Die unwirkliche Hausfrau von Orlando: Die Königin von Versailles

„Die Reichen sind anders als du und ich“, sagte F. Scott Fitzgerald einmal, worauf Ernest Hemingway antwortete: „Ja, sie haben mehr Geld.“ Es ist schwer, nicht zu denken, dass sie beide Recht haben, während man zusiehtDie Königin von Versailles,**Lauren Greenfield**s höchst amüsanter (wenn auch gelegentlich schlüpfriger) neuer Dokumentarfilm, der den Aufstieg und Fall eines Milliardärs und seiner Frau als Metapher für ein Amerika vor dem Zusammenbruch verwendet, in dem Millionen nicht nur über ihre Verhältnisse lebten, sondern auch tat es im großen Stil.


Niemand hat es großartiger gemacht alsDavidundJackie Siegel,ein exhibitionistisches Paar aus Orlando, dessen farbenprächtiges, vergoldetes Leben von einem brillant opportunistischen Produzenten hätte geschrieben werden können, der auf eine Show bei Bravo hofft. In den ersten 45 Minuten sehen wir, wie die Siegels (deren Vermögen aus dem Verkauf von Timesharing-Resorts kommt) beweisen, dass es absolut keinen Zusammenhang zwischen Reichtum und Geschmack gibt. Sie sehen sich eher als Träumer denn als Vulgare und bauen ihr Fantasiehaus, ein 90.000 Quadratmeter großes Herrenhaus nach dem Vorbild von Versailles, das nach Fertigstellung das größte Einfamilienhaus der Vereinigten Staaten sein wird. (Um dies in die richtige Perspektive zu rücken, das ist fast dreimal so groß wie der Zuccotti Park, wo Occupy Wall Street gegen die Kluft zwischen dem reichsten 1 Prozent und dem Rest von uns protestierte.) Wenn sie nichts kaufen – und für die Siegels, Einkaufen ist fast ein Sakrament – ​​sie veranstalten Schönheitswettbewerbskandidaten, mit denen der über siebzigjährige David liebäugelt und flirtet, während er mit der 40-jährigen Jackie Witze darüber macht, sie gegen zwei 20-Jährige einzutauschen.

Dann kommt die Finanzkrise. David entwickelt „Cashflow-Probleme“ und das Traumhaus wird zu einem 100-Millionen-Dollar-Wahnsinn. Plötzlich müssen die Siegels zurückfahren, Diener entlassen, ihren Privatjet verlieren und einen Realitätssinn verraten, der so verrückt ist, dass man denkt, sie machen Witze. „Wie hat Ihnen Ihr erster Werbespot gefallen?“ Jackie fragt irgendwann einen ihrer kleinen Söhne und macht sich dann auf den Weg zu Hertz, wo sie erschrocken ist, dass ihr Mietwagen keinen Fahrer hat. Wo David wie ein absoluter Kriecher wirkt – er deutet prunkvoll an, zu helfenGeorge W. Bushstehlen Florida bei den Wahlen im Jahr 2000 – Jackie scheint ein warmes Herz zu haben, das unter ihrer karikaturhaft verbesserten Brust schlägt. Tatsächlich ist diese einstige Schönheitskönigin ziemlich sympathisch, obwohl ihre blinde Ahnungslosigkeit über die Welt um sie herum aussieht wie Marie AntoinetteHillary Clinton.Nicht dass wir viel Mitleid empfinden. Schließlich könnten Jackie und ihr Mann das Aushängeschild für die zugrunde liegende Unmoral der Hypothekenkrise sein: Die Siegels machten ihr Vermögen, indem sie weit ärmere Menschen dazu drängten, der Fantasie nachzujagen, wie Könige zu leben; das heißt, sie brachten sie dazu, Verträge zu unterschreiben, die sie sich nie leisten konnten.

Es überrascht nicht, dass sich die Welt seitdem weiterentwickelt hatDie Königin von Versaillesuraufgeführt (und gewann Greenfield einen Regiepreis) in Sundance. Die Siegels haben sich nicht nur beschwert, dass der Film Ereignisse außerhalb der Reihenfolge präsentiert, um sie schlecht aussehen zu lassen, sondern David hat auch eine Klage eingereicht und behauptet, der Film habe ihn diffamiert, indem er andeutete, dass seine Firma Westgate Resorts am Rande des Bankrotts stehe. Tatsächlich, sagt er, läuft sein Geschäft so gut, dass sie jetzt dieses riesige Herrenhaus fertigstellen.

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All das bringt uns zurück zu Fitzgerald und zum Ende vonDer große Gatsby,dessen neureicher Held die Fantasie verfolgt, die er mit dem grünen Licht am Ende von Daisy Buchanans Dock verbindet. „Gatsby glaubte an grünes Licht“, erzählt uns Fitzgerald, „die orgastische Zukunft rückt Jahr für Jahr vor uns zurück. Es ist uns damals entgangen, aber das ist egal – morgen werden wir schneller laufen, die Arme weiter ausstrecken.“ Der Traum der Siegels von Transzendenz mag fehlgeleitet, sogar albern sein, aber was ihn so fesselnd macht, ist, dass er so zutiefst amerikanisch ist.