Erinnerung an das elegante Leben und Vermächtnis der Philanthropin Anne Bass

„Für Anne Bass ist Perfektion alles“, schrieb André Leon Talley 1988 in einem Lobgesang auf den Philanthropen und Balletomanen, der diese Woche im Alter von 78 Jahren nach langer Krankheit gestorben ist.


Anne Hendricks wurde in Indianapolis als Tochter eines angesehenen Chirurgen geboren, studierte Kunstgeschichte und italienische Literatur an der Vassar und heiratete 1965 ihre College-Geliebte Sid Richardson Bass , deren Familie ein texanisches Ölvermögen baute und sich anschließend in Investitionen diversifizierte, zu denen Anfang der 1980er Jahre die Walt Disney Company gehörte, von der sie damals die größten Aktionäre waren. Das Paar hatte zwei Töchter, Hyatt, a Romanschriftsteller , und Samantha, eine Fotografin.

Die leise sprechende Anne hatte Antebellum-Manieren, große kulturelle Neugier, eine „Arbeitsethik im Mittleren Westen, die ihre Beharrlichkeit und ihr Pflichtbewusstsein prägt“ alsModebemerkte (sie vertraute einmal an, dass ihre Kindheitslektüre hauptsächlich Biografien von „Frauen waren, die Pioniere waren – Clara Burton, die Studentenkrankenschwester, die in die Schützengräben ging, und Agnes de Mille“), und, die vielleicht unvermutet unter dem sehr hochglanzpolierten Furnier lauerten, ein Hauch von trockenem Humor. Obwohl sie in den glitzernden 1980er Jahren in der Manhattaner Szene zu gesellschaftlicher Prominenz aufstieg, zeichnete sich Anne immer durch ihren Mangel an Prunk und ihre stille, unter dem Radar stehende Philanthropie aus.

Als junge Mutter baute sie 1970 in Fort Worth mit Paul Rudolph (der 1966 das Sid W. Richardson Physical Sciences Building an der Texas Christian University entworfen hatte) ein Haus von erstaunlicher Modernität, eine Struktur aus vorspringenden weiß lackierten Stahl- und Betonflächen inmitten gepflegter Gärten, die vom angesehenen Landschaftsarchitekten Russell Page angelegt wurden. Pages sorgfältige Orchestrierung spiegelte die schlichten Innenräume mit ihren tadellosen Bauhaus-Möbeln von Mies van der Rohe in Weiß und Chrom sowie den Wänden mit Kunstwerken von Morris Louis und Frank Stella (mit Familienporträts von Andy Warhol, en bloc über einem Rudolph-Esszimmer) wider Spiegeltisch und U-Bahn-Gitter).

In den frühen 80er Jahren zogen die Basses nach Manhattan, wo sie eine Rosario Candela Wohnung mit hohen Decken in der 960 Fifth Avenue erwarben, und Anne, eine blonde Schönheit mit Grübchen, war bald ein Star am sozialen und kulturellen Firmament der Stadt. Obwohl sie das Rampenlicht verachtete, war sie immer exquisit gekleidet mit ruhiger, aber fantasievoller Eleganz in Haute Couture von Designern wie Yves Saint Laurent, Emanuel Ungaro und später John Galliano bei Christian Dior, Karl Lagerfeld bei Chanel und Jean Paul Gaultier. (Viele ihrer Couture-Meisterwerke wurden dem Metropolitan Museum geschenkt Anna Wintour Kostümzentrum im Laufe der Jahre.) Anne verbrachte vier Jahre in der Fifth Avenue 960 und arbeitete mit dem Dekorateur Mark Hampton, einem Landsmann aus Indiana und einem höfischen Perfektionisten mit anglophilem Geschmack, um einen der bemerkenswertesten und vornehmsten Wohnräume der Stadt zu schaffen. Er und Anne beschlossen, die klassische Architektur der 1920er Jahre beizubehalten. „Das Vokabular ist traditionell“, erklärte Anne, „und es wäre eine Sünde gewesen, es zu entfernen und völlig modern zu machen.“


Im Wohnzimmer passte Anne zu einem fröhlichen orangefarbenen und gelben Rothkos (Rottöne,1961, undNummer 1,1962) auf beiden Seiten einer Tür, die ein stimmungsvolles Monet-Nocturne der Londoner Houses of Parliament einrahmte und als Blickfang über einem georgischen Kaminsims in der Mitte des verspiegelten Esszimmers platziert wurde (wo mehr Miesian-Stühle zur Ruhe gekommen waren). An der gegenüberliegenden Wand des riesigen Wohnzimmers vervollständigte ein bernsteinfarbener Morris Louis den Sonnenuntergangseffekt. Dazwischen war auf einem Axminster-Teppich aus dem späten 18. Die frischen Blumen waren in der Regel blass und ausnahmslos perfekt: Ein brillanter, aber indiskreter Florist vertraute einst darauf, dass Blumensträuße von Maiglöckchen versandt und ersetzt würden, sobald sie Anzeichen von Ermüdung zu zeigen drohten.

volleres Haus erneuert

ZumModeIn der Dezember-Ausgabe 1988 wurde John Heilpern geschickt, um ein Profil von Anne zu erstellen, während André Leon Talley „die sorgfältige Pflege des Stils von Anne Bass“ erläuterte.


„Frische Bettwäsche wird gebügelt und sorgfältig gefaltet, in blonden Korbtabletts in den Schrank oder ins Bad getragen, gefüttert mit französischem Piqué mit Bogenkanten“, bemerkte Talley .“

„Ich wollte, dass mein Bett wie ein Kleid aus dem 17. („Ich denke, die Halle hat ungefähr hundert Graustufen, um diese Farbe zu erhalten“, sagte sie Talley.)


Die elegante Bibliothek mit Keksen und Elfenbein war gefüllt mit seltenen Büchern über Gartenarbeit und Ballett, von denen viele von einem maßgefertigten Buchbinder exquisit gebunden wurden. Anne war eine unersättliche Leserin, obwohl sie zugab, dass sie ein Jahrzehnt brauchte, um durch Proust zu kommen: Ihre Kopien waren, wie Talley feststellte, „mit Bordkarten von Fluggesellschaften gefüllt“.

Der Effekt war absolut atemberaubend, aber trotz der großartigen Qualität von allem in der Wohnung war es letztendlich als Kulisse für die Menschen und Annes verschwenderische Unterhaltung gedacht, und als es gefüllt war, verschmolz alles zu einer außergewöhnlichen Harmonie, wie die Musik eines renommierten Maestro konnte man auf dem glänzenden Flügel erwarten.

1986 trennten sich die Basses und Sid heiratete die ausgelassene Mercedes Kellogg, so extrovertiert wie Anne introvertiert, so leidenschaftlich für die Oper wie die erste Mrs. Bass für das Ballett. Die Klatschkolumnistin Aileen Mehle (alias Suzy) brachte die Nachricht und die Veranstaltung wurde als einer der bedeutendsten Gesellschaftsskandale des Jahrzehnts eingestuft, der für eine Frau qualvoll war, die trotz des äußeren Glamours ihrer öffentlichen Auftritte in vielerlei Hinsicht sehr privat war und im Wesentlichen bescheiden.

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Annes späterer langjähriger Partner war der ironische britische abstrakte Künstler Julian Lethbridge, mit dem sie immer eine wunderbare Komplizenschaft zu teilen schien.


Annes Siedlung, die zu diesem Zeitpunkt als die großzügigste aller Zeiten in Texas galt, ermöglichte es ihr, ihre Position als eine kulturelle Kraft zu behaupten, mit der man rechnen muss, da ihre Vision und Philanthropie Institutionen wie der New York Public Library, dem Museum of . zugute kamen und sie prägten Modern Art, Modern Art Museum of Fort Worth, New York Botanical Garden und New York Public Library for the Performing Arts, unter anderem. Sie erwies sich bald als beeindruckendes Vorstandsmitglied und überzeugende Spendenaktion. 1984 als Vorsitzender des Spendenaktion zum 50-jährigen Jubiläum für die School of American Ballet , Anne hat 10 Millionen Dollar gesammelt.

Ballett war eine große Liebe, geerbt von ihrer Mutter, die entmutigt war, es als Karriere zu verfolgen (sie nahm stattdessen Golf). An der Wende der 1980er Jahre trat die New York City Ballet Company in Fort Worth auf und Anne konnte sie hinter der Bühne proben sehen, eine Erfahrung, die sich als aufschlussreich erwies. „Ich erinnere mich an den Schock, den ich gefühlt habe“, sagte sie Heilpern, „die Atemnot, das Schwitzen, die Tänzer, die bei der Anstrengung starben. In gewisser Weise war es nicht einmal schön anzusehen.“ Sie war jedoch von der Kunstform verzaubert. Sie zählte Mikhail Baryshnikov, Heather Watts und Jock Soto zu ihren engen Freunden, und als ihre Töchter das Haus verließen, kehrte Anne zu Tanzkursen zurück. (Degas´sKleine vierzehnjährige Tänzerin,Einer von sechs originalen Künstlerabgüssen aus dem 19.Junges Mädchen am Fenster,1955).

Im Januar 2000, als sie mit dem World Monuments Fund durch Kambodscha tourte und von einem Tag voller Besichtigungen erschöpft war, wurde Anne widerstrebend überredet, an einem Tanzabend in Preah Khan in der magischen Tempelanlage von Angkor aus dem 12. Jahrhundert teilzunehmen. Dort war sie von den tänzerischen Talenten von Sokvannara Sar, einer Schülerin der örtlichen Wat Bo School of Traditional Dance, gefesselt. 'Ich habe angefangen, über Sys Leistung nachzudenken und die Tatsache, dass er dort keine Zukunft hatte', sagte sieDie New York Times.'Und ich konnte es nicht ertragen, daran zu denken, dass dieses Talent verschwendet wird.' Mit einer gewissen Naivität, die sie zugab, brachte Anne ihn nach Amerika, um sich als klassischer Balletttänzer ausbilden zu lassen. Sars ungleichmäßiger Übergang vom Dorfleben in Kambodscha zum harten Balletttraining, die surreale Anpassung an das amerikanische Leben in der Bass Lane und schließlich Tänzerin beim Pacific Northwest Ballet wurde in Annes Dokumentarfilm von 2010 dokumentiert Tanzen über Grenzen ,Koproduziert von Catherine Tatge.

Annes Gespür für Gärten manifestierte sich in einem Anwesen auf der Karibikinsel Nevis und in einem weitläufigen Anwesen in Connecticut, wo sie die Aussicht kuratierte, indem sie anscheinend alles in Sichtweite aufkaufte, Bauernhäuser und Cottages für Freunde und Familie restaurierte und das, was schien, zu verlegen kilometerlange handverlegte Trockenmauern sein. Wenn man durch die angrenzende Landschaft fuhr, wo es lockere Zonengesetze gab, wurde man ein Jahrhundert oder länger zurückversetzt in eine scheinbar unberührte Currier- und Ives-Landschaft mit hübschen Schindelhäusern auf idyllischem Gelände mit stillen Teichen und Wiesen, wo Anne führte Randall-Rinder, eine vom Aussterben bedrohte Rasse, aus Virginia zum Weiden ein. Wie bei allem, was sie berührte, wurde die mühelose Eleganz durch viel Nachdenken, Arbeit und Strenge erreicht.

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„Es ist eine erstaunliche Illusion“, sagte Anne Heilpern und sprach von der gymnastischen Anmut des Balletts, obwohl sie vielleicht ihren eigenen Modus Operandi beschrieben hätte. „Man sieht die Belastung bei einer Aufführung nicht. Sie sollten nicht. Je besser eine Leistung, desto müheloser sieht es aus. Nicht viele Leute kennen wirklich die Disziplin, mit der man nach dieser … Perfektion strebt.“