Erinnerung an Alice Mayhew, eine wahre „Herausgeberin des Genies“

Für die meisten Autoren ist das Warten auf die Reaktion eines Herausgebers auf einen ersten Entwurf eines neuen Buches eine Qual. Stellen Sie sich also die Freude eines jungen Schriftstellers vor, als er die Einschätzung seines Herausgebers zu seinem neuesten Werk hörte: „Ich denke, der Roman ist ein Wunder.“


Ein solcher Moment kam im Herbst 1924, als ein Brief des legendären Herausgebers Max Perkins des ehrwürdigen Verlags Charles Scribner’s Sons für F. Scott Fitzgerald eintraf. Aus dem Manuskript wurdeDer große Gatsby,einer von vielen Klassikern, die Perkins aus einer Liste herausgegeben hat, darunter neben Fitzgerald, Ernest Hemingway, Thomas Wolfe und Marjorie Kinnon Rawlings. Ihre Bücher wurden mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet und millionenfach verkauft. Obwohl Perkins außerhalb der isolierten New Yorker Verlagswelt kaum bekannt ist, wird er seit langem als „genialer Herausgeber“ (auch der Titel seiner Biografie ), die unsichtbare Hand hinter einem literarischen Kanon.

Es gab nicht viele moderne Versionen von Perkins. Redakteure springen heutzutage von Verlag zu Haus, und manche bearbeiten nicht einmal wirklich. Autoren, die oft den größten Barvorschüssen hinterherjagen, bleiben im Laufe ihrer Karriere selten einem Redakteur treu, wie es Perkins’ Gefolge tat.

Alice Mayhew, die Anfang dieser Woche starb, war eine Redakteurin in der Perkins-Form. Ihr Metier war politisches, historisches und biografisches Sachbuch, aber sie glaubte absolut an die Kraft der Sachliteratur, genauso spannend zu sein wie die beste Fiktion. Als Redaktionsleiterin bei Simon & Schuster, dem Verlag, den sie fast 50 Jahre lang mitgewirkt hat, hat sie mit 87 Jahren immer noch Manuskripte und Bestseller herausgegeben. Mayhew war eine wahre Bestseller-Maschine, von einem frühen Erfolg mit dem feministischen TraktatUnsere Körper, uns selbstbis 2018Furcht,Bob Woodwards Bericht über den Tumult im Weißen Haus von Trump, der von S&S meistverkaufter Titel aller Zeiten. Wie viele ihrer Autoren arbeitete Woodward viele Jahre mit Mayhew zusammen – über neun Präsidentschaften – und er produzierte mit ihr 19 Bücher. David Maraniss, ein andererWashington PostSchriftsteller und Mayhew-Anhänger, arbeitete mit ihr an seinem 13. Buch, als er von ihrem Tod erfuhr.

Sie war ein kleiner Dynamo, mit wahrem Wissen und einer Meinung zu fast allem, und sie genoss ein großes Finale, bei dem einige ihrer bekannteren Autoren – Woodward, Doris Kearns Goodwin und Walter Isaacson – jeweils an die Spitze der Sachbuchliste fast gleichzeitig. Aber auch ihren weniger bekannten Autoren war sie äußerst treu, erschien oft bei Lesungen oder lud sie zum Mittagessen an ihrem gut platzierten, reservierten Platz bei Michael ein. Sie gab ihren vielen Assistenten im Laufe der Jahre eine große Portion Mentoring und Erfahrung. Einige wurden selbst erfolgreiche Redakteure und Schriftsteller.


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Mayhew war vielleicht am besten für die Bearbeitung bekanntAlle Herren des Präsidenten, das Buch, das aus Woodward und Carl Bernstein Berühmtheiten machte, die beidenWashington PostReporter, die verbissen über Watergate berichteten und deren Journalismus maßgeblich zum Rücktritt von Präsident Richard Nixon beigetragen hat. Das Buch, das die Praxis des investigativen Journalismus in Washington D.C. spannender erscheinen ließ als eine Detektivgeschichte, war ein großer Erfolg, ebenso wie eine Fortsetzung.Die letzten Tage.

Bürgerrechte waren eine Leidenschaft, ebenso wie Abraham Lincoln. Sie arbeitete mit Taylor Branch an seiner mehrbändigen Biografie von Martin Luther King Jr. und mit Diane McWhorter an ihrem Porträt von Birmingham, Alabama,Bringe mich nach Hause.Beide gewannen Pulitzer-Preise. Unter ihrer Anleitung schrieb Kearns-Goodwin meisterhafte und populäre Wälzer über die Präsidentschaft, darunter den Pulitzer-GewinnerKeine gewöhnliche ZeitundTeam der Rivalen,was hat gewonnen Lincoln-Preis. Mayhew setzte sich auch für eine fünfbändige Lincoln-Biographie von Sidney Blumenthal sowie ein Buch über Lincoln und die Presse von Harold Holzer ein.


Wie Perkins freundete sich Mayhew mit ihren Autoren an, blieb aber eine etwas mysteriöse Figur. In einer liebevollen Hommage sagte Maraniss, der jahrzehntelang mit ihr zusammengearbeitet hatte, er habe nie genau gewusst, wie alt sie war. Sie weigerte sich bekanntlich einmal, für ein günstiges Profil interviewt zu werdenDie New York Times.

Als ich meine Karriere begann, hörte ich ständig von der Brillanz einer Frau, die alle nur „Alice“ nannten, vor allem von Kollegen eines Start-up-Magazins, Der amerikanische Anwalt. Dort war sie oft Gesprächsthema zwischen Steven Brill, James B. Stewart und Connie Bruck, die mit Alice jeweils erfolgreiche Debütbücher produzierten. Ich wollte immer mit ihr arbeiten und habe es endlich getan.


Lies sie Nachruf in demMal,Der Satz „Sie hat keine Überlebenden hinterlassen“ beeindruckte mich. Natürlich tat sie das – Regale mit wunderbaren Büchern, die die Leser vom Ruhm Leonardos bis zu den Schwächen von Trump führen können.