Die unerzählte Geschichte hinter Princes ikonischem Sign O’ the Times Albumcover

Es gibt nur einen Prinzen. Die Musiklegende mag uns 2016 verlassen haben, aber sein Vermächtnis lebt in unzähligen Songs, Videos und Visuals. In seinem umfangreichen Katalog gibt es immer etwas Originelles zu entdecken. Die Einführung einer erweiterten Version der 1987er JahreSign O 'the Timesam 25. September verwöhnt die Fans mit neuer Musik und vielen bisher unbekannten Schätzen. Gegenwärtig bieten der 24-Stunden-Nachrichtenzyklus und das unendliche Scrollen von Inhalten selten Zeit, einen Überblick über Alben zu gewinnen oder die Sehnsucht nach den Interpreten zu erleben, die sie erstellen. Bereits 1987 war Prince der Meister darin, sein Publikum nach mehr verlangen zu lassen. Das von der Kritik gefeierte Album bescherte den Welthits wie „U Got the Look“ und „If I Was Your Girlfriend“. Auf dem Boden des Schneideraums blieben jedoch mehrere LPs Musik zurück. Die diesjährige massive Neuauflage enthält 45 unveröffentlichte Studioaufnahmen direkt aus seinem Tresor.


Für diejenigen, die den Prozess aus erster Hand miterlebt haben, weckt das Album immer noch schöne Erinnerungen. Für Jeff Katz, der Mitte der 80er Jahre als Fotograf des Künstlers diente,Sign O 'the Timesbleibt eine der resonantesten Veröffentlichungen aller Zeiten. Eine Platte, die Armut, Drogenmissbrauch, Bandengewalt und die AIDS-Krise berührt, ging weit über den Dance-Pop hinaus, der das Radio zu dieser Zeit dominierte. „Es ist so ein unglaublich ergreifendes und politisches Album“, teilte Katz am Telefon aus Los Angeles mit. „Die Musik hält absolut; die Texte sind ergreifend und bedeutungsvoll, angesichts unserer aktuellen Situation in der Welt. Katz' Verbindung zur Platte ist tief. Er fotografierte das mittlerweile ikonische Cover und die Neuveröffentlichung enthält ein Portfolio mit nie zuvor gesehenen Bildern von Prince aus den Fotosessions und darüber hinaus.

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Foto: Jeff Katz Fotografie

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Foto: Jeff Katz Fotografie

Zu Beginn seiner Karriere als Fotograf arbeitete Katz für Warner Bros. Records und arbeitete sich in Los Angeles die Karriereleiter hoch. Einige Jahre nach seinem Abschluss am Ithaca College im Bundesstaat New York hatte Katz die Chance ihres Lebens: mit Prince hinter den Kulissen zu arbeiten. Auf dem Höhepunkt seiner 80er-Jahre-Dominanz in der Popkultur wurde Prince von vielen Koryphäen der Fotografie fotografiert, aber er wollte mit jemandem zusammenarbeiten, der seine Vision zum Leben erwecken konnte. „Zu dieser Zeit hatte er das Label Paisley Park, seine Band The Family, und er hatte bereits einen Oscar gewonnen fürLila Regen.Er ist einer der berühmtesten Menschen der Welt“, erklärt Katz. „Er brauchte jemanden, mit dem er zusammenarbeiten und Ideen austauschen konnte, nicht jemanden, der bereits einen bestimmten Stil hatte.“


Katz' relative Neuheit wirkte sich zu seinen Gunsten aus. Er ist offen für Experimente und geht die Extrameile, um ein Konzept umzusetzen, und hinterließ bei ihrem ersten Treffen Eindruck, als er das Cover der 1985er drehteDie FamilieAlbum. „Ich ging auf ihn zu, schüttelte ihm die Hand und sagte: ‚Ich bin hier, um zu tun, was immer du tun willst‘“, sagt Katz. „Wir verbrachten den ganzen Tag damit, an Shootings und Setups zusammenzuarbeiten. Nach einer Stunde hat er mich einfach alles drehen lassen und ich habe gemerkt, dass wir uns gut verstehen.“ Die Zusammenarbeit bedeutete, die Wünsche des bekanntermaßen knappen Musikers in Bilder zu übersetzen. „Mir wurde der Rahmen gegeben, esoterische Konzepte – ich musste fast schon früh Gedankenleser sein“, sagt Katz. „Er hat nicht zu viel erklärt; er vertraute darauf, dass ich es verstand. [Im Laufe der Zeit] lernte er mehr über Fotografie, aber er vertraute mir, seine Vision in die Bilder einzubringen.“

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Foto: Jeff Katz Fotografie


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Foto: Jeff Katz Fotografie

Aus dem erfolgreichen Dreh ergaben sich schnell weitere Möglichkeiten, nämlich ein Gig-Shooting hinter den Kulissen von Princes Regiedebüt,Unter dem Kirschmond,das Albumcover für seine Veröffentlichung 1986,Parade, und einen Platz als sein offizieller Tour-Fotograf. Obwohl Katz bei vielen Prinzen-Meilensteinen anwesend war, war die Sign O 'the TimesSession sticht als Highlight heraus. Zu Beginn ihrer Arbeitsbeziehung wurde Katz über das Management für Aufträge kontaktiert, doch nach Monaten des gemeinsamen Reisens und Aufbauens einer Beziehung meldete sich die Künstlerin persönlich. „Er ruft einfach an und sagt ‚Würdest du mich fotografieren?‘“, sagt Katz. „Ich würde nie fragen, warum. Ich sagte nur ‚Klar‘ und hatte meine ganze Ausrüstung bereit.“


Als Drehort diente ein Lagerhaus in Eden Prairie, Minnesota, in der Nähe des zukünftigen Standortes Paisley Park. „Ich gehe rein und es ist leer, bis auf ein Schlagzeug, das oben auf dem Riser sitzt“, sagt Katz. 'Das war es.' Heutzutage beinhaltet fast jedes Shooting wochenlange Planung und Teams von Leuten, aber als Prince und Katz zusammenarbeiteten, war der Prozess einfach und organisch. Ein typisches Beispiel: Dieser auffällige gelbe Look auf dem Albumcover wurde ohne Zutun eines Stylisten erreicht. „Ich habe mit vielen Popstars, Rockstars, Rappern, Bands zusammengearbeitet – was auch immer, aber das, was Prince von allen anderen unterschied, war, dass er es für jedes Album, jedes Thema und jede Art von Musik voll und ganz annahm. “, sagt Katz. „Das sind seine Ideen, Kleider; Stil und Accessoires entstammen seiner künstlerischen Vision für das Projekt und ihn selbst. Er hatte eine ganze Garderobenabteilung im Paisley Park, die rund um die Uhr an seinem gesamten Look arbeitete, und es ist nicht so, dass er Bühnenkleidung trug und dann ein T-Shirt und eine Jeans anzog. Das war sein Blick rund um die Uhr.“

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Katz hinter den Kulissen mit Prince

Foto: Jeff Katz Fotografie

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Foto: Jeff Katz Fotografie


Auch die digitale Retusche und Bearbeitung, die bei Fotoshootings von Magazinen bis Instagram mittlerweile Routine ist, gab es nicht. Katz arbeitete ausschließlich am Film und entwarf die Beleuchtung selbst. „Es gibt keine Fotomanipulation, keine Composites. Es war alles alte Schule“, sagt er. „Jedes Bild, das Sie sehen, existiert auf einem Filmstück; die Farben sind genau so, wie sie im Leben erschienen sind.“ Der vielschichtige Look des Titelfotos mag auf den ersten Blick wie eine Collage wirken, wurde aber mit verschiedenen Requisiten und Hintergründen im Studio erstellt. „Die Requisiten waren seiner Wohnung entnommen“, erinnert sich Katz an die Liebe zum Detail des Künstlers. „Er wollte den Film immer danach sehen; er hielt es einfach gegen das Licht und sah es.“ Sogar die leicht unscharfe Unschärfe, die auf dem letzten Foto zu sehen ist, war das Ergebnis von Princes Bereitschaft, über den Tellerrand hinauszudenken. „Das Shooting war so gut wie vorbei, und ich hatte eine Apfelkiste vor der Kamera stehen, er kam nur grinsend auf mich zu“, sagt Katz. „Er setzte sich darauf, hielt sein Gesicht direkt an meine Linse, und so habe ich es gedreht. Ohne es zu sehen, lachte er und sagte: ‚Das ist das Cover.‘“

Solche organischen Interaktionen zwischen Motiv und Fotograf werden immer seltener. Die „Fix it in Post“-Mentalität und die Geschwindigkeit der digitalen Erstellung können zu einem Hindernis werden, aber in den 80er Jahren war das kein Problem. „Bei der Arbeit waren nur er und ich“, sagt Katz. „Wenn man ohne Selbstbewusstsein kreiert, lässt man sich fallen, und deshalb sieht man, wenn die Bilder auf Film gedreht werden, mehr von der Person darin. Wenn Sie Tausende von digitalen Bildern aufnehmen, verwenden Sie im Grunde eine Videokamera und können diese Juwelenmomente verpassen. Das versuche ich den Leuten zu sagen, vor allem jüngeren Fotografen. Verlangsamen Sie, schießen Sie weniger, denken Sie mehr nach und komponieren Sie Ihre Aufnahmen.“

Die Intimität, die dieser Ansatz schafft, wird in Katz’ Fotografien von Prince deutlich. Die beiden bereisten zusammen auf Tournee die Welt und schufen klassische Bilder für mehrere weitere Alben, Erinnerungen, die Katz drei Jahrzehnte später haften geblieben sind. „Er hat mir so viel beigebracht, wie man auf den Beinen ist und im Handumdrehen kreiert, wie man Dinge organisch macht“, sagt Katz. „Ich habe diese Lektionen bei jedem Fotoshooting mitgenommen, das ich seitdem gemacht habe. Es war eine Feuertaufe; Die Leute fragen immer, ob ich nervös war [mit ihm zu arbeiten], aber du hattest keine Zeit, nervös zu sein. Wir haben es voll und ganz angenommen und sind einfach reingefallen. Ich erinnere mich an jedes Shooting, das wir gemacht haben und an jeden Ort, den wir bereist haben, als wäre es gestern gewesen.“

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Foto: Jeff Katz Fotografie