Die Krone: Die traurige, wahre Geschichte der entfremdeten Cousins ​​​​von Königin Elizabeth und Prinzessin Margaret

Die Krone's Episode sieben der vierten Staffel, 'The Heredity Principle', beginnt mit dem, was auf den ersten Blick wie eine Nicht-Fortsetzung aussieht: Zwei Frauen in einer psychiatrischen Klinik, die beobachten, wie Queen Elizabeth im Fernsehen der Menge zuwinkt. Als die Sendung beginnt, stehen sie auf, einer von ihnen salutiert sogar vor dem Bildschirm. In den ersten 25 Minuten der Episode sind Szenen dieser alternden, behinderten Frauen mit denen von Helena Bonham Carters Prinzessin Margaret verwoben, die zum ersten Mal einen Therapeuten aufsucht. Dann ist alles verbunden. 'Kennen Sie jemanden in Ihrer unmittelbaren Familie, der mit psychischen Problemen zu kämpfen hat?' fragt der Therapeut Margaret. „Ich frage nur, weil mir die Schwestern durch Berufskollegen bekannt sind.“


Die Schwestern, wie sich herausstellt, sind die beiden gebrechlichen mysteriösen Frauen, die wir die ganze Zeit gesehen haben: Nerissa und Katherine Bowes-Lyon. Cousins ​​ersten Grades von Margaret und Queen Elizabeth, sie wurden sogar von ihrer eigenen Familie vergessen: 'Aber sie sind schon lange tot!' ruft die Königin beim Mittagessen zu Margaret, nachdem sie ihre Namen erwähnt hat. Gemeinsam durchsuchen sie eine Kopie von Burkes Peerage, dem Who-is-Who der britischen Aristokratie. Tatsächlich werden beide als verstorben aufgeführt. Eine inkognito Margaret fährt zum Royal Earlswood Hospital in Surrey und schickt ihre Freundin auf eine Erkundungsmission. Als er zurückkommt, bestätigt er, was Margaret vermutet: Nerissa und Katherine sind da, zusammen mit mehreren anderen Verwandten.

Später konfrontiert Margaret ihre Mutter – und die Tante von Nerissa und Katherine – mit ihrer Institutionalisierung. „Meine Familie, die Bowes-Lyons, wurde von kleinen schottischen Aristokraten zu einer direkten Blutlinie zur Krone, was dazu führte, dass die Kinder meines Bruders einen schrecklichen Preis zahlten“, sagt die Königinmutter. „Ihre Krankheit, ihre Idiotie und ihr Schwachsinn würden die Menschen dazu bringen, die Integrität der Blutlinie in Frage zu stellen. Können Sie sich die Schlagzeilen vorstellen, wenn sie herauskommen würden?“

Wie die meistenDie Krones Handlungsstränge basiert die Episode auf einer traurigen Realität. Nerissa und Katherine Bowes-Lyon wurden 1941 tatsächlich ins Royal Earlswood Hospital geschickt. Damals war Nerissa 22 Jahre alt und Katherine erst 15. Obwohl ihre genaue Diagnose unbekannt war – zu der Zeit wurden sie nur als Schwachsinnige bezeichnet – die Schwestern sollen schwerbehindert und nonverbal sein und ein geistiges Alter von sechs Jahren haben. Sie blieben bis zu ihrem Tod im Krankenhaus. (Nerissa 1986 und Katherine 2014.)

gerettet vom Glockenmusical

Allerdings daDie Kroneweist darauf hin, dass sie von der aristokratischen Welt tatsächlich für tot gehalten wurden, lange bevor sie es tatsächlich waren. Burkes Peerage zugelassen sie haben die Schwestern fälschlicherweise als verstorben gemeldet. Wie kam es zu einem solchen Fehler? Es stellte sich heraus, dass ihre Mutter, Fenella Bowes-Lyon, beim Ausfüllen ihrer Antworten äußerst vage war und mehrere Felder leer ließ. „Sie hat oft Formulare, die Burke's Peerage ihr geschickt hat, nicht vollständig ausgefüllt“, erklärte ihre Enkelin Lady Elizabeth AnsonDer Wächter1987. Die Standesbeamten bei Burke's nahmen an, dass dies bedeutete, dass sie gestorben waren. Harold Brooks-Baker, Verlagsleiter von Burke's Peerage, sagte der Associated Press, sie seien „überrascht“, als sich herausstellte, dass sie tatsächlich noch lebten.


Baker fand es zusammen mit dem Rest der Welt im April 1987 heraus. Irgendwann vor ihrem Tod besuchte sie ein Mann, der sich als ein Verwandter von Katherine ausgab, im Krankenhaus von Surrey. In Wirklichkeit arbeitete er für die britische Boulevardzeitung. Er machte das Bild einer gebrechlichen Katherine, die auf einem Stuhl saß und verwirrt aussah. Kurz darauf wurde es über die Titelseite von Montagmorgen gespritztDie Sonne:„Queens Cousine im Irrenhaus eingesperrt.“ Sofort gab es Schreie einer grausamen Vertuschung:Die Royals haben ihre eigenen weggesperrt! Der Mangel an Menschlichkeit!Der Buckingham Palace lehnte eine Stellungnahme ab und sagte, es sei eine Privatangelegenheit der Familie Bowes-Lyon. Unterdessen bestanden die Bowes-Lyons öffentlich darauf, dass es sich nicht um eine Art Inhaftierung handelte. Die Schwestern konnten sich im Krankenhaus und auf dem Gelände frei bewegen, und sie wurden von Verwandten in Earlswood besucht. (Obwohl es eine Weile her war – „Beide Schwestern hatten bis Anfang der 1960er Jahre regelmäßige Besuche von ihren Familien, als einer ihrer nächsten Verwandten starb“, sagte ein General Manager der East Surrey Health Authority 1987 der Associated Press , sie hatten nur wenige Besucher. Meines Wissens nach hatte Katherine keine regelmäßigen Besucher.')

Die Kronespinnt daraus eine Geschichte über die Windsors, die auf grausame Weise die Reinheit der göttlichen Macht beschützen: „Das Erbprinzip hängt bereits an einem so prekären Faden“, erzählt Marion Baileys Königinmutter Helena Bonham Carters Prinzessin Margaret. 'Geben Sie eine psychische Erkrankung ein, und es ist vorbei.' Mit dieser Denkweise wird viel kreative Freiheit genommen. Im wirklichen Leben sagte die Königinmutter, dass sie bis 1982 nichts über die Situation ihrer Nichten wusste. Ein Bericht schrieb damals, dass sie ihnen einen Scheck schickte, um Süßigkeiten zu bezahlen. Darüber hinaus wurden Nerissa und Katherine fast fünf Jahre nach der Abdankung von Edward VIII. Ihre Aufnahme in Royal Earlswood war wahrscheinlich keine direkte Reaktion auf den plötzlichen Statuswechsel der damaligen Königin, sondern eine durchdachte Entscheidung. Es gibt auch keine Beweise dafür, dass Prinzessin Margaret jemals ihre Cousins ​​​​in Surrey heimlich besucht, geschweige denn ihre Mutter damit konfrontiert hat.


Die Geschichte berührt jedoch einen gesellschaftlichen Faktor, der vielleicht trauriger ist: das beschämende Stigma, das zu dieser Zeit psychische Erkrankungen umgab. Sicher, vielleicht war die Vergesslichkeit daran schuld, dass Fenella Burkes Peerage-Formular nicht vollständig ausgefüllt hat. Aber vielleicht ging es um den Schutz der Privatsphäre und des Rufs. Die Familie Bowes-Lyon hatte jahrhundertelang des Wahnsinns beschuldigt ; in den 1800er Jahren verbreiteten sich Gerüchte, dass sie einen deformierten Erben hatten. Sie sagten, sie hätten seinen Tod vorgetäuscht und ihn in Glamis Castle eingesperrt, wo er 100 Jahre lang gelebt hatte. Schneller Vorlauf bis 1941: Was würden die Leute jetzt über ihre Vorfahren sagen? Inzwischen spielte sich eine ähnliche Geschichte auf der anderen Seite des Teiches ab. Im selben Jahr ließ Joe Kennedy seine Tochter Rose wegen ihrer heftigen Stimmungsschwankungen und Anfälle einer Lobotomie unterziehen. Durch das Verfahren konnte sie nicht mehr sprechen und war schwer handlungsunfähig. Sie wurde für den Rest ihres Lebens eingewiesen, und wie bei Nerissa und Elizabeth wussten viele Familienmitglieder jahrelang nicht, was mit ihr geschah.

Vielleicht handelt es sich hier also nicht um die Grausamkeit der Krone oder der britischen Aristokratie, sondern darum, wie die Menschen so viele Jahrhunderte lang dachten, dass psychische Erkrankungen verborgen werden mussten – zum verheerenden Nachteil der Betroffenen.