Der Heiratsplan: Jessica Chastain spielt die Hauptrolle in Broadways The Heiress

Hollywood-Liebling Jessica Chastain undDownton AbbeyFrauenschwarm Dan Stevens Star mit David Strathairn und Judith Ivey in Moisés Kaufmans funkelnder Neuproduktion vonDie Erbin.


Als Jessica Chastain die Chance geboten wurde, ihr Broadway-Debüt in einer Wiederaufnahme vonDie Erbin,als unsicheres Mädchen, das sich in eine mächtige Frau verwandelt, war sie mitten in einer eigenen Transformation. Sie erhielt das Drehbuch am Tag der New Yorker Premiere vonDie Schuld,einer von vielen Filmen, darunterDer Baum des LebensundDie Hilfe,in dem sie letztes Jahr auftrat und sich scheinbar über Nacht von einer angesehenen Bühnenschauspielerin, die Salome gespielt hatte, zu Al PacinosKönig Herodesin Los Angeles und Desdemona bis hin zu Philip Seymour Hoffmans Jago in New York zu einem echten Star. „Ich habe mich gefragt: Will ich wirklich zurückgehen und ein Theaterstück machen? Und mein erster Gedanke war nein“, erinnert sich Chastain. „Aber dann bin ich ins Flugzeug gestiegen und dachte: Oh, ich lese es einfach. Und plötzlich war ich da, absolut schluchzend, und als wir landeten, wusste ich, dass ich ja sagen würde.“

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Chastains Anwesenheit allein würde ausreichen, um zu gebenDie Erbin,das diesen Monat im Walter Kerr Theater eröffnet, ein gewisser Fizz. Aber werfen Sie eine Besetzung ein, die dieDownton AbbeyFrauenschwarm Dan Stevens und die herausragenden Charakterdarsteller David Strathairn und Judith Ivey sowie prächtige Kulissen (Derek McLane) und Kostüme (Albert Wolsky) und es wird zu einem der glamourösesten und mit Spannung erwarteten kulturellen Ereignisse der Saison. 1947 für die Bühne adaptiert von Ruth und Augustus Goetz aus Henry James’ Roman von 1880Washington-Platzund spielt in der Welt der New Yorker Gesellschaft der 1850er Jahre Tante Penniman (Ivey). Als Morris Townsend (Stevens), ein schneidiger Schurke mit Blick auf ihr Erbe, sie bittet, ihn zu heiraten, kommt es zu einem Showdown, der Catherine dazu zwingt, herauszufinden, wer sie wirklich ist.

Das Stück bietet eine befriedigende Mischung aus altmodischem Geschichtenerzählen und psychologischem Realismus von James. Wie das Stadthaus am Washington Square, in dem es spielt, ist es stattlich und gut gebaut, bevölkert von fehlerhaften Charakteren, deren Sorge um ihren finanziellen Status und ihren Platz in der Welt sehr aktuell ist. Und, sagt Ivey, deren Charakter ständig über die Heiratsaussichten ihrer Nichte redet, „wir kämpfen heute noch damit – bleibe ich Single? Heirate ich? Und wie werde ich von der Gesellschaft gesehen, wenn ich mich dagegen entscheide?“ Chastain schlüpft in eine Rolle von Wendy Hiller, Olivia de Havilland, Jane Alexander und Cherry Jones. „Das, was ich an Jessica liebe, ist, dass sie eine Charakterdarstellerin ist, sodass sie viele verschiedene Rollen spielen kann“, sagt der Regisseur der Serie, Moisés Kaufman (Ich bin meine eigene Frau). 'Aber jede Rolle, die sie spielt, hat Wahrheit, Intelligenz und eine Menge ...emotionalIntelligenz. Das begeistert mich an ihr – ihre Fähigkeit, ein reichhaltiges, komplexes Innenleben zu erschaffen.“

Wenn ich in der Lobby des Theaters auftauche, woDie Erbinprobt, werde ich herzlich von der 1,80 Meter großen Schauspielerin mit ihrer mittlerweile ikonischen elfenbeinfarbenen Haut, grünen Augen und kastanienbrauner Mähne begrüßt. Sie trägt eine maßgeschneiderte Viktor & Rolf-Jacke über einem tief ausgeschnittenen Isabel Marant-Kleid mit zurückgebundenem Haar und wenig Make-up die unbeholfene, unsichere Heldin des Stücks. „Was für eine tolle Rolle für eine Frau, oder?“ sagt Chastain. „Sie hat einen echten Bogen. Zuerst dreht sich alles um ihren Vater, dann geht es um Morris und es geht nie wirklich um sie, bis zum Schluss. Und das hat mich wirklich bewegt, vor allem, wenn man bedenkt, was es für eine Frau dieser Zeit brauchte, sich selbst zu definieren – zu sagen: ‚Das ist mein Leben.‘“


Als Schauspielerin in L.A., die oft hörte, dass sie „nicht der richtige Typ“ oder „nicht hübsch genug“ für Hauptrollen sei, kann sich Chastain mit dem Dilemma ihrer Figur identifizieren. „Als Schauspieler bewegt man sich auf einem Drahtseilakt“, sagt sie. „Auf der einen Seite diese lähmende Angst und Unsicherheit und auf der anderen Seite dieses freche, fast arrogante Selbstvertrauen. Wenn ich Angst habe, greife ich kopfüber an, und dann tritt vielleicht das Selbstvertrauen ein.“

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Chastains Charakter geht ein ähnliches Risiko ein, als sie sich von Morris verführen lässt. Zurück von einer Europareise mit einer Vorliebe für die schönen Dinge, wirbt er Catherine, um mit ihm durchzubrennen, nur um sie hoch und trocken zu verlassen, als er erfährt, dass ihr Vater sie enterben wird. Zuletzt auf der Bühne mit einem charismatischen, herzlichen Auftritt bei der Londoner Wiederaufnahme von Tom StoppardsArkadien,Dan Stevens kehrt zum ersten Mal, seit er als _Downton Abbey_s treuer, anständiger Matthew Crawley berühmt wurde, an die Bretter zurück – weit entfernt von dem frechen Morris. „Es ist aufregend, die Möglichkeit zu haben, einen Charakter mit etwas mehr Arglist und moralischer Mehrdeutigkeit zu erkunden“, sagt Stevens. „Obwohl ich nicht glaube, dass er nur ein absoluter Goldgräber ist. Es gibt echte Momente der Verbindung zwischen ihm und Catherine. Er sieht etwas in ihr, das ihn berührt und begeistert und zu dem er hingezogen ist. Vielleicht liebt er sie sogar. Aber sie besitzt auch Sicherheit und Status innerhalb der New Yorker Gesellschaft, und das kann er nicht ignorieren.“


Chastain und Strathairn spielen wieder Tochter und Vater, wie sie es vor acht Jahren getan habenRodneys Fraubei Playwrights Horizons. Strathairn, ein Oscar-Nominierter für seine Leistung inGute Nacht und viel Glückund ein Theaterschauspieler mit langer und vielfältiger Abstammung, ist auf Charaktere spezialisiert, deren Leidenschaften unter der Oberfläche brodeln. Diese Eigenschaft sollte ihm als Dr. Sloper gute Dienste leisten, ein Mann, der weiterhin seine Tochter für den Tod seiner Frau bei der Geburt verantwortlich macht, Catherine abwechselnd schützt und sie niederreißt. Es gibt keinen brutaleren Moment als die Szene, in der er ihren Glauben zerstört, dass Morris sich mehr um sie kümmert als ihr Geld: „Was sonst, Catherine? Deine Schönheit? Euer Gnaden? Ihr Charme? Ihre schnelle Zunge und Ihr subtiler Witz?“ Strathairn sagt: „Das Faszinierende an Dr. Sloper ist, wie er mit seiner Trauer, seiner Liebe zu seiner Tochter, seiner Enttäuschung über sie und über sein eigenes Leben und seinen Wunsch, sie zu beschützen, umgeht, was es sein kann oder auch nicht“ das Beste für sie – und was passiert, wenn diese Dinger kollidieren.“

Diese Konfrontation öffnet Catherines Augen für den Lauf der Welt und führt zu ihrer endgültigen Entscheidung: ob sie Morris heiraten soll, der zurückgekehrt ist, um seine Liebe zu erklären, oder ihre Tage als Frau allein zu leben. Gegen Ende des Stücks, als ihre Tante fragt, wie sie so grausam sein konnte, antwortet sie: 'Ich wurde von Meistern unterrichtet.' Spiel, Satz, Spiel.


Chastain mag Hollywoods nächster großer weiblicher Star sein, aber Theater ist das, was sie tun wollte, seit sie es gesehen hatJoseph und der erstaunliche Technicolor-Traummantelals Mädchen in Sacramento. Als Stammgast auf dem roten Teppich in Cannes und bei den Oscars betrachtet sie ihre Jahre bei Juilliard immer noch als die aufregendsten ihres Lebens. „Ich liebe die gemeinsame Erfahrung, die man mit einem Publikum macht“, sagt sie. „Wenn du weinst, weinen sie. Wenn du lachst, lachen sie.“ Sie hält inne. „Die andere Seite dieser wunderbaren Medaille ist natürlich, dass man es definitiv spürt, wenn sie sich langweilen oder hassen, was du tust. Du möchtest den Menschen nahe kommen und dich der Menschheit verbunden fühlen? Du hast es.'