Dieser Designer stellt traditionelle Hausa-Puffs her, um SARS-Opfern in Nigeria zu helfen

Im Oktober herrscht in Nigeria Unruhe. Zehntausende Nigerianer sind auf die Straße gegangen, um gegen die verheerende Korruption und Gewalt von SARS oder dem Special Anti-Robbery Squad, einer 1992 gegründeten Polizeieinheit der Regierung, zu protestieren, um den Anstieg der Gewaltverbrechen im ganzen Land. SARS war für Vergewaltigungen, Folter und Hinrichtungen verantwortlich, und keiner der beteiligten Polizeibeamten wurde jemals strafrechtlich verfolgt. Die jüngsten Proteste begannen, nachdem am 3. Oktober ein Video aufgetaucht war, das die ungerechte Tötung eines Mannes durch SARS-Beamte in Ughelli zeigt. Am 20. Oktober wurden die Proteste in Nigeria tödlich. Soldaten und Polizisten schossen auf die Menschenmenge und töteten laut Angaben mindestens 12 Menschen Amnesty International . In der Folge wurden mehrere Geschäfte und Häuser zerstört und viele erlitten körperliche Verletzungen.


Sarah Nsikak, Gründerin des New Yorker Labels La Réunion, greift ein, um Hilfe zu leisten. Die Designerin, die Upcycling-Patchwork-Zeltkleider kreiert, die von unzähligen afrikanischen Erzählungen inspiriert sind, ist in Oklahoma geboren und aufgewachsen, aber ihre Familie wanderte in den 1980er Jahren aus Nigeria in die Vereinigten Staaten aus. Ihre Mutter ist derzeit in Nigeria, und angesichts der Krise dort spricht Nsikak jeden Tag ängstlich über WhatsApp mit ihr. Ihre Mutter ist in Sicherheit und ist in eine andere Stadt außerhalb von Lagos umgezogen, aber Nsikak fragte immer wieder, was sie tun könnte, um aus so großer Entfernung zu helfen. Ihre Mutter sagte immer wieder: 'Wir brauchen nur die Regierung, um auf die Schreie der Jugend zu hören.' Nsikak begann über ihre eigene Kindheit und Erziehung nachzudenken, und sie wurde an die Sitzpuffs des nigerianischen Hausa-Stammes erinnert, die ihr Zuhause schmückten, als sie aufwuchs. Sie beschloss, diese Sitzpuffs aus Upcycling-Stoffen neu zu machen und sie für 450 US-Dollar mit Einlagen, 400 US-Dollar ohne zu verkaufen, und spendete 20% des Erlöses an Assata-Kollektiv , eine Organisation, die Gelder für gegenseitige Hilfe sammelt, um durch SARS geschädigte queere und transsexuelle Menschen zu schützen und zu rehabilitieren.

Socke lockt langes Haar
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Zwei der Hausa Tribe Poufs aus Nsikaks Elternhaus. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von La Réunion

„Das ist ein Problem, das Nigeria seit vielen, vielen Jahren hat“, erklärt Nsikak. „Und jenseits des momentanen Trubels ist es ein Problem, das ohne echtes Eingreifen bestehen bleiben kann. Das Nachbeben des 20. Oktober ist etwas, von dem sich viele nigerianische Familien und kleine Unternehmen noch lange, lange erholen werden.“ Nsikak betont auch die Bedeutung von Aufmerksamkeit und Hilfe von außen: „Dies ist eine der besten Möglichkeiten, wie Sie helfen können, wenn Sie aus der Ferne einen Beitrag leisten möchten, um die Botschaft zu verbreiten, dass wir ein Ende von SARS brauchen.“

Doppelmoral-Comics

Außerhalb des karitativen Aspekts von Nsikaks neuestem Projekt verfolgte sie einen zutiefst persönlichen Ansatz, um ihre Familie und ihr Erbe zu ehren. „Die Hausa-Poufs sind für mich etwas Besonderes, weil ich mich daran erinnere, dass ich schon früh in meiner Kindheit von ihnen fasziniert war“, sagt sie. „Meine Mutter kam von einer bestimmten Heimreise nach Nigeria mit diesen kunstvollen, handapplizierten Lederkissen zurück, die unser Zuhause wunderbar ergänzten.“ Als ich aufwuchs, sagt Nsikak: „Ich habe in meiner Heimatstadt nicht viel (oder überhaupt) Kontakt mit afrikanischer Kunst bekommen, daher ist es für mich wirklich etwas Besonderes, dass meine Mutter Wege gefunden hat, die Arbeit afrikanischer Kunsthandwerker in meinen Alltag einfließen zu lassen. Es war eine der ersten Verbindungen, die ich [zur] Handwerkskunst auf einer tieferen Ebene verspürte. Meine Gedanken waren,Jemand aus Nigeria, der mir wahrscheinlich ähnlich sieht, war dazu in der Lage. Ich frage mich, wozu ich fähig bin?’“

Mit ihren modernisierten Patchwork-Haussa-Poufs trägt Nsikak dazu bei, auch aus der Ferne eine Veränderung zu bewirken, von der die Nigerianer ihrer Meinung nach mehr brauchen. „Es klingt einfach, aber es ist mächtig“, sagt sie. „Die Welt, die sich der Botschaft zur Beendigung von SARS anschließt, wird eine massive Rolle dabei spielen, den verärgerten, aber hoffnungsvollen Schlachtruf voranzutreiben.“


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Foto: Mit freundlicher Genehmigung von La Réunion