Olive Kitteridge Autorin Elizabeth Strout über ihren potenten neuen Roman

New York City neigt dazu, in Literatur und Leben einen Platz für jeden zu finden – selbst für diejenigen von uns, die in der falschen Kleidung ankommen, die Ironie vermissen, auf See inmitten von Anspielungen auf Vorbereitungsschulen, Psychotherapeuten und Sommerhäuser. Die soziale Klasse, das für Amerikaner am unangenehmsten Thema, steht im Mittelpunkt von Elizabeth Strouts starkem neuen Roman. Mein Name ist Lucy Barton (Random House), die die Geschichte einer Frau erzählt, die sich in ihrem Temperament so auffallend von Strouts bisher berühmtester Kreation unterscheidet – Olive Kitteridge, die aus Witz und Jähzorn einen HBO-Pulitzer-Moloch gemacht hat – sie scheint fast in ihr erschaffen worden zu sein Relief.


„Sie ist offenherzig“, sagt Strout beim Tee in einem Bostoner Café. Blond und geschmeidig hat die 60-jährige Autorin die gleiche Direktheit wie ihre Charaktere, über die wir wie gemeinsame Bekannte diskutieren. Lucy wuchs in ländlicher Armut im Mittleren Westen auf, bevor ein Stipendium und eine Heirat sie in ein Leben der gehobenen Mittelschicht in New York führten. Als der Roman beginnt, erinnert sie sich an die Wochen, die sie in einem Krankenhaus in Manhattan verbrachte, als sie sich von einer mysteriösen Infektion erholte. Als ihre Mutter, die noch nie ein Flugzeug betreten hat, zu Besuch kommt, löst dies eine Flut von Kindheitserinnerungen aus. Die beiden Frauen verbringen die folgenden Wochen mit Klatsch, Sympathie und oft nicht ganz kameradschaftlichem Schweigen. Überlegt Lucy: „Es war der Klang der Stimme meiner Mutter, den ich am meisten wollte; Was sie sagte, spielte keine Rolle.'

Die Unergründlichkeit der Eltern, die Schwierigkeit, das vergangene Selbst mit dem gegenwärtigen Leben in Einklang zu bringen – dies sind wesentliche Themen in Strouts Werk, in denen Worte wieLiebewerden nie laut ausgesprochen. Hier wird sogar die Sprache abgespeckt, was zu einer großartigen Reinheit des Tons führt, eine grundlegende Abwechslung zu ihren früheren Romanen mit ihrer volkstümlichen (wenn auch schonungslosen) Tragikomödie.Lucy Bartonist so sicher, dass es eine Flüster-in-dem-Ohr-Qualität hat, und während die Geschichte tiefer in Lucys Vergangenheit und Zukunft vordringt, wächst die täuschend einfache Geschichte Schichten: Das Kind Lucy, von einem Lehrer gedemütigt. Die erwachsene Lucy trifft in einer Boutique für elegante Kleidung die Frau, die ihre Schreiblehrerin und Mentorin werden wird. Lucys Mutter blickte verblüfft von einer Boulevardzeitung auf und fragte ihre Tochter: „Wer sind diese Leute?“

elizabeth barton

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Foto: Alberto Cristofari / Redux


Dass Lucy auch eine Autorin ist, deren Entwicklung im Mittelpunkt des Romans steht, verstärkt nur das Gefühl, dass Strout uns ihre eigene Geschichte erzählen könnte – was sie, um es klar zu sagen, nicht ist, obwohl in Lucy ein gutes Stück Strout enthalten sein mag. oder vielleicht Lucy in Strout. Aufgewachsen in der Kleinstadt New England, lebt die Autorin heute in New York; sie kennt den Provinzialismus der New Yorker. Vor allem teilen die beiden ein Verständnis für die hohe Bedeutung der Wahrheitsfindung, die mit ihrem gewählten Handwerk verbunden ist. Strout führt seit ihrem vierten Lebensjahr ein Schreibheft – sie schreibt immer noch von Hand, sammelt Fetzen und Szenen an –, ist aber erfrischend ehrlich über ihren langen Weg bis zur Veröffentlichung. Mit 40 wurde sie für das MFA-Programm von Columbia auf die Warteliste gesetzt; Sie nahm an einigen Workshops mit Gordon Lish teil, der ihr sagte: 'Du bist gut, Strout, aber dir fehlt die Ausdauer.' Strout lacht bei der Erinnerung. „Nun, wenn mich das nicht durch 20 weitere Jahre des Schreibens bringen würde. Ich dachte: ‚Mir fehlt es nicht an Ausdauer! Mir fehlt es nicht an Ausdauer!'“ Schließlich zwang sie sich, ausgerechnet einen Stand-up-Comedy-Kurs zu belegen: „Ich hatte die Theorie, dass wir über etwas lachen, weil es wahr ist.“ Es war entsetzlich, aber effektiv. Ein Teil des Materials würde in Amy und Isabelle , ihr Bestseller von 1998, ebenfalls über Mutter und Tochter.

Es war Strouts Mutter, die sie zum Schreiben ermutigte, vertraut sie ihr an. „Ich glaube, sie wollte selbst Schriftstellerin werden, und so kaufte sie mir Notizbücher und sagte: ‚Schreiben Sie auf, was heute passiert ist‘, und das würde ich tun. Ich habe in so jungen Jahren nur in Sätzen gedacht, und ich erinnere mich einfach nicht daran, dass ich dachte, ich wäre alles andere als ein Schriftsteller.“ Jetzt in ihren 80ern liest Strouts Mutter alles, was ihre Tochter veröffentlicht. „Ich gebe es ihr in der Kombüse und sie wird es normalerweise innerhalb von sieben Stunden lesen“, sagt Strout. „Sie setzt sich einfach hin, liest es direkt durch und ruft mich dann an und sagt: ‚Dieses war besser als das letzte.‘“