JaQuel Knight, Creative Director von Megan Thee Stallion, über diese epische AMAs-Performance

Bei den American Music Awards gestern Abend betrat Megan Thee Stallion die Bühne mit einer rauen Darbietung ihres neuen Songs 'Body', komplett mit Tanzbewegungen, die sich als Ganzkörpertraining qualifizierten. Obwohl das beeindruckende Set Spontaneität und ein Gefühl von Spaß hatte, das die Besucher des Microsoft Theatre von dem Moment an auf die Beine brachte, als Megan die Bühne betrat, war es das Ergebnis wochenlanger sorgfältiger Planung und Übung. Die energiegeladenen Tänze und die ultra-glamourösen Visuals kamen mit freundlicher Genehmigung des Choreografen und Kreativdirektors JaQuel Knight. Als der Mann, der der Welt die mittlerweile ikonische Routine aus Beyoncés „Single Ladies“-Musikvideo und die virale Sensation gab, die die Choreografie von „WAP“ war, legte er die Messlatte für die AMAs hoch. Mit einem Millionenpublikum zu Hause sah Knight die Show als Gelegenheit, das Superstar-Potenzial von Megan zu zeigen. „Ich wollte meine Erfahrung im kreativen Bereich nutzen, um sie zu verbessern“, teilte er am Telefon aus Los Angeles mit. „Sie ist nicht nur eine Rapperin, sondern auch eine Performerin, die unglaublich gut tanzen kann, also ging es immer nur darum, die Ästhetik zu perfektionieren. Mein Ziel ist es, dass Megan ihren Stempel aufdrückt, als jemand, der auf lange Sicht hier ist.“


Knight weiß ein oder zwei Dinge über Distanzen. Er ist seit 12 Jahren in der Musikindustrie präsent und treibt Künstler seit seinem 19. Lebensjahr zu ihrem vollen Potenzial. Nachdem er 2008 von Atlanta nach L.A. gezogen war, stürzte er sich in Werkstätten und fing an, sein Handwerk zu verfeinern. Schließlich erregten seine Talente die Aufmerksamkeit der Destiny’s Child-Sängerin Michelle Williams und des Choreografen Frank Gatson Jr., die auf der Suche nach Tänzern für Williams’UnerwartetAlbum. Knight bewegte sich schnell aus dem Hintergrund, um Assistenzchoreograf zu werden und schließlich während der Promotion-Tour der Platte zu führen, eine frühe Pause, die ihn schließlich mit Beyoncé bekannt machte. Für Knight hat jede Erfahrung auf seinem Weg – von der Mitgliedschaft in der Band seiner High School bis zur Gründung seines eigenen Tanzteams – ihn dorthin geführt, wo er heute ist. „Alles, was ich damals gemacht habe, wurde schließlich zu einer Fähigkeit, die ich täglich benutze“, sagt er. „Musiker zu sein, eine Gruppe von Leuten zu führen, das ist alles Teil des Jobs.“ Neben dem Tanz kümmert sich Knight um alle Aspekte einer Aufführung, vom Aussehen bis zum Arrangement der Musik. „Ich arbeite Hand in Hand mit dem Musikdirektor, erstelle die Konzepte, sorge dafür, dass die Videoschnitte stimmen“, sagt er über seine vielseitige Arbeit hinter den Kulissen. 'Alles ist ausgerichtet.'

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Foto: Emilio Coochie

Mit seinen vielfältigen Fähigkeiten kann Knight fesselnde Momente wie Megans American Music Awards-Set schaffen, bei dem Videos, dramatische transparente Kostüme und eine verrauchte Bühne für Stimmung sorgen. Als er Ende 2019 anfing, mit der Künstlerin zu arbeiten, wollte er ihre Live-Auftritte auf die nächste Stufe heben. „Es bringt ihr nur die Bühnenetikette bei“, erklärt er. „Die Werkzeuge, die für Superstars erforderlich sind, um ein bekannter Name zu werden und sich frei auf und von der Bühne zu erheben.“ Der Tanz war ein wesentliches Element, das tägliche Übungen erforderte, die in den frühen Morgenstunden begannen. „Man muss sich der Kunstform verpflichtet fühlen; mit ihnen fängt alles an“, sagt Knight über die Grenze zwischen einem guten und einem großartigen Künstler. „Megan investiert die Stunden, sie arbeitet hart und das alles geht unglaublich schnell für sie. Weil sie so ein Naturtalent ist, kann es leicht aussehen, aber dies ist eine Premiere für sie und sie hat so viel darüber gelernt, wie man [eine Leistung] auf hohem Niveau ausführt.“

Sie war scheinbar über Nacht vom College-Studenten zum Hip-Hop-Superstar geworden, aber als es an der Zeit war, die körperlich anstrengende Choreografie für „Body“ zu meistern, war Megan der Herausforderung gewachsen. Eine Mischung aus NOLA-Bounce- und Stomp-and-Shake-Stilen, die Routine gehört zu den besten von Knight – eine Version davon ist in Megans . zu sehen Musik-Video auch für das Lied – und war eine 180 von einigen der früheren Auftritte des Stars. „[Before] sahen wir eine Seite von Megan mit dem Twerking, und da fingen die Leute an, sie abzuschreiben“, sagt Knight. 'Mein Ziel war es, den Leuten zu ermöglichen, dass sie so viel mehr ist.' Neuland zu betreten war nicht immer einfach. „Es gab einige Dinge, vor denen sie Angst hatte“, sagt er über das Rigg, das bei der Eröffnung der Show von der Decke herabgestiegen war, und wagte sich an neue Tanzstile. „Zu sehen, wie sie sich für den Prozess einsetzt und alles tut, um diesen Knockout zu liefern, war eine herausragende Leistung. Sie spielt nicht – wir machen eine Show, wie wir sie noch nie zuvor gemacht hatten.“


Die #BodyChallenge verbreitet sich bereits auf TikTok und Instagram , Knights Arbeit scheint getan, aber es gibt noch viel mehr, das er bald angehen möchte – Fernsehen, Film, Musik, alles ist auf dem Tisch, solange es mit seinem Publikum in Verbindung steht. „Mein größtes Ding ist, Formate zu kreieren, die Menschen ansprechen, die die Kunst lieben“, sagt er. 'Der Himmel ist die Grenze; In den letzten 12 Jahren konnte ich so viel erreichen, aber ich fange gerade erst an – das ist die einzige Einführung, meine Eröffnungsnummer.“

Unten zeigt KnightModeein paar Momente hinter den Kulissen von den Proben für die Aufführung gestern Abend.


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Ritter hinter der Bühne während der Proben.

Gel-Nagellack auf Naturnägeln
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„Dies findet zu Beginn des ersten Hooks statt. Hier sehen wir die Tänzer, die von den Plattformen nach vorne stolzieren.“


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„Dies ist am Anfang des zweiten Hooks, und der Zug ist von der New Orleans-Bewegung The NOLA Bounce inspiriert.“

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„Die Gruppe groovt und rockt während der zweiten Tasche der zweiten Strophe.“

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„Dies wird Stomp & Shake genannt und stammt aus der HBCU-Kultur (Historically Black College and University).