Unterwegs mit Cynthia Daignault in der Lisa Cooley Gallery

'Es gibt so viele Kühe in Amerika!' erklärte die Malerin Cynthia Daignault am Samstagmorgen. „Das merkt man beim Herumfahren. In diesem Land gibt es zu jeder Zeit 100 Millionen Kühe. Ich habe es gegoogelt, nur aus Neugier.“


Daignault und ich sprachen in der Galerie Lisa Cooley in der New Yorker Lower East Side, wo gestern Abend die neueste Ausstellung des Künstlers, „Light Atlas“, eröffnet wurde. Aber 30 Stunden zuvor hatte sie noch ihre Arbeit für sich. Die kleine weiße Box des Hauptraums der Galerie war übersät mit Hunderten von Daignaults 8 x 10 Zoll großen Landschaftsölgemälden (einige mit Kühen), die Teil einer Serie von 360 sind, die ein Porträt von Amerika im Zeitschnitt darstellen. Diese Serie war auch ein Jahr in Daignaults Leben: Die Künstlerin verbrachte sechs Monate allein in ihrem Dodge Ram Pickup, fuhr die 15.000 Meilen des Kontinents der Vereinigten Staaten, blieb auf Nebenstraßen und kleinen Autobahnen und hielt alle 40 Meilen an, um zu skizzieren und fotografieren Sie den Blick aus ihrem Fenster auf der Beifahrerseite. Dann zog sie sich für sechs Monate in ihr Studio in L.A. zurück, um diese Bilder in einem rasanten Tempo von etwa zwei pro Tag in Ölgemälde zu übersetzen.

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„Der einzige Weg ist, sich zu konzentrieren, sein ganzes Leben auszuschalten und nichts anderes zu tun“, erklärte sie über ihren Prozess, der erst vor wenigen Wochen endete. „Jetzt komme ich zum ersten Mal auf die Welt und fühle mich wie der Unabomber. Ich hatte einen Freak-Out im Union Square Whole Foods. Du vergisst die Energie von 7 Millionen Menschen. Es ist erschreckend, aber berauschend. Es ist wie ein Amphetamin-High.“

Daignault, direkt aus Chicago aus dem Flugzeug, ist groß, jung und hübsch, mit Farbe an den Händen, Rissen in den Knien ihrer Jeans und Wimperntusche unter ihren Augen. Diese Art von intensiver, repetitiver, iterativer Methode ist ihr nicht fremd. Frühere Projekte umfassten eine Reihe von Gemälden mit Himmel, Sonnenuntergängen und CCTV-Bildschirmen. Ihre Idee zum „Lichtatlas“ entstand aus mehreren Beschäftigungen. Wie mir einer der Kuratoren der Galerie, Nichole Caruso, erzählte, war Daignaults Odyssee auf einer Ebene ein politisches Statement: „Im Laufe der Geschichte gibt es mehr als ein Dutzend Männer, die unser Land erkundet haben, auf Reisen gegangen sind, Jack Kerouac – Stil und dokumentierten ihre Reise“, erklärte Caruso. (Die Pressemitteilung für die Show erwähnt unter anderem William Eggleston, George Catlin, Mark Twain und Woody Guthrie.) Aber als Daignault und ihre Galeristen versuchten, an Frauen zu denken, die dasselbe getan hatten, gingen sie leer aus.

Daignault dachte auch darüber nach, wie wir Fotografie in unserem Leben einsetzen. „Mich interessierte, wie die Malerei ihre Rolle bei der Darstellung an die Fotografie abgetreten hat“, erklärte sie. „Und jetzt, wo die Fotografie an diesem angespannten Ort ist, weil sie so weit verbreitet ist, was würde das für die Malerei bedeuten, etwas davon zurückzugewinnen.“ Sie nutzte die Fotografie als Werkzeug zum Erinnern und Einrahmen, um ein „gemeinsames Distanzgefühl“ über das gesamte Werk hinweg zu schaffen. Das Bemalen der Leinwände – bewusst 8x10 in der Art eines Walker Evans-Fotos und nicht etwa eines Instagram-fähigen Quadrats – in ihrem Studio nach der Reise bedeutete, dass sie die Reise effektiv neu erlebte und Bilder, die vor Ort aufgenommen wurden, durchfilterte die emotionale Linse des Gedächtnisses.


Und dann war da nur noch das Ausmaß, die Tapferkeit ihres Unterfangens. „Wie wäre es, eine Show über etwas so Aufgeladenes wie Amerika zu machen?“ fragte sie lachend. „Das hat etwas Abgewohntes. „Oh, du wirst eine Show über Amerika machen?“ Es klingt fast wie eine schreckliche Idee. Für einen Künstler ist das irgendwie aufregend. „Oh, das könnte schrecklich schief gehen? Lass es mich versuchen!’ “

Selbst in einem Zustand des Chaos war die Wirkung dessen, was Daignault geschaffen hat, offensichtlich. Von den 360 Gemälden, die sie gemacht hat, wird etwa ein Drittel bei Lisa Cooley ausgestellt, einer ortsspezifischen Bearbeitung, die die Größe des Raums berücksichtigte – um sie alle anzuzeigen, wären etwa 300 lineare Fuß Wand erforderlich – und seine Abmessungen. Daignault hat ihre Reise buchstäblich auf den Weltraum abgebildet, wobei jede Ecke einen Moment repräsentiert, in dem sie eine harte Linke schwang, um die Grenzen des Landes zu umarmen.


Cynthia Daignault

Cynthia Daignault

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Foto: Colin Patrick Smith


Der Effekt war faszinierend, wie ein illustriertes, entvölkertes Google Earth. Als ich in der Mitte des Raumes stand, mit unfokussierten Augen, wurden die USA zu einem Farb- und Lichtband, das sich klanglich von den stählernen Grautönen der nordöstlichen Küste über das schwärzliche Grün der Wälder des pazifischen Nordwestens bis hin zum ausgebleichten Weiß des Südwestens veränderte Wüste. Ich rückte näher heran und die Unterscheidungen traten in den Fokus: Wettermuster; regionaler Reichtum und Armut; die Knappheit der Städte; die Auswirkungen der Entwicklung auf das Land. Ein weiterer Schritt enthüllte Details wie Heusilos, Steinmauern, Vieh, Fast-Food-Ketten und leere Werbetafeln. Noch näher und plötzlich war ich in der abstrahierten Welt von Daignaults geschickten, gestischen Pinselstrichen.

Daignault führte mich durch den Raum und wies auf Erinnerungen hin. Eine neblige felsige Meereslandschaft an der Küste von Maine war eine zufällige Hommage an Edward Hopper. Unten an der Wand tauchte Detroit in einem Gemälde eines verlassenen Gebäudes auf, das mit dem Wort „Safe. 'Sie müssen nicht nach dem zusammengebrochenen Detroit suchen', sagte Daignault. 'Du fährst einfach hindurch.' Sie erzählte mir eine Geschichte, wie sie genau das tat und ihren Freund anrief, um zu berichten, dass sienichtsicher fühlen. Während des Telefonierens klopfte ein anderes Auto gegen ihre Stoßstange, überschlug sich und explodierte. Sein Fahrer sprang ohne Hemd heraus, steckte sich eine Waffe in die Hose und rannte davon.

'Es gibt definitiv Orte, an denen zwielichtige Dinge passieren', sagte Daignault. 'Es gibt Teile des Landes, in denen man als Außenseiter nicht gerade willkommen ist, allein als Frau.' In der Sektion North Dakota stellte Daignault Häutungsbüffel und Türme, die von Flammen wogend waren, als Markierungen von Fracking-Standorten, gegenüber. „Der Ölboom ist verrückt. Es sind 90 Prozent Männer. Sie sehen so viele Prostituierte. Es ist der Goldrausch,McCabe & Frau Miller.“ Sie zeltete die meiste Zeit der Reise (es gab eine Zeit, in der sie einen Airstream schleppte, aber sie ließ ihn schließlich fallen, um ihren Benzinverbrauch zu verbessern) und checkte gelegentlich in einem Motel ein, um zu duschen. „Ich dachte mir, North Dakota wird einfach sein. Ich war im schlechtesten Days Inn in Amerika. Sie sagten: ‚Das werden 700 Dollar.‘ Wegen der Wohnungsknappheit bleiben alle Führungskräfte dort.“

Im pazifischen Nordwesten hatte sie das, was sie einen „Lebensmoment“ nannte. Ich saß in der Nähe der Cascades an diesem Fluss und dachte: ‚Warum lebe ich nicht an einem Ort wie diesem? Muss ich in New York leben?‘“ Wie so viele Maler vor ihr war auch sie der Wüste, ihrer Schönheit und Fremdheit verfallen. Daignault unternahm ihre Reise im Frühling, und in ihrer Darstellung war der Rio Grande türkis und breit, vom Regen angeschwollen. Auf der anderen Seite wurde die Landschaft plötzlich üppig, die Hochwüste wich grünem Ackerland und dann im tiefen Süden, wo honigsüßes Sonnenlicht durch massive lebende Eichen auf Gebäude fiel. Florida, sagte mir Daignault, dauerte ewig und war der einzige Ort, an dem eine Person künstlich aus ihrem Körper gestrichen werden musste. 'Ich bin zum Strand gegangen. Ich dachte, ich habe es bis hierher geschafft. Ich kann nicht eine Person haben. Das ist zu kitschig. Wie, Florida-Mann!“


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Unsere Reise durch den Raum endete mit einer weiteren Aufnahme von New York, dem One World Trade Center, das sich über der Skyline abhob. Daignault, die aus Baltimore kommt und ihre Zeit derzeit zwischen New York und LA aufteilt (obwohl sie mir erzählt, dass ihr nächstes Projekt sie für einen längeren Aufenthalt nach Alaska führen wird), hat sich entschieden, die sechs Monate harter Studiozeit zu verbringen, die erforderlich ist, um vollendete diese Bilder in Kalifornien, wo sie draußen arbeiten konnte. Am Ende des Prozesses packte sie die 360 ​​Leinwände in ihren Truck und fuhr zurück nach Osten, um sie an ihre Galerie zu liefern. Sie fuhr die schnellste Route durch den Libanon, Kansas, den geografischen Mittelpunkt der angrenzenden Staaten. Unterwegs nahm sie die Landschaft mit einer 35-Millimeter-Kamera auf. Zur gleichen Zeit fuhr ihr Freund, der Fotograf Curran Hatleberg, den sie seit Monaten nicht gesehen hatte, mit seinem Auto von New York nach L.A. und hielt seine eigene Reise mit dem gleichen Film fest. Sie trafen sich für 15 Minuten im Libanon, und dann machten sich beide auf den Weg, den Daignault romantisch und herzzerreißend nannte. „Wir sind aus dem Auto ausgestiegen. Es war wie: ‚Hallo! Surreal, dich in Kansas zu sehen! Auf Wiedersehen!' '

Sie wurden ein paar Wochen später in New York wieder vereint. Als ich die Galerie besuchte, war auch Hatleberg dabei und futzte mit einem Diaprojektor in einem kleinen Raum im Hintergrund, wo ihr Projekt gezeigt wird, sein Film auf die Vorderwand, ihrer auf die Rückseite. Als das Paar näher an den Libanon heranrückte, erklärte Daignault, wurden ihre Landschaften ähnlicher; als sie sich weiter entfernten, drifteten sie wieder auseinander. „Das Stück ist eine Metapher für unsere Einsamkeit. Wir werden allein geboren, wir sterben allein. Selbst wenn Sie 50 Jahre mit Ihrem Partner verbringen, beginnen und beenden Sie das Leben ohne ihn.“

Klingt schwer? 'Es hat Spaß gemacht!' bestand Daignault. „Es war eine lange Fahrt“, fügte sie hinzu und warf einen Blick auf Hatleberg, der vorbeiging. „Es war eine lange Fahrt“, wiederholte er. Vielleicht ja, aber Daignault sagte mir, dass sie es jucken, wieder auf die Straße zu gehen, sobald ihre Show am 20. Dezember stattfindet. 'Ich denke, es ist ein Käfer, der dich beißen kann', sagte sie. „1. Januar: Es ist wie: ‚Wohin gehen wir?‘“