Deshalb brauchen wir Frauen, die für das Präsidentenamt kandidieren

Der Umgang der amerikanischen Regierung mit Familien ist eine Studie der Gegensätze. Und mit Kontrasten meine ich Heuchelei. Politiker preisen die Schönheit und Bedeutung von Familienwerten, aber wie Ihnen alle Eltern hier sagen werden, macht es Ihnen dieses Land nicht leicht, Kinder zu bekommen oder sich anderweitig um Ihre Familienmitglieder zu kümmern. Eine deprimierende Statistik, oft wiederholt ? Wir sind das einzige Industrieland der Welt, dessen Bundesregierung keinen bezahlten Elternurlaub gewährt. Im besten Fall gewinnen Sie im Arbeitgeber-Lotterie und bekommen von Ihrem Unternehmen bezahlte Freizeit oder basteln sich diese über eine Versicherung zusammen. Im schlimmsten Fall kann die Geburt eines Kindes eine finanzielle Belastung bedeuten, die Eltern dazu zwingt, unbezahlte Zeit in Anspruch zu nehmen oder ihren Job ganz aufzugeben, oder eine gesundheitliche (ganz zu schweigen von psychischen/emotionalen) Gefährdung darstellen, durch die sie nur wenige Wochen nach der Geburt wieder in den Beruf zurückkehren . Trotz meiner eigenen Privilegien als College-Absolventin, berufstätige und verheiratete Frau, fühlte ich die finanzielle Belastung, einen Monat unbezahlt von meinem früheren Job vor fünf Jahren zu nehmen, als meine Tochter geboren wurde; Fünf Jahre später zahlen mein Mann und ich für sie und meinen Sohn eine zweite Hypothek für die Kinderbetreuung.


Und wir gehören zu den Glücklichen. Für „eine Frau, die in Amerika einen Mindestlohn verdient, kostet eine Vollzeit-Kinderbetreuung durchschnittlich 2/3 ihres Einkommens“, sagte die ehemalige Präsidentin von Planned Parenthood, Cecile Richards getwittert heute. „Das ist eine Krise.“

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Und doch hat diese Krise als Randnotiz in den nationalen politischen Gesprächen und in den jüngsten Präsidentschaftswahlen fungiert – in Reden und willkürlichen Lippenbekenntnissen ohne sinnvolle Maßnahmen. (Hillary Clinton offiziell unterstützt bezahlter Urlaub, und Ivanka Trump schlug im Namen ihres Vaters einen Plan vor – der anfangs Väter ausschloss –, der jedoch kaum ein wichtiges Thema war.) Bezahlter Urlaub und bezahlbare Kinderbetreuung – wie der Klimawandel – sind kritische Themen, mit denen das Leben der Amerikaner konfrontiert ist dass sie normalerweise nurirgendwie kaumim Präsidentschaftsrennen erwähnt wird, ist wahnsinnig. Das heißt, bis jetzt. Dank mindestens zweier der Frauen, die bei der Vorwahl der Demokraten 2020 antreten, spielen diese dringenden, alltäglichen wirtschaftlichen Sorgen – nicht nur für Frauen, sondern für ihre ganze Familie – nicht länger eine zweite Geige hinter Trumps erfundenem Grenzmauer-Fiasko und , wie im Jahr 2016, Hillarys E-Mails.

Am Dienstag, Senatorin Elizabeth Warren einen universellen, erschwinglichen Kinderbetreuungsplan vorgestellt (die durch eine vorgeschlagene Steuer für die Superreichen finanziert werden soll), die die Kinderbetreuungskosten der Familien auf 7 Prozent ihres Einkommens begrenzen würde. Letzte Woche hat Senatorin Kirsten Gillibrand, eine weitere Hoffnungsträgerin für 2020, das Gesetz über den Familien- und Krankenversicherungsurlaub (FAMILIE) wieder eingeführt, ein Gesetz, das neuen Eltern und Arbeitnehmern, die Zeit benötigen, bis zu 12 Wochen Urlaub mit bis zu zwei Dritteln Gehalt garantiert um kranke Familienmitglieder zu pflegen oder sich mit ihren eigenen schwerwiegenden gesundheitlichen Problemen zu befassen. Ein weiterer Beweis dafür, dass die Politik der Schwangerschaft, der neuen Elternschaft und der Kinderbetreuung grob übersehen wurde: Gillibrand und die Co-Sponsorin des FAMILY Act, die Repräsentantin von Connecticut, Rosa DeLauro, haben den Gesetzentwurf bereits 2013, 2015 und 2017 in Kongressen mit männlicher Mehrheit vorgestellt. Es muss noch einen Ausschuss verlassen und zu einer Abstimmung gelangen.

Dies ist einer der vielen Gründe, warum wir Frauen (ja, wie in mehr als einer) bei der Präsidentschaftskandidatur brauchen. Wenn Frauen in der Minderheit waren oder anderweitig an der Peripherie der politischen Macht standen, waren es auch Themen wie bezahlter Urlaub und bezahlbare Kinderbetreuung, die fälschlicherweise nur ihnen zugewiesen wurden. (Sowohl bezahlter Urlaub als auch bezahlbare Kinderbetreuung würden den Frauen sehr zugute kommen, aber sie sind auch Themen mit weitreichenden Auswirkungen auf die Wirtschaft und die Arbeitskräfte unseres Landes.) Für die Männer an der Macht ist es leicht, die Probleme zu beschönigen und ihre „Familie“ zu schreien Werte“, während den Familien selbst keine tatsächliche politische Unterstützung geboten wird. Aber jetzt, wo Frauen eine historische Anzahl von Kongresssitzen besetzen und mindestens fünf Frauen für das höchste Amt kandidieren (Gillibrand, Warren, Senatorin Kamala Harris, Senatorin Amy Klobuchar und die etwas umstrittene Abgeordnete Tulsi Gabbard darunter), gibt es eine Chance, als Kongressabgeordnete DeLauro genannt In der vergangenen Woche könne dieser Familienurlaub in den Mittelpunkt der Debatte gerückt werden und nicht an den Rand. (Schritt eins: Hören Sie auf, Tinte auf Harris’ College-Playlists und Warrens nebulöse „Sympathie“ zu verschwenden, und schenken Sie diesen politischen Vorschlägen tatsächlich die Aufmerksamkeit, die sie verlangen.)


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Es sollte nicht unbedingt eine Frau mit Kindern brauchen, um diesen Fortschritt zu machen, aber es ist kein Zufall, dass zwei Mütter – Warren und Gillibrand haben jeweils zwei Kinder – Frauen und ihre Familien aufwerten und sie zu integralen Bestandteilen ihrer Plattformen machen ganz am Anfang ihrer Kampagnen. Bei der Ankündigung ihrer Kandidatur im Januar versprach Gillibrand, eine langjährige Verfechterin des bezahlten Urlaubs, demonstrativ, dass ich als Mutter „so hart für die Kinder anderer kämpfen werde, wie ich für meine eigenen kämpfen würde“. Es war ein seltener Moment für mich als Mutter – ausnahmsweise waren meine Interessen nicht im Nachhinein. Ausnahmsweise sah ich sowohl mich selbst als auch die Themen, die mir wichtig waren, auf mich zurückgeworfen. Hier ist zu hoffen, dass es der erste von vielen ist.