Die blinde Seite: Lynn Yaeger verrät, warum sie sich nie an ein Gesicht erinnert

Ich bin in einem schönen Stadthaus im West Village und warte darauf, dass mein Interviewpartner erscheint. Plötzlich schreitet eine große, schmächtige Kreatur in den Raum und streckt ihre Hand aus; ihr Gesicht ist seltsam überzeugend, ihr Körper spektakulär. Übrigens, sie lächelt, denke ich, das muss Gisele Bündchen sein.


Aber bis ich ihren brasilianischen Akzent höre, bin ich mir nicht sicher. Ich leide an Prosopagnosie, besser bekannt als Gesichtsblindheit, was bedeutet, dass es für mich ungewöhnlich schwierig ist, Menschen allein an ihren Gesichtszügen zu erkennen. Redakteure, mit denen ich zusammengearbeitet habe, der Arzt, den ich zweimal im Jahr sehe, die Verkäuferin im örtlichen Marni-Laden, wo ich unzählige Stunden damit verbracht habe, Kleider anzuprobieren – die einfache Identität dieser Menschen, die für andere so mühelos ist, kann eine verwirrende Qual sein mich.

Zwillinge mit unterschiedlichen Hauttönen geboren

An meiner Vision, die so gut ist wie die der nächsten Person, ist nichts auszusetzen; Es geht nicht darum, nur Gesichter zu vergessen, wie Menschen Namen vergessen. Es ist eine Schwierigkeit, die in der Wahrnehmung wurzelt. Aus Gründen, die die Wissenschaft noch erklären muss, ist bei Menschen mit Prosopagnosie der Bereich des Gehirns, der Gesichter verarbeitet, aus dem Gleichgewicht geraten.

Auch meine Mutter fiel diesem neurologischen Mysterium zum Opfer. (Forscher haben kürzlich herausgefunden, dass die Störung stark vererbbar ist.) Aber sie und ich wussten nicht, dass unsere missliche Lage auch nur einen Namen hatte; Als ich aufwuchs, dachten wir nicht, dass mit uns etwas nicht stimmt. Ich vermute, dass diese unbeschwerte Akzeptanz der von Menschen ähnelt, die an Farbenblindheit leiden und glauben, dass der Rest der Welt so farblos ist wie sie, bis ein Test ihren Zustand aufdeckt.

Mom und ich waren uns sicher, dass jeder, der einen Film sah, Schwierigkeiten hatte, die Charaktere, insbesondere die Männer, voneinander zu unterscheiden. „Warum konnte nicht mindestens einer der Jungs einen Schnurrbart haben?“ würde sie irritiert sagen. Mein Vater und meine Schwester, die keine Prosopagnosie hatten, hatten kein Problem damit, der Verschwörung zu folgen, aber wir dachten, dies müsse daran liegen, dass sie genauer aufpassten. Wenn ein Film selbst von Transformationen handelte, war die Verwirrung fast unüberwindbar. Ich muss gestehen, dass ich schon erwachsen war, bevor ich wusste, dass der Löwe, die Vogelscheuche und der Blechmann auch die Knechte waren, obwohl ich es gesehen hatteDer Zauberer von Ozseit meinem sechsten Lebensjahr jährlich im Fernsehen.


Ich blieb jahrzehntelang in dem verwirrten, dunklen Zustand, ohne zu wissen, was mit mir los war. Ich habe meine missliche Lage nie einem Arzt gegenüber erwähnt, was auch gut so war, da Wissenschaftler erst vor kurzem erkannt haben, dass meine Art von Gesichtsblindheit eine echte Erkrankung ist. Bis zum letzten Jahrzehnt oder so gab es etwa 100 dokumentierte Fälle von Prosopagnosie. Dann, im Jahr 2006, entdeckte ein Team deutscher Forscher, dass Gesichtsblindheit überraschend häufig vorkommt und schätzungsweise einer von 50 Menschen betrifft. Brad Duchaine, Ph.D., außerordentlicher Professor für Psychologie am Dartmouth College und Mitbegründer des Prosopagnosia Research Centers, erklärt, dass es zwei Arten von Gesichtsblindheit gibt: erworben, bei der der Patient mit normalen Fähigkeiten beginnt und dann einen Unfall erleidet, Verletzung oder Krankheit, und die Art, die ich habe, entwicklungsbedingte Proso-Pagnosie, vermutlich seit meiner Geburt bei mir. Der Zustand ist sehr unterschiedlich – Menschen mit milden Erkrankungen wie ich haben beispielsweise Schwierigkeiten, der Handlung von . zu folgenSchwindel(Ich habe noch mehr Probleme als Jimmy Stewart, Kim Novak zu erkennen) oder Cocktailpartys zu navigieren (warum tragen alle das gleiche ärmellose schwarze Hemd?), während die Leute in schweren Fällen nicht einmal ihre Kinder erkennen können - oder im Extremfall ihre eigenen Gesichter. Da es keine Heilung oder Behandlung gibt, werden die Betroffenen einfach allein gelassen.

Dass ich eine echte Störung haben könnte, wurde mir erst vor etwa zehn Jahren klar, als ich im Internet über eine Diskussion über Gesichtsblindheit stolperte. Bis dahin dachte ich, meine Schwierigkeiten seien nur ein weiterer Aspekt meines Charakters – eine Eigenschaft in der Konstellation schwer fassbarer Eigenschaften, die jeden einzelnen Menschen ausmachen, nicht eigenartiger als etwa meine Begeisterung für Zeitschriften des 19. Jahrhunderts oder meine extreme Liebe zum Einkaufen . (Seltsamerweise verkenne ich immer wieder ein georgianisches Gedenkmedaillon, das ich flüchtig im Keller des Grays Antiquitätenmarktes in London gesehen habe, oder ein Kleid aus einem Fallschirm, das in einem Geschäft im Marais gesehen wurde.)


Ich erinnere mich an ein starkes Gefühl der Erleichterung, dass meine Situation einen Namen hatte und noch besser, dass ich nicht allein war. Wie sich herausstellt, hat Jane Goodall Probleme, ihre Untertanen zu unterscheiden („Schimpansen sind nicht einfacher als Menschen“, hat sie gestanden), und Oliver Sacks, der beredt zu diesem Thema geschrieben hat, leidet auch so weit, dass um Leute zu bitten, Namensschilder zu seiner eigenen Geburtstagsfeier zu tragen.

Obwohl ich jetzt mit einem ausgeklügelten Namen für mein Leiden gewappnet war, eilte ich nicht zu einem Neurologen (weil man medizinisch nichts tun kann, um die Symptome zu lindern), aber ich hatte den Wunsch, eine genauere Selbstdiagnose zu stellen. Also ging ich zu faceblind.org und machte den Famous Faces Test, bei dem Sie gebeten werden, eine Reihe bekannter Personen zu identifizieren. Ich hatte keine Schwierigkeiten, Gandhi auszumachen; eine viel schwierigere Zeit mit Tom Hanks gegen Tom Cruise. Aber wie nützlich ist es wirklich, den Unabhängigkeitsführer Indiens in einer Internet-Diashow zu erkennen? Es ist die Reihe der Branchen-Stammgäste in der ersten Reihe bei einer Laufsteg-Show, alle mit dem gleichen wehenden Haar, den gleichen kecken Nasen, den gleichen glänzenden Mündern, die ich unterscheiden muss.


Wie jeder, der von einer Behinderung betroffen ist, wende ich Bewältigungsstrategien an, einige davon unbewusst, die im Laufe des Lebens entwickelt wurden. Zunächst einmal bin ich immer sehr freundlich (okay, zumindest angenehm), wenn jemand auf mich zukommt, da ich nicht genau weiß, ob dies unser erstes oder unser hundertstes Treffen ist. Dies gibt mir ein oder zwei Minuten, um das Thema zu untersuchen. Es ist großartig, wenn er oder sie ein einprägsames körperliches Merkmal hat – ein Muttermal oder buschige Augenbrauen (beides im Fall von Modeleuten normalerweise korrigiert).

Obwohl mir Bilder von Bekannten bei Google bekannt waren, bevor ich mich auf den Weg machte, sie zu treffen, verlasse ich mich in der Hoffnung, dass mir etwas über ihr Aussehen im Gedächtnis bleibt, hauptsächlich auf nicht-gesichtsbezogene Hinweise. Es ist sehr hilfreich, wenn jemand enorm pummelig oder gespenstisch ist, und auch der persönliche Stil – eine Vorliebe für Chanel- oder Cowboyhüte von Kopf bis Fuß oder lavendelfarbene Ballerinas – ist von Nutzen. Keine dieser erbärmlichen Methoden ist narrensicher: Wenn der neue Kollege, den Sie beim Mittagessen treffen, das Outfit wechselt, kann er oder sie beim Abendessen zu einem großen, dunklen Fremden werden.

Auch Kollegen, die ich seit Jahren kenne, können mir Ärger machen. Was hat Jean Paul Gaultier letztes Wochenende beim Floh in der Twenty-fifth Street ohne sein typisches Matrosen-Streifen-T-Shirt gemacht? Ich sah einen Franzosen mit einem funkelnden Gesichtsausdruck, der mich mit überschwänglichem gallischem Charme begrüßte – ich habe ihn mindestens zweimal ausführlich interviewt und ihn dutzende Male über den Laufsteg tänzeln sehen – aber ich war ein Verlust, bis ein Dealer summte, dass JPG da sei das Haus.

Große Ereignisse können sich als besonders tückisch erweisen, und meine besten Freunde, wie königliche Verkoster, werden manchmal auf Leute hinweisen, die sie kennen und die ich kenne. Selbst diejenigen, die sich meiner misslichen Lage bewusst sind, können von meinen Fragen stumm sein – als ich Mickey Boardman fragte, wer eine Frau sei, die mit uns zur Alexander Wang-Show fuhr, sagte er verärgert: „Sie saßen gerade vor fünf Minuten neben ihr. Chatten während der letzten Show!“


Andererseits erkenne ich Mickey immer wieder. Wenn ich jemanden sehr lange kenne, scheint es, als ob er in einen anderen Teil meines Gehirns übergeht, und es fällt mir viel leichter, ihn zu identifizieren. Was nicht heißen soll, dass selbst meine engsten Freunde mich nicht gelegentlich werfen können, besonders wenn sie etwas unwissentlich Boshaftes tun, wie zum Beispiel ihr ganzes Haar in eine hoch aufragende J. Mendel-Pelzmütze stecken und alle üblichen Hinweise unsichtbar machen.

Mein Problem wird noch dadurch verkompliziert, dass mich jeder zu kennen scheint, nicht weil ich so berühmt bin, sondern weil ich extrem unverwechselbar aussehe, mit einem Flapper-viktorianischen Puppenstil, der so ungewöhnlich ist, dass ich mich manchmal frage, ob es sich um eine nach außen gerichtete Projektion von meine eigenen Schwierigkeiten – als ob ich anderen die Anerkennung leicht mache, obwohl ich es natürlich andersherum brauche. (Kann es ein Zufall sein, dass sich der ebenfalls an Gesichtsblindheit leidende Künstler Chuck Close auf riesige fotorealistische Porträts der Gesichter seiner Motive spezialisiert hat?)

Ich wünschte, ich könnte berichten, dass es etwas Positives hat, jeden Moment auf Deduktionskräfte zurückgreifen zu müssen – dass man Menschen neu schätzt oder hinter ihren Fassaden sieht. Aber die glitzernde Oberfläche der Dinge fasziniert mich wie jeder andere.

Zum Glück sind Menschen wunderbar flexibel. Der Zustand von Sacks hinderte ihn nicht daran, ein renommierter Neurologe zu werden; Goodall ist der Standardträger der Primatenforschung; und ich denke tatsächlich, dass mir meine Gesichtsblindheit in gewisser Weise bei meiner Arbeit hilft. Für mich ist das Anschauen eines Laufstegs fast so, als würde man durch die Kleider auf einem Kleiderständer blättern, ohne von der Schönheit der Schaufensterpuppe abgelenkt zu werden. Ich erinnere mich noch an eine Show vor vielen Jahren, bei der die Modelle mit ihren Namen versehene Patentgürtel hatten. Das war ein Geschenk für mich, aber leider hat sich der Trend nicht durchgesetzt.

Ich muss mich durchwühlen, ein etwas zu freundlicher Ausdruck im Gesicht, meine Hand zum Willkommen ausgestreckt. Ich denke manchmal an das berühmte Gedicht von Stevie Smith, in dem sie einen unter Wasser sinkenden Mann als „nicht winken, sondern ertrinken“ beschreibt, als würde es irgendwie meine eigene missliche Lage ansprechen. Wenn Sie mich also fröhlich winken sehen, denken Sie bitte daran, dass ich möglicherweise in Unsicherheit ertrinke und Zeit gewinne, bis Sie durch Worte oder Gesten enthüllen, wer Sie sind.

Hilary Duff Blondine