Die Winter-Surf-Revolution – warum die Fans des Sports in kühles Wasser drängen

Während die New Yorker in diesem wahnsinnig warmen März in der Sonne baden, machen sich Profi-Surfer auf den Weg zu den klirrendsten Gewässern der Welt. Ihre Instagram-Feeds sind gefüllt mit schneebedeckten Aufnahmen der Küsten von Schottland, Maine und Nova Scotia – nicht gerade die Winterziele, nach denen sich die meisten Menschen sehnen.


Dass das Surfen seine Popkultur-Apotheose erreicht hat, ist kein Geheimnis. Alexander Wang basierte seine gesamte Frühjahrskollektion darauf, das Aussehen und das Gefühl sonnengebleichter Surfer zu romantisieren; Die am stärksten von Instagram geprägte Museumsshow im Februar, „Raymond Pettibon: A Pen of All Work“ im New Museum, zeigte kleine, gertenschlanke Figuren, die sich in abwärts gerichteten Diagonalen über leinwandgroßen Wellen abstützen, und die Premiere dieser Saison vonMädchendrehte sich um Hannahs Flirt mit dem Sport, als ihr Redakteur sie in ein Surfcamp in Montauk schickt. Das heißt: Surfen ist überall und jeder macht es.

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Die plötzliche Popularität des Sports bedeutet, dass selbst weit entfernte, warme Reiseziele wie Sri Lanka, Bali und die Malediven in den täglichen Aufstellungen fast Schulter an Schulter rücken und die treuesten Athleten in unwirtliches, kühles Gebiet drängen, um nicht mit ihnen zu stoßen Boards gegen ungeschickte Neuankömmlinge. Mehr noch: Der Winter ist Sturmsaison, was die Aktivität im Meer aufwühlt, was zu den beständigsten und größten Wellen führt. Ernsthafte Surfer haben einen endlosen Winter hinter sich und können ihn dank sprunghafter Wetsuit-Technologie, die bei eisigen Temperaturen noch vor fünf Jahren unvorstellbaren Komfort und Mobilität bietet, in kältere Gewässer als je zuvor jagen.

Die in Los Angeles lebende Pro-Surferin Kassia Meador ist gerade von einer Reise nach Island zurückgekommen, wo sie und ihre Freunde komplett in Neopren gekleidet waren und nur Splitter ihrer Gesichter zu sehen waren – wenn sie nicht in Parkas gehüllt waren. Und Mikey DeTemple, ein Profi-Surfer aus Long Island, macht Wanderungen nach York, Maine, wenn er nicht gerade die Surf-Cam an Spots in New Jersey und Queens überprüft.

Aber lange Sets in diesen eisigen Gewässern wären ohne die jüngsten Fortschritte in der Surftechnologie nicht möglich gewesen. Die Anfänge der Erforschung des Kaltwasser-Surfens liegen noch nicht so lange zurück, als Surfer in Nordkalifornien Petroleumgelee auf Wollpullover schichten, um kurze, heroische 20-Minuten-Sprints in kühles Wasser zu überleben. Der moderne Neoprenanzug wurde erst 1952 vom Physiker Hugh Bradner an der UC Berkeley entwickelt und schnell von San Franciscan Jack O'Neill, dem Gründer von O'Neill, aufgegriffen, der das Format für das Surfen maßschneiderte und später den Satz prägte: 'It's' Immer Sommer im Inneren.“ Mit jedem Fortschritt bei Nähten, Stichen und Materialien, die folgen, haben Surfer Zugang zu ansonsten unfahrbaren Pausen.


„In den Formeln steckt alles“, sagt Hub Hubbard, Produktlinienmanager für Neoprenanzüge bei Patagonien , der erklärt, dass Fabriken jetzt in der Lage sind, mehr Luftblasen in Neopren (und im Fall von Patagonia, einen nachhaltigen Gummischaum namens Yulex) einzubauen, der das Gewebe von Neoprenanzügen gleichzeitig leichter, wärmer und dehnbarer macht.

Wasser, das knapp über dem Gefrierpunkt schwebt, erfordert Neoprenanzüge mit einer Dicke von bis zu 6 Millimetern, um einfach zu überleben, was bedeutet, dass jedes Gramm Gewicht und jede Veränderung der Mobilität zählt. Einmal nass, „können Sie fast 30 Pfund zusätzliches Zeug anziehen, also machen diese Dinge einen Unterschied, wenn Sie versuchen, auf einem Board zu paddeln und aufzustehen“, erklärt DeTemple. „Vor zehn Jahren waren [diese Anzüge] superschwer und nicht bequem“, fügt Hubbard hinzu. „Du würdest nichtwollenirgendwo kalt zu surfen. Jetzt kannst du in einem 6-Millimeter-Neoprenanzug genauso viel Flexibilität und Spaß haben wie in einer Boardshorts.“ Und noch viel mehr Schutz. Meador staunt, wie gut sie sich bei den Herren isoliert gefühlt hat Xcel-Anzug sie holte sie für ihre reise ab. „Mir war nicht kaltwennim Wasser.'


Abgesehen von dem Nervenkitzel, Neuland zu durchqueren – „Island wird gerade erst als Surfziel bekannt. Der größte Teil der Küste muss noch erkundet werden“, sagt Meador – das Beste daran, in den Gletscher zu paddeln, ist viel einfacher: „Sie haben den Strand für sich allein!“