Die ergreifende Symbolik des Begräbnisses von Prinz Philip, Herzog von Edinburgh

Es war ein perfekter englischer Tag mit einem blauen Vergissmeinnicht-Himmel, als Seine Königliche Hoheit Prinz Philip, der Herzog von Edinburgh, in seinem neunundneunzigsten Lebensjahr beigesetzt wurde. Aber nicht nur das Wetter war perfekt für die tadellos choreografierte Zeremonie, die auf dem Gelände von Windsor Castle und in der St. George’s Chapel, benannt nach Englands Schutzpatron, ablief.


Vaseline gegen Spliss
Die Militärprozession führt vor der Beerdigung in Windsor Castle durch das Gelände von Windsor Castle.

Die Militärprozession führt vor der Beerdigung durch das Gelände von Windsor Castle. Foto: Getty Images

Der Bau von Windsor Castle wurde im 11. Jahrhundert von Wilhelm dem Eroberer initiiert, und der weitläufige Komplex – Zitadelle, Schatzkammer, Heimat – ist der am längsten bewohnte Palast Europas. Die Mutter des Herzogs, Prinzessin Alice von Battenberg, ein Urenkel von Königin Victoria, wurde hier im Jahr 1885 geboren und es war sicherlich die perfekte Kulisse für den Geist uralter Tradition und Prunk, der einen Tag prägte, der auch mit dem Gefühl von ein bemerkenswerter Mann – und Ehemann –, der sich sowohl für Innovation als auch für Naturschutz einsetzte.

Die Veranstaltung war zwar jahrzehntelang in Planung, musste aber in Zeiten von COVID als sozial distanzierte Zusammenkunft von 30 Trauernden neu gedacht werden. Als Vertreter der engsten Familienmitglieder des Königspaares gesellten sich auch die enge Freundin des Prinzen, Penelope Knatchbull, Gräfin Mountbatten von Burma, zu ihnen. (Auch Premierminister Boris Johnson war nicht anwesend, anscheinend damit ein anderes Mitglied der königlichen Familie seinen Platz einnehmen konnte).

Instagram-Inhalte

Auf Instagram anzeigen


Dadurch war es intimer, eleganter und vielleicht letztendlich auch berührender – es war der Fokus auf die private Trauer einer Familie, wie so viele andere im vergangenen Jahr. Während die Gemeinde entsprechend sozial distanziert war, saß die verwitwete Königin selbst, die am 21. April ihren 95. Geburtstag feiert, ganz allein in einem Teil der Kirchenbänke.

Der Herzog von Edinburgh hatte seine eigene Beerdigung bis ins kleinste Detail geplant, und obwohl er offensichtlich festlegte, dass es während des Gottesdienstes selbst keine traditionelle Grabrede geben sollte, die Wahl der Lesungen und Musik und die Symbolik jedes Aspekts des Tages, waren eine starke Beschwörung eines bemerkenswerten Mannes. Der Herzog war der Flottenadmiral und der älteste Ritter des Hosenbandordens – gegründet 1348 von König Edward III. – in seiner Geschichte. Das Strumpfband war nur eine der zahlreichen Orden und Dienstketten und Ämter, die der Herzog verdiente, einschließlich des Schlagstocks seines Feldmarschalls und der Flügel der Royal Air Force sowie Orden der Ritterorden des Vereinigten Königreichs, Dänemarks und Griechenlands draußen auf dem Altar auf purpurroten Samtkissen.


Er war auch der Mann, der 1961 den renommierten britischen Komponisten Benjamin Britten in Auftrag gabSinge fröhlich zu GottVertonung von Psalm 100 – mit seiner kraftvollen Botschaft „Dem Herrn mit Freude dienen“ und „mit Danksagung in seine Tore eintreten“ – zu vertonen. Die Königin und Prinz Philip hatten an der Premiere von BrittensGlorianaim Royal Opera House 1953, dem Krönungsjahr, zusammen mit vielen der gekrönten Häupter Europas und Führer des Commonwealth, und speiste an diesem Abend mit dem Komponisten; fünf Jahre später trat der Herzog mit dem Auftrag an ihn heran.

Die von The Queens Company 1st Battalion Grenadier Guards gefundene Trägerpartei trägt den Sarg von HRH Prinz Philip Duke...

Die Trägerpartei trägt den Sarg von Prinz Philip während der Beerdigung zum eigens dafür gebauten Land Rover Leichenwagen. Foto: Getty Images


Bevor der Gottesdienst begann, gab es Musik, die auf dem gepflegten Rasen des Schlossvierecks unter dem mutigen Runden Turm gespielt wurde, wo die königliche Standarte auf einem mit Narzissen bepflanzten Hügel flog. Die Musik wurde von der Tri-Service Band gespielt, bestehend aus Bands der Royal Air Force, der Royal Navy und der britischen Armee. Sogar die Trommeln waren in Trauer, eingehüllt in schwarze Stoffhüllen, die den Klang leicht dämpften. Die Auswahl des Herzogs umfasste William Blakes Gedicht „Jerusalem“, das 1916 von Sir Edward Elgar kraftvoll orchestriert wurde; die einzigartig treffende Hymne „I Vow to Thee My Country“ von 1921 mit Texten von Sir Cecil Spring-Rice zur Musik von Gustav Holst; und Elgars erhabenes „Nimrod“.

Der sportliche Herzog, der Präsident des Internationalen Pferdesportverbandes war, begann im Alter von 50 Jahren mit dem gefährlichen Sport des Kutschenfahrens, und die von ihm entworfene Kutsche, gefahren von zwei Fell Ponys, Balmoral Nevis und Notlaw Storm, stand in der Nähe Wache , mit Prinzenmütze, Handschuhen und Peitsche auf dem Sitz. Seit 2003 interessierte sich der Herzog auch besonders für seinen letzten Transport: nämlich den als Leichenwagen umgebauten Land Rover Defender TD5 130. (Unter anderem änderte der Herzog die Farbe in ein dunkles Bronzegrün, eine Anspielung auf seinen hervorragenden Militärdienst in der britischen Royal Navy während des Zweiten Weltkriegs.) Dieser wurde von den Royal Engineers gefahren und war Mitglieder der Grenadier Guards , dem der Herzog 40 Jahre lang als Oberst diente, der seinen Sarg darauf legte.

Der Sarg mit seiner geviertelten Standarte, die die dänischen Wurzeln des Herzogs, seinen griechischen Hintergrund, seinen Familiennamen Mountbatten (eine Anglisierung des deutschen Battenberg, der 1917 eingeführt wurde, als Großbritannien und Deutschland im Krieg waren) darstellt, und das Wappen der Stadt Edinburgh , wurde mit der Mütze und dem Schwert seines Royal Navy Officers neben ein Arrangement aus weißen Zuckererbsen und Rosen gelegt, die eine handschriftliche Notiz der Königin trugen.

Die königliche Familie kam in einer Flotte von Rolls-Royce Phantoms an, die Männer trugen Morgenanzüge (anscheinend, um die Verlegenheit zu vermeiden, dass Prinz Harry nicht mehr berechtigt war, seine früheren Uniformen zu tragen, da ihm seine militärischen Ehrentitel entzogen wurden, als er zurücktrat.) von königlichen Pflichten, und Prinz Andrew wurde in diesem, seinem 60. Lebensjahr, aus ebenfalls offensichtlichen Gründen nicht zum Admiral befördert).


Die Kinder und Enkel des Herzogs gingen hinter dem Leichenwagen, die Prinzen Harry und William wurden diplomatisch von Prinzessin Annes Sohn Peter Phillips getrennt. (Prinzessin Anne lehnte Titel für ihre eigenen Kinder ab.) Die ältesten Kinder des Herzogs, Prinz Charles und Prinzessin Anne, führten die Prozession an. In ihrem knöchellangen schwarzen Mantel und einem auffälligen breitkrempigen Hut könnte die Prinzessin eine Figur aus dem Jahr 1910 gewesen sein. Das Gefühl von Trauer und Verlust war ungewöhnlich spürbar in einer Familie, die traditionell ein Bild von emotionslosem Stoizismus darstellt – etwas, das der verstorbene Herzog selbst perfektioniert.

„God Save the Queen“ kündigte natürlich die Ankunft Ihrer Majestät in ihrem Bundesstaat Bentley an. Die Königin war in Witwenschwarz gekleidet, belebt nur durch die auffällige Richmond-Brosche, die früher in der Sammlung der Großmutter der Königin, Queen Mary, stand. (Hergestellt von Hunt & Roskell, wurde es der zukünftigen Königin Mary 1893 von der Stadt Richmond als Hochzeitsgeschenk überreicht.) Dies ist ein Lieblingsschmuckstück, das die Königin in den ersten Jahren ihrer Ehe oft trug, diesmal ohne der abnehmbare Perlentropfen. Es gab keinen Trauerschleier, da diese traditionell der Beerdigung eines Herrschers vorbehalten sind.

Die Stufen der St.-Georgs-Kapelle waren gesäumt von Mitgliedern der Household Cavalry, deren scharlachrote Tuniken spiegelblank polierte Brustpanzer trugen. (Das Hauspersonal stand dezent zur Seite, die Köche trugen schwarze Trauerarmbinden über ihren weißen Arbeitsuniformen.)

Prinzessin Anne Prinz Charles Prinz Andrew Prinz Edward Prinz William Peter Phillips Prinz Harry Earl of Snowdon...

Die königliche Familie folgt dem Sarg von Prinz Philip während der feierlichen Prozession auf Schloss Windsor.Foto: Getty Images

Die Musikauswahl und Lesungen für den Gottesdienst selbst fanden alle eine besondere Resonanz. Die Gäste sangen nicht, aber die vier Sänger, sozial distanziert, spielten William Whitings Hymne „Eternal Father, Strong to Save“ von 1860 mit dem dazugehörigen Gebet „für die in Gefahr auf dem Meer“ sowie eine musikalische Bearbeitung des Psalm 104 von William Lovelady – ein weiterer Sonderauftrag des Herzogs selbst – und das russische Kontakion, gesungen in Englisch. (Der Herzog wurde in den griechisch-orthodoxen Glauben hineingeboren.)

Der Dekan von Windsor, der rechte Reverend David Conner, in einem Gewand aus schwarz-goldenem Brokat, bemerkte, dass der Herzog „uns ein schönes Muster tapferer und wahrer Ritterschaft hinterlassen hat“ und las aus Ecclesiasticus („schaut den Regenbogen an und lobt seine Schöpfer, es glänzt von höchster Schönheit“), während der Erzbischof von Canterbury, Justin Welby, aus dem Johannesevangelium las und die „Güte, den Humor und die Menschlichkeit des Herzogs“ lobte.

Kanonenfeuer signalisierte nationale Stille. 'Heute, auf seiner letzten Reise', bemerkte Huw Edwards von der BBC, 'hat der Herzog zum ersten und letzten Mal Vorrang.'

Ein einsamer Dudelsackspieler erinnerte an das geliebte Zuhause des königlichen Paares, Balmoral. Sergeant Bugler Jamie Ritchie führte vier weitere Hornisten der Royal Marines in der Last Post an und signalisierte damit das Ende des Soldatentages, gefolgt von Action Stations, dem Aufruf, Stellungen auf einem Kriegsschiff zu erobern. Schließlich wurde der Sarg des Herzogs in das königliche Gewölbe abgesenkt.

Dabei fiel der Witwe des Herzogs eine besonders ergreifende Figur auf: Die Königin, die in Trauer und Gebet gebeugt war, betrachtete das Leben des Mannes, den sie als 13-jähriges Mädchen vergöttert hatte und mit dem sie seit 73 Jahren verheiratet war.

Königin Elizabeth II. kommt zur Beerdigung von Prinz Philip Duke of Edinburgh in der St Georges Chapel auf Schloss Windsor.

Königin Elizabeth II. kommt zur Beerdigung von Prinz Philip, Herzog von Edinburgh, in der St.-Georgs-Kapelle auf Schloss Windsor.Foto: Getty Images