The Professor Is In: Virgil Abloh spricht über die Essenz von Off-White und lässt einen Nike-Sneaker bei Columbia fallen

Am Montagabend sprach Virgil Abloh über Marcel Duchamp und Ludwig Mies van der Rohe, und dann ließ er einen Sneaker fallen. „Die Schuhe, von denen er ein Muster zu seiner Vorlesung an der Columbia University mitgebracht hat, sind eine Zusammenarbeit zwischen seiner Marke Off-White und Nike. Der Schuh, der Mr. Abloh begleitete, war ein Herren-High-Top (sah aus wie ein Jordan). Er gewährte auf seinem Präsentationsbildschirm einen weiteren Blick auf einen Damenschuh in Schwarz, den Swoosh entfernt und dann über der Helvetica-Schrift von Off-White wieder angebracht. Wir können das Verkaufsdatum nicht kennen, aber Streetwear-Stalker können aufhören, über die lange gemunkelte Kollaboration zu summen. Es kommt. Was Mies van der Rohe und Duchamp betrifft, so wurden sie in einem Vortrag erwähnt, den Abloh an der Columbia University Graduate School of Architecture, Planning and Preservation hielt, in dem er erklärte, dass seine Arbeit – die Off-White-Hoodies im Wert von 570 US-Dollar, die bei Barneys New York verkauft werden – die Botschaften dieser großen Denker und Macher, die er gerne an die jüngere Generation weitergeben möchte. Um ihn das sagen zu hören, kannst du sie alle in diesem Schuh haben.


Die Menge, die vor der Avery Hall wartete, war sowohl zahlenmäßig als auch in Bezug auf die Einwohnerzahl ungewöhnlich. Die Menge – mindestens so viele Hypebeast-Kids wie Designstudenten – war gekommen, um einen Vortrag von einem Stararchitekten der Andersartigkeit zu hören, Virgil Abloh, der als Kreativdirektor von Kanye West bekannt wurde, aber auch den Titel eines Architekten trägt (er studierte Architektur an Illinois Institute of Technology), DJ und Modedesigner. Während Gerüchte kursieren, dass Abloh im Rennen um die Nachfolge von Riccardo Tisci bei Givenchy ist (er wollte sich nicht äußern), war dies in der Funktion dieser letzten Bezeichnung – als der Mann hinter Off-White, Ablohs einzigartig beliebter und transformativer Streetwear-Marke, ein Favorit von West , Kendall Jenner und andere Götter von Instagram – dass Abloh eingeladen wurde, zu sprechen.

Off-White ist kein Architekturbüro, ein Begriff, der im Mittelpunkt von Ablohs Vortrag steht. „Junge Architekten können die Welt verändern, indem sie keine Gebäude bauen“, sagte er, eine Ironie, die er (obwohl er angeblich an der Gestaltung der Off-White-Läden in Hongkong und Tokio mitgewirkt hat) als Thema für alle seine kreativen Projekte angenommen hat. Der Vortrag trug offiziell den Titel „Alles in Anführungszeichen“, aber er sagte, er habe diesen Namen bei seiner Vorstellung weggeworfen; alles muss improvisiert werden, damit man nicht zu ernst genommen wird. „Man muss kein Designer sein, um Designer zu sein“, lautet sein widersprüchliches Credo.

Er sieht Off-White als eine multidisziplinäre, kreative Plattform, von der Mode – oder, wie er es sagt, die komplette Umwälzung der Mode – nur ein Aspekt ist. Als er erklärte, was ihn zu Off-Whites 570 $-Hoodies, der Nike-Kollaboration und dem gemunkelten Streben, ein klassisches französisches Haus zu dominieren, geführt hat, übersprang er die Universalität von Mies van der Rohes Barcelona-Pavillon zu Duchamps Neuinterpretation dessen, was Kunst sein könnte, für die Kinder er möchte Prince und Mercer zur Bekanntheit der Instagram-Influencer inspirieren, die er „mitsigniert“ hat, wie Luka Sabbat und Ian Connor.

Es war ein zerstreuter, lebhafter Vortrag, dominiert von der Idee, dass Branding, Design, Logos, DJing, Jugendkultur – und vor allem die kommerziellen Produkte, die er berührt – Teil von etwas Größerem sind und nicht von der Kunst zu trennen sind. Er sagt, er wolle die Mode demokratisieren, sie befreien. Auf die Frage, wie er diese Prinzipien erfüllen kann, wenn er einen Arm und ein Bein für die Grundlagen beansprucht, behauptete er, dass er Off-White verwenden möchte, um die Jugend zu inspirieren und zu erziehen, die nicht davon träumen können, sich sein Produkt zu leisten Erstellen Sie das nächste Off-White.


Es liegt an den Kindern. Und wie in einer Choreografie trotteten gleich nach Ablohs Vortrag mehrere Jugendliche unter Alma Maters festem Blick die Stufen der Columbia University hinunter und redeten über Duchamp. Sie waren verwirrt, sogar besorgt. Was ihr Lehrer ihnen über den Konzeptkünstler erzählt hatte und was sie gelesen hatten, widersprach dem, was Abloh vorbrachte. Beim Dadaismus und dem Konzeptkünstler ging es nicht wirklich darum, Turnschuhe zu verkaufen, aber sie waren sich nicht sicher. Sie mussten sich das genauer ansehen.

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