Millennium Man: Fünf Fragen für die Liebesaffären von Nathaniel P. Autorin Adelle Waldman

Adele Waldmann

Adele Waldmann


Foto: Lou Rouse

**Adelle Waldman’**s Die Liebesaffären von Nathaniel P. (Henry Holt), das ich in der Juni-Ausgabe als „ein urkomisch scharfsinniges Porträt eines hoffnungslos selbstbesessenen Schriftstellers aus Brooklyn als traurigen jungen Literaten, ein Peter Pan für ein neues, zutiefst ironisches Jahrtausend“ beschrieb, ist mit Sicherheit das aufregendste des Sommers -über Debüt. Am Tag der Veröffentlichung des Buches habe ich Waldman getroffen, um die Inspiration hinter ihrem Antihelden herauszufinden, der mehr als ein paar männliche Leser hat, die hart in den Spiegel schauen.

Nate ist „ein Produkt einer postfeministischen Kindheit der 1980er Jahre und einer politisch korrekten College-Ausbildung der 1990er Jahre“. Während in der klassischen Literatur viel Caddish-Verhalten zu finden ist, fühlt sich Nates Lucky Charms – essende, sensibel-intellektuelle Marke – spezifisch und zeitgemäß an. Ist dies ein weiterer Vorbote einer Männlichkeitskrise in Amerika oder ist Nates Problem nur eine gute altmodische, gehemmte Entwicklung?
Ich neige dazu zu denken, dass sich die grundlegenden Wahrheiten über die menschliche Natur nicht ändern. Die Glücksbringer – und die falschen Tauchbars und der Internet-Porno – mögen aktuell sein, aber ich denke, Nate ähnelt im Grunde Austens bindungsbewusstem Henry Crawford inMansfield-Park,der mit Maria Bertrams Zuneigung spielt. Nate ist weniger intrigant, aber wie Crawford fühlt er sich wohl, eine Frau einzubeziehen, ihr Grund zu der Annahme zu geben, dass er engagierter ist, als er sein wird, und hat sehr wenig Verständnis für ihr Unglück, nachdem er das Interesse verloren hat.

Was – oder wer – hat dich dazu inspiriert, einen Charakter wie Nate zu erschaffen? Hat sich einer Ihrer frühen Leser darin gesehen, wie Narziss?
Ich bin definitiv mit einigen Männern ausgegangen, deren, ähm, Wandelbarkeit mich verwirrt hat. Und ich hatte Freundinnen, die auch verblüffende Dating-Erfahrungen hatten. Also verbrachte ich viele Stunden damit, verschiedene schlechte Freunde zu analysieren und sammelte so etwas, wie es sich anfühlte, ein Maß an Vertrautheit und Einsicht in das emotionale Leben eines bestimmten Typs.


Inzwischen hatte ich viele Romane über einen aufgeweckten jungen Mann aus der Provinz gelesen, der mit seinem Gehirn die Großstadt erobert – und dabei einen weiten Streifen durch die weibliche Bevölkerung schneidet. Es gibt einige großartige Bücher, die in diese Form fallen (ich würde viele Roth und Bellow dazu zählen), aber viele dieser Romane neigen dazu, einige der hässlicheren Aspekte des Umgangs ihrer Protagonisten mit Frauen zu überspielen. Die weiblichen Charaktere werden oft so spitzbübisch und nörgelnd dargestellt, dass wir uns als Leser allein in den männlichen Helden einfühlen. Aber weil dies auch in anderer Hinsicht hervorragende Bücher sind, lieben wir sie trotzdem. Was natürlich in Ordnung ist: Man liebt nicht nur Romane, die absolut fair oder moralisch sind. Aber ich hatte das Gefühl, dass ein Teil der Erfahrungen von Frauen in dieser Literatur ausgelassen wurde – der Teil, der meine Freunde und mich dazu veranlasste, so viele qualvolle Stunden mit Gesprächen zu verbringen. Ich beschloss, meine eigene Version dieser Geschichte zu versuchen, von der ich hoffte, dass sie meinem männlichen Protagonisten grundsätzlich gerecht wird, aber auch einen harten und schonungslosen Blick darauf werfen würde, wie er denkt und sich gegenüber Frauen verhält.

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Was die Reaktion junger literarischer Männer angeht, so freue ich mich, dass einige männliche Leser gestanden haben, sich selbst in der Figur zu sehen und zu erschauern – obwohl es natürlich für die wesentliche Nicht-Nate-Sein dieser Männer spricht, dass ihre Reaktion darin bestand, Scham zu empfinden.
Liebesbeziehungen von Nathaniel PEs wurde viel darüber gesprochen, dass Sie die Geschlechtergrenze überschritten haben, um Nate zu schreiben, aber ich schätze, es hat viel Spaß gemacht, seine Perspektive einzunehmen. Gab es Entdeckungen?
Es hat Spaß gemacht – aber auch emotional anstrengend. Viele von Nates brutalsten Beobachtungen über Frauen drehten sich wirklich um mich – das heißt, es waren genau die Dinge, von denen ich am meisten befürchte, dass ein Mann über mich denken könnte.


Und es gab einige Überraschungen. Zum einen begann ich zu verstehen, warum Nate „unbequeme“ Gespräche über Gefühle fürchtete, warum er alles „Schwere“ hasste. Es ergab einen intuitiven Sinn, wenn man bedenkt, was ich sonst noch über ihn wusste – die Mischung aus Taktgefühl, Ausweichen, Schuldgefühlen und dem Wunsch, gemocht zu werden, die so viel zu Nates DNA gehören. Ich dachte immer, solche Gespräche seien es wert, geführt zu werden, wenn eine Beziehung in Schwierigkeiten steckte – sie schienen die einzige Möglichkeit zu sein, sie zu retten. Was ich jetzt sehe, ist, dass diese besonderen Beziehungen auf keinen Fall gerettet werden konnten. Ich würde keinen Typen, der ausgecheckt hatte, davon überzeugen, wieder einzuchecken, und schon gar nicht, indem ich versuchte, mit ihm darüber zu sprechen.

Statusbewusstsein ist ein weiterer großer Teil dieser DNA – seine: Ist sie klug genug/hübsch genug/erfolgreich genug für mich? Denkweise. Diese Gedanken sind so unattraktiv, aber sie fühlen sich auch ehrlich an. Und Frauen tun den Männern in ihrem Leben dasselbe an – nicht wahr?
Frauen denken auch so, obwohl ich denke, dass die Prioritäten meistens andere sind. Ich denke, für Frauen ist das Aussehen von Männern weniger wichtig und der berufliche Status wichtiger. Aber Gedanken zu haben und viel Gewicht in diese Gedanken zu investieren, sind verschiedene Dinge. Was eine Beziehung zum Funktionieren bringt, ist eine Art von Zärtlichkeit und Sympathie, die dieser kühlen, kalkulierten Einschätzung des sozialen Wertes einer anderen Person völlig entgegengesetzt ist. Ich denke, wenn wir so denken, sollten wir uns bewusst sein, dass es wahrscheinlich der schlimmste Teil von uns ist, der denkt.


Gibt es Hoffnung für die Nates der Welt oder sind sie zur Serienmonogamie verdammt?
Ich denke, etwas, das viele Frauen schätzen – romantische Beziehungen, die auf einem Gefühl von tiefem gegenseitigem Respekt und intellektueller Gleichheit basieren – ist etwas, das nicht alle Männer schätzen, auch wenn die meisten von ihnen Lippenbekenntnisse dazu ablegen. Diese Art von Beziehung erfordert die Bereitschaft, unangenehme Gefühle zu untersuchen und mit ihnen umzugehen und sehr ehrlich nicht nur mit sich selbst, sondern auch mit einer anderen Person zu sein. Dafür ist Nate nicht gerüstet. Aber ich denke, das ist in Ordnung. Die Hannahs der Welt verdienen sowieso Besseres.