Saoirse Ronan über das Aufwachsen vor der Kamera, die sich ändernde Politik Irlands und das Werden einer Königin


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Saoirse Ronan beschreibt die Folgen ihres ersten Schauspieljobs. „Ich verfiel für ein paar Wochen in diesen melancholischen Zustand“, erzählt sie mir. „Ich erinnere mich, wie ich mit Mam neben mir auf dem Bett saß und dachte: ‚Diese Erfahrung werde ich nie wieder machen.‘“ Die Gemeinschaft, die am Set zusammengekommen war und echte Bindungen aufgebaut hatte, hatte sich nun endgültig aufgelöst. „Es war dieser Gedanke: Genau diese Crew wird nie wieder zusammenarbeiten. Niemals.' Das Projekt war ein irisches Fernsehdrama namensDie Klinik. Als sie darauf auftauchte, war Ronan neun Jahre alt.


Ronan ist jetzt 24, um mich an einem sonnigen Nachmittag im Mai in einer irischen Küstenstadt zu treffen. Irland steht vor einem Referendum, um sein Abtreibungsverbot aufzuheben, und überall sind grelle Plakate von Föten zu sehen. Ronan trat kürzlich in einem Video auf, das die Kampagne für reproduktive Rechte unterstützt – eine seit langem wachsende Basisbewegung, die es endlich geschafft hat, die Regierung unter Druck zu setzen, ein Referendum abzuhalten – und alle reden darüber. Im Café, wo wir das Mittagessen abholen, kommen wir mit unserem Server über die bevorstehende Abstimmung ins Gespräch.

Sehen Sie sich Saoirse Ronan an, wie sie ihre eigenen Stunts macht, SNL hostet und ihren Namen ausspricht:

Ronan wurde wie ich in den 1990er Jahren geboren und wuchs in Irland in einer Zeit des schnellen gesellschaftlichen Wandels auf. Die Dominanz der katholischen Kirche über staatliche Institutionen begann zu sinken, Homosexualität wurde entkriminalisiert, Scheidungen wurden legal und Verhütungsmittel wurden erstmals allgemein zugänglich gemacht. Im Jahr 2015, als Ronan 21 Jahre alt war, bekräftigten die irischen Wähler das Recht auf gleichgeschlechtliche Ehe mit einer Mehrheit von 62 Prozent. Sie erinnert sich an diesen Tag – „als sie durch Nord-Dublin fuhr, und alle hatten die Flaggen ausgestreckt“, sagt sie. „Sie veranstalteten Straßenfeste. Es fühlte sich an, als wären wir in eine neue Phase eingetreten. Es war, als wären wir aufgewacht.“

Ich frage, ob Ronan sich jemals Sorgen gemacht hat, eine Gegenreaktion zu bekommen, weil sie ihre Meinung zur Abtreibung geäußert hat, die in Irland lange Zeit als besonders spaltendes Thema galt. „Ich hatte einfach das Gefühl, dass das nicht wichtig ist“, sagt sie. „Ich kenne Leute, die für eine Abtreibung ins Ausland reisen mussten, und da wusste ich, dass ich meine Stimme erheben würde.“ Aber Ronan beschäftigt sich nicht nur mit politischen Anliegen, die ihr Leben direkt berühren. Sie sprach sich 2016 auch für die illegale Übernahme eines leerstehenden Gebäudes in der Dubliner Innenstadt zur Unterbringung von Obdachlosen aus; und sie nimmt sich die Zeit, mir Jeff Changs zu empfehlenWir werden in Ordnung sein, ein Buch mit Essays über die Rassentrennung in den USA „Ich würde nicht sagen, dass ich politisch aufgewachsen bin“, sagt sie mir, „aber je älter ich werde, desto mehr habe ich Kontakt zu dem, was Aktivisten tun – und umso mehr Ich möchte ihnen helfen.“


(Nur zwei Wochen später wird Irlands Abtreibungsverbot durch einen Erdrutsch aufgehoben. Als ich nach dem Referendum mit ihr spreche, beschreibt Ronan die Begeisterung, die sie empfand, als die Ergebnisse eingingen. Sie war „so stolz“, sagt sie, „auf Familie und Freunde sehen und Leute, von denen ich nicht erwartet hätte, dass sie mit Ja stimmen, sich dafür entscheiden, Irinnen ihre Rechte zu geben.“

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Aber all das liegt noch vor uns, als wir durch die kleine Stadt außerhalb von Dublin laufen, in die Ronan von London gezogen ist. „Irland ist kleiner als England, und dafür liebe ich es. Das habe ich verpasst“, sagt sie und deutet auf das Wasser und die Küstenlinie. Obwohl sie eine Zeitlang auch in Dublin lebte, wuchs sie hauptsächlich in der Grafschaft Carlow im Südosten Irlands auf, umgeben von ländlicher Umgebung. „Das lässt dich nie im Stich“, sagt sie, als wir zur Strandpromenade gehen. „Ich fühle mich am wohlsten, wenn ich auf dem Land bin. Obwohl ich auch gerne in London bin“, fügt sie hinzu. „Es gibt eine Anonymität. Du kannst im menschlichen Fluss verschwinden.“


Nicht so hier. Ein Passant hält uns an und bittet Ronan um ein Foto. Sie gehorcht lächelnd, und der Fremde bedankt sich. Für einen Moment überrascht es mich ein wenig, dass Ronan erkannt wurde: Ihr Gesicht wird größtenteils von einer verspiegelten Sonnenbrille verdeckt, und sie wirkt viel kleiner, als sie in ihren Filmen erscheint. Ich melde mich freiwillig, um das Foto zu machen, und auf dem Bildschirm des Telefons – eingerahmt von dem satten Blau des Himmels – sieht sie eher wie sie selbst aus oder eher wie die Version von ihr, die ich kenne.

Als wir uns auf eine Steinbank mit Blick auf die Küste setzen, gesteht sie, wie seltsam sie diese Erfahrungen findet: „Ich bin immer noch total schockiert, dass jemand weiß, wer ich bin.“ Ich frage sie, ob sie es vorziehen würde, das zu tun, was sie tut, ohne berühmt zu sein. „Ja, das würde ich“, antwortet sie. „Aber ich nicht. . .berühmt.“ Ich forsche ein wenig nach und zur Verdeutlichung antwortet sie: 'Ich glaube einfach nicht, dass ich es bin.' Sie hält inne. 'Selena Gomez ist berühmt.'


Hinter uns machen sich Familien mit kleinen Hunden auf den Weg zum und vom Stadtzentrum, und vor uns dümpeln und setzen sich Yachten in den Wellen. Wenn Ronan wirklich undurchdringlich für ihre eigene Berühmtheit ist, könnte es daran liegen, dass sie ihre eigene Presseberichterstattung nicht überwacht. „Wenn man nicht weiß, wie oft man in einer Zeitung steht, dann ist es so, als ob es nicht wirklich passiert“, sagt sie. In ihrer begrenzten Freizeit kocht sie lieber, hört Live-Musik oder geht ins Kino. (Tullywar ein wirklich „mutiger Film“, sagt sie mir; „Alles, was Luca Guadagnino macht, verliebe ich mich.“ Ich kann es kaum glauben, dass jemand, besonders im Alter von 24 Jahren, so desinteressiert sein könnte an seinem eigenen öffentlichen Image. Ist sie nicht neugierig? „Ich werde immer so ängstlich, wenn ich mir etwas ansehe“, sagt sie mir. Ich frage, welche Art von Angst sie meint. „Ich finde es gut, wie ich jetzt aussehe“, antwortet sie vorsichtig. „Aber ich würde mir nicht unbedingt den ganzen Tag Fotos von mir ansehen. Ich möchte nicht zu sehr von meinem Selbstbild verzehrt werden.“

Ronan erhielt ihre erste Oscar-Nominierung im Alter von dreizehn Jahren für eine beunruhigend intelligente Leistung in Joe Wrights Adaption von Ian McEwansSühne. 2015 war sie das Herz von John CrowleysBrooklyn, nach dem Roman von Colm Tóibín, und gewann dieses Jahr einen Golden Globe in der Titelrolle von Greta GerwigsLady Bird. Obwohl sie für diese Leistung keinen Oscar mit nach Hause nahm, war ihre blassrosa knöchellange Scheide von Calvin Klein ein Hit. (Neben Lupita Nyong'o ist Ronan eines der Gesichter von Raf Simons erstem Hausduft, Women.)

In jüngerer Zeit spielte sie eine junge Braut in Dominic CookesAm Chesil Beach(eine weitere McEwan-Adaption) und Nina in Michael Mayers Bildschirmversion vonDie Seemöve. Obwohl sie eine beeindruckende Karriere ohne Superhelden-Franchise aufgebaut hat, die ständig im Multiplex gezeigt wird, ist sie einer solchen Rolle nicht unbedingt abgeneigt. 'Ich meine, mir wurden keine angeboten!' sagt sie lachend. „Wenn es ein starkes, interessantes und originelles Drehbuch gäbe, würde ich es nehmen. Ein gutes Drehbuch ist ein gutes Drehbuch.“ Ihr nächster Film ist einer davon: Sie spielt Mary, Queen of Scots, in Josie Rourkes Biopic über die Monarchin des 16. Jahrhunderts, die diesen Dezember erscheint.

Allmählich wird der Wind kalt und Wolken ziehen einen weißen Film über den Horizont. Ronan schlägt vor, dass wir zum Tee zu ihr zurückgehen. Unterwegs erzählt sie mir, wie fürsorglich sie jungen Leuten in ihrer Branche gegenübergetreten ist – Leuten wie „Timmy“, dem Schauspieler Timothée Chalamet, dem Star von GuadagninoRuf mich bei deinem Namen an, der auch in auftratLady Birdund ist etwa ein Jahr jünger als sie. Ich weise darauf hin, dass Ronan selbst noch jung ist. „Ich weiß“, sagt sie und fängt sich. 'Ich rede so über andere Leute.' Sie sieht sich nicht nur als Branchenveteranin. „Ich habe mich nie jung gefühlt“, sagt sie mir. Mit dreizehn arbeitete sie zusammen mit dem Schauspieler Guy Pearce an einem Film namensDem Tod trotzende Taten; als sie wieder vereint warenMary Queen of Scotser sagte zu ihr: 'Du bist wie mit dreizehn.' Andere Kollegen und Freunde stimmen zu. Margot Robbie, die Elizabeth I in spieltMary Queen of ScotsSie beschreibt sie als „jenseits ihrer Jahre“; Tóibín sagt mir, sie sei „sehr, sehr vernünftig – sie hat einen alten Kopf, eine alte Seele“.


Als wir das Haus erreichen, das von einer ruhigen Wohnstraße durch eine geschwungene Auffahrt zurückversetzt ist, springt ihr Hund Fran vor, um uns zu begrüßen. Ronan stellt mir den Westie-Retriever-Mix vor wie einem charmanten Freund. „Würdest du Sally die Pfote geben?“ Sie fragt. Fran präsentiert mir ihre Pfote. „Sie ist ein Genie“, sagt Ronan bewundernd, „ein absolutes Genie.“ Während ihre Mutter Monica uns freundlicherweise Tee und Kekse bringt, erzählt mir Ronan von ihrer frühen Karriere. Ihr Vater Paul, ein Schauspieler mit TV- und Filmerfahrung, hatte bemerkt, dass seine Tochter es liebte, vor der Kamera zu stehen, und begann, sie für Rollen zu bewerben. Mit dem Erfolg vonSühne, verließ Ronan die Schule und begann mit dem Nachhilfeunterricht zu Hause mit einem intensiven Arbeitsplan zu jonglieren.

Während Ronans Teenagerjahren begleiteten ihre Eltern – meistens ihre Mutter – sie zur Arbeit. Obwohl sie mit Liebe von der Filmindustrie spricht und darauf besteht, nie Opfer von Ausbeutung geworden zu sein, kann sie sich dennoch an unangenehme Erfahrungen erinnern. Ein Regisseur hat einmal eine besonders sensible Szene vorangetrieben und dabei Ronans Jugend und seine Bereitschaft zu gefallen ausgenutzt. „Meine Mama ist aufs Set gelaufen“, erzählt sie mir. „Sie sagte: ‚Du machst das nicht wieder, es sei denn, wir haben genau festgelegt, wann das aufhört.‘ Ich hatte großes Glück, dass ich einen richtigen Beschützer bei mir hatte.“

Ronans Eltern waren für sie jedoch mehr als nur Beschützer. Homeschooling und Reisen bedeuteten, dass die Schauspielerin nie eine feste Gleichaltrigengruppe bildete, wie dies bei den meisten Teenagern der Fall ist; In gewisser Weise verließ sie sich darauf, dass ihre Familie diese Lücke füllte. Heute zeigt sich ihre tiefe Zuneigung zu ihrer Mutter nicht nur darin, wie sie von ihr spricht – als vertrauenswürdige Vormundin –, sondern auch darin, wie schwer es ihr fiel, sich ohne Monica an ihrer Seite an das Filmen zu gewöhnen. „Als ich anfing, alleine zu arbeiten“, erzählt mir Ronan, „hatte ich diese Person nicht, an die ich mich wenden und sagen konnte: ‚Hat ihnen das gefallen?‘ Ich hatte diese Sicherheitsdecke nicht mehr.“

Ronan bezeichnet ihren Job im Allgemeinen weniger als Karriere als als Berufung. „Das ist sehr intim“, sagt sie. „Es gibt Momente, in denen es sich anfühlt, als wären es nur Sie und das Objektiv.“ Diese fast private Erfahrung hängt mit den Jahren zusammen, die sie mit Auftritten verbracht hat: „Es ist etwas, das in meinem Leben eine sehr stabile, konstante Sache war. Die Kamera ist das Ding, das am längsten geblieben ist.“ Tóibín, der sich während der Dreharbeiten mit Ronan anfreundeteBrooklynSie weist darauf hin, dass Saoirse in ihrer Jugend, 'als alle anderen um Carlow herumtanzten, arbeitete.' Auf die Frage, ob sie jemals traurig oder frustriert sei, dass sie keine Chance auf ein normales junges Erwachsenenalter hatte, sagt sie: „Natürlich möchte man als Teenager zu etwas gehören. Für mich war das am Filmset, also habe ich viel gearbeitet.“

Als ich Ronan beim Reden zuhöre, fällt mir ein, was Tóibín über die dynamische Brillanz ihrer Technik sagt: „Sie trainiert immer: ‚Gibt es eine Nuance, kann ich jetzt das Gegenteil von dem tun, was ich gerade war? tun?'“ Beim Schauspielern, sagt sie mir, geht es zum Teil darum, ihren eigenen Annahmen entgegenzuwirken: „Du musst dich aus dieser Intuitionsblase herausbewegen und einen anderen Weg finden, ehrlich zu sein.“ Über den HerstellungsprozessLady Birdmit Ronan sagt Gerwig: „Wir haben geredet und geprobt und zusammengearbeitet, und der endgültige Film gehört ihr genauso wie mir.“ Ronan schreibt Gerwig zu, dass er sie ermutigt hat, ihren Ehrgeiz als Regisseur zu verfolgen. Laurie Metcalf, die Ronans Mutter in spielteLady BirdSie sagt mir, dass Ronan ihrer Meinung nach „hinter einer Kamera extrem wohlfühlen würde. Sie hat ein tolles Auge.“

Nach einem intensiven Lauf am Broadway vor zwei Jahren in Ivo van Hoves Inszenierung vonDer Tiegel, Ronan würde auch gerne Zeit für mehr Theater finden; die Idee eines irischen Stücks ist besonders reizvoll. „Vor allem Theaterregisseure kommen hier richtig ins Spiel und prägen etwas“, sagt sie. Als Abigail Williams neben Ben Whishaws John Proctor in mehr als 150 Aufführungen entwickelte sie ein tieferes Verständnis von Arthur Millers Drama. „Wenn du es so lange machst, wird das Stück für dich zu diesem anderen Biest“, sagt sie. „Ich hatte Abigail so gut kennengelernt – sie gehörte jede Nacht mir.“

Als Kinderstar wurde von Ronan nicht erwartet, Details über ihr Privatleben preiszugeben, da Kinder im Allgemeinen kein Privatleben haben. Jetzt sagt sie: „Ich denke, die Leute wissen, dass sie mich bestimmte Dinge nicht fragen sollen. Sie werden nicht wissen, mit wem ich ausgehe oder wo ich wohne. Sie werden nicht viel über meine Familie wissen.“ Ihre engsten Freundschaften scheinen mit einer Jugendfreundin aus Carlow namens Scarlett Curtis zu bestehen, die jetzt selbst eine feministische Autorin und Aktivistin ist, und mit Eileen O’Higgins, ihrer Co-Star inBrooklyn, den sie als Date für die Golden Globes nahm. Aber manchmal hat Ronans Arbeit Vorrang vor ihrem Privatleben. „Wenn ich arbeite, kann ich eigentlich nichts anderes machen“, sagt sie. 'Ich kann nicht ausgehen, ich kann mich mit niemandem treffen, ich lese nichts.' Sie lächelt. „Jemand sagte zu mir: ‚Du bist monogam, wenn es um deine Arbeit geht‘, und das ist so wahr“, sagt sie. 'Man kann sich immer nur auf eine Sache festlegen.'

Wenn ein Projekt beendet ist, kehrt es in den „melancholischen Zustand“ zurück, den sie zum ersten Mal erlebte, als sie neun Jahre alt war – in Trauer um eine andere Gemeinschaft von Darstellern und Crew. „Da kommt man nie ganz darüber hinweg“, sagt sie mir. 'Man lernt einfach, damit umzugehen.' Und es braucht Zeit, bis ein neues Projekt das letzte ersetzt. „Am Anfang von so ziemlich jedem Job, denke ich, werde ich es diesmal nicht schaffen. Ich habe vergessen, wie es geht.'

Eine Woche später treffe ich Ronan in Dublins Hugh Lane Gallery, einer öffentlichen Kunstsammlung im Stadtzentrum. Es ist ein bedeckter Nachmittag, aber in der Galerie ist es unerwartet warm, und wir winden uns schnell aus unseren Jacken und Strickjacken. Ronan sagt, dass sie die bildende Kunst schätzt, aber sie ist die Art von Mäzenin, die sich gerne Zeit lässt. „Die Kunst nimmt ein bisschen Leben an, je mehr man sie betrachtet.“ Als wir durch die Galerie gehen, bleibt sie vor Maurice de VlamincksOpium, ein kubistisches Porträt einer sitzenden Frau mit rotblonden Haaren, die eine Pfeife raucht. „Sie sieht Mary ein bisschen ähnlich“, bemerkt Ronan. Um die Rolle der Mary Stuart zu übernehmen, verließ sich Ronan wie so oft auf ein intuitives Gefühl der Verbindung zwischen ihr und der Figur. „Ich konnte so viele Vergleiche anstellen“, sagt sie. Als Schauspielerin und Königin betont sie: „Du musst ‚on‘ sein.“

Bereits 2012 wurde angekündigt, dass Ronan die Hauptrolle in der Biopic der schottischen Monarchin spielen würde, die als Teenager aus Frankreich zurückkehrte, um ihr Geburtsland zu regieren. Zu einer Zeit, als rivalisierende Königshäuser um den englischen Thron kämpften, stellte Mary eine Bedrohung für die Herrschaft ihrer Cousine Elizabeth I. dar. Mary, eine Katholikin, stammte aus dem Haus Stuart, während Elizabeth, eine Protestantin, das herrschende Haus von Tudor. Fünf Jahre, nachdem Ronan unterschrieben hatte, mit der Theaterregisseurin Josie Rourke als Regisseurin und Margot Robbie als ElizabethMary Queen of Scotsendlich begonnen.

Als künstlerische Leiterin des Londoner Donmar Warehouse seit 2012 kam Rourke an Bord, um ihren ersten Spielfilm zu inszenieren, hauptsächlich weil Ronan beteiligt war. Die beiden teilen das Interesse an Mary als historische Figur: Ihre berühmte Schönheit, ihr Einfallsreichtum, ihr sensationelles Schicksal – sie wurde verraten, aus Schottland verbannt und schließlich auf Elisabeths Dekret enthauptet – haben sie seit langem zu einem Brennpunkt historischer Erzählungen über Weiblichkeit gemacht und Führung. Der Film sei schließlich wegen Ronan entstanden, schlägt Rourke vor. „So viele der Leute, die den Film gemacht haben, haben ihn gemacht, weil sie als Schauspieler in ihrer Nähe sein wollten“, sagt sie. 'Selbst als unglaublich junge Frau hat sie diese Kraft.'

Intimer als ein typisches Historiendrama wird der Film zu einer unerwartet intensiven, erschütternden Auseinandersetzung mit Marys Psychologie: ihrer Impulsivität, ihrem Trotz, der fast erschreckenden Härte in ihrem Kern. Obwohl sie großes Leid erleidet, scheint Ronans Mary davon unberührt zu sein; wie eine Märtyrerin wird sie nur kühler, klarer, sicherer. Es ist ein seltsam krampfhafter Film – ich fühlte, wie ich zusammen mit Mary zitterte, während ich zusah. Sowohl Ronan als auch Robbie erzählen mir, dass sie den letzten Akt des Films, in dem sich ihre Charaktere zum ersten Mal begegnen, als einen entscheidenden Moment in ihrer Arbeit erlebt haben.

Seine Intensität ließ mich Ronans konzentrierte, alles verzehrende Herangehensweise an ihre Karriere verstehen; ihr Drang, alles andere auszuschließen; ihre Unruhe, wenn sie nicht arbeitet; ihre Trauer, wenn ein Job zu Ende ist. Als wir das Ende der Galerie erreichen, frage ich sie, ob sie sich jemals glücklich schätzen kann, eine Berufung zu haben. Sie sieht kurz weg und ihr Gesicht verändert sich; Für einen Moment frage ich mich, ob ich sie verärgert habe. „Ja“, sagt sie. 'Du willst etwas in deinem Leben tun, das dich aufweckt.' Sie reibt sich die Nase. „Es ist wunderbar, die Art von Arbeit zu machen, die ein Teil von dir ist“, sagt sie, „weil man alles geben kann, was man hat. Und es gibt dir auch so viel zurück. Du wirst besser. Du wirst ein besserer Mensch.“