Michelle Williams und Jeff Daniels bringen Blackbirds beunruhigende Verführung an den Broadway

Obwohl L. P. Hartley die Vergangenheit als „ein fremdes Land“ bezeichnete, kann sie sich manchmal eher wie der Ort anfühlen, den wir Heimat nennen. Für die Charaktere inAmsel– das strafende, poetische Zwei-Personen-Stück des treffend benannten David Harrower, das die katastrophalen Nachwirkungen einer sexuellen Beziehung zwischen einem Mann mittleren Alters und einem Kind seziert – die Vergangenheit ist ein Gefängnis. Es ist eine Geschichte, die von Jeff Daniels und Alison Pill während ihrer allzu kurzen Laufzeit 2007 im Manhattan Theatre Club zum verheerenden Leben erweckt wurde. Neun Jahre später verschmelzen Vergangenheit und Gegenwart alsAmselkommt endlich an den Broadway, diesmal tritt Michelle Williams gegen Daniels an, wieder einmal unter der virtuosen Leitung von Joe Mantello. „Ich hatte noch nie zuvor die Erfahrung gemacht, zu einem Stück zurückkehren zu wollen, ein Gefühl von unerledigtem Geschäft“, sagt Mantello, der auch die großartige Roundabout Theatre-Produktion von Stephen Karam vom letzten Herbst mitbringtDie Menschenin dieser Saison an den Broadway. „Aber dieser hat mich verfolgt. Es ist eine Art schmerzhafte, wilde Beinahe-Liebesgeschichte – und man muss in sie als Liebesgeschichte investieren, wobei man immer daran denken muss, weißt du . . . es ist ein Verbrechen.'


Das Stück spielt in der Kantine eines tristen Büros und beginnt Momente, nachdem die 27-jährige Una (Williams) aus heiterem Himmel aufgetaucht ist, um Ray (Daniels) mit ihrer kurzen, traumatischen Paarung vor fünfzehn Jahren zu konfrontieren 40 und sie war zwölf. Nach einer Gefängnisstrafe hat Ray, jetzt in einer stabilen Beziehung mit einer älteren Frau, einen neuen Namen und einen neuen Job in einer neuen Stadt angenommen, und Una scheint zu einer selbstbeherrschten, wenn auch zu Recht wütenden jungen Frau geworden zu sein Frau. Aber der Showdown zwischen ihnen wird schnell zu einem brutalen, sich ständig verändernden Machtkampf, und während sie die schreckliche Auflösung ihrer gemeinsamen Zeit noch einmal erleben, werden die Schichten ihrer sorgfältig konstruierten Identitäten entfernt, um die rohen, ruinierten Seelen darunter zu enthüllen. Ein Teil dessen, was das Stück so verstörend macht, ist, dass es Ray ermöglicht, als Mensch zu erscheinen – eine Herausforderung, die gut zu Daniels passt, der in einer Filmkarriere vonBedingungen der ZärtlichkeitzuDer Tintenfisch und der Wal, hat mit verheerender Wirkung gegen seine grundsätzliche Anständigkeit gespielt.

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Michelle Williams Blackbird spielt Broadway

Michelle Williams Blackbird spielt Broadway

Fotografiert von Norman Jean Roy,Mode, Februar 2016

Zum ersten Mal seit 2009 wieder auf die New Yorker Bühne zurückkehrenGott des Gemetzels, Daniels ist begierig darauf, einen weiteren Angriff auf die Figur zu wagen, die sich weigert, sich als Raubtier zu sehen. „Ray besteht darauf, einen großen Unterschied zu machen, ob er einer von ihnen ist – einer dieser chronischen Kinderschänder – und nur dieser Typ ist, der sich zufällig in ein zwölfjähriges Mädchen verliebt hat“, sagt Daniels. „Wo immer er in seinem Leben war, er war offen dafür, erlag ihm – und es ist falsch, es ist schrecklich falsch, aber könnte sie die Liebe seines Lebens sein? Da wird es schwierig, denn da muss man hin. Du musst jeden, der du bist, in jemanden verwandeln, der so denken und das tun kann. Und so schrecklich das auch ist, das ist der Spaß daran. Das ist der Grund, warum ich es immer noch tue.“


Mantello, der Daniels mit Spencer Tracy vergleicht, sagt: „Was Jeff in dieser Rolle so außergewöhnlich macht, ist, dass man ihm glaubt. Und wenn Sie ihm glauben, werden Sie angeklagt.“

Es ist leicht zu verstehen, warum Mantello glaubt, dass Williams perfekt für Una ist. „Sie hat eine emotionale Transparenz und die Fähigkeit, auf tief intime, dunkle Emotionen zuzugreifen“, sagt er. 'Sie ist sowohl zerbrechlich als auch extrem, extrem stark.'


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Bei einem Drink in der Nähe ihrer Wohnung in Brooklyn strahlt die 35-jährige Schauspielerin beide Qualitäten aus und sieht gleichzeitig aus wie der strahlend schöne Star vonMeine Woche mit Marilyn(ganz zu schweigen von den kommenden Filmen von Kenneth Lonergan und Kelly Reichardt) und dem Teenager, auf dem wir uns zum ersten Mal trafenDawsons Creek. Sie war sofort fasziniert vonAmsel. „Das Stück ist ein unbestreitbares Stück großartigen Schreibens“, sagt sie, „und das Besondere an großartigem Schreiben ist, dass es in meiner Arbeit darum geht, dem Material gerecht zu werden, anstatt das Material zu reparieren oder sinnvoll zu machen. Ich muss danach greifen. Ich spiele seit meinem zwölften Lebensjahr und es ist aufregend zu spüren, wie sich alte Knochen strecken.“

Nach ihrem Broadway-Debüt vor zwei Jahren mit einem Knockout als Sally Bowles inKabarett, Williams war begierig darauf, zu der rigorosen Arbeit der Schauspielerei auf der Bühne zurückzukehren. Aber sie wollte auch sicherstellen, dass sich die Produktion dem Stück aus einer neuen Perspektive nähert. Genau das hatte ihr Co-Star und Regisseur im Sinn. „Das Stück ist dieser sehr intime Tanz zwischen zwei Menschen“, sagt Mantello. „Es wird die Persönlichkeit und Dynamik von Jeff und Michelle annehmen. Daher bin ich sehr begierig darauf, neu anzufangen, selbst bei der Wahl, was Michelle für dieses Treffen trägt, die sich aus dem, was sie mit der Rolle macht, organisch ergeben muss.“


Williams trägt das Stück überall hin mit sich herum, lernt ihre Zeilen und erforscht die Geheimnisse ihres Charakters. Ihre aktuelle Besessenheit ist es herauszufinden, warum Una an Rays Arbeitsplatz auftaucht – was sie nach all den Jahren will, sei es Schließung, Rache, eine Chance zu zeigen, wie ruiniert sie ist, oder etwas undenkbareres. „Ein Teil von Una ist in der Zeit eingefroren, für immer ein zwölfjähriges Mädchen“, sagt sie. 'Was Ihnen in diesen frühen Jahren passiert, ist das, womit Sie bis zu Ihren mittleren Jahren ringen - wenn es Sie nicht zuerst getötet oder betäubt hat.'

Williams, die einen verdienten Ruf als furchtlose Schauspielerin hat, lässt sich nicht entmutigen von der Aussicht, auf die entblößten Nervenenden ihrer Figur zu zielen. „Wenn Dinge laut gesprochen werden, gibt es eine Macht. Die Dunkelheit existiert in der Stille, im Alleinsein“, sagt sie. „Ich möchte für Una sprechen. Ich habe Höhenangst und Schlangen. Ich habe Angst, bis zur Irrelevanz zu experimentieren. Ich habe Angst, meine Tochter auf eine Weise zu enttäuschen, die ich im Nachhinein nicht wahrnehmen kann. Ich habe Angst, auf einer Straße verloren zu erscheinen. Aber ich werde immer nur dankbar und erstaunt sein, wenn ich die Gelegenheit habe, solche Materialien auszuprobieren. Das ist das Werk meiner Träume.“

Sitzungsredakteurin: Sara Moonves
Für Williams: Haare: Esther Langham; Make-up: Lisa Houghton
Für Daniels: Pflege: Raquel Martuscelli
Bühnenbild: Jesse Kaufmann für Frank Reps