Mile Runner: Ed Drostes epische Indien-Tour geht weiter

Am Neujahrstag wachten wir alle überraschend früh auf – in dem kleinen Dorf Samode, Indien – und beschlossen, die umliegenden Hügel zum Affentempel zu wandern. Es war ein heiliger Tag, und viele andere taten das Gleiche und hinterließen Vogelfutter für die Papageien und andere Vögel der Gegend. Es war leicht bewölkt und grau, aber es lag eine erstaunliche Energie in der Luft und entfernte Musik spielte, während Familien in hellen Gewändern zum Tempel gingen.


Als wir uns näherten, begannen wir, die Affen zu sehen, hüpften auf die provisorischen Blechdächer der benachbarten Geschäfte des Tempels und bauten uns gegenseitig auf, wobei wir uns gelegentlich Zeit nahmen, um die Leute mit einer Banane oder einem Leckerbissen zu belästigen. Wir waren ein kleines Spektakel, da wir die einzigen Nicht-Inder im Tempel waren und wurden mit einer Menge Fotoanfragen und einem Lächeln begrüßt. Nachdem wir den Tempel auf dem Hügel erkundet und Dutzende von Affen beobachtet hatten („Schwarzgesichtige sind nett, Rotgesichtige sind gemein“, sagte uns ein Einheimischer), stiegen wir eine lange Wendeltreppe hinab in ein Nachbardorf, wo ein improvisierter Tanzparty war im Gange, Lautsprecher dröhnten indische Popmusik von der Ladefläche eines Lastwagens und ein gutes Dutzend Männer tanzten. Wir wurden schnell dazu gebracht, uns ihnen anzuschließen, und plötzlich wuchs die Menge und wuchs, hauptsächlich mit Leuten, die uns gutmütig auslachten und Fotos machten. Schließlich verhandelten wir mit jemandem, der uns zurück nach Samode bringen sollte, damit wir unsere Fahrt zu unserem nächsten Halt, Jaipur, der Pink City, erreichen konnten.

Jaipur war für mich vielleicht der hektischste aller Orte, die wir besucht haben. Ich weiß nicht genau, warum es sich so viel chaotischer anfühlte als die Metropole Mumbai, aber es war eine unerbittliche Verschmelzung von Hupen, Farben, Trash, Autos, Menschen und Tieren. Wir wurden von unserem Guide mit wenig bis gar keinem Plan abgesetzt und wanderten ziellos durch kleine Gassen, bis die Müdigkeit einsetzte und wir beschlossen, uns im schwimmenden Palast zu entspannen. Wir waren nicht die einzigen mit diesem Plan, also fanden wir uns schließlich wieder in unserem seltsamen Hotel mit fast fensterlosen Zimmern wieder und dekomprimierten an einem nieseligen Abend auf der Terrasse. Jaipur war intensiv!

Das Rosa der Stadt war nicht ganz so strahlend wie erwartet, aber es gab spektakuläre Festungen und Tempel und Paläste zu besichtigen. Wir sind alle ziemlich reiseerfahren, aber manchmal ist es unmöglich, nicht in einen Touristenfallen-Teppichladen-Moment gezwungen zu werden, in dem wir uns mehr als ein- oder zweimal befanden. Wir versuchten, die Linie der Höflichkeit, aber bestimmt zu überbrücken, und versuchten weiterhin, die Umgebung zu erkunden, ohne abgelenkt zu werden. Wir haben ein paar wundervolle Geschäfte gefunden und in ein paar wirklich schöne alte Webstoffe aus der Region investiert, die ich jetzt zu Hause hängend gerahmt habe, als Erinnerung an die wundervolle Reise.

Unser nächster Halt war abseits der ausgetretenen Touristenpfade und, ich sage gleich, der Höhepunkt der gesamten Reise. Mein FreundKatewar irgendwie auf eine Stadt namens Nagaur und ein Hotel gestoßen, das sich in der historischen Festung im Zentrum der Stadt befindet. Wir kamen in der Abenddämmerung an und gingen um das Fort herum, schauten auf alle Wohnungen und Häuser hinunter und stellten plötzlich fest, dass der Himmel mit selbstgebauten Drachen übersät war. Es schien, als würde in dieser Stadt jedes Kind einen Drachen vom Dach seines Hauses steigen lassen, und viele würden sich in Bäumen verfangen oder in die Festung fallen. Wir entwirrten so viele wie möglich, warfen sie wieder aufgeregten Kindern zu und hörten den Geräuschen von etwa 500 Kindern, die lachen und spielten, als die Sonne unterging. Es war wirklich ein magisches Erlebnis, und die Stadt war klein genug, um nicht das unablässige Hupen, sondern das friedliche Summen des Kleinstadtlebens zu hören. Das Hotel, Ranvas, wirklich das einzige, in dem wir übernachtet haben, war einfach eine unglaubliche Entdeckung. Es nutzte das Fort, einschließlich der alten Schlafräume von Maharaja Bakhat Singhs sechzehn Ranis. Die Umgebung war absolut perfekt und falls Sie jemals zwischen Jaipur und Jodhpur (unserem nächsten Ziel) fahren sollten, kann ich nicht genug empfehlen, in dieser Stadt und diesem Hotel einen Zwischenstopp einzulegen.


Jodhpur ist als die Blaue Stadt bekannt und machte ihrem Namen alle Ehre. Jede dieser sogenannten kleineren Städte ist immer noch ein paar Millionen Menschen stark, daher ist es eine ziemliche Tortur, sie zu betreten, aber Jodhpur war ein wirklich magischer Ort. Das riesige Mehrangarh Fort, das über der Stadt thront, war ein wunderschöner Ort für einen Besuch (und von verschiedenen Orten in der Stadt aus immer wieder zu sehen). Der blaue Teil der Stadt wurde in allen leuchtenden Farbtönen gestrichen. Wir wanderten stundenlang durch diese Gegend, trafen auf Kochfamilien und streunende Hunde und nahmen irgendwann sogar an einem Kickballspiel mit einigen Kindern in einer Gasse teil. Wir alle liebten und saugten Jodhpurs lebendige und freundliche Energie auf und waren traurig, als wir abreisen mussten, aber wir hatten ein letztes Ziel im südlichsten Bundesstaat Kerala, um etwas Strandzeit und Dekompression zu verbringen. Wir hatten ein komisches Flugszenario – was drei Stunden hätte dauern sollen, dauerte ungefähr acht – wurden aber durch die milde Nachtluft, die aus dem Arabischen Meer kam, beruhigt. Wir verbrachten ein paar Tage damit, uns über die konservativere Politik des Südens, Sightseeing und Schwimmen im Bademeer zu informieren.

Wir beendeten die epische Reise mit einer letzten Nacht in Mumbai und trafen einen Freund meines FreundesAdam Bainbridge(Freundlichkeit): die super lustig und freundlichKunal Lodhi,der eine Party namens Grime Riot Disco in einer Gegend in der Nähe des Flughafens Bandra schmeißt. Ich würde es nicht gerade als Hipster-Viertel bezeichnen, aber es gab eine Reihe von Restaurants und Bars, die in diese Kategorie fallen könnten, sowie eine völlig andere Energie als die touristischere Innenstadt. Kunal hat uns bis zu unserem Flug um 2 Uhr morgens eine epische letzte Nacht gezeigt. Etwas verwirrt durchliefen wir alle den unglaublich langwierigen Einwanderungsprozess und fielen schließlich in einen tiefen Schlaf und träumten den ganzen Heimweg von einer wirklich unvergesslichen Reise.



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