Das DIY-Projekt von Reese Cooper ist eine Vision einer demokratischeren Zukunft der Mode

Es scheint eine Voraussetzung zu sein, jeden Artikel über Designer Reese Cooper mit einer Anspielung auf sein Alter zu beginnen, aufgrund seiner relativen Jugend als Creative Director eines gefeierten aufstrebenden Labels. (Cooper hat die Marke mit 18 ins Leben gerufen; er ist jetzt 21 Jahre alt) Der Grund dafür, es hier zu erwähnen, ist jedoch nicht nur die Tatsache, sondern dieser Generationsunterschied steht hinter Coopers erfinderischem neuen Modell für das Führen einer kleinen Mode Unternehmen.


Betitelt RIC-DIY , die Kollektion, an der Cooper während des Lockdowns gearbeitet hat, beeindruckt nicht nur durch die Tatsache, dass ein Großteil davon von Cooper selbst hergestellt wurde – ein Prozess, den er sowohl als „therapeutisch als auch meditativ“ bezeichnet –, sondern auch durch ihre Kleidungsmuster und Anleitungshefte , der Geist der Inklusivität und Offenheit, der ihm zugrunde liegt. „Die Gelegenheit bot sich bei vielen unserer stornierten Bestellungen aus der Herbstkollektion wirklich, denn das geschah, nachdem wir bereits alle Rohstoffe eingekauft hatten“, sagt Cooper aus seinem Studio in Los Angeles. „Also begann es als eine Möglichkeit, das ganze Geld nicht zu verlieren, eine andere Verwendung dafür zu finden und gleichzeitig etwas Interessantes zu tun. Das Projekt hat mir wirklich geholfen, meine Fähigkeiten neu zu formatieren und eine neue Wertschätzung für all die Dinge zu finden, die ich täglich tue, die ich für selbstverständlich gehalten habe. Jetzt ist es ein Projekt, das ich definitiv ausbauen werde.“

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In den drei Jahren, seit Cooper die Marke zum ersten Mal auf den Markt gebracht hat, ist er bereits mit beeindruckender Geschwindigkeit gewachsen. Coopers charakteristische Stücke umfassen jetzt ein beeindruckend breites Angebot für Herren- und Damenbekleidung und bestehen hauptsächlich aus seinen ausgefallenen Interpretationen von Gebrauchsgegenständen wie Jeansjacken, Cargohosen und College-Pullovern. Was ihnen Coopers einzigartig gefühlvolle Note verleiht, sind die unerwarteten Details und Verzierungen, die er einfügt - Think, handgenähte Aufnäher, hängende Anhänger oder sogar Karabiner -, die diesen eindeutig amerikanischen Geist der Natur mit etwas Persönlichem verbinden. Cooper wurde für den Vogue/CFDA Fashion Fund 2019 in die engere Wahl gezogen und wurde dieses Jahr bei den CFDA Awards in der Kategorie Emerging Designer nominiert; Dennoch ist seine Arbeit auch ein kommerzieller Hit, mit einer Vielzahl von Fachhändlern, darunter internationale Giganten wie SSENSE und Mr Porter.

Das Do-it-yourself-Projekt ist für Cooper jedoch etwas Neues – der Wunsch, das Wissen, das er in seiner bisherigen Zeit in der Branche erworben hat, zu bündeln und nach seinen Worten „vorzuzahlen“. Dies geschieht nicht nur in Form der von ihm veröffentlichten Teile, die Stoffe, Aufnäher und Einstiegsanweisungen zum Selbermachen der Kleidungsstücke enthalten, sondern auch in den Ressourcen, die er gerade zusammenstellt und über eine leicht zugängliche (und kostenlose) Dropbox teilt Verknüpfung. Die erste enthält Informationen zum Verkauf, wie Bestellformulare und Linesheets – beides Sätze, die vielen jungen Designern Angst machen, die sie einem an der Modeschule definitiv nicht beibringen – und es gibt eine Reihe ähnlicher, mehr geschäftsorientierte Informationspakete in Arbeit. Und als ob das noch nicht genug wäre, werden zehn Prozent aller Verkäufe aus der Kollektion an Wohltätigkeitsorganisationen nach Coopers Wahl gespendet, die Bildungsinitiativen unterstützen.

„Ich hatte diese Einstellung wirklich schon immer“, sagt Cooper über die radikale Transparenz, die er entwickelt, um die Grundlagen seines Unternehmens mit seinen Kollegen zu teilen. „Ich denke, es ist definitiv eine Generationensache, denn als jemand in meiner Altersgruppe, der mit anderen Gleichaltrigen und Zeitgenossen spricht, finden wir alle frustrierend. Also gebe ich alle Informationen weiter, die ich bekomme. Wir konkurrieren nicht miteinander.' Er stellt fest, dass mit jedem Artikel aus der DIY-Kollektion, die er verschickt hat, eine E-Mail-Adresse angehängt ist, an die die Leute ihre Bemühungen zurücksenden können, und beschreibt die bisherigen Ergebnisse als beeindruckend.


Es ist nicht die einzige Facette von Coopers Geschäft, die sich als überraschend anpassungsfähig an die durch die Pandemie auferlegten Einschränkungen erwiesen hat. Da ist zunächst sein ungewöhnliches Studio-Setup im Eagle Rock-Viertel von Los Angeles. In der bahnbrechenden Fabrik für Bekleidungsherstellung, der Giannetti Factory, findet auch ein Großteil der Cooper-Produktion unter demselben Dach statt. Zweitens ist seine Marke nicht nur in Bezug auf Fachhändler global, sondern etwa die Hälfte seines kleinen Teams sitzt tatsächlich in London. (Während Cooper in Atlanta geboren wurde, zog er im Alter von 11 Jahren nach London, wo seine Mutter und der größte Teil seines Freundeskreises noch immer leben; dann zog er nach Los Angeles, um das Label aus dem praktischen Grund zu gründen, dass die verfügbaren Produktionsstätten preiswerter waren .)

Da ein Großteil des Tagesgeschäfts der Marke ohnehin bereits über Zoom und WhatsApp stattfindet, stellt Cooper fest, dass sich – abgesehen von persönlichen Treffen – relativ wenig an seiner üblichen Arbeitsroutine geändert hat. „Ich habe auch kein Interesse daran, mich über alles zu beschweren, was sich auf meine Arbeit ausgewirkt hat, denn es ist genau das, was gerade passiert“, bemerkt er. „Entweder du stehst auf und tust es oder du tust es nicht, und ich würde es viel lieber tun.“


Obwohl die Großzügigkeit seines DIY-Projekts darauf hindeuten könnte, dass Coopers Aussichten von trüben Optimismus geprägt sind, gibt es auch hier eindeutig einen hartnäckigen Antrieb und Ehrgeiz. „Eine Sache, die mir zu Beginn der Sperrung aufgefallen ist, war, dass viele Leute versuchten, sich anzupassen, wie: ‚Okay, was tragen die Leute jetzt? Jogginghose, lass uns eine ganze Reihe Jogginghosen entwerfen.“ Und es ist so, das ist cool, aber das bin nicht ich. So reaktiv zu arbeiten, funktioniert nie auf Dauer, und ich bin zu jung von einer Marke, um zu versuchen, eine Identität zu ändern. Also habe ich die Entscheidung getroffen, das, wofür die Marke eigentlich steht, zu verdoppeln.“ Bedeutet das, dass er gerade nach Kleidung sucht, die selbst ein wenig Eskapismus bietet? „Ich kann nicht für den Rest der Welt sprechen, aber von meinem Standort aus in Los Angeles, und ich stelle mir vor, Amerika ist kollektiv dasselbe – ich möchte nichts, was meine aktuelle Realität widerspiegelt.“ Wenn Sie mit ein wenig DIY-Mode abschalten müssen, wissen Sie natürlich, wen Sie anrufen müssen.

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