Treffen Sie Marilyn Mosby: Die Staatsanwaltschaft von Baltimore im Auge des Sturms

Als Baltimores junge Staatsanwältin Marilyn Mosby wegen des Todes von Freddie Gray Anklage gegen Polizisten erhob, sprang sie auf die nationale Bühne – als Heldin und Blitzableiter.


Es waren 21 Minuten, die ihr Leben verändern und Empörung und Erleichterung im ganzen Land auslösen würden. Am ersten Maitag, als ein Bataillon von Anwälten auf den Stufen von Baltimores War Memorial stand, betrat Staatsanwältin Marilyn J. Mosby das Podium und tat, was in vielen turbulenten Monaten kein leitender Staatsanwalt in Amerika getan hatte: schnelle und Schwere Anklagen gegen Polizisten beim Tod eines Schwarzen.

Ein fassungsloser Jubel erhob sich aus der Menge, als die 35-jährige Mosby ihre Aussage machte. Die sechs Beamten, die an der Festnahme von Freddie Gray beteiligt waren, der im April an in Haft erlittenen Wirbelsäulenverletzungen gestorben war, würden mit 28 Anklagepunkten konfrontiert, die von falscher Inhaftierung bis hin zu Mord zweiten Grades reichen. In eindringlicher Sprache beschrieb Mosby die Ermittlungen ihrer Abteilung und wie der Gerichtsmediziner Grays Tod als Mord eingestuft hatte. Sie räumte die Unruhen in Baltimore ein, die auf Polizeimorde in anderen Städten von Michael Brown, Eric Garner und Tamir Rice folgten. „Ich habe Ihre Rufe nach ‚Keine Gerechtigkeit, kein Frieden‘ gehört“, sagte sie. 'Ihre Ruhe wird jedoch aufrichtig benötigt, während ich im Namen von Freddie Gray daran arbeite, Gerechtigkeit zu schaffen.'

Plötzlich war dieser junge Staatsanwalt, der kaum 100 Tage im Amt war, zu einer nationalen Persönlichkeit geworden. „Ich war auf CNN und uns allen wurde versichert, dass es eine Routine-Pressekonferenz werden würde“, sagt Marc Lamont Hill, politischer Kommentator und Professor für Afroamerikanistik am Morehouse College in Atlanta. „Stattdessen kam Mosby heraus, um zu den Zäunen zu schwingen. Ich war geschockt.' Ihre Aussagen ergriffen ein Land, das in eine Debatte über Rasse und polizeiliches Fehlverhalten verwickelt war, und erregten diejenigen, die glaubten, dass Beamte nicht zur Rechenschaft gezogen würden.SelmaRegisseurin Ava DuVernay twitterte, sie wolle einen Dokumentarfilm über Mosby drehen. Der US-Kongressabgeordnete von Maryland Elijah Cummings, eine zentrale Figur der Proteste in Baltimore, sagte den Kameras: „Gott sei Dank [für] Marilyn Mosby und ihr Team.“

„Es war ein kraftvoller Akt, der es der Stadt ermöglichte, mit der Heilung zu beginnen“, sagt Hill. „Innerhalb einer Stunde nach dieser Ankündigung erhob die gesamte schwarze Gemeinschaft Anspruch auf sie – bereit, sie zu heiligen, weil sie ihren Job gemacht hat.“


Als ich Mosby elf Tage später treffe, ist klar, dass sie mit einer solchen Intensität der Resonanz nicht gerechnet hatte. „Ich glaube nicht, dass ich das Gewicht des Falles auf diesem Podium gespürt habe“, sagt sie mir, als wir uns zum Abendessen in ihrem Lieblingscafé in Baltimores Harbour East setzen. „Ich dachte, ich tue das Richtige. Dafür bin ich hier.' Wir sitzen an einem Ecktisch, an dem sie ihr Sicherheitsteam im Auge behalten kann – stämmige Männer mit Ohrstöpseln, ein rund um die Uhr beschäftigtes Detail, das sie seit ihrem Amtsantritt im Januar begleitet. Mosby trägt einen einfachen Hosenanzug, eine ärmellose Bluse und keine Spur von Make-up. Ansonsten ist sie mit jedem Zentimeter die Staatsanwältin: geradeheraus, prägnant, ein Porträt der Selbstbeherrschung.

Sie wird nicht über spezifische Details des Freddie Gray-Falls sprechen, aber unser Gespräch bei Vorspeisen und einem Krug Sangria reicht glücklicherweise von der Elternschaft (sie und ihr Ehemann Nick, ein Stadtrat von Baltimore, haben zwei kleine Töchter, Nylyn, sechs Jahre alt). , und Aniyah, vier) zu ihrem lang gehegten Wunsch, das Strafjustizsystem zu reformieren. Sie lacht, als sie zugibt, dass ihr Mann all ihre Klamotten kauft: „Ich habe nicht die Geduld dafür, aber Nick liebt es, in Geschäfte zu gehen. Er wird wahrscheinlich sauer sein, dass ich dir das gesagt habe.“ Trotz ihres anstrengenden Jobs besucht sie jeden Sonntag die Baptistenkirche, nimmt ihre Töchter mit zum Tanzunterricht und bemüht sich, ihren Arbeitstag vor dem Schlafengehen ihrer Mädchen zu beenden. „Die Leute sagen: ‚Ist es schwer, Staatsanwalt zu sein?‘ Und ich sage nein. Das ist einfach. Wenn ich spät nach Hause komme, lasse ich meine Vierjährige auf ihre Uhr zeigen.“


Wenn jemand qualifiziert ist, sich zu Themen wie Rasse, städtische Gewalt und Polizeiarbeit zu äußern, dann ist es Marilyn Mosby. Sie wurde als Tochter einer unverheirateten High School im düsteren Stadtteil Dorchester im Süden Bostons geboren und wuchs zusammen mit ihrem jüngeren Bruder und ihrer jüngeren Schwester in einem Haus voller Polizisten auf: Ihr Großvater war im Einsatz, ihre Mutter ebenso wie ihr Onkel von nebenan . „Das gibt mir Perspektive“, sagt sie. 'Ich weiß, dass die Mehrheit der Polizisten hervorragende, engagierte und loyale Beamte sind, genau wie meine Familie.' Das Haus, in dem sie aufwuchs, mit dem Spitznamen Police House, war ein ausgelassener Ort, an dem Marilyns Großeltern wettbewerbsorientierte Karaoke-Abende rund um den Familienpool veranstalteten. „Die ganze Gemeinde würde kommen“, sagt sie, „das nervt, wenn es 4 Uhr morgens ist und man versucht zu lernen.“

Ihre Mutter Linda beschreibt Marilyn als „ein entschlossenes kleines Mädchen. Als sie ein Baby war, musste ich sie zu einem bestimmten Lied in den Schlaf wiegen, Michael Jacksons ‚Rock with You‘.“ Linda meldete ihre Tochter für ein Programm zur Aufhebung der Rassentrennung an, das Marilyn eine Stunde entfernt zu einer der besten Schulen des Bundesstaates brachte , wo sie zunächst die einzige schwarze Studentin war. „Sie hat sich durch den Lehrplan gestürmt“, erinnert sich Monique Marshall Veale, eine Administratorin, die eine Mentorin von Marilyn wurde. „Ich kann ihre Stimme noch in der achten Klasse in den Fluren hören. Sie hat alles herausgefordert, was sich nicht richtig anfühlte oder richtig klang.“ Dann, im Sommer vor der neunten Klasse, erlebte Marilyn zu Hause eine Tragödie. Ihr siebzehnjähriger Cousin Diron Spence wurde nur wenige Schritte von ihrem Haus entfernt erschossen, als er, wie sie sagt, für einen örtlichen Drogendealer gehalten wurde. Als Mosby beschreibt, wie Diron auf der Straße liegt, fangen Emotionen in ihrer Stimme ein. „Wir wurden wie Geschwister erzogen und wollten beide Hochschulabsolventen der ersten Generation sein.“ Das Trauma dieser Szene hat sie nie verlassen.


Sonia Sae Fox tot

Es hat sie auch zum Nachdenken gebracht. „Hier geht ein Siebzehnjähriger zu Grabe, aber die Person, die ihn erschossen hat, war auch siebzehn Jahre alt. Wie konnten wir zu diesem jungen Mann gelangen, bevor er eine Waffe in die Hand nahm?“ Sie entschied sich für eine juristische Laufbahn und gewann ein Stipendium an der Tuskegee University in Alabama. „Ich bin keiner Schwesternschaft beigetreten. Es ging darum, vom ersten Tag an zu versuchen, Jura zu studieren“, sagt sie. Während ihres ersten Semesters auf dem Campus lernte sie ihren zukünftigen Ehemann kennen, einen geselligen Ingenieursstudenten aus Baltimore. „Wir blieben die ganze Nacht wach und telefonierten über alles – Themen, Bildung, Musik“, sagt Nick. 'Wir sprachen über unsere Familien und was wir mit unserem Leben anfangen wollten.' Obwohl Mosby scherzt: „Meine Freunde mochten das Mädchen aus dem Norden nicht, das Mr. Popularity landete“, waren die beiden unzertrennlich. „Was mich wirklich an ihm gereizt hat, war, dass er nach Baltimore zurückkehren und etwas zurückgeben wollte. Er hätte überall leicht einen Job bekommen und viel Geld verdienen können, aber er wollte Beamter werden. Ich dachte: Er hat Substanz. Ich mag diesen Kerl wirklich.“

Sie heirateten 2005, nachdem Marilyn ihr Jurastudium am Boston College abgeschlossen hatte, und Nick fand ein baufälliges Haus zum Renovieren in einem angeschlagenen Viertel von Baltimore. Sie arbeitete fast sechs Jahre als Junior-Staatsanwältin (ihre Verurteilungsrate: 80 Prozent) und drei Jahre lang als Prozessanwältin für Betrug bei einer Versicherungsfirma. Überall um sie herum sah sie ein System in der Krise – Geschworene aus Baltimore, die der Polizei misstrauten, und eine Anwaltskanzlei, die sich ausschließlich auf Verurteilungen konzentrierte. Sie entschied, dass es an der Zeit war, sich zu ändern, und kandidierte für die Staatsanwaltschaft auf einer Plattform zur Bekämpfung von polizeilichem Fehlverhalten und zum Aufbau von Verbindungen zur Gemeinde. Der Amtsinhaber übertraf sie drei zu eins, aber sie gewann zweistellig. „Amtsinhaber werden hier selten geschlagen, und dieser hier hatte viele mächtige Unterstützer“, sagt Nick. „Aber wenn ich ein Wort hätte, um Marilyn zu beschreiben, dann ist esGefahren.'

Schwarzer Diamant Apfelgeschmack

Schon als Mosbys Profil in die Höhe schoss, wurde sie kritisiert. Gegner argumentierten, ihre Pressekonferenz sei ein übereilter Akt des politischen Theaters. Die Verteidiger der sechs Beamten beantragten, sie aus dem Fall zurückzuziehen – weil ihr Mann ein gewählter lokaler Beamter ist und weil sie einst Wahlkampfspenden des Anwalts für Freddie Grays Familie angenommen hatte. „Unserer Ansicht nach hat sie viele Interessenkonflikte, die ihre Neutralität verraten“, sagt Catherine Flynn, die Anwältin des angeklagten Polizisten Garrett Miller. 'Und ich sehe langfristige Konsequenzen aus einer scheinbar überstürzten Entscheidung.' Flynn weist auf anhaltende Gewaltverbrechen in Baltimore hin, allein drei Morde, während Mosby am Muttertag ein Prinzkonzert besuchte. (Prince brachte Mosby kurz auf die Bühne – ein Vorfall, der eine Menge negativer Presse einbrachte. „Ich bin ein Fan“, sagt sie einfach. „Prince war seit vierzehn Jahren nicht mehr in Baltimore. Er rief mich auf die Bühne, und was bin ich? tun, nein sagen?')

Auch die Polizeigewerkschaft der Stadt, die auch für Mosbys Kampagne gespendet hat, ist zu einem Kritiker geworden. „Meine persönliche Meinung ist, dass diese Beamten überfordert waren“, sagt Sergeant Robert F. Cherry Jr., seit 21 Jahren Polizist. „Jetzt werden sie alle wegen Verbrechen und Vergehen angeklagt, weil wir einen Staatsanwalt haben, der eine Gelegenheit der Krise nutzte, um die Unruhen zu unterdrücken. Die Position der Gewerkschaft ist, dass wir aggressiv versuchen werden, all diese Anklagen fallen zu lassen.“


Mehrere Rechtsexperten, mit denen ich gesprochen habe, sagten, sie seien überrascht von der Geschwindigkeit, mit der Mosby ihre Ermittlungen durchführte. „Man könnte argumentieren, dass die Fakten und Umstände ein schnelles Handeln erforderten“, sagt Deborah Gramiccioni, die geschäftsführende Direktorin des Center on the Administration of Criminal Law an der NYU. 'Das Problem in diesen Fällen ist, dass es eine Weile dauert, dieses Zeug zu untersuchen - es tut es einfach.' Gramiccioni fügt hinzu, dass sie beunruhigt sei über die „außergerichtlichen Erklärungen“, die Mosby vom Podium aus machte – zum Beispiel als sie sagte: „An die Jugend der Stadt werde ich in Ihrem Namen Gerechtigkeit suchen. . . unsere Zeit ist jetzt.“ „Solche Äußerungen könnten der Verteidigung die Möglichkeit geben, sich wegen eines verdorbenen und entzündeten Geschworenenpools erfolgreich für eine Änderung des Gerichtsstands einzusetzen“, sagt Gramiccioni.

„Die Unruhen hatten nichts mit meiner Entscheidung zu tun, anzuklagen“, sagt Mosby. „Ich bin einfach gefolgt, wohin die Fakten führten. Dies ist nicht etwas, das schnell oder in Eile war. Von dem Zeitpunkt an, als sich dieser Vorfall ereignete, waren wir draußen, führten unsere eigenen Ermittlungen durch und arbeiteten mit der Polizei zusammen. In diesem Fall haben wir nichts anders gemacht.“

Hinter Mosby steht die Bürgermeisterin von Baltimore, Stephanie Rawlings-Blake. „Ich glaube, dass die Staatsanwältin unter den gegebenen Umständen die bestmögliche Arbeit leistet. Ihre Arbeit ist ein entscheidender Beitrag, um die zerbrochene Beziehung zwischen Polizei und Gemeinde zu heilen.“ Mosby hat auch ein Netzwerk der Unterstützung von Anwälten in anderen Städten und Bundesstaaten, Staatsanwälte, die sie bei der Amtsübernahme konsultiert hat. Kamala Harris, kalifornische Generalstaatsanwältin (und jetzt Kandidatin für den US-Senat), ist eine davon. „Ich war beeindruckt von ihrem Wunsch, eine innovative Führungspersönlichkeit zu sein, um unsere größten Herausforderungen im Bereich der öffentlichen Sicherheit anzugehen“, kommentiert Harris. Und Cyrus Vance, Jr., Staatsanwalt von Manhattan, den sie auch besuchte, lobt schnell: „Ich fand sie aufgeschlossen, interessiert und nahm ihren Job sehr ernst.“

Der Tag nach unserem Abendessen ist ein arbeitsreicher. Mosby trifft sich mit ihrem Team für externe Angelegenheiten, um die Ankündigung eines Programms zu planen, das erstmalige, gewaltfreie Straftäter in ein Arbeitstrainingsprogramm einbindet. Gekleidet in einen beigen Nadelstreifen-Rockanzug und Tory Burch-Heels hinterfragt sie jedes Detail der Präsentation, wie viele Minuten sie mit dem Händeschütteln verbringen möchte und wer hinter ihr steht, wenn sie spricht.

Wir laden in ihren SUV, um zum Rathaus zu fahren. „Mach weiter, was du tust!“ eine Frau ruft über den Parkplatz, und sobald sie drinnen ist, wird Mosby von Beamten der Stadt, Gemeindemitgliedern und vor allem uniformierten Polizisten umarmt.

Später, an ihrem Schreibtisch mit Blick auf den Hafen, sprechen wir über die Probleme, die nicht nur ihre Stadt, sondern auch die afroamerikanischen Gemeinschaften überall quälen. „Es gab Jahrzehnte fehlgeschlagener Politiken: Null Toleranz und Belästigung und Menschen, die für kleine Verbrechen eingesperrt wurden“, sagt sie, „Politiken, die eine Kluft zwischen Gemeinden und Strafverfolgungsbehörden treiben. So viele Menschen haben das Gefühl, stimmlos zu sein, dass sie entmenschlicht wurden. Was wir bei den Unruhen gesehen haben, ist eine Folge davon.“ Mosby steht zu jedem Wort, das sie am 1. Mai auf diesem Podium gesprochen hat, und ist zuversichtlich, dass die sechs Beamten in ihrer Stadt ein faires Verfahren bekommen. (Am 21. Mai erließ eine Grand Jury Anklagen, die ihre Anklagen weitgehend stützten.)

Angesichts der außergewöhnlichen Aufmerksamkeit, die sie erhalten hat, scheint es naheliegend zu fragen, ob sie Ambitionen hat, die über den Staatsanwalt hinausgehen. Mosby schüttelt den Kopf. 'Es gibt kein Endspiel, und das ist der Unterschied zwischen einem Beamten und einem Politiker.' Ihr Büro hat jedes Jahr etwa 50.000 Fälle auf der Liste, und Mosby hat sich bereits als eiserner Staatsanwalt erwiesen. („Fick dich, Mrs. Mosby“, sagte ein Gangmitglied im Gerichtssaal nach seinem Schuldspruch Anfang des Jahres. „Ich habe nur gelächelt“, erinnert sich Mosby.) Ob der Fall Freddie Gray zu einer Verurteilung oder einem Freispruch führt, Mosbys Priorität bleibt gleich – eine Brücke zwischen der Öffentlichkeit und der Polizei zu bauen. „Ich habe keine Bedenken, diese Polizisten anzuklagen. Ich glaube an eine faire und gleichberechtigte Anwendung von Gerechtigkeit, und darauf baut unser System auf. Deshalb tue ich, was ich tue.“

Sitzungsredakteurin: Kathryn Neale.
Haare: Tomo Jidai; Make-up: Rebecca Restrepo für Elizabeth Arden