Auf der VMAs-Bühne bewies Missy Elliott, dass sie immer noch die Königin ist

Die Video Music Awards waren voller aufregender Momente, aber niemand brachte das Haus so zum Einsturz wie Missy Elliott. Der Gewinner des diesjährigen Video Vanguard Awards feierte die Ehre, indem er zwei Jahrzehnte bahnbrechender Visuals noch einmal Revue passieren ließ. Ihr temperamentvolles Medley aus Hits wie „The Rain“, „Pass That Dutch“ und „Get Ur Freak On“ zeigte ihre Fähigkeiten als Performerin und das Vermächtnis fesselnder Bilder, die sie und ihre Mitarbeiter geschaffen haben. Nur wenige konnten Jumpsuits mit LED-Schnürung oder doppelt holländische Zöpfe tragen, aber Elliott tat dies mit Stolz und Souveränität. Wenn der Drop ihrer EP „Iconography“ von letzter Woche und die Eröffnung des Museum of Missy-Popups in SoHo der Auftakt waren, war das heutige Set das Sahnehäubchen.


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Die Spezialeffekte und Cameo-Auftritte von Mitarbeitern wie der Tänzerin Alyson Stoner und waren unvergesslich, und die schillernde Statement-Mode der Sängerin brachte ihre Leistung auf eine andere Ebene. Erstellt von Elliotts langjähriger Stylistin und Kostümdesignerin June Ambrose, sind die zahlreichen Outfitwechsel heute Abend seit fast einem Monat in Arbeit. „Von dem Moment an, als MTV angekündigt hat, dass wir Pläne haben“, sagte Ambrose hinter den Kulissen des Prudential Center in Newark. „Es ist eine beeindruckende, energiegeladene Show, sie ist schnell und hat viele Körper auf der Bühne. Missy wollte, dass es sich reich und voller Leben anfühlt.“

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Ambrose ist seit den Tagen von Supa Dupa Fly bei Elliott und hat an vielen ihrer erfinderischsten Looks mitgewirkt. Das bauschige, aufblasbare Müllsack-'Kleid' aus dem Video zu 'The Rain', die eisblauen Trainingsanzüge von 'Work It' und 'Throw It Back's reichhaltige Pastellschneiderei sind alle das Ergebnis der jahrelangen Zusammenarbeit von Ambrose und Elliott. „Für mich als Kostümbildner ist die Musik die DNA“, sagt Ambrose. 'Ich bin hier, um den Charakter zu entwickeln, zu artikulieren und weiterzuentwickeln.'

Angesichts des retrospektiven Themas der Nacht hielten beide es für angebracht, einige dieser beliebten Looks noch einmal zu besuchen. „Missy wollte vor allem bei der Grafik nicht zu sehr von den Originalvideos abweichen“, sagt Ambrose, der sich bemühte, die Kostüme nahtlos mit den Spezialeffekten zu verschmelzen. 'Sie wollte das Publikum in die Nostalgie eintauchen und zur Erinnerung dort bleiben, wo wir anfangs waren.'


Das von Virtual Reality inspirierte Erlebnis, komplett mit einem Hologramm von Elliott, das über der Menge und gespiegelten Sets schwebt, erforderte verstärkte Versionen bekannter Favoriten und eine glitzernde Version des MTV „Moon Man“. 'Es ist wie einer der Momente aus dem 'Throw It Back'-Video, aber ich habe einen anderen Ansatz gewählt', sagt Ambrose. „Sie ist auf der Erde gelandet, also trägt sie eher eine Hip-Hop-Version eines Raumanzugs mit einem übergroßen Parka und diesem wunderschönen Kristallstoff und cremefarbenen Turnschuhen, also ist es zurückhaltend – oder zurückhaltend für Missy.“

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Ambrose hat in den Archiven gegraben, aber auch jeden Look modernisiert. Die Science-Fiction-Aliens von „The Rain“ erhielten ein Update durch Backup-Tänzer in glänzenden Slickern und Regenschirmmützen, während die Minenarbeiter von „Get Ur Freak On“ in handverwitterten Uniformen und Stachelhelmen kostümiert waren, was Ambrose als „Steampunk meets Hip-Hop“ bezeichnet Stimmung.' Sogar die Vogelscheuchen von „Pass That Dutch“ erhielten eine funkelnde Behandlung, die gegen die verdunkelte Bühne knallte. „Diesmal sind sie ein bisschen ausgefallen, ein bisschen auffällig“, sagt Ambrose. „Es drehte sich alles um den Tropfen, und für ‚Lose Control‘ gingen wir mit maßgeschneiderten Leder-Hoodies noch weiter. Im Video trugen sie blaue Hoodies und Dickies, aber [jetzt] ist alles etwas luxuriöser.“

Da viele von Elliotts Videos zu Bezugspunkten für die Musiker der Gen-Z geworden sind, nimmt die Bildsprache einen besonderen Platz in der Popkultur ein. Während sich Ambrose der Wertschätzung bewusst ist, die Elliotts Werk genießt, machte sie sich keine Sorgen, ihre mittlerweile ikonischen Designs zu übertrumpfen. „Ich achte sehr genau auf Referenzen; Manchmal kann man eine Referenz so oft verwenden, dass sie einen kreativ behindert“, sagt sie. „Man muss fast den Einfluss nehmen, weggehen und ihn dann mit seiner Seele neu vorstellen, anstatt mit der Seele der Referenz.“


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Änderungen in der Technologie beeinflussten auch das Aussehen. „Als ich vor 20 Jahren mit LED-Leuchten arbeitete, waren das riesige Stickstrips und fast unmöglich einzunähen“, sagt Ambrose, der den Raumanzug mit flackernden Lichtern verziert hat. „Jetzt sind sie so fein geworden und können auf so viele verschiedene Arten verwendet werden.“ Diese kleinen Details verstärkten den immersiven Charakter des Sets. „Es wird wie eine Aufführung in Vegas oder am Broadway produziert“, fährt Ambrose fort. „Ich wollte Dinge mit Textur, damit du das Gefühl hast, Teil dieses Musikvideo-Erlebnisses zu sein.“

Die Looks von heute Abend – und die, die im Museum of Missy in SoHo hängen – untermauern Elliotts Ikonenstatus an der Spitze des Afrofuturismus, der Körperpositivität und der elektronischen Produktion. „Zu sehen, wie das Werk auf diese Weise gefeiert wird, ist ein Traum“, sagt Ambrose. „Der Grund, warum ich mich nicht zu weit von den Originalen entfernen muss, ist, dass wir vor 20 Jahren, als wir diese Videos machten, bereits im Jahr 2020 waren. Die Arbeit war ihrer Zeit voraus, und wenn man sie sich jetzt ansieht, ist sie es wird sich genauso vorwärts und reich anfühlen wie damals.“