Das Internet ist mit Tinte geschrieben, nicht mit Bleistift. Aber ist das eine schlechte Sache?

Wir leben in einer Zeit, in der du sein kannst gefeuert für das Tweeten bedeuten Dinge über Ihren Chef, und Sie können verhaftet werden, weil Sie auf Facebook zugegeben haben, betrunken zu fahren. Ein schnelles Scrollen durch das Instagram einer Person bestimmt, ob Sie mit ihr schlafen sollten oder nicht. Soziale Medien haben es fast unmöglich gemacht, unser Privat- und Berufsleben zu trennen, und ob es Ihnen gefällt oder nicht, jeder von uns ist unsere eigene Marke. Ein Freund von mir hat kürzlich vorgeschlagen, dass Leute, die keine unvorteilhaften Facebook-Fotos von sich selbst entfernen, einfach „schlecht darin sind, ihre eigene PR zu machen“. Aber wenn das Internet wirklich ewig ist, wie wir ständig gewarnt werden, wie vorsichtig sollten wir dann das, was wir dort veröffentlichen, moderieren?


Ich bin der Autor eines Blogs namens Schlampe die sich hauptsächlich mit Sex beschäftigt – alles von persönlichen Geschichten über Interviews mit Fetischisten und Prostituierten bis hin zu Videos, die meine nicht ganz so reibungslosen Bemühungen dokumentieren, eine professionelle Domina zu werden. Wie man sich wahrscheinlich vorstellen kann, macht das meine frommen katholischen Eltern nicht sehr glücklich. Abgesehen von „ewigem Höllenfeuer“ war ihre Hauptsorge immer, wie sich die Offenheit von Online-Sex auf mein Leben in der Zukunft auswirken wird.

Als ich 2007 im Alter von 21 Jahren mit meinem Blog begann, war ich ein College-Abbrecher, der in einem besetzten Londoner Haus lebte und die flehenden E-Mails meiner Eltern ignorierte, nach Amerika zurückzukehren und einen Job zu finden. Zugegeben, ich habe mir nicht allzu ernsthaft Gedanken über meine Zukunft gemacht. Mir ging es mehr darum, einen offenen Dialog über Sex zu schaffen. Ich sah Sex als den Elefanten im Raum – etwas, das jeder interessiert, aber selten direkt diskutiert – und das wollte ich ändern. Ich habe meine liberale sexuelle Persönlichkeit so gesehen, wie ich mir vorstelle, dass einige ihre Tätowierungen sehen: 'Ich werde jetzt dieses Halstattoo bekommen, damit ich nie in einer Bank arbeite.' Es ist eine Art, einen Vertrag mit sich selbst zu unterschreiben, um zu sagen: 'Ich verspreche, für immer der Person treu zu bleiben, die ich bin.'

Das Problem dabei ist natürlich, dass sich die „Person, die ich bin“ ständig verändert. Und dank des Internets kommen die Leute, die wir waren, immer wieder, um uns zu verfolgen – die schlechten Frisuren, die peinlichen betrunkenen Nächte, das Outfit, von dem du dachtest, dass es so cool war, dass du jetzt merkst, dass du wie ein Verlierer aussiehst. Mir wurde neulich übel, als ich einen gefühlslastigen Blogbeitrag überschickte, den ich über die Entlassung meines Ex-Freundes geschrieben hatte. Aber ich widerstand dem Drang, es zu löschen, denn wirklich, wen interessiert das? Wenn überhaupt, lehrt uns die Sichtbarkeit unserer unangenehmen Vergangenheit, uns selbst weniger ernst zu nehmen.Joan Didion,in ihrem berühmten Essay „On Keeping a Notebook“ diskutierte sie über die Bedeutung, Frieden mit unserem früheren Selbst zu schließen.

Kris Jenner Palm Springs House

„Alles kommt zurück. . . Ich denke, wir sind gut beraten, weiterhin mit den Menschen zu nicken, die wir einmal waren, ob wir sie als attraktive Gesellschaft empfinden oder nicht. Sonst tauchen sie unangemeldet auf und überraschen uns, hämmern um 4 Uhr nachts in einer schlechten Nacht an die Tür des Geistes und verlangen zu wissen, wer sie verlassen hat, wer sie verraten hat, wer Wiedergutmachung leisten wird.“


Als Joan Didion diese Worte in den sechziger Jahren schrieb, war die von ihr beschriebene Erfahrung sehr einsam. Der Unterschied besteht jetzt natürlich darin, dass wir unser Leben zur Schau stellen und von jedem, der sich dafür entscheidet, kritisiert zu werden. Meine Generation war die erste, die wirklich online aufgewachsen ist – wir hatten LiveJournals in der Mittelschule, veröffentlichten als Teenager Bilder auf Myspace und sahen uns die anPamela AndersonundTommy LeeSextape (deren Download über die DFÜ-Verbindung unserer Eltern 45 Minuten dauerte), bevor wir unsere Jungfräulichkeit verloren hatten. Wir waren die Versuchskaninchen des Internet-Oversharing, unaufgeklärt über die möglichen Folgen der Cyber-Permanenz, aber bald mit dem Konzept des Internet-Scham-Trails vertraut. Mit 20 hätte ich nie daran gedacht, dass dieses Foto, auf dem ich auf einer Party in ein Waschbecken pinkelt, Jahre später immer noch auf der ersten Seite einer Google-Bildersuche mit meinem Namen erscheinen würde. (Wieso den?!)

Wenn wir jung sind, ist es leicht, die Welt als unendlich formbar zu sehen. Die Zukunft ist ein Ort, an dem Fehler der Vergangenheit korrigiert und bedauerte Entscheidungen ausgeglichen werden können. Heute wissen wir, dass dies nicht immer der Fall ist. Eine Freundin von mir, die kürzlich verlobt war, war beschämt, als die konservative Mutter ihres Verlobten sie googelte und einen Aufsatz fand, den sie im College über ihre experimentelle lesbische Phase geschrieben hatte. Und ich weiß, dass, wenn ich jemals Kinder habe, diese Nacktfotos von mir online finden können.


Wenn Ihr Lebensziel darin besteht, Komiker zu werden, können Sie es sich natürlich leisten, sich weniger Sorgen zu machen, als wenn Sie Präsident werden wollen. Aber diejenigen von uns, die zwischen diesen beiden Extremen liegen, wissen, dass wir früher oder später alle Dinge online haben werden, die wir gerne vergessen könnten. Und ich würde hoffen, dass uns das wiederum versöhnlicher macht. In seinem Buch über Facebook,David Kirkpatrick Guthaben Mark Zuckerbergmit der Überzeugung, dass „mehr Transparenz zu einer toleranteren Gesellschaft führen sollte, in der die Menschen schließlich akzeptieren, dass jeder manchmal schlechte oder peinliche Dinge tut“.

Ich schlage nicht vor, dass wir alle zusammenziehenCourtney Loveund schimpfen unbearbeitet über alles, was uns in den Sinn kommt. Wir müssen uns bewusst sein, was wir teilen. Was meinen Blog angeht, hat sich im Laufe der Zeit gezeigt, dass meine Transparenz meine Karriere nicht hemmte, sondern eine eigene Karriere wurde. Aber obwohl ich weiß, dass meine Entscheidungen für immer folgen werden, habe ich mich auch dafür entschieden, mein Verhalten im Internet nicht von Angst diktieren zu lassen – Angst vor Entfremdung oder Angst davor, wie etwas in Zukunft wahrgenommen wird – denn Angst macht uns passiv ist langweilig, und wenn es andauert, wird es uns ins dunkle Zeitalter des Internets treiben. Ich glaube, ich werde nichts bereuen, was ich getan habe, denn es ist ein wesentlicher Teil dessen, was ich einmal war.