Myra MacPhersons neue Biografie untersucht zwei kühne und unabhängige Schwestern des vergoldeten Zeitalters

Wenn das Thema Frauen aus dem Vergoldeten Zeitalter eher an Freibeuter in sanft raschelnden Reifröcken als an feministische Feuerbrände erinnert, dann ist **Myra MacPherson**s faszinierende Doppelbiografie,Die Scharlachroten Schwestern: Sex, Wahlrecht und Skandal im vergoldeten Zeitalter(Zwölf) können einen großen Beitrag dazu leisten, dies zu ändern. Victoria Claflin Woodhull und ihre jüngere Schwester Tennessee „Tennie“ Claflin eröffneten 1870 in New York die erste von Frauen geführte Brokerage – unterstützt von keinem Geringeren als Cornelius Vanderbilt persönlich. Als sie in ihrem plüschigen Broad Street-Büro ankamen, gekleidet in passende Anzüge und mit „schockierend kurzen“ Röcken, die ihre Stiefel streiften, drehte die Presse durch.


Die Schwestern wuchsen im Dickensschen Elend in Ohio auf – sie erfanden für die Presse eine vage Geschichte über einen Geschäftsmann-Vater –, aber was ihnen an Bildung oder Ausbildung fehlte, machten sie mit einer leicht kargen Charisma wett, die perfekt in die Zeit passten von „Boss“ Tweed und Raubrittern, als MacPherson, ein ehemaliger Journalist für dieWashington Post,argumentiert. So medienerfahren wie furchtlos (und schön – der temperamentvolle Tennie soll eine Affäre mit dem Commodore selbst gehabt haben), erwarben sie sich den widerwilligen Respekt von Bankern und Industriellen, die ihre kühne Mystik bewunderten – und wurde von Leuten wie Susan B. Anthony und Walt Whitman gelobt.

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Das Unternehmen war so erfolgreich, dass die Schwestern mit dem Erlös schnell eine Zeitung gründen,Woodhull und Claflins Weekly,in denen sie ihrer Politik eine feurige Stimme verliehen. Sie waren die ersten in Amerika, die Karl Marx’Kommunistisches Manifest;Sie deckten die ehelichen Untreue von Henry Ward Beecher auf und lösten den Ehebruchprozess gegen den berühmten Prediger aus, ein Wahrzeichen der viktorianischen Heuchelei.

Tennessee Claflin und Victoria Woodhull

Tennessee Claflin und Victoria Woodhull

Foto: (links) Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress


Wachse deine eigenen Augenbrauen

Aber die dauerhafteste und skandalträchtigste Sache der Schwestern war die der Frauenrechte. Gemeinsam argumentierten sie – sowohl in gedruckter Form als auch in ausverkauften Vortragsreisen –, dass Frauen das Recht hätten, ihren eigenen Körper zu kontrollieren. Während sie anfangs Anthonys Unterstützung hatten, zusammen mit der von Elizabeth Cady Stanton, empfanden andere Suffragisten sie als anzügliche Ablenkung von ihrer Sache. „Indem sie argumentierten, dass eine Frau ein Recht auf Freiheit in Bezug auf ihren eigenen Körper habe, auf die Wahl ihres Partners, auf die Entscheidung, wann sie Sex haben möchte und ihn tatsächlich zu genießen, waren die Schwestern der Ära so weit voraus, dass sie in der Zeit offen als Prostituierte bezeichnet wurden drucken“, erklärt MacPherson. Und doch war es Woodhull, der vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses auftrat, um zu argumentieren, dass der Fünfzehnte Zusatzartikel und andere Abschnitte der Verfassung den „Bürgern“ Rechte garantierten – was dazu führte, dass der Abgeordnete von Ohio, John Bingham, ausbrach: „Madam, Sie sind kein Bürger“. . . . du bist eine Frau!'

Das Wissen, dass es auch heute noch keinen Mangel an Bingham-ähnlichen Charakteren in der amerikanischen Politik gibt, ist entscheidend für MacPhersons Bericht über zwei historische Ausreißer, die in den falschen Händen als skurrile amerikanische Karikaturen aus einer Episode vonDownton Abbey.Das Paar wurde im Wesentlichen aus der Stadt vertrieben, aber nicht bevor Woodhull für das Präsidentenamt kandidierte (die erste Frau, die dies tat, fast 50 Jahre bevor Frauen das Wahlrecht hatten), wobei Frederick Douglass als ihr Vizekandidat nominiert wurde und Claflin für den Kongress kandidierte . Nachdem die Schwestern wegen Anschuldigungen der Obszönität festgenommen worden waren, begaben sie sich nach London, wo sie zwei der reichsten Junggesellen Englands heirateten und ihr Streben nach Frauenrechten fortsetzten – Rechte, die in der Ära der „legitimen Vergewaltigung“ und staatlich angeordneten Ultraschalluntersuchungen an der Mittelpunkt unserer politischen Landschaft über ein Jahrhundert später.


Die Scharlachroten Schwestern: Sex, Wahlrecht und Skandal im vergoldeten Zeitalter (Twelve) von Myra MacPherson erscheint diesen Monat.