Das sind 50 – Karen Alexander tritt zurück ins Rampenlicht

Karen Alexander weiß, dass du sie nicht gerade für „Super“ hältst. „Es ist schon lustig, ich dachte immer an die ‚Supers‘ als Cindy, Christy, Naomi und Linda“, sagt Alexander, der technisch vielleicht nicht so bekannt ist wie Evangelista, Campbell und Turlington, aber nicht weniger als eine Schlüsselfigur in die Modebranche. Alexander war eines der erfolgreichsten Modelle der späten 80er und frühen 90er Jahre, landete bahnbrechende Arbeit und einen Platz in der Geschichte als eines der schwarzen Modelle, die die gläserne Decke durchbrachen. Alexander kehrt diesen Monat wieder zu sehen zurück, nachdem er gerade dem Kraftpaket von IMG Models beigetreten ist, und sie ist bereit, genau dort weiterzumachen, wo sie aufgehört hat, vor allem mit einer brandneuen L'Oréal-Kampagne. „An dem Tag, an dem ich mit meiner neuen Vertretung unterschrieben habe, baten mich Ivan Bart und Tricia Freeman von IMG, darüber nachzudenken, was ich will. Will ich ein Buch oder eine Show machen oder wieder schauspielern, zur Schule zurückkehren? [Ich sagte] Ja zu allen vier, und warum nicht!“ schickte Alexander von ihrem Haus in New York eine E-Mail. „Sie haben mir klar gemacht, dass es große Chancen für mich gibt und dass sie mir diesmal helfen werden, Ziele zu setzen und zu erreichen.“


Alexander war schon immer fleißig bei der Verfolgung ihrer Ziele. Inspiriert von 70er-Jahren-Stars wie Beverly Johnson, Iman und Sheila Johnson, begann Alexander noch in der High School, nach Agenturen zu suchen. Sie ließ sich nicht von anfänglichen Ablehnungen von Eileen Ford, John Casablancas und einigen der Top-Star-Macher des Tages im Weg stehen. „Die Ablehnung, die ich erfahren habe, hat mich inspiriert und konzentriert“, sagt Alexander. „Es war zweifellos eine schwierige Zeit, es ist nie leicht zu hören, dass das, wovon ich geträumt habe, nicht passieren würde, weil ich zu klein, zu groß und zu muskulös war. Ich habe das schon oft gesagt, aber mir wurde von jedem Agenten, den ich traf, gesagt, ich sei zu 'etwas'. Ihre Familie ermutigte sie, trotz des Neins weiterzumachen, und Alexander unterschrieb schließlich bei Legends, einer der führenden Agenturen New Yorks. „Ich konnte die Absage ablehnen; Ich habe einfach nicht geglaubt, dass die Außenwelt recht hat.“

Karen Alexander

Karen Alexander

Fotografiert von Annie Leibovitz,Mode, Juli 2002

Alexander fing an, hochkarätige Arbeiten zu landen, trat für Calvin Klein und Ralph Lauren auf dem Laufsteg auf und sprengte Grenzen als eines der ersten schwarzen Models, die in derSport illustriertBadeanzug und einer der ersten, der für Chanel Beauty-Werbung machte. In einer Zeit, in der dunkelhäutige Frauen selten in Modebildern zu sehen waren, ragte Alexander als Vertreter der schwarzen Schönheit heraus und landete sogar auf dem Cover vonModeJanuar 1989 in einem Porträt von Peter Lindbergh und der Stylistin Carlyne Cerf de Dudzeele. „Ich werde immer noch auf der Straße angehalten, mir E-Mails geschickt oder bekomme Kommentare auf Instagram von schwarzen Frauen, die oft zu Tränen gerührt waren von der Kraft dieses Covers“, sagt Alexander. „Ich sehe ein dunkelhäutiges Mädchen inModegaben so vielen schwarzen Frauen aus der ganzen Welt das Gefühl, dass auch sie dazugehörenMode!'


Herausfordernde Wahrnehmungen über schwarze Models waren nicht der einzige Bereich, in dem Alexander sich als außergewöhnlich erwies: Sie gehörte zu den ersten Models, die nach ihrer Elternschaft weiterarbeiteten. „Ich erinnere mich, dass ich das Gefühl hatte, eine Familie zu haben, sollte ein separater Teil meines Lebens sein, und das war etwas, was man getan hat, nachdem man mit 28 in Rente gegangen ist – das war das weit verbreitete Verfallsdatum für Models“, sagt Alexander. „Ich wusste, dass ich weiterarbeiten wollte, und ich wusste ganz sicher, dass ich eine sehr präsente Mutter sein wollte. Ich habe zu vielen Buchungen nein gesagt, von denen ich weiß, dass sie meine Agenten im Laufe der Jahre frustriert haben. Ich glaube, ich hatte eine kleinere und andere Karriere – so erfüllend wie die meiner Kollegen, die keine Kinder hatten. Ich bereue nichts davon, aber ich erkenne an, dass meine Entscheidungen Konsequenzen hatten.“

Karen Alexander

Karen Alexander


Ohrpiercings Männer
Foto: Getty Images

Mit 50 fühlt sich Alexander bereit, ohne Einschränkungen Karriere zu machen. „Ich war damit beschäftigt, für meine Kinder zu bemuttern und zu träumen, und es kam mir nicht in den Sinn, größere Träume für mich selbst zu träumen, wie Iman oder Cindy oder Christy. Ich studiere, wie sie es geschafft haben, ihre Karriere und ihr Privatleben voll auszuschöpfen und das Leben anderer nachhaltig zu beeinflussen“, sagt Alexander. „Ich bin ein Spätzünder, schätze ich, aber ich bekomme es erst jetzt, zum Teil, weil ich meine Vertretung geändert habe, zwei Töchter großgezogen habe, 50 werde. Es fühlt sich an, als würden die Dinge zusammenkommen und ich werde wieder mutig. oder zumindest verbinde ich mich wieder mit meinem inneren mutigen Mädchen aus Jersey, das es einfach schaffen wollte, aber jetzt ist sie 50 – nicht nur mutig, sondern auch mutig!“ Mit einer Reihe neuer Möglichkeiten, die ihr bereits bevorstehen, könnte Alexanders 50. Lebensjahr ihr bestes sein. Sie arbeiten bereits mit alten Favoriten wie Peter Lindberg und Carlyne Cerf de Dudzeele zusammen, um auf Italienisch zu arbeitenModeund einer Kampagne für L’Oréal startet die jüngste Phase ihrer Karriere eindrucksvoll. „Jahrelang habe ich gescherzt: ‚Nun, hey, ich habe alles gemacht; Ich hatte meine Zeit; es ist nicht so, dass ich eine weitere Beauty-Kampagne bekomme; es ist nicht wieModewird kommen und mich bitten, wieder ein Cover zu machen.“ Und doch bin ich hier. [Dieses Jahr] war genau das, was ich brauchte: Um mich wieder mit Peter Lindbergh und Carlyne zu verbinden, um mit meiner Wahrheit vor seine Linse zu treten – meine Dehnungsstreifen, grauen Haare, Lieben, Verluste und Triumphe. Und das hat mich wieder zum Träumen gebracht.“