Model Halima Aden definiert die Idee des bescheidenen Stils auf dem Laufsteg neu

Man könnte meinen, dass der Hijab – das Wort auf Arabisch bedeutet „Trennung“ und wird allgemein für das Kopftuch einer aufmerksamen Muslimin verwendet – würde zumindest Bad-Hair-Days verhindern. Aber Halima Aden, die letzten Winter als erstes High-Fashion-Model mit Hijab auf den Laufstegen in New York und Mailand für Schlagzeilen sorgte, sagt, dass dem nicht so sei.


„Dein Haar muss geglättet werden, sonst wird es aufgedunsen – es sieht nicht so sauber und gepflegt aus“, erklärt die 19-jährige Somali-Amerikanerin, geboren in einem Flüchtlingslager in Kenia, auf der Fahrt mit dem Auto in ihre Heimatstadt St. Cloud, Minnesota. Mit einem entzückenden Grübchen-Lächeln fügt sie hinzu: „Aber jeder hat Tage, an denen es ein bisschen schief aussieht.“

Das ist die Sache mit Halima – ihre früheren Erfahrungen mögen anderen unbekannt sein, aber sie findet überall Gemeinsamkeiten.

Ein kleines Foto von ihr von vor einigen Jahren hängt in einem Flur ihrer Alma Mater, der Apollo High School in St. Cloud. Jugendliche – manche mit Kopftuch, andere in Flanellhemd und Arbeitsstiefeln – drängeln sich auf dem Weg zum Unterricht und beim Gebetsruf daran. Das Mädchen aus der Neuntklässlerin auf dem Bild hat noch ein bisschen Babyfett, das einen bedruckten Hijab trägt, aber in ihrem strahlenden Grinsen keine Spur von Schüchternheit zeigt. Heute ist Halima schlank 1,70 Meter groß – zierlich für ein Model – aber ihr unaufhaltsamer Überschwang, ihre kometenhafte Karriere und 182.000 Instagram-Follower ( @kinglimaa ) lassen das Schild, das sie auf dem Bild hält, unheimlich prophetisch erscheinen. Darauf hatte sie geschrieben: 'I was born '2' stand out!'

Und steh auf, was sie hat. Vor einem Jahr wurde sie zur ersten muslimischen Heimkehrkönigin in ihrer Highschool- und St. Cloud-Geschichte gewählt. „Ich habe gesehen, wie selbst etwas so Kleines meine Gemeinde und meine Schule zusammengebracht hat, wie es andere Mädchen wie mich ermutigte, sich der Schülerregierung und den Clubs anzuschließen“, sagt sie beim Mittagessen in einem bei Oberschülern beliebten Food Court. Ein lila Kopftuch umrahmt ihre ausdrucksstarken schwarzen Augen und vollen Lippen, die einen Mund voller Zahnspangen bedecken. Ein Schwarzesabaya- ein langärmeliges, bodenlanges Gewand - fließt über die stacheligen, dreieinhalb-Zoll-Absätze, in denen sie sich leicht bewegen kann. Andere Mädchen mit Kopftüchern, erinnert sie sich, „kamen auf mich zu und sagten: ‚Oh, ich will zum Abschlussball‘ oder ‚Wie komme ich zum Orchester?‘ Sachen, von denen ich keine Ahnung hatte, aber sie waren es trotzdem kommt zu mir, um Rat zu bekommen.'


Also wurde sie mutiger. Schönheitswettbewerbe sind traditionell kein Teil ihrer Kultur (obwohl die Supermodels Iman und Waris Dirie ebenfalls aus Somalia stammen). Aber im Herbst 2016, als Halima neu an der St. Cloud State University eingeschrieben war, kämpfte Halima mit einem Hijab um den Titel der Miss Minnesota USA. Das hatte noch nie jemand getan. Sie schaffte es bis ins Halbfinale und zog für den Badeanzugteil des Festzuges einen Burkini an: einen locker geschnittenen, zweiteiligen Neoprenanzug, der den islamischen Sittenregeln respektiert.

Es waren große Neuigkeiten. Bilder von Halima im Wettkampf, die vertuscht, aber eine ansteckende Freude und Selbstsicherheit ausstrahlten, erschienen in der Presse und im Internet und zogen die Aufmerksamkeit von Ivan Bart, dem Chef von IMG Models, auf sich. Innerhalb weniger Wochen war sie in Gesprächen mit der Agentur, die sie jetzt vertritt, und Mario Sorrenti erschoss sie, in einen marineblauen Hijab gehüllt, für das Cover der PariserCR-Modebuch. „Die Kraft kam wirklich von ihren Augen und ihrer Präsenz“, sagt Sorrenti. 'Ich denke, sie hat eine moderne Qualität, sie ist ihres Glaubens und drückt ihre Weiblichkeit und Schönheit selbstbewusst aus.'


Models ohne Make-up

Generationen von Halimas Familie hielten Kamele, Ziegen und Schafe in einer kleinen Stadt am Stadtrand von Kismayo. Diese Stadt, ein strategischer Hafen am Indischen Ozean, wurde zu einem Brennpunkt im Bürgerkrieg, der in Somalia seit den frühen 1990er Jahren immer wieder tobte. Um der eskalierenden Gewalt zu entgehen, schlossen sich ihre Eltern 1993 anderen Flüchtlingen zu Fuß über die Grenze (eine elftägige Reise) nach Kakuma an, einem Lager aus strohgedeckten Hütten, Zelten und Lehmhütten in den trockenen Ebenen von nordwestlichen Kenia. Halima wurde dort 1997 geboren; ihr Bruder folgte drei Jahre später.

„Das Leben in Kakuma kam mir gar nicht so schwer vor“, sagt sie jetzt. „Ich schätze, ‚einfach‘ wusste ich nicht.“ Sie erinnert sich an Zeiten, in denen es nicht genug zu essen gab, obwohl ihre Mutter Tomaten anbaute und Räucherstäbchen herstellte und beides verkaufte, um ihre Familie vor dem Hunger zu schützen. Wasser war knapp, und es kam zu Kämpfen zwischen Erwachsenen, die in langen Schlangen am Brunnen warteten.


Unter den Kindern erhielt Halima jedoch eine Ad-hoc-Erziehung in Toleranz und Vielfalt. Die Bewohner des Lagers kamen aus ganz Afrika und vermischten sich manchmal mit Kindern lokaler Turkana-Stammesangehöriger. Die Turkana sind nomadische Hirten, wie die Massai. Sie entblößen einen Großteil ihrer Haut und verehren Akuj, einen Gott, den sie mit dem Himmel assoziieren. „Wir haben die Religionen vermischt“, erinnert sich Halima. „An Heiligabend hatten wir nicht viele Geschenke, aber die Freunde meiner Mutter waren äthiopische Christen, also kochten sie und sorgten dafür, dass alle Kinder satt wurden. Das Gleiche, als es Eid war – die muslimischen Familien kochten. Und ich habe an Akuj geglaubt, weil Turkana-Kinder mich vor ihm gewarnt haben.“

Heute, vielleicht als Konsequenz, verteidigt sie die Wahl einer Freundin für 'wirklich kurze Shorts' genauso wie ihre eigenen bescheidenen Kleidungsformen. „Ich habe eine Freundin, die die freizügigsten Klamotten anzieht“, sagt sie. „Und ich denke, Mädchen, wenn du dich dadurch glücklich und schön fühlst – mach weiter. Ich bin bereit, für sie einzustehen. Aber es ist ironisch, weil die Leute sie beschämen, aber dann denken sie anscheinend, dass ich unterdrückt bin, weil ich das Gegenteil tue und meinen Körper bedecke.“

Im Jahr 2005, nach einem jahrelangen Bewerbungsverfahren, wanderten Halima, ihre Mutter und ihr Bruder in dieses Land aus, kamen zuerst in St. Louis an und ließen sich ein Jahr später in St. Cloud nieder, wo ihre Mutter Freunde in der großen somalischen Gemeinde der Stadt hatte. Damals legte Halima zum ersten Mal den Hijab, sagt sie, 'weil ich gesehen hatte, wie meine Mutter ihn trug, und ich wollte so sein wie sie.'

Die Mittelschule war schwierig. Im Schulbus oder zwischen den Unterrichtsstunden „hänselten mich die Kinder, weil ich keine Haare hatte“, erinnert sie sich. „Einige somalische Schüler brachten den nicht-somalischen Schülern Fluchwörter bei, damit sie mich in meiner eigenen Sprache verfluchten. In der sechsten Klasse nannte mich ein Junge „Smellianer“ und nicht „Somalianer“, und andere Kinder haben es verstanden“, sagt sie. 'Aber wir sind ihm entwachsen, und jetzt stehen er und ich uns wirklich nahe.'


Die Tatsache, dass Halimas steigender Erfolg mit dem Widerstand gegen die Aufnahme von Flüchtlingen von Präsident Trump zusammenfällt, ist ergreifend, der im vergangenen März die Einwanderung aus sechs mehrheitlich muslimischen Ländern – darunter Somalia – ausgesetzt hatte. “ichwar ein Flüchtling“, sagt sie, „und ich bin froh, dass sich meiner Familie die Tür geöffnet hat, in die Vereinigten Staaten zu kommen, ein neues Leben zu finden und Chancen zu haben. Meiner Erfahrung nach gehören Flüchtlinge zu den Menschen, die Gewalt am meisten fürchten und sie am meisten satt haben. Meine Mutter hat so viel Respekt vor der Regierung und Autorität.“ Über Präsident Trump sagt sie: „Sie können sagen, ich stimme nicht allem zu, was er sagt. Aber man muss respektvoll sein.'

Die gruseligsten Bilder auf Google Earth

Nach dem Mittagessen schlendern wir durch die überfüllten Gänge der Karmel Square Somali Mall, einem bescheidenen vierstöckigen Gebäude, zehn Autominuten von der Innenstadt von Minneapolis entfernt. Hier bieten rund 200 Stände eine schier unendliche Vielfalt an Kleidung für gläubige Muslime: vom einfachen Hijab zum Überziehen für kleine Mädchen bis hin zu taillierten, floral bedruckten oder ausgefallenen Spitzenabayas, und funkelnddiracs– halbtransparente, juwelenfarbene Schals, die mit Gold bestickt sind und bei somalischen Hochzeiten getragen werden.

Halima wird ständig von eifrigen Schulmädchen unterbrochen, die Selfies mit ihr wollen, und älteren Frauen, die ihre Schleier enger ziehen, während sie freiwillig Ratschläge geben. Ein paar resolute, ältere Ladenbesitzer drängen sie für lange Zeit in die Enge, ihr Schnellfeuer-Somali wird von eindringlichen Erklärungen von „Inshallah!“ unterbrochen. („So Gott will!“) An diesem Abend frage ich Halima beim Abendessen in einem somalischen Restaurant, was die Frauen sagten. „Sie sagten mir: ‚Wir wissen, dass du jetzt etwas Gutes tust‘“, erinnert sie sich. „ ‚Aber je länger du in dieser Branche verbringst, werden sie zuerst wollen, dass du Hosen trägst, dann engere und freizügigere Kleidung und bevor du dich versiehst, keinen Hijab mehr!‘“

Sie seufzt. „Ich verstehe, weil es auch ihre Töchter sind, die ich beeinflusse. Aber niemand in der Mode setzt mich unter Druck.“ Halima reist mit einer Anstandsdame und lässt sich nicht von männlichen Stylisten einkleiden. „Ich bin bei einer der Top-Agenturen der Welt unter Vertrag“, fährt sie fort. 'Sie haben bereits Models, die bereit sind, alles zu entblößen, aber derzeit gibt es nur einen, der den Hijab trägt.'

In der Nähe starrt ein kleines Mädchen mit Kopftuch sternenklar auf unseren Tisch, während ihre Mutter und ihre Tanten zerstreut plaudern. „Ich möchte, dass solche Mädchen in der Lage sind, in einer Zeitschrift zu blättern und jemanden zu sehen, der wie sie aussieht“, sagt Halima. 'Warum sollte ich also meinen Hijab ablegen?'

Zumindest im Moment will die Modewelt sie nicht ändern. Im vergangenen Februar ging sie für Yeezy in New York und Max Mara und Alberta Ferretti in Mailand spazieren und modellierte Mäntel und trug dazu passende Kopftücher. Ferretti lernte Halima während des Anpassungsprozesses kennen und war beeindruckt von der Kombination aus Stärke und Süße des Models. Die Designerin, die einige Zeit in den Vereinigten Arabischen Emiraten verbracht hat (wo sie zuletzt ein Brautkleid für eine ihrer Prinzessinnen entworfen hat), hat in der Region zahlreiche Frauen kennengelernt, „die den Schleier trugen, reisten und arbeiteten und wunderbar hatten“ fesselndes Leben“, erinnert sie sich. „Und ich dachte: Warum geben Sie Halima nicht die Möglichkeit, wie jede andere moderne Frau durch die Show zu gehen?“

Für Ian Griffiths, Creative Director von Max Mara, „hat Halima eine so starke Persönlichkeit, dass sie auf dem Laufsteg durchscheint. Sie wirkt intelligent, selbstbewusst, ehrgeizig und mutig, auch wenn sie nur so herumläuft. Also wollten wir sie unbedingt besetzen.“ Dabei spielten auch Marktüberlegungen eine Rolle. „Wenn Sie in einer größeren Stadt durch eine erstklassige Einkaufsstraße gehen, wären Sie nicht überrascht, einen Max Mara-Mantel mit einem Hijab zu sehen“, bemerkt Griffiths. „Warum sollte das nicht auch unsere Landebahn widerspiegeln?“

Ich treffe Halima eine Woche, nachdem ich sie in Minneapolis bei einem Fotoshooting für The Modist auf Long Island gesehen habe. Während einer Pause denkt Halima über einige langfristige Ziele nach. Sie würde gerne bei UNICEF mitmachen, sagt sie. Sie würde gerne sehen, wie Somalia wieder aufgebaut wird, seine Schulen, Museen und ein großes Sportstadion sich von den Verwüstungen des Krieges erholen. „Meine Großmutter, die dort lebt, hält das für Wunschdenken“, sagt sie. 'Aber ich glaube, es kann passieren.'

Sie kommt immer noch mit der Plattformmodellierung zurecht, die sie ihr gegeben hat. „Ich sehe, wie stark es ist“, sagt sie. „Ich kann Menschen erreichen, die vielleicht noch nie zuvor einen Muslim getroffen haben, aber sie hören meine Geschichte und erfahren etwas über Somali-Amerikaner.“

Inzwischen drängen somali-amerikanische Frauen sowohl in die Politik als auch in die Mode. Im vergangenen November wurde die 34-jährige Ilhan Omar in die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates Minnesota gewählt, was sie zur ersten somalisch-amerikanischen – und Hijab-tragenden – Gesetzgeberin der Nation machte. Am Telefon weist Omar darauf hin, dass das Image, das sie und Halima entwerfen, weit über die muslimisch-amerikanische Gemeinschaft hinaus beeinflusst wird. „Es geht um Konformität“, sagt sie, „in meinem Fall geht es um die Vorstellung, dass man sich nicht an ein bestimmtes Idealbild einer Frau in der Politik anpassen muss, um gewählt zu werden. Junge Frauen, egal ob sie Muslime sind oder nicht und ob sie den Hijab tragen oder nicht, können Halima ansehen und denken: Wow, sie hat es zu ihren eigenen Bedingungen geschafft.“

Omar, eindeutig eine kluge Politikerin, bringt ihren Standpunkt klar. „Wenn sie akzeptiert wurde, während sie sich selbst treu blieb“, bemerkt sie, „dann verstehen sie, dass sie nur darauf hinarbeiten müssen, die beste Version ihrer selbst zu sein. Sie müssen nicht versuchen, jemand anderes zu sein.“

die kleinste Taille

Moderedakteurin: Phyllis Posnick. Make-up: Siddhartha Simone. Schneider: Della George. Produziert von Emma Turpin bei Rosco Productions.