Rooney Mara und Casey Affleck als Bullet-Crossed Lovers in Ain't Them Bodies Saints

Sind sie nicht Heilige,die Art von Traum, die Sie vielleicht haben, nachdem Sie viel Flannery O’Connor gelesen und ebenso viele Fotografien von Dorothea Lange durchgeblättert haben, ist ein stark strukturiertes Porträt einer winzigen Welt, die es dennoch schafft, emotional kompliziert und aus der Zeit gefallen zu sein. Ruth (Rooney Mar) und Bob (Casey Affleck) sind zusammen aufgewachsen und haben sich leidenschaftlich verliebt. Das ist nicht so seltsam, wie es sich anhört, denn die beiden bewohnen die Zwei-Pferde-Stadt Meridian, Texas, wo Lifestyle-Ressourcen, romantische und andere, knapp werden. Zusammen mit ihrem besten Kumpel Freddy (Kentucker Audley), führen sie nun Einbrüche für den zwielichtigen Ladenbesitzer Skerritt (Keith Carradine). Aber sie wollen beide aus dem Spiel herauskommen und ein Leben jenseits des verherrlichten Geräteschuppens aufbauen, in dem Bob wohnt. „Ich will nicht ins Gefängnis. Und diese Hütte ist kein Zuhause“, beschwert sich Ruth in einem Anfall von Ärger. 'Und ich glaube, ich werde ein Baby bekommen.'


Angespornt von dieser Nachricht unternehmen Bob, Ruth und Freddy einen letzten großen Raubüberfall. Ihr Plan geht jedoch völlig schief: Der Sheriff spürt sie auf; es gibt eine Schießerei. Ruth steckt eine Kugel in die Schulter eines Offiziers namens Patrick Wheeler (Ben Foster). Bob versucht, seiner Geliebten eine Strafe zu ersparen, indem er ihre Fingerabdrücke von der Waffe wischt und die Schießerei für sich beansprucht. Da er eine lange Haftstrafe absitzen muss, hört Bob aus der Ferne von der Geburt ihrer Tochter; Inzwischen schreibt er verträumte Briefe an Ruth, in denen er Dinge sagt wie „Jeden Tag wache ich auf und denke, heute werde ich dich sehen, und eines Tages wird das so sein.“ Sein Optimismus zahlt sich in gewisser Weise aus. Nach vier Jahren entkommt Bob aus dem Gefängnis und verschwindet in der Wildnis. Ruth führt unterdessen ein skrupellos aufrechtes Leben als alleinerziehende Mutter in der Stadt mit einer wachsenden Zahl männlicher Verehrer – darunter Skerritt und Wheeler, die nicht wissen, dass ihre Kugel ihn tatsächlich getroffen hat. Auf dem Weg zurück zur Liebe seines Lebens und zu ihrem Kind kollidieren Bobs Herzensversprechen zunehmend mit den Veränderungen, die die Zeit mit sich bringt.

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Ain't Them Bodies Saintswird geschrieben und inszeniert vonDavid Lowery,dessen letztes Merkmal,St. Nick,zentriert auf zwei Geschwister im Flug. Es ist ein wunderschön gedrehter Film: Vom sanften Licht texanischer Felder bis hin zu den zaghaften Refrains einer beginnenden Romanze ist dies eine hochstilisierte Liebesgeschichte, und Lowery durchdringt selbst den Dreck, der wie ein Substrat durch jede Szene fließt – verschmutzte Hemden, verschmierte Gesichter, baufällige Scheunen – mit einem Hauch ehrlicher Eleganz. Afflecks Darbietung ist reich und abwechslungsreich, aber Fosters, als der sanftmütige Sheriff, der sich hinter seinem buschigen Schnurrbart heimlich in eine alleinerziehende Mutter verliebt, ist noch feiner und vielschichtiger.Ain't Them Bodies Saintsist in gewisser Weise ein Austen-ähnlicher Manierenroman, und Mara arbeitet hervorragend mit diesem Material; es ist ihre Gabe als Schauspielerin, nicht nur Schmerz, sondern auch Zurückhaltung projizieren zu können. Das zurückhaltende Pathos des Films bietet die perfekte Bühne für diese Fähigkeiten, und sie liefert eine preiswürdige Leistung ab.

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Aber das ist in gewisser Weise auch die große Schwäche des Films. Vom staubigen Glanz der ländlichen Armut über das Pathos der Alleinerziehenden und die lakonischen Liebesromane bis hin zum intensiven Ernst dieser Geschichte über Liebe und Tod und das tragische Schicksal im amerikanischen Westen,Sind das nicht Körper?kommt als Film so gekonnt und gekonnt als Preismaterial rüber, dass die Wirkung zumindest für diesen Zuschauer ablenkend und ein wenig krass wirkt. Wir kennen Abenteuer wie diese als Stoff für große Kinofilme; und während Lowery und seine Darsteller ein tadelloses Handwerk haben, ist ihre Vorstellungskraft nicht so energisch, wie sie sein könnte. Letzten Endes,Ain't Them Bodies Saintsist eine goldene Brosche eines Films, exquisit gemacht und mit Bedacht gerendert: Es ist nicht gerade klassisch, aber auch keineswegs neu.

Ain't Them Bodies Saintsöffnet heute in New York.