Dieser in Kamerun geborene Musiker verändert das Gesicht des Rocks – eine kräftige Lippenfarbe nach der anderen

„Ohne Haare fühle ich mich am schönsten und sehe aus wie jede Kamerunerin, mit der ich aufgewachsen bin“, sagt Vagabon, geborene Laetitia Tamko, eine Rockmusikerin, deren Buzz-Cut in ihrem Heimatland in Zentralafrika üblich ist. Aber in Harlem? Tamko nahm an der Taille grasende Zöpfe an, als sie als Teenager dorthin zog. „Es hat seine Zeit gedauert, hierher zurückzukommen“, sagt die 25-Jährige über den authentischen Look, ihre kurzen Haare sind jetzt in einem schillernden Roségold gefärbt. „Aber ich denke, es ist wichtig, jungen schwarzen Mädchen, die nicht viel Zugang dazu haben, sich selbst als schön anzusehen, mein unkonventionelles Gesicht und meinen seltsam geformten Kopf zu zeigen. Ich sage: ‚Hey, ich bin immer noch weiblich.‘“


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Seit der Veröffentlichung ihres Debütalbums 2017Unendliche Welten, ein poetisches halbstündiges Nachsinnen über Heimat und Herzschmerz, das in den dürftigen Wohnungen von Freunden in New York City aufgenommen wurde, ist Tamko stetig in die Ränge des DIY-Rock aufgestiegen. Und das zu Recht: Der Gesang der Autodidaktin changiert zwischen kraftvollem Balg und leisem Flüstern, und sie shreddet auf der Gitarre so meisterhaft wie jeder langhaarige Rocker der Szene. Was ist mehr? Dieser aufstrebende Rockstar, der ihre erste internationale Tournee beendet, macht sich wieder auf den Weg nächsten Monat in den USA Sie war fast gar kein Rockstar.

Bevor er die Bühne mit Leuten wie Frankie Cosmos teilte und dabei begeisterte Kritiken von Branchenkritikern erhielt, studierte Tamko Ingenieurwissenschaften am College. „[I was] irgendwie in Physik und Mathematik sterben“, sagt sie. Tatsächlich dachte sie erst, als sie ihre erste Live-Show im Alter von 21 Jahren sah: das kann ich total. Und trotz aller Widrigkeiten (einschließlich der Missbilligung ihrer Familie – Musik war nie eine praktikable Karriereoption, sagt sie) begann Tamko, sich einen Platz in der Underground-Musikszene zu erarbeiten. Es war ein großartiger Ort, um ihren Sound zu perfektionieren – und ihren Schönheitslook. „Als Student des Doppelingenieurwesens gab es nicht viel Platz zum Dienstein Blick“, sagt sie lachend.

Jetzt gehört das Servieren von Looks zum Job. Und seit sie ihr Set um ein paar weitere Instrumente (Schlagzeug, Bass und Synthesizer) erweitert hat, hat sie auch einige leuchtend kobaltblaue Lidschatten und knallrote Lippenstifte in den Mix geworfen. Ihre jüngste Besessenheit? Orange. Orangefarbener Fenty Beauty Lippenstift in Saw-C an ihrem Schmollmund, an ihren Lidern, an ihren Wangen, überall. Was ihre weniger frontalen, mehr nach Seelen suchenden Schönheitsroutinen angeht? Tamko schwört auf Preshow-Pfefferminzöl. „Ein bisschen auf den Schultern wird dein Leben verändern“, sagt sie über das wirksame Emollient, das auch ihren skulptierten Armen einen bühnenreifen Glanz verleiht. „Es ist ein wirklich heiliges Ritual für mich und bringt mich an einen Ort der Ruhe, den ich brauche, bevor ich Menschen, die ich noch nicht kennengelernt habe, viel von mir opfere.“

Dieses schnelle, vertrauensfördernde Geheimnis tritt jetzt nicht nur auf der Bühne, sondern auch auf ihrem bevorstehenden Album in den Vordergrund. „Früher hatte ich Angst vor meiner Stimme, weil sie tief und seltsam ist und ich sie nicht wirklich kontrollieren konnte“, sagt Tamko. „Meine Songs haben eine Schwachstelle, aber [jetzt] habe ich ein inhärentes Vertrauen, das ich am anderen Ende des Mikrofons spüre. Endlich kann ich all die Versionen meiner selbst sein, die ich immer innerlich gefühlt habe.“ Und ihre jungen Fans können es kaum erwarten, sie alle zu treffen.



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