Idee von Mendel war es, den charakteristischen orangefarbenen Reißverschluss der Off-White Off-Court Low Sneakers durch ein rotes Hechsher-Tag zu ersetzen, ein Element, das anzeigt, ob ein Stück Lebensmittel den jüdischen Gesetzen von Kaschruth entspricht und gesegnet wurde von einem Rabbiner.


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Während Turnschuhe und Tora zu Mendels Brot und Butter geworden sind, interessiert er sich schon lange für andere Aspekte der Modewelt. Während seines Jeschiwa-Studiums, einer religiösen Sekundarschule für jüdische Männer zum Erlernen der Tora, trug er maßgeschneiderte Kippa, eine traditionelle Kopfbedeckung, die Männer tragen, die zu seinen Turnschuhen passt. Seine Kollektion bietet eine Reihe lustiger Designs, wie ein Peekaboo Comme des Garçons-Herz, ein Adidas-Streifenlogo (sowie ein Nike-Swoosh-Logo) und ein anderes, das zu Ehren des geschlossenen Ladens „Colette“ liest. „Menschen haben meine Kippa fotografiert, sogar nicht-jüdische“, sagt er. „Ich hatte das Gefühl, dass es etwas damit zu tun hat, also habe ich einfach angefangen, Rabbi-Turnschuhe .’ Als ich Vergils Off-White [Turnschuhe] sah, dachte ich: ‚Oh, es passt perfekt zum Tora-Pergament. Es wäre cool, ein Foto von mir zu machen, auf dem ich etwas wie ein Pergament darauf schreibe.‘“ Mendel hat derzeit etwa 50 Paar Turnschuhe. Seine seltensten Paare sind Air Jordan 1s in Chicago und Bred Colorways, die ihm ein Freund geschenkt hat.


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In etwa einem Monat wird Mendel seine Prüfungen ablegen, um offiziell Rabbiner zu werden. Im Moment betrachtet er sich selbst als „einen Rabbi für sich und für Instagram“. Obwohl Mendel hofft, in die Modewelt einzudringen, insbesondere im Sneaker-Design, und wird Grafikdesign verfolgen. „Vielleicht steckt viel Geld im Sneaker-Spiel, im Wiederverkauf, aber das gefällt mir nicht so gut“, sagt er. „Mein Traum ist es, keinen Sneaker-Store zu eröffnen, sondern Designer zu werden.“ Aber ein Rabbiner-Sneaker-Gelehrter zu sein, scheint für Mendel ein natürlicher Weg zu sein, da Schuhe in der Tora eine spezielle Reihe von eigenen Gesetzen und Lehren haben. „Wenn jemand die Wahl hat, ein Haus oder ein Paar Schuhe zu kaufen, muss er das Paar Schuhe kaufen, denn die größte Schande ist, dass jemand barfuß geht. Als Rabbiner würde ich das sagen“, sagt er. „Aber wenn man als normaler Mensch ein Outfit sieht, zeigen die Schuhe, dass man sich kleiden kann.“


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