Serena Williams wird ehrlich darüber, wie schwer es ist, aus dem Mutterschaftsurlaub zurückzukehren – selbst für einen Superstar

Die Rückkehr an den Arbeitsplatz nach dem Mutterschaftsurlaub kann für normale sterbliche Frauen eine äußerst anstrengende Zeit sein (für diejenigen, die sogar das Glück haben, frei zu sein). Aber diese besondere Schwierigkeit erstreckt sich offensichtlich auch auf Sportlegenden und Göttinnen wie Serena Williams. Nach einer 13-monatigen Tennispause während ihrer Schwangerschaft und nach der Geburt ihrer Tochter Alexis Olympia im vergangenen September verlor Williams diese Woche in der ersten Runde der Miami Open gegen die 20-jährige aufstrebende Naomi Osaka. Es war weithin beachtet dass es das früheste Ausscheiden des 23-fachen Grand-Slam-Einzelmeisters aus dem Turnier war. (Der Verlust kam auch nach einer kürzlichen Niederlage bei den BNP Paribas Open – gegen ihre Schwester Venus.)


Williams hat das übersprungen normalerweise obligatorisch Pressekonferenz nach dem Spiel und veröffentlichte stattdessen eine Erklärung: „Jedes Turnier ist eine Gelegenheit für mich, die Bereiche besser zu verstehen, in denen ich mich verbessern muss, um mein Bestes zu geben“, sagte sie. „Naomi hat ein großartiges Spiel gespielt und ich lerne jedes Mal, wenn ich spiele“, heißt es weiter. „Ich freue mich darauf, meine Rückkehr fortzusetzen, indem ich jeden Tag Fortschritte mache. Ich bin meinen Fans so dankbar, die mich weiterhin bei jedem Schritt dieser unglaublichen Reise unterstützen.“ Aber Williams ist heute auf Instagram etwas offener geworden und gibt einen Einblick in den Kampf, mit dem sie konfrontiert ist, um zum Tennis zurückzukehren, nachdem sie Mutter geworden ist.

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Es ist ein seltenes, willkommenes und bestätigendes Gefühl für den Rest von uns: Dass es Zeit braucht, sich nach der Geburt eines Babys wieder zu erholen. Williams 'Offenheit ist sicherlich eine Abkehr von der oft heiteren Boulevardzeitung, dass Prominente zwei Wochen nach dem Verlassen der Entbindungsstation flach und wild zurückkehren und einen absurden und unmöglichen Standard für normale Frauen überall setzen. Aber wenn es für Williams ein Kampf ist, muss es wirklich ein Kampf sein – besonders, wie sie verrietMode, dass sie bei der Geburt ihrer Tochter fast gestorben wäre und Blutgerinnsel in ihrer Lunge nach der Geburt hatte.

Williams' jüngste Erfahrung mit der Women's Tennis Association ist auch so etwas wie eine professionelle Wiedereinstiegsstunde. Obwohl sie nach dem Gewinn der Australian Open in der 8. steht derzeit auf Platz 491. Infolgedessen nahm Williams sowohl an den BNP Paribas- als auch an den Miami-Turnieren ungesetzt und ohne Freilos (das Privileg, die erste Runde zu überspringen) teil und zog in Miami schließlich Osaka, einen aufstrebenden Star und frischgebackenen Champion. Williams 'Fall hat eine leidenschaftliche Debatte darüber ausgelöst, wie Profi-Tennis mit dem Mutterschaftsurlaub umgeht, darunter der ehemalige Tennismeister und Turnierdirektor von Miami, James Blake. Sprichwort dass Williams effektiv dafür bestraft wird, ein Baby zu bekommen, und argumentiert, dass ihr Samen hätte geschützt werden sollen.


Es ist eine Erinnerung daran, dass die Rückkehr zu einem Job, den Sie nicht kennen, oder einem Job, der frischgebackenen Müttern gegenüber feindselig oder diskriminierend ist, die unglückliche Notlage von Frauen im ganzen Land darstellt – vom Mangel an Umkleidekabinen und flexiblen Arbeitszeiten bis hin zum Ausscheiden von Frauen ihrer Positionen zu, für die Serenas der Welt, dass Frauen ihren hart erarbeiteten Status als Nummer eins verlieren. Ein kürzlich Cornell-Studie fanden heraus, dass es tatsächlich eine „Mutterschaftsstrafe“ gibt, bei der die Lebensläufe von Müttern etwa halb so häufig von potenziellen Arbeitgebern zurückgerufen werden als die von Nicht-Müttern.

In gewisser Weise ist Williams trotz ihrer Außergewöhnlichkeitwir alleRückkehr aus dem Mutterschaftsurlaub – Schwierigkeiten, angesichts beruflicher Hindernisse eine neue Normalität zu finden. Aber damit ist Williams auch zu einer neuen Art von Champion geworden – einer, nach der berufstätige Mütter besonders laut streben.