Michael Halperns Frühjahrskollektion 2021 würdigt die Helden von 2020: Frontline Workers

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Chevonese ist Gesundheitsassistent bei Kare Plus Croydon.Foto: Chris Sutton / Mit freundlicher Genehmigung von Halpern


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Ghalia ist eine Gynäkologin.Foto: Chris Sutton / Mit freundlicher Genehmigung von Halpern

Michael Halpern verwendet Mode, um in dieser Saison eine eindeutige Botschaft zu senden, beginnend mit seiner Kleidung. Als wir uns in seinem Studio in Südlondon treffen, trägt er ein Biden Harris 2020 T-Shirt. „Ich bin hier, um Ihnen eine Vorschau auf meine SS21-Kollektion zu geben und Sie daran zu erinnern, abzustimmen“, sagt die 31-jährige Designerin mit einem Lächeln.

Anstatt eine Show für die London Fashion Week zu veranstalten, beschloss Halpern, den Arbeitern an vorderster Front Tribut zu zollen, die andere vor der Pandemie geschützt und dabei ihre eigene Gesundheit aufs Spiel gesetzt haben. In einem lebhaften Film, der auf der Website des British Fashion Council Am 18. September haben Mediziner, Pflegekräfte und Reinigungskräfte Halperns unverfroren glamouröse Kreationen modelliert und in Interviews enthüllt, wie das Leben für sie in den letzten Monaten ausgesehen hat.

Halpern zog vor fast einem Jahrzehnt in die britische Hauptstadt, um seinen Master in Mode an der Central Saint Martins zu machen. „Als Amerikaner, der in London lebt, sieht man, dass der National Health Service [NHS] ein so großer Teil der Kultur ist“, erklärt er, bevor er auf die Geschichte hinter der Präsentation eingeht…


Wie sind Sie auf die Idee gekommen, Ihre Frühjahrskollektion 2021 auf Arbeiter an vorderster Front zu fotografieren?

„Eine meiner engsten Freundinnen, Ghalia, arbeitet als Chirurgin [Geburtshilfe und Gynäkologie] in London und erzählte mir, wie Menschen aus allen Gesellschaftsschichten begannen, sich freiwillig zu melden, also meldete ich mich an. Ich habe PSA mit einer Frau namens Caroline Gration gemacht, die einen Arbeitsraum im Royal Brompton Hospital eingerichtet hat, nachdem [Mode’s] Sarah Mower stellte uns vor.


„Es fühlte sich antiquiert an, jetzt eine Laufstegshow zu machen. Wir hatten die Gelegenheit, eine Kollektion zu erstellen und unsere Unterstützung für diese Mitarbeiter an vorderster Front zu zeigen, indem wir ihnen einen großartigen Tag bereiteten, sich anziehen und sich frisieren und schminken lassen. Das Konzept war keine großartige Idee, es machte einfach Sinn.“

Wer sind einige der Frauen, die in dem Film zu sehen sind und wie haben Sie sie gefunden?


„Wir haben uns an Transport for London, den National Health Service und Home Care Plus gewandt und von dort aus gewachsen. Da ist Arianna, eine leitende Krankenschwester auf der Intensivstation im Homerton Hospital; Odiri, ein Bahnleiter; Latifah, ein Zugbetreiber der Londoner U-Bahn; Aziza, ein Busbahnhofmanager; mein Freund Ghalia; Caroline, für die ich als PPE-Freiwillige gearbeitet habe; Sarah, eine Haushaltshilfe-Mitarbeiterin; und Chevonese, Gesundheitsassistent bei Kare Plus Croydon, der mit älteren Menschen arbeitet.“

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Arianna ist eine Schwester in der Intensivtherapieabteilung des NHS und eine leitende Krankenschwester im Homerton Hospital. Foto: Chris Sutton / Mit freundlicher Genehmigung von Halpern

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Latifah ist ein Zugbetreiber für Transport for London.Foto: Chris Sutton / Mit freundlicher Genehmigung von Halpern

Wo soll man Highlighter aufs Gesicht auftragen

Was war die Gesamtatmosphäre, die Sie durch den Film und das Fotoshooting schaffen wollten?


„Es geht darum, Spaß zu haben – ich wollte keine Fantasie machen und ignorieren, was in der Welt passiert. Mode sollte Menschen stützen und ihnen eine Pause gönnen, besonders wenn sie so eine schreckliche Zeit hatten.

„Shona Heath [die das Set entworfen hat] wollte, dass es sich wirklich farbenfroh, übermäßig fabelhaft und fröhlich anfühlt. Also malte sie alles von Hand und brachte Luftballons mit, riesige Hüpfbälle. Wir brauchten viel Platz, um jeden Look vor einem andersfarbigen Hintergrund festhalten zu können.“

Vom von Shona Heath entworfenen Set über Patti Wilson zum Styling bis hin zum Michel Gaubert-Soundtrack haben Sie eine starke kreative Community. Wie sind einige dieser Kooperationen entstanden?

„Dies ist mein viertes Jahr in Halpern. Es begann damit, dass ich Patti traf, als ich im Atelier Versace arbeitete. Dann stellte Patti mir [Friseur] Sam McKnight vor und er machte unsere erste Show. [Filmregisseur] Stephen Galloway hat mich Shona vorgestellt. Und Isamaya Ffrench macht seit unserer zweiten Staffel unser Make-up. Ich hatte kein Budget, aber alle haben mitgeholfen und wir sind uns sehr nahe gekommen.“

Hat die Präsentation Ihrer Sammlung durch das Medium Film Sie dazu gebracht, Ihre Shows von nun an zu überdenken?

„Versteh mich nicht falsch, ich liebe Modenschauen. Ich begann meine Karriere bei Versace, wo die Shows so energisch, emotional und glamourös sind. Am Anfang machte ich mir Sorgen, wie ich die Kollektion zeigen würde, aber daraus entstehen wirklich kreative Ideen. Es gibt so viele andere Möglichkeiten, Ihre Arbeit zu präsentieren.

„Einen Film zu machen ist so kompliziert, bis hin zum Soundtrack. Ich wählte Songs aus den 1970er Jahren aus, die ich liebe – Redbone, Elton John, Prince – bis zum Regisseur Minnie Schnitzer sagte mir, dass die Rechte ein Jahr lang so teuer waren, und dann muss man den Film abbauen. Zum Glück kam [Sounddesigner] Michel Gaubert an Bord und wir fanden eine gute, fröhliche Disco unter den schrecklichen Samples von Fahrstuhlmusik.

„Ich denke, in Zukunft wird es eine Mischung aus Dingen geben. Vielleicht machen wir eine Laufstegshow. Vielleicht machen wir noch ein Video. Vielleicht machen wir irgendwo einen kleinen Ausflug.“

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Odiri ist Train Manager für Transport for London.Foto: Chris Sutton / Mit freundlicher Genehmigung von Halpern

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Caroline ist eine freiwillige Organisatorin der PSA-Herstellung.Foto: Chris Sutton / Mit freundlicher Genehmigung von Halpern

In dieser Saison gibt es einige ambitionierte Silhouetten – Blasenkleider und riesige Plissés, die sich über den Körper fächern – sowie viele Verzierungen. Was waren die größten Herausforderungen bei der Kreation dieser Looks?

„Ich drapiere gerne, also beginne ich immer in 3D – die Blasenkleider beginnen auf einer Schaufensterpuppe aus weißem [Toile]-Stoff, damit ich die Formen sehen kann. Italien wurde recht früh wiedereröffnet, sodass wir alle Stoffe, die wir entwickelten, vor der Sperrung fertigstellen konnten. Wir neigen nicht dazu, Lagerstoffe zu kaufen – wir entwerfen und fertigen alles, einschließlich der Drucke.

„Bei den Verzierungen haben wir uns auf Dinge konzentriert, die wir im Studio machen konnten. Wir haben Techniken im Haus entwickelt – zum Beispiel haben wir eine Woche damit verbracht, herauszufinden, wie man Federn mit einem Satinband in einem verrückten Muster an ein Kleid näht, das die Federn aufrichten lässt. Ich wollte trotzdem eine wirklich übertriebene und spektakuläre Kollektion machen, ohne Muster nach Frankreich oder Italien schicken zu müssen. Ich möchte die Anzahl der Pakete, die wir versenden, sowieso begrenzen; es ist verschwenderisch.

„Es muss nicht alles so groß sein. Sie können Wege finden, wirkungsvolle Kollektionen zu erstellen, ohne viel Geld auszugeben und 50 Looks zu machen.“

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Aziza ist ein Nachtbusbahnhof-Controller für Transport for London.Foto: Chris Sutton / Mit freundlicher Genehmigung von Halpern

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Sarah arbeitet im Reinigungsdienst des Homerton Hospital.Foto: Chris Sutton / Mit freundlicher Genehmigung von Halpern

Wie haben Sie die Kommunikation mit Ihrem Team während der gesamten Pandemie bisher aufrechterhalten, insbesondere während des Lockdowns?

„Wir haben ein siebenköpfiges Vollzeitteam im Studio und es ist ein relativ großer Raum, sodass wir uns sozial gut distanzieren können. Ich habe ein paar Wochen alleine damit verbracht, die Kollektion zu drapieren und zu entwickeln und viele Anrufe zu tätigen – ich hoffe, dass ich Zoom nie wieder verwenden muss. Es dauert länger, jemandem zu zeigen, wie man etwas über WhatsApp drapieren möchte, also bin ich dankbar, wieder im Studio zu sein.“

Viele dieser Looks fühlen sich an, als wären sie für den roten Teppich bestimmt. Wen hat es Ihnen am meisten Spaß gemacht, sich zu kleiden, seit Sie Halpern gegründet haben?

„Marion Cotillard ist der Inbegriff französischer Coolness und sie ist die coolste Mutter. 2017 nahm sie mich zu meinem ersten Fitting mit zu den Filmfestspielen von Cannes, gleich nachdem sie ihr jüngstes Kind bekommen hatte.“

Hatten Sie beim Entwerfen dieser Kollektion bestimmte Frauen im Sinn?

„Ich neige dazu, mich jede Saison auf ein paar Leute zu konzentrieren. SS21 ging es nicht wirklich darum. Es ging mehr um Techniken, Form und Optimismus. Und Farbe – normalerweise würde ich Waldgrün nie mit leuchtendem Rot kombinieren, aber irgendwie funktioniert es.“

Donatella Versace ist für Sie so etwas wie eine Modepatin. Was sind einige der größten Lektionen, die sie dir beigebracht hat?

„Donatella ist sehr italienisch, da sie ihr Unternehmen wie eine Familie führt und jeden mit Liebe und Großzügigkeit behandelt. Ich habe mein eigenes Geschäft nach ihr modelliert.

„Aus technischer Sicht habe ich Central Saint Martins mit 27 verlassen und bin direkt zum Atelier Versace gegangen. Ich habe eher an Couture als an Konfektionskleidung gearbeitet, also habe ich dort das meiste gelernt, was ich weiß; Techniken – zum Beispiel Methoden zum Binden von Federn –, von denen Sie nie gedacht hätten, dass sie überhaupt möglich sind.“