Stormy Daniels gibt nicht zurück

Als ich an die Tür von Stormy Daniels' Zimmer im Roger Smith Hotel klopfe, einem tristen braunen Backsteinturm in East Midtown, sitzt sie seit 24 Stunden in New York fest und wartet darauf, mit Staatsanwälten im Rahmen der kriminalpolizeilichen Ermittlungen gegen Präsident zu sprechen Trumps ehemaliger Anwalt Michael Cohen. Wenn Daniels in letzter Zeit mehr als ein paar Tage von ihrer vielbeachteten landesweiten Strip-Club-Tour nimmt, gehen die Leute davon aus, dass sie in ihrem Haus außerhalb von Dallas ist. „Ich würde wetten, dass morgen Nachmittag Leute bei mir zu Hause sein werden“, sagt Daniels, als sie sich in der Mitte eines übergroßen grauen Sofas niederlässt. Ich sitze ihr gegenüber auf einem verblichenen Polstersessel. Zwischen uns liegen ein gelbbrauner Orientteppich und ein gedeckter Tisch mit einer Kanne Kaffee und einem Gebäckaufstrich in einer gestreiften Financier Patisserie-Box. Die Leute, die sie meint – Paparazzi und Männer mit roten Trucker-Hüten, die wollen, dass sie aufhört, über ihre angebliche Affäre mit dem Präsidenten zu sprechen – begannen im vergangenen Frühjahr zu kreisen, als Daniels beschloss, es mit Trump aufzunehmen. Dabei wurde sie weltweit unter einem einzigen Namen bekannt: Stormy, das unwahrscheinliche, umkämpfte Symbol unserer stürmischen Zeiten.


Es ist kurz nach 10 Uhr an einem Dienstag, noch früher Morgen in der Welt der Erotikfilmstars und ihres Gefolges. Daniels ist barfuß, in schwarzen Röhrenjeans mit silbernen Reißverschlüssen an den Knöcheln und einem lila T-Shirt mit V-Ausschnitt. Ohne Make-up sieht Daniels, 39, viel jünger aus als bei ihrem Auftritt60 Minutenim vergangenen März und erzählte 22 Millionen Zuschauern von ihrer Affäre mit Trump, von dem Schweigegeld und der Drohung für ihre Tochter und der Geheimhaltungsvereinbarung, die Cohen ihrer Meinung nach Wochen vor den Präsidentschaftswahlen 2016 unterschreiben musste. Persönlich ist sie nicht wie diese stoische Frau in der Nachricht. Sie ist unverblümt, vulgär, lustig. Ich bitte sie um weitere Details zu ihrer angeblichen Affäre mit Trump im Jahr 2006. „Wie viele Details können Sie wirklich in etwa zwei Minuten angeben?“ Sie sagt. Zwei Minuten? Ich frage. 'Vielleicht. Ich bin großzügig.“

Zimmer 811 als Suite zu bezeichnen, wäre eine Übertreibung, aber es gibt ein Wohnzimmer mit einem Schreibtisch, in dem Daniels' Anwalt Michael Avenatti, der ihre Klage gegen Trump und Cohen auf die Verbreitung von Kabelnachrichten und eine mögliche Präsidentschaftswahl im Jahr 2020 gebracht hat, die Telefone bearbeitet . Am späten Abend zuvor wechselte er den Standort, vom schicken Park Hyatt, in dem er praktisch lebte, seit er im letzten Frühjahr Daniels' Fall übernommen hatte (und wo sich die Medien versammelt hatten, da er wusste, dass Daniels in der Stadt war) zu den weniger auffälligen und unendlichen weniger schick Roger Smith mit seiner schäbigen Lobby mit rotem Teppich und gedämpfter Einbaubeleuchtung. Avenatti beachtet uns kaum, konzentriert sich auf seinen jüngsten Zusammenstoß mit dem Weißen Haus, diesmal wegen der Familientrennungspolitik an der Südgrenze. Während der fast zweistündigen Unterhaltung zwischen Daniels und mir wird Avenatti im Hintergrund zu einer Art weißes Rauschen der Empörungsmaschine. („Juan Carlos, wir müssen einen Weg finden, dies zu erreichen!“ und „Deshalb vertrauen mir die Leute!“)

Avenatti kann mit seinem kühlschrankförmigen Kiefer und seinem koffeinhaltigen Auftreten als Daniels' Macho-Beschützer auftreten. Aber aus nächster Nähe ist ihre Beziehung wärmer und gerechter. Trotz all seiner Kabelfernsehübermütigkeit scheint Avenatti zuzugeben, dass Daniels ihn überlisten könnte. („Sie ist verdammt schlau“, wird er mir mindestens dreimal sagen.) Daniels vertraut Avenatti eindeutig und verlässt sich auf ihn, aber sie behandelt ihn auch wie einen liebenswerten, wohlmeinenden Stiefbruder, der vergessen hat, sein Ritalin zu nehmen.

'Möchtest du einen Keks?' Daniels ruft Avenatti zu und streckt ihm die Kiste mit Gebäck entgegen.


„Ich versuche, auf meine mädchenhafte Figur zu achten“, antwortet er.

Sie sieht mich an und verdreht die Augen.


Daniels kramt einen Blaubeer-Muffin aus und als sie daran herumstochert, sagt sie mir, dass sie seit „all dies passiert ist“ keine Mahlzeit mehr wirklich genießen kann. Die Morddrohungen – ominöse Notizen, die vor ihrer Ankunft an Clubs geschickt wurden; verdächtige Substanzen, die in ihren Umkleidekabinen in Geschenken versteckt waren, wurden so schlimm, dass sie drei Vollzeit-Bodyguards einstellen musste. Sie nennt sie ihre Drachen und bezahlt sie mit ihrem Trinkgeld. „Wir waren in Restaurants, wenn wir Essen bestellt haben und es hat zu lange gedauert oder jemand hat zugesehen und wir mussten gehen – so.“ Daniels schnippt mit den französisch manikürten Fingern. Sie wirft Avenatti einen Blick zu. 'Deshalb bin ich so dünn!'

Am 21. August, als diese Geschichte veröffentlicht wurde, erzielte Cohen eine Einigung mit der Bundesanwaltschaft in deren Ermittlungen zur Zahlung von 130.000 US-Dollar an Daniels und einer separaten Zahlung an Karen McDougal, die beide angaben, Affären mit Trump zu haben. Cohen beschuldigte Trump und sagte dem Gericht, er habe Daniels „auf Anweisung des . . . Kandidaten“ und „zum Hauptzweck der Beeinflussung der Wahl“.


„Wie magst du mich jetzt?!“ Daniels twitterte als Antwort. In einer Erklärung später an diesem Tag sagte sie mir: „Michael und ich sind bestätigt und wir freuen uns auf die Entschuldigungen der Leute, die behaupteten, wir hätten uns geirrt.“ Avenatti, der sagte, die Einigungsvereinbarung könne es ihm ermöglichen, Trump in Daniels 'Zivilklage abzusetzen, schrieb mir kurz nach der Nachricht eine SMS zurück: „Trump ist in großen Schwierigkeiten. Seine Angewohnheit, untreu zu sein und auf Menschen zu treten, wird ihn bald einholen.“

Der Verstoß gegen Gesetze zur Wahlkampffinanzierung bedeutet, dass Cohen strafrechtlich verfolgt wird – sogar mit einer möglichen Gefängnisstrafe. Was den Präsidenten angeht? Wenn er nicht im Amt wäre, würde er mit ziemlicher Sicherheit angeklagt. Trump hat die Affäre bestritten. Er sagte zunächst Reportern an BordAir Force Onedass er keine Kenntnis von einer Zahlung an Daniels hatte. Aber nachdem sein Anwalt Rudolph W. Giuliani auf Fox News zugegeben hatte, dass Trump Cohen tatsächlich erstattet hatte, bestätigte der Präsident dies und bestand per Tweet darauf, dass 'Geld aus der Kampagne oder Wahlkampfspenden bei dieser Transaktion keine Rolle spielten'. Als Antwort auf Cohens Plädoyer sagte Giuliani: „Es gibt keine Anschuldigungen eines Fehlverhaltens gegen den Präsidenten in den Anklagen der Regierung gegen Herrn Cohen.“

Es ist eine grausame, wenn auch nicht überraschende Ironie, dass Daniels trotz allem, was passiert ist, derjenige ist, der wie ein gesuchter Verbrecher gelebt hat. „Wir waren in ein paar Verfolgungsjagden“, erzählt sie mir bei unserem Interview. 'Die Leute haben Zettel unter die Tür gelegt, was bedeutet, dass sie wissen, in welchem ​​Hotel ich bin, was bedeutet, dass wir mitten in der Nacht das Hotel wechseln mussten.'

Sie sitzt im Schneidersitz und hält ein Kissen unter dem Arm. Direkt hinter ihr ist ein Fenster mit Blick auf einen Luftschacht. „Es ist, als wärst du auf der Flucht“, beobachte ich.


„Oh, ich bin ein Flüchtling“, stimmt sie zu. „Willst du Thelma oder Louise sein, Michael?“

'Wer fährt das Auto?' fragt Avenatti, ein bekennender Adrenalinjunkie.

'Ja, wer hat beschlossen, von der Klippe zu gehen?' Daniels fragt ihn.

„Das war Thelma“, werfe ich ein.

'Aber fuhr sie?' Avenatti fragt uns.

„Nein“, sagen Daniels und ich gleichzeitig.

„Ich möchte Louise sein“, sagt er.

'Wer von uns bekommt Brad Pitt?' sagt Daniel.

AM TAG unseres Treffens hatte Daniels monatelang mit der Bundesanwaltschaft zusammengearbeitet, Unterlagen über die erhaltene Zahlung übergeben und sich auf einen möglichen Auftritt vor der Grand Jury vorbereitet. Aber der US-Staatsanwalt für den südlichen Bezirk von New York hat laut Avenatti unerwartet ein Interview mit Daniels abgesagt, nachdem die Presse davon erfahren hatte. Als ich Daniels nach dem abrupten Abbruch frage, atmet sie nur lange aus. Pornografie ist nicht als Medium zur Stärkung der Frau bekannt, aber als Autorin, Regisseurin, Produzentin und Schauspielerin hat Daniels eine Karriere für sich aufgebaut, in der sie weitgehend ihre eigene Geschichte schreiben kann. Hat sie immer noch das Gefühl, ihr eigenes Schicksal in der Hand zu haben? 'Meist. Nein, ja, sicher, meistens.“

Daniels argumentiert, dass ihre Geheimhaltungsvereinbarung ungültig ist, weil Trump selbst sie nicht unterzeichnet hat. Sie verklagt auch den Präsidenten und Cohen wegen Verleumdung. Fragt man sie jedoch nach den Feinheiten der Rechtsfälle, platzt Avenatti herein: „Das ist off the fucking record!“ Stört es sie, dass er so oft für sie spricht? „Das klingt anstrengend“, sagt sie. 'Michael hatte Haare, als er damit anfing.'

Die Anklage gegen Cohen umfasst auch Bankbetrug und Steuerhinterziehung, aber es ist die Verletzung der Wahlkampffinanzierung – die Anklage, die Daniels’ Zivilklage hervorgehoben hat –, die das Weiße Haus am direktesten betrifft, sagt Rebecca Roiphe, Professorin für Rechtswissenschaften an der New York Law School und ein ehemaliges Mitglied der Staatsanwaltschaft von Manhattan, das Korruptions- und Geldwäschefälle vor Gericht gestellt hat. „Ich vermute, dass das Weiße Haus von Trump den Verstoß gegen die Wahlkampffinanzierung mit großer Sorge betrachtet, und es könnte nur die Spitze des Eisbergs sein, was Trump berührt“, sagt Roiphe. 'In gewisser Weise könnte es passieren, dass Stormy Daniels, um ihren Ruf zu retten, Michael Cohen und Trump runterzieht.'

Das bedeutet Daniels' Einzelfall – wer hat was unterschrieben; wer wen diffamiert hat – könnte ein Katalysator von historischem Ausmaß sein. „Die Stormy Daniels-Episode ist ein Kapitel in einem langen Band potenzieller Skandale und Korruption“, sagt Stephen Spaulding, Strategiechef bei Common Cause, einer überparteilichen Überwachungsgruppe der Regierung, die bei der Bundeswahlkommission und dem Justizministerium Beschwerden gegen Cohen eingereicht hat. Er weist darauf hin, was viele haben: dass Sonderermittler Robert S. Mueller III die illegalen Auszahlungen an Frauen als Druckmittel verwenden könnte, um Cohen zum Reden zu bringen. (Cohens Plädoyer erfordert nicht seine Zusammenarbeit mit der Bundesanwaltschaft, aber sein Anwalt Lanny Davis sagte gegenüber MSNBC, dass sein Mandant „mehr als glücklich“ ist, Mueller „alles zu erzählen, was er weiß.“) Und die Ergebnisse von Muellers Russland-Untersuchung – die „ Hexenjagd“, wie Trump es nennt – könnte die Präsidentschaft weiter bedrohen. „Es liegt also gar nicht im Bereich des Möglichen“, sagt Spaulding, „dass dies der Faden ist, der das Ganze in die Öffentlichkeit zieht.“

MENSCHEN HABEN DIESE IDEE über Pornostars, wie ihr sexgetriebenes Leben aussehen muss. Aber Daniels ist eine berufstätige Mutter. Sie kümmert sich um sieben Pferde, ein Hobby, von dem sie seit ihrer Kindheit träumte, und bettelte um Quartier für das mechanische Pony außerhalb von Kmart. Sie lebt in einem Haus aus Stein und Backstein in Forney, Texas, einer konservativen ländlichen Gemeinde in der Nähe von Dallas, die sie vor fünf Jahren von der Landkarte genommen hat, als sie Las Vegas und Los Angeles satt hatte. In der Scheune und auf der Reitstrecke von Nordtexas denken Freunde an Daniels als Hannah Montana, das hübsche Mädchen mit dem Doppelleben. „Wir scherzen, dass sie von uns allen bei weitem die langweiligste ist“, sagt eine ihrer texanischen Freundinnen, Kathryn Roan. „Niemand hält sie für Stormy Daniels. Wir halten sie für eine Reiterin auf Ausbildungsniveau. Sie war sehr, sehr inkognito hier in Texas für sehr lange Zeit.“

Daniels sagt, sie habe sich mit anderen Frauen nie wirklich verstanden („Ich komme besser mit Männern aus“), aber in Reiterkreisen in Nordtexas fand sie Roan und einen Kader enger Freundinnen – ihre „schlechten Hündinnen“, nennt sie sie. Sie arbeiten als Immobilienmakler und in Bürojobs und fahren GMC Denali Pickup-Trucks mit glänzenden Platinfelgen. Wie Daniels besitzen sie Waffen und identifizieren sich meist als Republikaner. Nachdem Giuliani Daniels Aussehen beleidigt hatte ('Stormy Daniels? Pfft!', sagte er in einem Interview in Tel Aviv), schrieb ihr eine ihrer Dallas-Freundinnen etwas Unanständiges über Giuliani und einen Kleiderbügel, den ich auf den Seiten von nicht wiederholen kannModeund das amüsiert Daniels noch Wochen später, wenn sie es mir laut vorliest.

„Sie sind zehnmal schlimmer als ich – wie verdammt dreckig“, sagt Daniels. „Sie wissen, was ich tue, und es ist ihnen scheißegal. Es ist nicht wie eine Sache. Sie sind loyal und wild.“

Köln aus den 90ern

Ebenso wie Keith Munyan, ein Fotograf aus Los Angeles und einer der ältesten und engsten Freunde von Daniels. (Sie lernten sich bei einem Fotoshooting für einen ihrer Erotikfilme kennen; Daniels nennt ihn und seinen Partner JD Barrale „meine schwulen Väter“.) begegnen. „Ich drehte und sie rief mich aus der Küche zu mir und sagte: ‚Schau, wer da anruft‘ und wir fingen an zu lachen“, sagt Munyan. 'Donald Trump? Wen kümmerte es? Er war nurDer Lehrlingdann.'

Munyan und Barrale wissen, dass Kritiker Daniels als dreiste Opportunistin sehen, die aus ihrer 15-minütigen Berühmtheit Kapital schlägt. Ihre Antwort?Na und?„Braucht sie nur diese fünfzehn Minuten und rennt damit? Sie sagt: ‚Ja, ich muss hier arbeiten. Ich muss eine Familie ernähren“, sagt Munyan. Barrale mischt sich mit väterlichem Stolz ein: „Sie wurde hineingeworfen, und sie passte sich an und rannte damit. Sie ist eine Straßenkämpferin. Sie wird ihn übernehmen.“

Ein Teil dessen, was Daniels zu einem so effektiven Gegner von Trump gemacht hat, ist, dass sie anscheinend nicht gedemütigt oder skandalisiert werden kann. Sie hat weder ein sorgfältig ausgearbeitetes Image noch eine politische Basis, die sie pflegen muss. Drohen, ihr Sextape durchsickern zu lassen? 'Ich werde sie alle durchsickern lassen, und Sie können für 29,95 Dollar so viele haben, wie Sie wollen', sagt sie.

Aber Daniels' Verspieltheit verdeckt auch den psychologischen und persönlichen Tribut, der daraus resultiert, einer der furchterregendsten Gegner des Präsidenten zu sein. Nachdem ein Mann versucht hatte, ein Foto von ihrer siebenjährigen Tochter zu machen, musste Daniels sie aus ihrer Grundschule holen und einen Nachhilfelehrer einstellen. Sie FaceTime regelmäßig, aber sehen sich nicht oft. „Wenn ich sie kontaktiere, macht es sie traurig, also muss ich einfach warten, bis sie mit mir reden will“, sagt sie.

Sie fügt hinzu: „Sie weiß, dass Leute sich verabreden und dies und das tun, und sie weiß, dass Trump jemand ist, mit dem ich rumgehangen bin oder ihn drei Jahre kannte, bevor ich ihren Vater überhaupt traf, also ist das alles in Ordnung. Das Problem ist, dass sie die Wörter weiterhin verwendenPornostar, und sie weiß nicht, was ein Pornostar ist, weil sie nicht weiß, was Sex ist, und ich bin noch nicht bereit, dieses Gespräch zu führen.“ Daniels schämt sich nicht für ihre Karriere; Sie findet die Verwendung des Etiketts nur unfair. „Es wäre nicht ‚Bibliothekar Stormy Daniels‘“, sagt sie. „Es ist nur ‚Pornostar‘, weil es sensationell ist.“

Wachse deine eigenen Augenbrauen

Ende Juli schrieb ich Daniels eine SMS, um sich wieder zu treffen, in ihrem Tourbus oder bei einer ihrer kommenden „Make America Horny Again“-Shows, als die Nachricht bekannt wurde, dass ihr dritter Ehemann, der Heavy-Metal-Schlagzeuger und Erwachsenenfilmschauspieler Glendon Crain hatte die Scheidung eingereicht und das alleinige Sorgerecht beantragt (er hatte sich um ihre Tochter gekümmert, während Daniels unterwegs war). Er behauptete auch Untreue und reichte einen Antrag auf eine einstweilige einstweilige Verfügung ein, die das Gericht erteilte. Das Paar stimmte anschließend (und laut Crains Anwalt einvernehmlich) dem gemeinsamen Sorgerecht zu. „Ich bin sehr froh, dass wir unsere Probleme hinter uns haben und unsere schöne Tochter großziehen“, sagt Daniels (via Avenatti).

In der Woche, bevor Crain seinen dreizehnseitigen Scheidungsantrag einreichte, verrichtete Daniels ihre übliche Routine im Sirens Gentlemen's Club in Columbus, Ohio, als Vizedetektive des Columbus Police Department sie festnahmen und wegen illegaler sexueller Aktivitäten in drei Fällen anklagen, a Vergehen. Auf Twitter bezeichnete Avenatti die Festnahme als „eine Einrichtung“ und „politisch motiviert“. Weniger als 24 Stunden später wurden die Anklagen fallengelassen und die Polizei von Columbus sagte, sie werde eine interne Untersuchung der Festnahme durchführen.

Für die meisten Menschen hätte eine solche Episode ausgereicht, um sie aus der Öffentlichkeit zu erschrecken. Aber Daniels hätte in der Sexindustrie nicht erfolgreich sein können, ohne eine fast übernatürlich dicke Haut zu entwickeln – und eine akute Fähigkeit, die Art von Bedrohungen und Missbrauch zu erkennen und zu vermeiden, die ihr so ​​oft begegnet sind. Seit sie mit siebzehn anfing, sich auszuziehen, ist sie sich ihrer Umgebung bewusst und in der Lage, Männer einzuschätzen und ihre Absichten zu beurteilen. „Um im Erotikgeschäft zu arbeiten, braucht es eine starke Person“, sagt Daniels. „Sie sind Wissenschaftler. Sie lernen Menschen zu studieren. . . aber es gibt auch das Gefühl von ‚Oh, ich gehe nicht mit dem Typen in den VIP-Raum.‘“

Dies ist etwas, was ich immer wieder von Daniels' Freunden in der Branche höre – dass ein gewisses Maß an Belästigung einfach mit dem Territorium für Frauen in Pornos einhergeht. „Wenn Stormy sich durchsetzt und diesen Prozess gewinnt, wird sie ihr Leben unbedingt fortsetzen, aber sie wird ihr immer über die Schulter schauen“, sagt Alana Evans, ein Erotikfilmstar, der Daniels seit Jahren kennt.

Aber Daniels sieht sich nicht als Opfer. Nicht annähernd. Sie wird nur zugeben, dass sie sich von allem, was ihr passiert ist, überwältigt fühlt – dass sie sich wie ein Glas vor dem Überlaufen fühlt. „Angenommen, Sie haben weiße Milch und Schokoladenmilch und eine davon sind gute Emotionen und eine davon sind schlechte Emotionen und Sie gießen beides ein, Sie werden immer noch tanken und überfahren“, sagt sie.

Wenn Daniels auf ein Zeichen hinweisen müsste, wie surreal ihr Leben geworden ist, dann wäre es der Merch. Nach ihren Shows standen Männer Schlange, um Nacktfotos und DVDs zu kaufen. Jetzt verkauft sich nichts von diesem Zeug. In den letzten Monaten sagt sie: „Ich habe ungefähr fünf Nacktbilder verkauft. Ich bin wie,WasistEreignis?'

Ich habe diese Dynamik aus nächster Nähe gesehen, als ich Daniels zum ersten Mal durch einen Dunst aus Stroboskoplicht und Nebel im Silk Exotic Gentleman’s Club in Milwaukee traf. Es war ein Samstagabend im Juni und Daniels hatte gerade den wohl einzigen Striptease beendet, der jemals mit einem eröffnet wurde60 Minutenklammern. Sie hatte eine Smokingjacke mit Pailletten, einen Zylinder und praktisch alles (außer einem silbernen Tanga) auf einer schwarz lackierten Bühne abgelegt. Bevor Daniels sich gegen Trump aussprach, war der Club möglicherweise mit Mitgliedern ihrer ehemaligen Fangemeinde gefüllt – weißen Männern der Arbeiterklasse, die dazu beigetragen haben, Trump die Wahl 2016 zu überbringen. Aber vor Mitternacht war Silk Exotic nur zu zwei Dritteln gefüllt. Ein paar Stammgäste dampften an Automaten, die fünfstündige Energy Shots verkauften. Ein anderer hielt eine aktuelle Kopie vonPenthouse, der mit Stormy nackt und in einer amerikanischen Flagge drapiert. Bei einem Auftritt in der Nacht zuvor außerhalb von Madison, Wisconsin, einer liberalen College-Stadt, war der Nachtclub mit Horden von Studenten und Frauen überfüllt, die sich früh anstellten, um #teamstormy-T-Shirts zu kaufen. „Madison warcraaaazy“, sagte Daniels.

Zwischen ihr 23:00 Uhr und 2:00 Uhr-Auftritte, Daniels, die sich in ein schwarzes, mit Strasssteinen übersätes Neckholder-Kleid verwandelt hatte, saß auf einem Zweiersofa hinter einem Samtseil, umgeben von ihren Drachen, um Autogramme zu geben und für Fotos zu posieren. Ein paar Roadies holten Souvenirs der Marke Stormy aus einem Wäschekorb, der jetzt einen eigenen Instagram-Griff hat (@stormysbasket). Eine Sekretärin in einem „Bernie Sanders is magic“-T-Shirt beugte sich für ein Selfie vor.

„Meine Fangemeinde ist ganz anders“, erzählt mir Daniels später. Die weißen Männer mittleren Alters, die ihre Shows bevölkerten und ihre Filme kauften – „jetzt sind diese Typen einfach weg.“ An ihrer Stelle ist der sogenannte Widerstand entstanden: Frauen, schwule Paare, Einwanderer und andere Liberale, die Trump verachten. „Es sind so ziemlich diese Frauenrudel, und das sind sieverärgert“, sagt Daniels.

Das hat auch einen Vorteil – „Frauen geben das Beste!“ sagt Daniels – aber sie hat immer noch Mühe, sich mit dieser nächtlichen Wärmestrahlung zurechtzufinden. „Die Leute kommen hoch und sie sind so emotional und setzen mir so viel auf. Sie sagen: ‚Du wirst die Welt retten, du bist ein Patriot, du bist ein Held‘“, sagt Daniels. 'Es ist lustig. Es ist tatsächlich einfacher für mich, mit den negativen Dingen umzugehen. Es ist nicht so, als hätte ich heute Twitter eingeschaltet und wurde zum ersten Mal als Hure bezeichnet.“

Daniels ist nicht mit einer politischen Agenda in diesen Kampf geraten. „Ich bin nicht wie ein großer Hillary-Anhänger“, sagt sie mir. 'Ich bin Republikaner.' Da ist die Waffe, die sie besitzt, der Staat, in dem sie lebt – aber sie sagt schnell, dass sie sozialliberal ist („Ich bin pro Wahl, pro Homosexuell“) und dass sie angewidert war, als sie 2016 den Wahlkampf sah, als Trump beleidigte Mexikanische Einwanderer, Muslime, Frauen und so viele andere. „Ich dachte nur, das meiste war dasCharakter. Und dann wurde mir langsam klar,Warte abeine Minute. . . .“

Aber sie bat nicht darum, ein Maskottchen für den Widerstand zu sein. „Jede Nacht weinen Leute, und ich sage: ‚In Tittenbars gibt es kein Weinen!'“ Und Daniels tut, was sie so oft tut – sie setzt Humor ein, um das Gewicht zu verlagern, das Millionen wütender Amerikaner auf sie gelegt haben ( nackten Schultern. Ihr Gesicht versteift sich. Sie spielt mit dem Wurfkissen. „Als ich damit angefangen habe, wollte ich nur meinen eigenen Arsch retten“, sagt sie mir, „nicht den von allen anderen.“

Aufgewachsen in Baton Rouge, Louisiana, hatte Daniels, deren bürgerlicher Name Stephanie Clifford ist, einen Laufwitz, dass ihre Eltern, Bill und Sheila Gregory, sie einem reichen Paar im Einkaufszentrum gestohlen haben müssen. „Sie können nicht meine richtigen Eltern sein“, erinnert sie sich. 'Meine Mutter lebt zum Beispiel in einem Haus mit einem Boot im Vorgarten, das seit 1982 kein Wasser mehr gesehen hat, und sie ist damit zufrieden, einfach nur da zu sitzen und Kettenrauch zu haben, und ich konnte einfach nicht so sein.' Ihr Vater ging, als sie vier war, und Daniels erinnert sich, dass ihre Mutter zwei Jobs hatte, aber mit Rechnungen in Rückstand geriet. Sie wird den August in Baton Rouge nie vergessen, als der Strom ausfiel, und selbst heute, als einer ihrer Roadies im Tourbus eine Tüte Cool Ranch Doritos aufreißt, versetzt sie der Duft viszeral zurück in eine Kindheit, die von Schrott getrieben wurde Lebensmittel. „Hi-C, der Schlag. Und Wiener Würstchen auf Saltines – das war ein richtiges Essen bei mir zu Hause“, sagt sie. Daniels ist immer noch wütend auf einDallas Morgen NachrichtenGeschichte, in der Sheila Gregory einem Reporter erzählte, dass sie von ihrer Tochter verletzt wurde und dass sie Trump „viermal“ wählen würde, wenn sie könnte. Hat Daniels nach der Story mit ihrer Mutter gesprochen? „Ich habe seit über zehn Jahren nicht mehr mit meiner Mutter gesprochen“, sagt sie, „und ich habe seit 22 Jahren nicht mehr mit meinem Vater gesprochen.“ Ich frage sie, ob es in ihrem Haus Missbrauch gegeben hat – wie es bei so vielen Frauen der Fall war, die in die Sexindustrie einsteigen. „Nicht beleidigend“, sagt Daniels über ihre Kindheit. 'Es war nachlässig.' (Gregory sagte demDallas Morgen NachrichtenSie hatte oft zwei Jobs, „um alles zu bezahlen, was Daniels wollte.“)

Daniels besuchte die Scotlandville Magnet High School, dann eine ingenieurwissenschaftliche College-Vorbereitungsschule. Daniels war einer der wenigen Schüler, die nicht von einer Privatschule kamen und einen mittel- bis großbürgerlichen Hintergrund hatten. Nach der Schule ging Daniels zu McDonald's, wo ihre beste Freundin arbeitete, und hing bis zur Schließung herum, um kostenloses Essen zu bekommen. 1997, als ein Senior entschlossen war, von zu Hause wegzuziehen, bekam Daniels einen Job beim Tanzen im Gold Club. Sie bleichte sich die Haare und erfand sich als Stormy Daniels neu – benannt nach der Tochter Storm von Mötley Crüe-Bassistin Nikki Sixx und dem Whisky Jack Daniels. Daniels lacht, weil sie damals ein relativ unbeliebter Teenager gewesen war, der einen Typen bezahlen musste, um sie zum Abschlussball zu bringen. Sie hat ihren ACT übertroffen und sagt, dass sie Vollstipendien für den Bundesstaat Mississippi und Texas A&M bekommen hat. „Ich habe die Briefe noch“, prahlt Daniels. Aber als ihre Kollegen in Scotlandville darauf abzielten, Ärzte, Anwälte und Ingenieure zu werden, waren ein College und ein Umzug ins Ausland für ihre Familie nicht im Bereich des Möglichen. Sie sagte nicht einmal ihrer besten Highschool-Freundin (die mit mir unter der Bedingung der Anonymität sprach), dass sie sich auszieht. 'Als ich sie letzten Monat sah, sagte sie, dass sie es mir nicht erzählt hat, weil sie mich nicht enttäuschen wollte', sagt Daniels' Highschool-Freund. 'Ich habe ein so zartes Herz für Stormy.' Daniels bereut es nicht, aber wenn sie an Scotlandville denkt, sagt sie: 'Ich frage mich immer, wie mein Leben aussehen würde, wenn ich Eltern wie die anderen Kinder hätte, die auf meine High School gegangen sind.'

Im Gold Club fand Daniels die mütterliche Wärme, die ihr lange gefehlt hatte. „Ich habe all meine Fähigkeiten in jungen Jahren von den Stripperinnen in meinem ersten Club gelernt“, sagt sie. Daniels hebt sich von Anfang an von den anderen Tänzern ab. Sie wurde gefahren. Sie arbeitete sechs Tage die Woche. Sie erschien, wenn der Club um 15:00 Uhr öffnete, und blieb, bis er geschlossen wurde, um 2:00 Uhr sagte mir damals.

Dann, am 9. Juli 1999 – Daniels erinnert sich an den genauen Tag – verdiente sie endlich genug, um Brustimplantate zu bekommen. Die Operation führte zu explodierenden Spitzen und Einbrüchen in die Erotikfilmindustrie. (Daniels erzählte mir, dass sie ihre 36DDs jetzt bereut. „Damals war das nötig. Jetzt sieht es eher natürlich aus“, sagt sie.)

Als Donald Trump Daniels im Jahr 2006 traf, hatte sie einen in der Erotikfilmbranche fast unerhörten Erfolg erzielt. Porno ist nichts, worüber die höfliche Gesellschaft spricht, aber stupse jeden an, der zugibt, zuzusehen, und sie werden dir sagen, dass ein Stormy Daniels-Film der Goldstandard ist. „Ich weiß nicht, wie viele Pornos du in den Neunzigern gesehen hast“, fragt mich Kelli Roberts, Autorin und Produzentin in der Erotikfilmbranche. (Nicht viel! sage ich.) „Nun, es warSchlecht. Die Böden waren schmutzig und ekelhaft. Aber Stormy würde für den Tag eine Villa mieten.“ Ihre Sets waren sauber und sicher. 'Sie brachte Wasser in Flaschen und Donuts mit, damit sich die Mädchen wohl fühlten.'

Daniels ging sogar auf Zehenspitzen in den Mainstream, mit Cameos inDie 40-jährige Jungfrauund ein Maroon 5-Video aus dem Jahr 2007. Sie sagt, sie habe sich schon immer für Politik interessiert, und sie basiert lose auf ihrem berühmtesten Erwachsenenfilm, dem respektlosen Slapstick-TitelOperation: Wüstenstürmisch, über den ersten Golfkrieg. Und im Jahr 2009 erkundete Daniels sogar eine Kandidatur für den US-Senat, um den Republikaner David Vitter zu ersetzen, nachdem er mit einem Prostitutionsring in Washington, D.C., verbunden war. Ihr Slogan: „Menschen ehrlich verschrauben“.

Daniels angebliche Affäre mit Trump – und sogar die Auszahlung – war in ihren Kreisen kein Geheimnis. 'Wir haben uns über sie lustig gemacht, weil sie so wenig Geld genommen hat', sagt Roberts, der seit Jahren von dem Wochenende wusste, an dem Daniels Trump bei einem Promi-Golfturnier in Lake Tahoe traf. Daniels erzählte mir, dass es „morbide Neugier“ war – eine Fortsetzung ihrer Vorliebe für Strip-Club-Anthropologie –, die sie veranlasste, in Trumps Hotelsuite zu gehen. In Trump, sagte Daniels, habe sie jemanden gesehen, der „irgendwie den Kontakt verloren hatte. Er hatte diesen Charakter erschaffen und wurde er dann.“ Aber Trump war kein schlechter Gesprächspartner. Er fragte, ob Erwachsenenfilmstars Tantiemen und Restbeträge bekommen würden. Gab es eine Gewerkschaft? Er war schockiert, als Daniels ihm sagte, dass sie und ihre Kohorte keinen der Vorteile erhielten, die Mainstream-Hollywood-Schauspielern gewährt wurden. „Geschäftsleute reden gerne übers Geschäft“, sagt Daniels. 'Die Fragen waren gut.' Als sie aus dem Badezimmer kam, „war er in seiner Unterwäsche und seinem Hemd und sagte: ‚Heeey. . . ' und ich dann so. . . .“ Ein weiteres Rollen ihrer blauen Augen. 'Es war nur normaler Menschen-Sex.'

Daniels geht ins Schlafzimmer, um einen Manila-Umschlag voller Bargeld zu holen und reicht ihn einem ihrer Roadies („Das sieht aus wie ein Drogendeal, ist es aber nicht“, versichert sie mir). Er geht nach unten, wo ihr Team ihr Gepäck auf einen nicht gekennzeichneten schwarzen Tourbus verlädt, der vor dem Roger Smith geparkt ist. Sie haben eine elfstündige Fahrt vor sich, damit Daniels für zwei Shows in Clubs in Indianapolis und Evansville, Indiana, wieder auf die Bühne kommen kann. In den frühen Morgenstunden im Tourbus einer der letzten Nacht in irgendeiner Stadt nach einem Auftritt in dem einen oder anderen Club („Sie verschwimmen alle irgendwie“, sagt Daniels), fasste Travis, einer ihrer Drachen, die Raserei über Stormy zusammen Daniels so: „Menschen brauchen nur Hoffnung und du gibst ihnen Hoffnung, aber du bist echt, also hast du etwas an dir, mit dem sich jeder identifizieren kann.“

Daniels sieht sich selbst nicht so. . . zumindest noch nicht, solange der Rechtsstreit noch im Gange ist und die Geschichte noch nicht beurteilt hat, wo sie – oder Trump – stehen wird. „Ich bin nur das kleinere von zwei Übeln“, sagt sie. „Trumpf oder Stürmisch? Welchen werde ich wählen? Nun, wenn ich mir eine aussuchen muss, hat sie bessere Haare.“

Unser Interview ist fast vorbei, aber ich muss noch eine quälende Frage stellen. Sie hat immer darauf bestanden, dass der Sex einvernehmlich war und dass ihre Geschichte nichts mit der #MeToo-Bewegung zu tun hat. Aber seit ich Daniels zugesehen habe, wie sie Anderson Cooper erzählte, dass sie sich Trump gegenüber verpflichtet fühlte („Ich hatte eine schlechte Entscheidung getroffen, allein in jemandes Zimmer zu gehen“, sagte sie), habe ich mich gefragt, warum sie es nicht tat Gehen Sie einfach weg. Hat Trump etwas getan, das ihr das Gefühl gab, mit ihm Sex haben zu müssen? Daniels ist emphatisch. „Nein, nichts“, sagt sie. „Ich hatte nicht ein einziges Mal das Gefühl, in irgendeiner Form körperlicher Gefahr zu sein. Ich bin mir sicher, wenn ich losgelaufen wäre, hätte er die Verfolgung nicht aufgenommen. Und selbst wenn, hätte er mich auf keinen Fall erwischen können.“ Avenatti lacht darüber im Hintergrund. Dann sagt Daniels: „Er erwischt mich jetzt noch seltener.“

In dieser Geschichte:
Moderedakteurin: Phyllis Posnick.
Haare: Garren für R+Co. Haarpflege; Make-up: Diane Kendal.