Michael Ian Black glaubt nicht, dass Sie sein neues Buch kaufen werden

„Natürlich mache ich Witze darüber, den Haarausfall mit dem Krebs meiner Mutter zu vergleichen“, schreibt der Komiker Michael Ian Black im ersten Essay seines neuen Buches, das unerwartet herzlich, erwartet witzig istNabelschau: Wahre Geschichten von Körpern, meistens von mir (aber auch die meiner Mutter, von denen ich weiß, dass sie seltsam klingt). „Niemand sollte sich über etwas so Oberflächliches wie dünner werdendes Haar zu sehr aufregen. Außer ich habe es getan. Denn Haarausfall ist nur oberflächlich, wenn er jemand anderem passiert.“


Wie Sie vielleicht schon vermutet haben,Nabelblick, Blacks dritte Essay-Sammlung, handelt vom Kampf seiner Mutter gegen den Krebs (fortlaufend) und von seinem eigenen Kampf mit den gütigeren Demütigungen des Alterns (auch fortlaufend; der Autor ist in den 40ern). Aber es ist auch ein Buch über Geister, wenn auch „nicht die gruselige Art“, an die sein heranwachsender Sohn glaubt.

„Die Geister, an die ich glaube, sind irdischer“, erklärt er. „Sie machen keinen beängstigenden Scheiß. Tatsächlich tun sie nicht viel. Meistens sitzen meine Geister einfach nur um einen heruntergekommenen Kartentisch, rauchen Zigaretten, trinken alte Dosen Meister Bräu. Sie erzählen Geschichten, und ihre Geschichten sagen mir, wer ich bin.“

Es ist eine praktische Metapher. Der Titel von Black bezieht sich auf eine Abwesenheit – den Bauchnabel der Mutter der Schriftstellerin, der in einer von vielen Operationen zur Behandlung ihrer Krankheit entfernt wurde – und das ist nur der erste in einer Flut gespenstischer Erscheinungen. In Blacks DNA hängen Geister, Phantombedrohungen, die Krankheiten tragen, von denen er überzeugt ist, dass er sich eines Tages anstecken wird, und die willkommene Überraschung, dass er, sobald er sein Genom kartiert hat, ein bisschen mehr Neandertaler ist als der durchschnittliche Typ. Da ist der schattenhafte Bruce Whitehall, Blacks Alter Ego, 'Laternenkiefer' mit einem 'Schwimmerkörper' und einer 'Hitler-Jugend' -Atmosphäre. „Hat jeder eine andere Person, die in seinem Gehirn wohnt, einen Fantasy-Avatar?“ Schwarze Wunder. Vielleicht ja, aber nur er gibt diesem Avatar einen Waspy-Griff.

Der Autor beginnt zu laufen, zum Teil, weil seine Mutter, die an den Roller gebunden ist, zum Teil den fortschreitenden Fettpölkchen nicht zurückhalten kann, aber auch, weil er spirituelle Erleuchtung sucht, um den existenziellen Ängsten zu entfliehen, die ihn in seinem aufstrebenden mittleren Alter heimsuchen. In einem Essay stellt sich Black ein Leben nach seinem eigenen Tod vor und reduziert sich auf eine geisterhafte Präsenz, die von oben beobachtet, wie seine Frau Martha, deren „herzhafte norwegische Konstitution“ für ein längeres Leben sorgt, ohne ihn gedeiht. Häufiger aber richtet er seinen Blick zurück: auf die Kindheit seiner Mutter, die er durch Interviews mit ihr erfährt; zu ihrem lesbischen Erwachen; zur Ahnenkunde; zu seinen eigenen frühen Traumata; und sogar zu dunklen Familiengeheimnissen, die nie vollständig gelöst wurden.


Wenn das alles ziemlich schwer klingt, kommt es von einem Typen, der in der Hauptrolle gespielt hatNasser heißer amerikanischer Sommerund sein Neustart ist es manchmal, obwohl Black selbst bei seinen morbidesten Themen eine leichte Note beibehält. Gelegentlich wird er sentimental, eine Schmalzigkeit, die mit seinem kratzigen, sarkastischen Humor schwer zu vereinbaren ist. „Einmal im Jahr versammeln wir uns alle für einen Nachmittag, um uns über das Leben des anderen zu informieren“, schreibt er über das Wiedersehen mit einer entfremdeten Tante und ihren Kindern. „Wir hängen ab. Es ist eine Kleinigkeit, ein Nachmittag mit der Familie. Aber es ist mein Erbe. Und es ist wunderbar, wunderbar, wunderbar.“

Und dann, genauso schnell wie Black einen Fall von Gefühlen fängt, erholt er sich. „Wunderbar, wunderbar, wunderbar“ leitet in einen Essay über, in dem der Autor seine viel verhassten Füße mit „Deli-Fleisch . . . zu lange weggelassen.' Ein anderes Stück erinnert an die Demütigung, die der junge Schriftsteller Tucker Max als Werbetrick zu einem Faustkampf herausforderte, nur um Max sein Angebot eifrig anzunehmen. Ein anderer erinnert sich an einen erbärmlichen High-School-Versuch, Punkrock-Songs über die südafrikanische Apartheid zu schreiben.


Und als ich mit dem Autor telefonisch sprach, fand ich ihn so beißend, urkomisch bissig wie immer.

Michael Ian Schwarzes Buch

Michael Ian Schwarzes Buch


Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Simon & Schuster

Dame mit schmaler Taille

ich habe gerade gelesenDu machst es nicht richtig[Blacks vorherige Sammlung von Aufsätzen] und es schien mir, dass der letzte Aufsatz genau dort aufhörtNabelblickholt ab. Haben Sie das neue Buch als Fortsetzung gedacht?

Ich betrachtete es eher als Begleiter denn als Fortsetzung. Das letzte Buch handelte hauptsächlich von romantischen Beziehungen. Hier geht es mehr um meine Beziehung zu meiner Mutter, die nicht so romantisch ist wie meine Beziehung zu meiner Frau. Es gibt bestimmte Themen, die immer wiederkehren, hauptsächlich über das Altern und Sterben und auch über die Liebe zwischen Menschen mit Fehlern. Das heißt, wir alle.

Warum sich auf deine Mutter konzentrieren?
Ich hatte im vorigen Buch eine Menge über meinen Vater geschrieben und ein bisschen über meine Mutter gesprochen. Aber ich hatte das Gefühl, dass sie eine Geschichte hatte und hat, die es wert ist, erzählt zu werden. Sie hatte viele Herausforderungen: ihre Kindheit, ihr späteres lesbisches Outing, ihre gesundheitlichen Herausforderungen. Ich wusste nicht so viel über sie, wie ich wissen wollte. Und ihre gesundheitlichen Herausforderungen fallen mit meiner eigenen Altersschwäche zusammen, jetzt, da ich in meinen 40ern bin. Es ist unmöglich zu sehen, wie die Eltern älter werden, ohne daran zu denken, dass man als nächstes dran ist.


Wie war es, deine Mutter für das Buch zu interviewen?
Nun, es war unangenehm, weil ich meiner Mutter alle möglichen persönlichen Fragen stellte, insbesondere über ihr Sexualleben, was normalerweise nicht die Art ist, worüber ein Kind seine Mutter fragt. Aber sie war wirklich ein Spiel. Sie war ein guter Sport.

Fühlst du dich ihr dadurch näher?
Ja, das tat es. Wir reden sowieso ziemlich regelmäßig, aber wenn, dann ist es die Art und Weise, wie die Leute reden, darüber, was los ist, welche Bücher Sie lesen usw. Es geht selten um schwierige Themen, um ihre Gesundheit oder ihre Ängste oder ihre Träume oder dergleichen. Es hat uns definitiv näher gebracht.

Was denkst du, sagt es über dich aus, dass du gezwungen bist, Aspekte von dir zu nehmen, die du am meisten bedauerst – zum Beispiel deine Füße – und ganze Kapitel ihrer Beschreibung zu widmen? Kritisieren Sie sich selbst, bevor andere die Chance haben?
Vielleicht bis zu einem gewissen Grad. Aber ich glaube, ich glaube irgendwie an – das ist ein zu starkes Wort für das, was ich meine –, aber an radikale Ehrlichkeit. In meinen Memoiren ist mein Lieblingsärger der Glanz von Seriosität, das Beschönigen von Fehlern. Und dafür habe ich einfach nicht viel Geduld. Es ist viel besser für die Leser zu wissen, dass sie nicht allein sind, was auch immer ihre Probleme sind, was auch immer ihre Beziehungen sind. Wir sind all diese unvollkommenen Menschen. Manchmal stellen sich Memoirenschreiber als Helden eines großen Abenteuers dar, während wir die meiste Zeit nur Idioten sind, die durch eine Reihe von Umständen stolpern und die beste Entscheidung treffen, die wir können. So empfinde ich mein Leben jedenfalls.

Radikale Ehrlichkeit wird es, wenn ich sage, wie ich Ihnen sagen werde: Ich glaube nicht, dass jemand dieses Buch kaufen wird. Der Vorverkauf war schrecklich. Und es ist ärgerlich! Ich habe das Gefühl, dass es im Interview oft darum geht, wie großartig alles ist, wie aufgeregt Sie sind, das Buch herauszubringen. Es gibt ein Element davon. Aber es gibt auch ein Element von: Habe ich gerade zwei Jahre meines Lebens damit verbracht, etwas zu schreiben, das niemanden interessiert? Und im Moment sieht es so aus, als wäre die Antwort: Ja. Wahrscheinlich.

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Vielleicht musst du Tucker Max zu einem weiteren Kampf herausfordern?
Ich kenne. Ich muss etwas tun.

Oder vielleicht interessieren sich die Leute weniger für Bücher über Mütter als für Bücher über Frauen.
Wahrscheinlich. Ich weiß nicht, ob ich dieses Buch kaufen würde. Es ist ein Buch über einen Typen, der sich über sich und seine Mutter beschwert. Das hört sich nicht so toll an.

Ich habe es genossen!
Sag das. Das ist Ihre Überschrift.

Ist es schwieriger, in einem Memoirenkontext lustig zu schreiben als in anderen Kontexten, in denen man Witze schreibt?
In vielerlei Hinsicht ist es schwieriger, weil viele Dinge, über die ich schreibe, besonders inNabelblicksind auf den ersten Blick nicht lustig. Damit sie nicht beißend werden, braucht man Humor. Und man muss ein bisschen tiefer kratzen, um herauszufinden, was an diesem Zeug lustig ist. Das kostet Mühe.

Würdest du das tun, auch wenn du nicht darüber schreibst?
Wahrscheinlich, ja. Was soll ich tun? Mit meinen Gefühlen umgehen? Nein danke.

Obwohl das Thema dieses Buches so viel dunkler ist als das Ihres letzten, fühlt es sich an, als ob Sie persönlich weicher geworden sind.
Ich denke, das stimmt. Das ziehe ich nicht an. Ich kümmere mich glücklicherweise viel weniger um alles als zu Beginn des letzten Buches. Ich bin nicht mehr so ​​in kleine Missstände investiert wie früher vielleicht. Ein Teil davon ist, dass mein vorheriges Buch über die schwierigste Zeit in meinem Leben handelte, in der es darum ging, Babys aufzuziehen. Das ist wirklich schwer. Die Leute wissen nicht, wie schwer das ist. Kleinkinder und Babys sind einfach schreckliche Nervensägen, und die Tatsache, dass sie süß sind, geht nur so weit. Sie können nur mit so viel menschlichem Fäkalien umgehen, bevor Sie sagen: 'Die Niedlichkeit macht das nicht wett.' Das war eine wirklich harte Zeit in meinem Leben und im Leben meiner Ehe. Wir sind in den letzten Jahren daraus hervorgegangen und das hat wahrscheinlich den Unterschied in Bezug auf mein eigenes Glück gemacht. Genauso wie das Älterwerden. Ich denke, die Menschen werden glücklicher, wenn sie älter werden.

Obwohl sie dem Sterben näher sind?
Vielleichtdasie sind dem Sterben näher.

In diesem Sinne: Irgendwelche Wochenendpläne? Gibt es eine Kultur, die Sie konsumieren möchten?
Dieses Wochenende werde ich in Austin, Texas, sein, um eine Art Buchveranstaltung zu machen, bei der ich, glaube ich, über meine unerklärliche Karriere spreche. Ich glaube nicht, dass das als Kultur gilt. Der kulturelle Teil für mich wird wahrscheinlich darin bestehen, eine Dokumentation auf Netflix zu sehen, wenn ich damit fertig bin. Ich bin fertigEinen Mörder machen, die ich, wie der Rest der Welt, liebte. Nach den ersten drei Folgen dachte ich: „Ich muss Anwalt werden und das System ändern!“ Und am Ende dachte ich: „Nee. . .“

Was steht als nächstes auf Ihrer Liste?
Es gibt eine Reihe von Dingen, die Netflix mich immer wieder auffordert, sie mir anzusehen, und mir sagt, dass ich sie lieben werde, aber ich möchte sie nicht sehen. Verschiedenes über die Nahrungsmittelproduktion, über Tiere, über Fragen der sozialen Gerechtigkeit, was auch immer Nina Simone widerfahren ist. Ich würde sie wahrscheinlich lieben, aber ich kann die Begeisterung einfach nicht aufbringen.

Wofür können Sie die Begeisterung in diesen Tagen aufbringen?
Wenig! Es hängt ganz davon ab, was mir in den Sinn kommt. Es sind in der Regel Dinge, von denen ich nicht unbedingt dachte, dass ich sie sehen wollte, aber dann tue ich es. Wenn Sie sagen: „Hier ist eine Dokumentation über einen Teenager, der Steroide nahm und der muskulöseste Mann der Welt wurde“, würde ich sagen: „Okay, das möchte ich sehen. Das möchte ich unbedingt sehen.“

werden gurken dunkle ringe los?

Sie haben ein ganzes Kapitel über Ihre Liebe zu Muskelmagazinen geschrieben. Ich denke, das ist vielleicht zu erwarten.
Ja ich glaube. Nach meinem Buch ist das zu erwarten.

Was wird Ihr Alter Ego, Bruce Whitehall, dieses Wochenende machen?
Er hat sich wahrscheinlich für alles angemeldet, was bei Tough Mudder vor Ort vor sich geht. Er istdasKerl.

Dieses Interview wurde komprimiert und bearbeitet.