Dieses Mädchen: Eine mündliche Geschichte von Betsey Johnson

Auch wenn Mode als Branche der Selbstbewussten und Unbewussten immer noch Klischees verbreitet, haben nur wenige so viel getan, um diese Vorstellung zu bekämpfen, wie Betsey Johnson im Laufe ihrer mehr als vier Jahrzehnte langen Karriere. Mit Anfang 20 prägte sie mit ihrer Arbeit bei Paraphernalia das Aussehen von Fabrikbewohnern wie Edie Sedgwick und John Cale. Später, angesichts der folkloristischen ästhetischen Tendenzen der 70er Jahre, schlug sie das Acid-Farbton vor, das figurbetonte, dehnbare und bequeme. Als beste Radrennfahrerin des Geschäfts (sie macht einen, anstatt den üblichen Laufsteg-Bogen zu nehmen), hat sie Punk-Empfindlichkeiten mit einer zugänglichen, bonbonfarbenen Note versehen und eine kokette Vision feministischer Kleidung angeboten: aktiv, einfach, erschwinglich und unentschuldigt.


Am kommenden Montag überreicht der Council of Fashion Designers of America Johnson den Geoffrey Beene Lifetime Achievement Award. Zu Ehren dieser Anerkennung sprach Style.com mit neun der Personen, die Johnson am besten kannten, von John Cale von Velvet Underground über Cyndi Lauper, Patricia Field bis hin zu Edie Locke, der LegendefehlschlagenRedakteurin, die Johnson ihre „Modemama“ nannte. Lesen Sie weiter für ein Porträt von Johnson in ihren eigenen Worten.

Johnson wurde in Terryville, Connecticut, in die Anonymität von Waspy hineingeboren. Wie Sylvia Plath vor ihr kam die junge Betsey nach New York, um sich als eine von ihnen die Zähne zu schneidenfehlschlagen1964 als Gastredakteurin des Magazins. In der Kunstabteilung kümmerte sie sich um Layouts und Fotoarbeiten mit ihrer heutigen Lebensfreude und machte auf ihre Kollegen keinen geringen Eindruck.

Edie Locke, ehemalige Chefredakteurin vonfehlschlagen:„Sie war diese wunderbar verrückte, quirlige Blondine. Du könntest in ihrer Nähe nicht unglücklich sein. Wir hatten eine Einkaufskolumne, in der wir Artikel platzierten, von denen wir dachten, dass sie großartig zu kaufen sind und nicht viel Geld haben. Betsey hat ein wunderschönes kleines Oberteil aus silbernem Strick gestrickt, und Faye Dunaway hat es bestellt. An diesem Punkt war es wie: ‚Oh mein Gott!‘ Alle von uns haben sie offensichtlich gemacht.“

Bald bot sich die Gelegenheit in Form von Paraphernalia, Paul Youngs gerade auf den Markt gebrachter Jugendquake-Modelinie, die darauf abzielte, den modischen Manhattanern einen Hauch von Swinging London zu verleihen.


Edie Locke:„[Paul Young] rief anfehlschlagen, auf der Suche nach einem Designer, und wir waren der Meinung, dass wir Betsey wirklich nicht zurückhalten sollten, also empfahlen wir sie und sie begann für ihn als Designer zu arbeiten.“

Betsey Johnson September 1966

Betsey Johnson, September 1966


Foto: Susan Wood / Getty Images

Im Herbst 1965 fand die Eröffnungsfeier für Paraphernalias Flaggschiff in der Madison Avenue statt, bei der dank der Machenschaften von Andy Warhol ein Who-is-Who der Königshäuser in der Innenstadt das Glas hob.


John Cale, Musiker, Gründungsmitglied von The Velvet Underground und Johnsons Ex-Mann:„[The Velvet Underground] wurden gebeten, bei der Eröffnung zu spielen. Es war eines dieser verrückten Dinge, für die Andy immer eine Vorliebe hatte – er warf einfach eine Band in die Mitte von allem. Es war dieser weiße Laden mit Kisten und Marmor. Sie baten uns, zu spielen, und wir wollten nicht spielen, sie baten uns, noch einmal zu spielen, wir sagten, wir wollen nicht spielen … Es war eine ziemlich heikle Situation, aber die Kleidung war wirklich umwerfend. Für mich war erkennbar, dass in New York etwas anderes vor sich ging, sehr straßenorientiert, energiegeladen. Also kam Betsey und machte ein paar Klamotten für uns. Meine Ästhetik war damals ganz schwarz – schwarze Weste, schwarzer Rollkragenpullover, schwarze Hose, und das war mein Komfortbereich. Dann kam Betsey und – „Hey, Samt! Oh, Mann, ja, ich hätte gerne Samt!“ Sie machte sich einen Nadelstreifenanzug, und ich sagte: „Kann ich einen Nadelstreifenanzug haben?“ „Nein, einen Nadelstreifenanzug kannst du nicht haben.“ Okay, kann ich bitte einen schwarzen Samtanzug haben?“ „Ja.“ Sterling [Morrison] bekam einen wunderschönen tiefgrünen Samtanzug und Moe [Tucker] hatte einen schwarzen und Lou [Reed] hatte einen grauer Lederanzug.“

Johnson würde bald zu einem festen Bestandteil des Kansas City-Publikums von Warhol-Max werden. Edie Sedgwick verlieh Johnsons Designs ihren jungenhaften Rahmen und diente als frühes Fit-Model, und Sedgwick trug angeblich eines der Colourblocked-Kleider des Designers, als sie einnickte und beinahe ihr Chelsea Hotel-Pad niederbrannte. Während Johnsons Designzeit bei Paraphernalia blühte sie jedoch auf und lernte auch Barbara Washburn, besser bekannt als Bunky, kennen, mit der sie bald auf eigene Faust loslegen würde.

Barbara „Bunky“ Washburn, ehemalige Geschäftspartnerin und Mitbegründerin von Betsey Bunky Nini:„Sie war sofort ein Star [bei Paraphernalia]. Ich habe noch nie jemanden gesehen, der so schnell, so konzentriert und so süß und fröhlich war. Sie wusste genau, wohin sie wollte. Sie war ein Phänomen.“

Johannes Cale:„Als ich sie kennenlernte, fragte ich mich, wie viel Energie sie hatte. Ich habe eine Ahnung, weil sie mir sagte, sie sei Cheerleaderin. Sie sagte: 'Ich war der Erste auf dem Feld, vor dem Team', also hatte ich den Eindruck, dass ein Team von 300-Pfündern, das Ihnen folgt, sich wirklich darauf konzentriert, die Nase vorn zu haben des Rudels!'


Aber 1969, als sich professionelle Frustrationen zusammenbrauten und der Jugendbebenstil der Mitte der 60er Jahre nachließ, waren Johnson und Washburn bereit, Youngs Label zu verlassen.

Verwenden von Eisbeuteln zum Abnehmen

Barbara „Bunky“ Washburn:„Utensilien waren ein sehr verrückter Arbeitsplatz. Es war wirklich schwer, mit Leuten zusammenzuarbeiten, die keine Drogen mehr hatten, also beschlossen wir, selbst etwas herauszufinden – was albern war, aber es hat geklappt. Wir sammelten das Geld und eröffneten den Laden in der 53rd Street. Es gab immer einen Raum im Laden, der nur von Betsey entworfen wurde, und das war ein großer Anziehungspunkt, als wir eröffneten.“

Der Laden war Betsey Bunky Nini, ein umgebauter Brownstone in der 53rd Street zwischen 2nd und 3rd Avenue. Washburn übernahm den Einkauf, Johnson fertigte Originalentwürfe an und dritte Partnerin Anita Latour kümmerte sich um die geschäftlichen Dinge. In „ihrem“ Zimmer malte Johnson ein Wandgemälde, während andere Räume mit spritzigen Rosentapeten bedeckt waren – ein Element, das später zu einer Signatur von Johnsons gleichnamigen Geschäften werden sollte. Ihre Designs hingen neben Größen wie Ossie Clark, Pablo & Delia und Kenzo – und erregten bereits Aufmerksamkeit für ihren Tragekomfort. In der Ausgabe vom 27. Oktober 1969Chicago Tribune_, in seiner Berichterstattung über die gerade eröffnete Boutique, schrieb Bill Cunningham: „Die Armlöcher von Miss Johnsons Kleidern waren so tief in die Schulterlinie geschnitten, dass sich das Kleid nie aus der Position bewegte, wenn die Hände direkt über den Kopf gehoben wurden. [Sie] schreibt Charles James zu, dass er ihr bei diesem Bau geholfen hat.“_

Barbara „Bunky“ Washburn:„Weil wir keine Stoffe haben mussten, die man in großen Mengen kaufen konnte, fertigte sie einmal Röcke und Jacken aus alten Chenille-Bettüberwürfen an. Sie hat etwas für mich gemacht, das sie Scarlett O’Hara Dress nannte. Wir waren gegangen, um zu sehenVom Winde verweht– Anita, ich und Betsey – und sie hat mir dieses dreistufige Kleid mit all diesen Rüschen und einem enganliegenden Oberteil gemacht. Es war immer dieser wundervolle Betsey-Look. Ihr Engagement im Laden hat uns so viel unmittelbare Werbung gebracht.“

Johnsons Ruf nahm tatsächlich zu, und Anfang der 70er Jahre verlieh sie Alley Cat ihr unnachahmliches Auge, wo sie Chefdesignerin wurde und ihre lebhaften Kleider und skurrilen Intarsien-Strickwaren ihr einen Coty Award einbrachten, was sie damals zum jüngsten Talent aller Zeiten machte diesen Preis verdienen.

Patricia Field_,_ Designerin, Inhaberin eines legendären gleichnamigen Shops, langjährige Freundin und früher Alley Cat-Händlerin:„Gestrickte Pullover und Kleider, daran erinnere ich mich am meisten. Pullover mit eingestrickten Katzen und anderen Bildern. Sie waren eng am Körper und eng an den Ärmeln und hatten einen kleinen Puff in der Schulter. Sie brannte heiß. Ich habe eine junge Kundschaft und Betsey war eine der führenden Designerinnen der jungen Mädchen.“

Mitte der 70er Jahre nahm Johnsons Beteiligung an Betsey Bunky Nini ab, da sie sich auf ihre anderen Designaktivitäten konzentrierte.

Barbara „Bunky“ Washburn:'Wir haben den Laden 1975 in die Madison Avenue verlegt, und zu dieser Zeit war sie mit anderen Dingen beschäftigt und zog nach und nach weiter.'

Kim Hastreiter, Mitbegründer und Mitherausgeber vonPapierMagazin, ehemalige Verkäuferin von Betsey Bunky Nini und Schaufensterdekorateurin:„Ich bin gerade nach der Schule nach New York gezogen, um Künstler zu werden, und ich brauchte einen Job. Ich hatte eine Freundin von der Kunstschule und sie erzählte mir, dass dieser Laden, Betsey Bunky Nini, Uptown, gerne Künstler anstellte. Ich ging hinein und traf mich mit dem Besitzer Bunky. Ich denke, Betsey und die andere Partnerin [Anita Latour] waren irgendwie – sie waren immer noch Partner, aber sie arbeiteten nicht dort. Bunky stammte aus einer Blue-Chip-Familie, und sie hatte diese Mutter, die wir alle Mummy nannten. Mummy hatte diese große Wohnung in der Park Avenue. Sie veranstaltete immer eine Weihnachtsfeier für den Laden, und Betsey kam immer. So habe ich angefangen, Betsey zu treffen. Es war wie eine sehr waspy Art von Weihnachtsfeier, und Betsey zog immer einen verrückten, du weißt schon, bekifften Freund mit.“

Aber vielleicht kam Johnsons beste Übereinstimmung, als sie Chantal Bacon traf, die schnell ihre Vertraute und Geschäftspartnerin wurde.

Chantal Bacon, langjährige Freundin und ehemalige Geschäftspartnerin und CEO von Betsey Johnson:„Ich habe von ’70 bis ’75 in London gelebt. Eigentlich kannte ich John Cales zweite Frau, also hatte ich immer von seiner ersten Frau gehört, dass sie Designerin in New York sei. Ich traf Betsey, und es stellte sich heraus, dass wir viele gemeinsame Leute aus London kannten, und wir haben einfach geklickt. Sie sagte: ‚Willst du ins Geschäft einsteigen?‘“

Patricia-Feld:„Betsey ist Künstlerin, Designerin – sie ist nicht wirklich eine Geschäftsfrau. Sie hat Großzügigkeit, ein gutes Herz, sie ist positiv, glücklich, kreativ und wurde von diesen kommerziellen Unternehmen missbraucht. Und dann lernte sie Chantal kennen und die beiden begannen von Null an und bauten dieses Geschäft auf. Chantal war die perfekte Person für Betsey, denn sie war die Geschäftsfrau, die Organisatorin. Sie waren ein himmlisches Match, und gemeinsam haben sie das zu einem fantastischen Erfolg gemacht.“

1978 wurde das Label Betsey Johnson geboren.

Chantal Speck:„Ich hatte keine Ahnung, was ich tat, und wir sind einfach hineingesprungen. Sie war die Schnittmacherin, ich war das passende Model, ich machte die ganze Produktion und den Verkauf und alles. Und wir haben irgendwie gelernt, während wir gingen. Unsere erste Kollektion bestand aus rot-schwarzen Streifen und weiß-schwarzen Streifen, und es war alles Baumwoll-Lycra. Ich habe Projektionen gemacht und dachte: _Nun, wenn es 50 Bundesstaaten gibt, muss es in jedem Bundesstaat mindestens 10 Mädchen geben..._ Was völlig verrückt war. Das habe ich nie wieder getan; das war eine echte Lektion im Schneiden von Tickets. Am Anfang hatten wir eine große Abteilung von Fiorucci. Wir haben nicht wirklich an Kaufhäuser verkauft, weil sie nicht einmal wussten, wo sie uns hinstellen sollten. Wir haben unseren Laden in Soho eröffnet, weil wir nur einen anderen Ort zum Verkaufen brauchten. Es war einer dieser winzig kleinen Läden in der Thompson Street. Wenn wir mehr als zwei Kunden hätten, müsste die Verkäuferin den Laden verlassen, weil drei Leute dort eigentlich nicht reinpassten.“

Chantal Bacon und Betsey Johnson

Chantal Bacon und Betsey Johnson

Foto: Rose Hartman / Getty Images

Fern Mallis, ehemaliger Geschäftsführer der CFDA und Modeberater:„Die Betsey Johnson-Läden, als sie anfingen zu existieren, drehten sich so sehr um Betseys Persönlichkeit: die Atmosphäre, die Farben, die Einrichtung, die Blumendrucke. Sie kannten eine Betsey-Schaufensterfront; es war wie nichts anderes.“

Nicht weniger markant waren Johnsons bereits berühmte Laufsteg-Extravaganzen, für die sie oft Szenenbilder und Freunde aus Innenstadt-Treffpunkten wie dem Mudd Club rekrutierte.

Chantal Speck:„Wir gingen jede Nacht in den Mudd Club. Wir gingen zur Arbeit, kamen nach Hause, machten von 6 bis 11 ein Disco-Nickerchen und gingen dann aus.“

Kim Hastreiter:„Ich habe Betsey gesehen, und sie hat mich gebeten, bei einer ihrer Modenschauen auf einer Rollschuhbahn dabei zu sein, und zwar am Waverly Place. Ich konnte nicht Rollschuhlaufen und hatte solche Angst. Aber alle Mädchen hielten sich einfach an dem Mädchen vor dir fest und machten einen riesigen Tschu-Tschu-Zug. Es war wie eine Band.“

Lulu Johnson, Tochter:„Ich habe schon sehr früh gemerkt, dass meine Mutter nicht dieselbe ist [wie andere Mütter]. Es war schwer. Wenn Sie jung sind, möchten Sie einfach in den Hintergrund treten; Du willst definitiv nicht anders sein als deine Freundinnen mit 8 Jahren. Ich erinnere mich, dass ich jeden Tag mit meiner Mutter und Chantal im Taxi zur Schule ging, und sie trugen diese riesigen Netzstrümpfe und ich steckte ihre Haut in die Netzstrümpfe und wieder heraus. Ich bin mit den Unterröcken und den Netzstrümpfen und dem Baumwoll-Lycra und all dem Zeug aufgewachsen. Ich war immer bei ihren Laufstegshows, egal ob hinter der Bühne oder auf der Bühne.“

Chantal Speck:„Nach der Show sagt sie immer: ‚Oh, ich weiß nicht, wie ich diese Show toppen soll. Das ist die beste Sendung! Ich habe keine Ahnung, [wie] ich es toppen werde.“ Und dann kommt ihr eine andere Idee. Und ihr reicht es nicht, nur Kleidung zu zeigen. Sie muss unterhalten und sie hat das Gefühl: ‚Wer möchte sich schon Kleider anschauen?‘“

Kim Hastreiter:„[Es war] diese bestimmte Silhouette, und sie war immer sehr aktiv – man konnte tanzen, man konnte Gitarre spielen. Du könntest verrückt werden, du könntest darin Rollschuh laufen.“

Johannes Cale:'Sie war Turnerin, und all das wirkt sich auf die Kleidung aus, den Komfort.'

Cyndi Lauper, Musikerin:„Bei meiner allerersten Reise nach Europa als Singer-Writer für Blue Angel kaufte ich einen Betsey Johnson Hot-Pink-Pullover mit Reißverschlüssen entlang der Vorderseite. Es war rosa Punk. Und es war ein erschwinglicher, modischer Pullover, den ich als Rocker tragen konnte, auf meiner ersten Rock-and-Roll-Tour in Europa. Ich habe nie vergessen, wie ich mich bei diesem Pullover gefühlt habe.“

Chantal Speck:„MTV war eine riesige Sache, denn plötzlich konnte jeder in ganz Amerika sehen, was in der Musikszene vor sich ging. Musik und Kleidung waren schon immer miteinander verbunden, aber ich denke, dies hat jedem im ganzen Land sehr schnell ein Bild vermittelt.“

Cyndi Lauper:„[Betsey] hat sogar Mittelamerika geholfen, ein wenig funky und sexy zu werden.“

Betsey Johnson und Tochter Lulu 1980

Betsey Johnson und Tochter Lulu, 1980

Foto: Dustin Pittman / WWD

Chantal Speck:„In unserer ersten oder zweiten Kollektion hat uns Bergdorf Fenster geschenkt. Und ich erinnere mich, dass Diana Ross und die Band hereinkamen und all das Zeug von den Schaufensterpuppen kauften.“

Mit Leuten wie Lauper und Ross zu ihrem Kundenstamm wuchs Johnsons punkiges junges Unternehmen in den 80er Jahren stetig,schließlich auch Taschen und Schuhe, ohne dabei die Design-DNA im Kern aus den Augen zu verlieren.

Kim Hastreiter:„Chantal war brillant. Sie ließ Betsey Betsey sein und machte wirklich erstaunliche Geschäfte. Sie hatten überall eine Million Geschäfte. Das war eine tolle Partnerschaft.

„[Betsey] gerät nie in Panik über Trends oder ähnliches. Deshalb ist die Modebranche hart für solche Leute, weil sie nur den neuen Trend, das glänzende Spielzeug, wollen und dann wegwerfen. Die andere Sache ist, dass sie es für Frauen tut. Sie ist in gewisser Weise so eine Feministin, obwohl sie die ganze Zeit einen Freund will. Sie macht Kleider fürFrauen. '

Betsy Johnson 1990

Betsy Johnson, 1990

Foto: Ron Galella Collection / Getty Images

Doch der Weg zum Erfolg war alles andere als frei. Im Jahr 1999 wurde bei der Designerin Brustkrebs diagnostiziert, nachdem eines ihrer Kochsalzimplantate geplatzt war, und unterzog sich später einer Lumpektomie, wobei sie die Krankheit mit einer typisch Johnson-ähnlichen Offenheit behandelte.

Lulu Johnson:„Sie hat es auf einer Weihnachtsfeier herausgefunden und ich war der einzige, der wusste, dass sie Tests bekommt. Sie wurde jeden Tag bestrahlt und musste während der ganzen Zeit emotional und körperlich stark bleiben. Und nur wir beide wussten es, also musste ich diese mütterliche Rolle mit ihr darin übernehmen; Ich habe nie vor ihr geweint... weil sie ab und zu wirklich ausrasten würde. Unsere Beziehung wurde in dieser Zeit wirklich stärker. Du siehst das Leben neu und anders. Am Ende hat sie es Fern Mallis erzählt.“

Farn Mallis:„Ich war bei CFDA und sie kam, um mir diese Neuigkeiten mitzuteilen, als die einzige andere Person, die davon wusste, Lulu war. Wir saßen in meinem Büro, umarmten uns und weinten und ich fand es toll, dass sie mir vertraute, um darüber zu sprechen und herauszufinden, wie wir weitermachen und in der Branche damit umgehen können.“

Lulu Johnson:„Gemeinsam haben sie eine Ankündigung gemacht. Am nächsten Tag war sie auf dem Cover derPost, und dann war es überall.“

Farn Mallis:„Viele Designer und Leute in der Branche hatten immer Angst, jede Art von Krankheit anzuerkennen, weil sie dachten, dass Kunden aus irgendeinem Grund zurückschrecken würden, aber ich denke, das war ein wirklich entscheidender Punkt in ihrer Karriere und in ihrem Leben. Und Gott sei Dank geht es ihr seitdem gut, und sie brauchte diese Implantate nicht mehr und sie ist glücklich, flachbrüstig und lebendig zu sein.“

Mitte der Jahrtausende erreichte der Jahresumsatz von Betsey Johnson einen Höchststand von 150 Millionen US-Dollar, und es schien, dass sich die ausgesprochen konzernunabhängige Art der Geschäftstätigkeit der Marke ausgezahlt hatte.

Chantal Speck:„Wir haben uns nie wirklich Geld geliehen und wir hatten nie Investoren, also haben wir alles selbst in einem sehr organischen Wachstum gemacht. Wir begannen mit einem Geschäft, und als wir 2008 verkauften, hatten wir 65 Geschäfte und auch einen Vertrieb in Japan.“

Lulu Johnson:„Sie hat mich definitiv in alles einbezogen, was sie getan hat. Ich habe im Sommer mit 14 angefangen, als Verkäuferin zu arbeiten. Mit 19 fing ich an, PR für ihre Firma zu machen, dann arbeitete ich den Großteil meiner 20er im Showroom. Ich war an allem beteiligt, vom Styling der Shows über die Einstellung der Models bis hin zum Merchandising. Es war so ein familiäres Umfeld. Das wahre Muster und die Art und Weise ihres Unternehmens war, dass die Leute als Verkäuferinnen begannen und dann die Ost- oder Westküstenabteilung des Einzelhandels oder Großhandels leiteten, also wuchs ich mit all diesen Frauen auf, die definitiv die Männer in der Familie waren, die sie mitbrachten den Speck nach Hause.“

2007 verkauften Johnson und Bacon im Interesse der Expansion und Eröffnung neuer Geschäfte eine Mehrheitsbeteiligung an dem Unternehmen an eine Private-Equity-Gesellschaft, aber drei Jahre später forderte die Wirtschaftskrise ihren Tribut, der Umsatz war eingebrochen und die Marke stand kurz davor, Ausfall eines 48-Millionen-Dollar-Kredits. Steve Madden kaufte die Schulden, aber nicht bevor Bacon als CEO des Unternehmens Betsey Johnson zurücktrat.

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Chantal Speck:„Wir machten das seit 35 Jahren, 30 Jahren? Es fühlte sich einfach an, sich zu ändern. Ich wollte es einfach nicht mehr machen. Ich wollte etwas anderes erleben.“

Patricia-Feld:„Du hast so viele Jahre hingelegt und baust etwas, und manchmal wirst du einfach müde und willst dein Leben ändern. Aber du weißt, dass es für Betsey zu einem Problem wurde, weil sie Chantal nicht ersetzen konnte.“

Im Frühjahr 2012 meldete die Marke Insolvenz an, schloss alle ihre Geschäfte und musste erhebliche Entlassungen hinnehmen.

Lulu Johnson:„Ich glaube, sie hatte Angst. Es war definitiv traurig, die Geschäfte zu verlieren, weil es immer noch sehr familiär war. Wenn man durch die Stadt ging, sah man die Geschäfte und man konnte die Mädchen kennen ... es war dieser Clan von Leuten, die wie eine Familie waren, und das zu verlieren war einfach sehr bizarr. Es war das Ende einer Ära.“

Chantal Speck:„Es war wirklich schwer für sie, weil es ihr Baby ist, und wir hatten so eine unglaubliche Gruppe von Mädchen, die in den Geschäften arbeiteten. Es war eine so eng verbundene Gruppe.“

Betsey Johnson 2000

Betsey Johnson, 2000

Foto: Rose Hartman / Getty Images

Aber so sicher, wie Johnson Saison für Saison, Jahr für Jahr über den Laufsteg fährt, erholte sie sich von Kapitel 11 – in diesem Fall mit einer Reality-Show im Style Network.XOX Betsey Johnson_, konzentriert sich auf ihre Beziehung zu ihrer Tochter und den Wiederaufbau unter Steve Madden, nach der Insolvenz._

Chantal Speck:„Oh, ich war gedemütigt! [lacht] Nun, wissen Sie, sie hatten [uns, eine Reality-Show zu machen] jahrelang gebeten, während wir eine Firma hatten, und ich sagte immer: „Auf keinen Fall.“ Also sobald ich aus dem Bild war, dann das war das grüne Licht, denke ich, zu gehen!“

Lulu Johnson:„Ich würde es nie wieder tun. Ich musste mich scheiden lassen, ihre Firma war gerade bankrott gegangen und Steve Madden hatte es übernommen, und so befanden wir uns beide definitiv in Phasen, in denen wir so offen miteinander und mit anderen waren, was in unserem Leben vor sich ging, es schien nur zu sagen: „Ja, dies ist eine interessante Zeit in unserem Leben, wer weiß.“ Aber, wissen Sie, Reality-TV ist definitiv nicht die Realität. Sie mussten einen Anfang, eine Mitte und ein Ende finden. Wir machten diese Reise nach Japan und waren so aufgeregt, zusammen in Japan zu sein, und als erstes kamen sie herein und sagten: 'Wir möchten Sie nur wissen lassen, dass Sie beide am Ende dieser Reise wissen sollen diesen großen Kampf zu haben.“ Es war wirklich schrecklich, es war wirklich schrecklich, das tun zu müssen. Es ging mir bei jedem Schritt gegen den Strich.“

Heute besitzt Steve Madden die Lizenzen und das geistige Eigentum der Marke Betsey Johnson, während Johnson als Creative Director fungiert und alle Lizenzen überwacht, von Schmuck bis hin zu Sonnenbrillen. Sie entwirft weiterhin eine Prt-à-porter-Marke und inszeniert jede Saison ihre legendären Laufsteg-Extravaganzen.

Farn Mallis:„Sie war sehr positiv über Steve Madden und was er mit dem Geschäft macht, und die Marke und das Label Betsey Johnson sind immer noch sehr weit verbreitet. Es war ein trauriger Moment, als sie feststellen musste, wie ihre Legionen von Fans auf die Schließung der Geschäfte reagierten, und ich glaube, sie hat nicht wirklich gemerkt, wie viel Einfluss sie auf diesen Kunden hatte. Aber sie ließ sich davon nichts von ihrem Enthusiasmus, ihrer Liebe und Kreativität nehmen.“

Lulu Johnson:„Ich denke, sie hat in fast 10 Jahren mit Steve erkannt, dass sie immer noch diese kreativen Möglichkeiten hat und dass sie immer noch gebraucht wird. Man könnte es auf zwei Arten betrachten, aber die positive Sichtweise ist, dass es wirklich dazu beigetragen hat, ihre Marke am Leben zu erhalten.“

Kim Hastreiter:„Sie ist einfach diese Naturgewalt, die nichts dafür kann. Ihre Umgebung, ihr Wohnort, ihre Möbel, ihre Küche, ihr Essen – alles ist wie eins, alles unter einem Dach. Sie isst Lakritz und Popcorn, wahrscheinlich zum Abendessen, verstehst du was ich meine?“

Farn Mallis:„Es ist nicht so, als hätte sie gesagt: ‚Oh, ich bekomme diese Art von Presse nicht von diesem oder jenem Magazin, also muss ich meine Designs ändern.‘ Betsey wusste einfach, für wen sie arbeitete, wer ihre Kundin war.“ . Sie sieht immer noch aus wie eines der Mädchen, die sich in den 70ern, 80ern und 90ern in sie und ihre Klamotten verliebt haben. Sie hat ihre Extensions nicht herausgenommen oder sich umgezogen und beschlossen, leise wegzugehen. Sie ist immer noch da, und sie hat immer noch eine gute Zeit.“

Kim Hastreiter:„Und sie schafft es immer noch. Sie freut sich immer noch, es zu tun. Ich freue mich, dass sie diesen Preis gewinnt, denn sie hat es verdient. Oh mein Gott,bitte– sie ist das am härtesten arbeitende Mädchen im Showbusiness.“