Treffen Sie Jessica González-Rojas, die Aktivistin, die für die Rettung des am stärksten gefährdeten Bezirks von Queens kämpft

Jede Woche,Modewird das medizinische Personal, die Lehrer und die barmherzigen Samariter in den Mittelpunkt stellen, die während der Coronavirus-Krise Bedürftigen etwas zurückgeben.


Seit New Yorks erstem bestätigten Fall von COVID-19 hat sich das Virus mit erstaunlicher Geschwindigkeit durch Queens gerissen: Auf den Bezirk entfallen mehr als 33.616 Fälle und fast 2.000 Tote , nach Angaben des New Yorker Ministeriums für Gesundheit und psychische Hygiene; die sieben Quadratmeilen lange Strecke der Stadtteile Corona, Jackson Heights, Woodside und East Elmhurst wurde als „das Epizentrum des Epizentrums“ bezeichnet. Diese vier dicht gepackten Arbeiterviertel, die zu 88% aus farbigen Menschen und fast 60% aus Latinos bestehen, bilden den Bezirk, in dem Jessica González-Rojas für die New York State Assembly kandidiert.

Als ehemaliger Exekutivdirektor des National Latina Institute for Reproductive Health ist es González-Rojas kein Unbekannter, für Bedürftige zu kämpfen. „Ich war schon immer vielen gewählten Vertretern ein Dorn im Auge und drängte auf Themen, die für Einwanderergemeinschaften und Frauen wichtig sind“, sagte González-Rojas, die Tochter eines Vaters aus Paraguay und einer puertoricanischen MutterModeüber das Telefon. In den letzten Wochen hat ihr Kampf jedoch eine neue Dringlichkeitsstufe erreicht, was sie zu der Entscheidung veranlasst hat, ihre Kampagnenarbeit zugunsten von Hilfsmaßnahmen weitgehend einzustellen.

„Weil ich eine lange Geschichte in der Einwanderungsjustizbewegung habe, weiß ich, dass gerade so viele Familien durch das Raster fallen“, sagte González-Rojas, die nicht nur Arbeiterschutz und einen Mietstopp forderte. hat aber auch eine Telefonbank organisiert, um die 124.000 Gemeindemitglieder des Distrikts zu überprüfen, von denen viele als Angehörige der Dienstleistungsbranche an vorderster Front standen. 'So viel wie ich tue, ich wünschte, ich könnte mehr tun', fügte sie hinzu. „[Die Situation] ist ärgerlich. Es zeigt, wie viel Veränderung wir an der Spitze brauchen.“

Im Folgenden teilt Jessica González-Rojas die Herausforderungen, vor denen ihre Gemeinde steht, und wie wir in den kommenden schwierigen Tagen helfen können.


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Letzte Woche,Die New York Timesveröffentlichte einen Artikel, in dem es hieß: „In einer vom Coronavirus verwüsteten Stadt haben nur wenige Orte so stark gelitten wie das Zentrum von Queens.“ Was haben Sie als jemand vor Ort erlebt?


Es gibt so viele Familien, die gerade durch das Raster fallen, und es gibt so viele Herausforderungen, denen sie gegenüberstehen, wie überfüllte Haushalte, Nahrungsmittelknappheit und die Stellung wichtiger Arbeitskräfte, insbesondere in der Dienstleistungsbranche. Die geöffneten Lebensmittelgeschäfte und Apotheken und die Lieferungen, die stattfinden, sind [hauptsächlich wegen] Einwanderergemeinschaften. Sie setzen ihr Leben aufs Spiel, um sicherzustellen, dass die wesentlichen Bedürfnisse der Stadt weiterhin bestehen, und dennoch werden sie aus dem Konjunkturpaket ausgeschlossen. sie qualifizieren sich für fast nichts in Bezug auf Leistungen.

Dies ist ein Moment, in dem wir die Realitäten der am stärksten betroffenen Gemeinschaften wirklich verstehen müssen, und das sind Realitäten, die ich verstehe und mit denen ich mein ganzes Leben lang verbunden bin und für die ich mich eingesetzt habe. Ich arbeite mit der Organisation Adhikaar zusammen, um zu versuchen, Hotels und Unterkünfte für Familien zu finden, die in wirklich kleine Wohnungen gepfercht sind, in denen ein Familienmitglied Symptome hat, aber von den Krankenhäusern abgewiesen wurde, weil es nicht schlimm genug ist, um den Test zu machen. Sie sagen den Leuten, sie sollen ihre Ärzte anrufen und zu Hause bleiben, [aber] diese Leute haben keine Ärzte, sie haben keine Krankenversicherung, sie haben keine Krankenversicherung, und selbst wenn, vielleicht haben sie es Es gibt keine Ärzte, die ihre Sprache sprechen.


weibliche Gesäßtypen

Wann wurde Ihnen klar, dass Sie Ihre Kampagne mehr oder weniger auf Eis legen wollten, um sich auf Hilfsmaßnahmen zu konzentrieren?

Wir waren mitten in der Petition für die Wahl, das heißt, an Türen zu klopfen, mit Wählern zu sprechen, Leute an den U-Bahn-Haltestellen und auf der Straße zu treffen, in Gebäuden und in der Nähe zu sein. Am 12. März wurde ziemlich offensichtlich, dass dies ein ernstes Problem war. An diesem Punkt beschlossen wir, die Petition zu unterbrechen und auf gegenseitige Hilfsmaßnahmen umzusteigen, das heißt, unsere Nachbarn anzurufen und zu überprüfen sowie das Nötigste zu liefern. Es war ein großes Risiko, denn es bedeutete, dass die Kampagne vorbei wäre, wenn ich mich nicht für die Wahl qualifizieren würde, aber als jemand, der sich sehr um die öffentliche Gesundheit kümmert und für die öffentliche Gesundheit gekämpft hat, konnte ich die Öffentlichkeit, meine Freiwilligen, oder meine Mitarbeiter in Gefahr. Letztendlich rief der Gouverneur alle Kandidaten und Kampagnen zum Stopp auf und begrenzte die Schwelle [der Unterschriften], die wir einhalten mussten, also ist alles gut. Ich habe meine Benachrichtigung erhalten und bin auf dem Stimmzettel.

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González-Rojas liefert einem bedürftigen Nachbarn das Nötigste.Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Jessica González-Rojas

Ihre Kampagne hat eine Telefonbank für gegenseitige Hilfe organisiert, die in einer Woche mehr als 1.000 Anrufe getätigt hat, um nach Mitgliedern Ihrer Gemeinschaft zu suchen und Hilfe anzubieten. Was haben Sie durch diese Anrufe erkannt?


Anfangs waren viele Leute nur dankbar, dass wir einchecken – sie waren meistens in Ordnung – aber während wir die Anrufe weiterführen, wird es immer schwieriger, weil die Herausforderungen, denen sie ausgesetzt sind, größer geworden sind. Wir erhalten definitiv Dutzende [Anfragen] in einer Woche und es kann Stunden dauern, um jede zu erfüllen. Es reicht von der Verbindung von Menschen mit den Ressourcen, die sie benötigen, bis hin zur physischen Bereitstellung von Notwendigkeiten und wesentlichen Gegenständen.

Ich habe alles geliefert, von Toilettenartikeln, Händedesinfektionsmittel, Hygienetüchern, Gesichtsmasken und Handschuhen bis hin zu Lebensmitteln, was der größte [Bedarf] war. Wir haben am Wochenende einen großen Lebensmittellauf und mehrere Lieferungen gemacht. Um diese Artikel abzuholen, stehen wir in einer langen Schlange mit einem Abstand von zwei Metern vor einem Lebensmittelgeschäft, in das eine begrenzte Anzahl von Personen gleichzeitig eingelassen wird. Dann stellen wir sicher, dass wir die Artikel so desinfizieren und ausliefern, dass physische Distanzierung und alle Sicherheitsvorkehrungen eingehalten werden. Zum Glück haben wir Freiwillige, die helfen und gesund genug sind, um rauszukommen und diese Arbeit zu machen, damit wir niemanden gefährden.

Wir helfen den Menschen auch dabei, Zugang zu nachhaltigeren Ressourcen zu erhalten, indem wir sie beispielsweise mit SNAP, dem Lebensmittelhilfeprogramm in New York, verbinden und ihnen sagen, welche Speisekammern geöffnet sind. Leider erfahren wir, dass viele der Vorratskammern bereits überlastet sind und sowieso nur einmal in der Woche geöffnet haben. Sie sind keine nachhaltigen Lösungen. Es zeigt wirklich, wie die Regierung unsere Gemeinde im Stich gelassen hat, wenn die meisten Menschen in diesem Moment keinen Zugang zu gesunden Lebensmitteln haben.

Es war wirklich herzzerreißend zu hören, was die Leute erleben. [In vielen Fällen] greift eine jüngere Person für einen Älteren zum Telefon und sagt, dass sie ihre Mutter, ihren Onkel oder ihre Großmutter nicht allein lassen kann, obwohl sie gesund sind und Essen holen können , sie können es einfach nicht wegen der Gesundheitsbedingungen der Menschen in ihrem Leben, um die sie sich kümmern. Sie wollen sich dem Virus nicht aussetzen und es dann zu einem Ältesten in ihrer Familie nach Hause bringen. Es gibt einfach so viele Schichten und Bedenken.

Badebombe im Pool

Und Sie führen Webinare zu Themen durch, die von Wohnungs- und Einwanderungsrechten bis hin zu psychischer Gesundheit reichen. Erzählen Sie mir ein wenig darüber, wie diese entstanden sind.

Als Kampagne hatten wir geplant, Rathäuser und Roundtables zu verschiedenen Themen zu veranstalten, worauf ich mich sehr gefreut habe. Wir haben uns entschieden, auf die gleiche Weise über [die Webinare] nachzudenken, aber die Gespräche darüber, wie unsere Gemeinschaften von COVID-19 betroffen sind und welche Ressourcen wir ihnen virtuell zur Verfügung stellen können, gezielt zu verfolgen.

Einwanderung ist ein riesiges Thema, daher haben wir einen Aktivisten, der Ihnen einen Überblick über Ihre Rechte vermittelt und wirklich greifbare Ressourcen gibt, aber auch darüber spricht, warum es wichtig ist, farbige Menschen zu haben, Menschen mit Migrationshintergrund, Menschen, die die Rechte wirklich verstehen und sich direkt mit ihnen verbinden Erfahrungen unserer Gemeinschaften in diesen Machtpositionen sein, denn wir sind diejenigen, die sagen: „Hey, Stadt! Sie haben das Material nicht schnell genug übersetzt. Wir brauchen es in dieser Sprache und in dieser Sprache.“ Sie brauchten Wochen, um den Bedarf zu decken. Wir haben am 1. April über Wohn- und Mieterrechte gesprochen, was symbolisch war, da der erste in der Regel ein Tag ist, an dem die Miete fällig ist. [Wir haben auch Sitzungen durchgeführt] über psychische Gesundheit und wie Eltern sich auf das Fernlernen ihrer Kinder vorbereiten können. Ich habe einen achtjährigen Sohn im öffentlichen Schulsystem, das fand ich sehr hilfreich.

Manche waren etwas unbeschwerter. Wir haben eine zum Thema Kochen gemacht – wie Sie Dinge, die Sie möglicherweise bereits in Ihrer Speisekammer haben, nehmen und leckeres, gesundes Essen zubereiten können. Am Mittwoch sprechen wir darüber, warum es für unsere Gemeinden so wichtig ist, und ich würde sogar mehr denn je argumentieren, die Volkszählung auch während COVID-19 auszufüllen.

Die Themen waren sehr praktisch, sprechen aber auch die Richtlinien an, die mir wirklich wichtig sind, und die Themen, von denen ich weiß, dass sie für unsere Gemeinschaft wichtig sind.

Sie haben auch für eine universelle Gesundheitsversorgung, Arbeitnehmerschutz und einen Mietstopp gekämpft.

Ich denke, das Mietgespräch hat die Leistungsunterschiede wirklich verdeutlicht. Im Moment können Leute, die Hypotheken haben, ihre Hypotheken für drei Monate einfrieren, aber Leute, die Miete zahlen – die tendenziell ein geringeres Einkommen haben – haben nicht denselben Vorteil. Es ist völlig ungerecht. Ich habe eine Hausgarantie unterzeichnet, um für eine Politik zu kämpfen, die unsere Mieter unterstützt, und das ist ein riesiges Thema, für das wir gekämpft haben.

Zwillinge mit unterschiedlichen Hauttönen

Wie können wir den Menschen in Ihrer Gemeinde helfen?

Helfen Sie uns ehrenamtlich mit gegenseitige Hilferufe . Der einzige Vorteil von Telefonaten ist sicherlich, dass jeder es von überall im Land aus erledigen kann. Du musst nicht in meiner Nachbarschaft wohnen. In meinem Distrikt gibt es 124.000 Menschen – das sind viele Leute. Wir hatten eine großartige Gruppe von Freiwilligen, die geholfen haben, aber wir haben so viele Menschen zu erreichen. Wir wollen so viele Menschen wie möglich hören und unterstützen.

Zweitens, spenden Sie an Einwanderungsjustizgruppen, die Menschen unabhängig von ihrem [Einwanderungs-] Status helfen. Es gibt NETT , Ermächtigung der neuen Einwanderergemeinschaft; Mach die Straße nach New York ; Adhikaar , die mit nepalesischen Frauen arbeitet; und La Jornada Food Pantry, wo ich mich in der letzten Woche freiwillig gemeldet habe, und, puh, die Schlange war um den Block für Essen gewickelt. [Undokumentierte Einwanderer] werden von vielen staatlichen Mitteln ausgeschlossen, was völlig tragisch ist, denn sie sind wiederum Menschen an vorderster Front, die ihr Leben aufs Spiel setzen. Wir müssen sicherstellen, dass das Geld und die Ressourcen in die Hände [der Einwanderergemeinschaften] gelangen, damit sie überleben können.

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González-Rojas bereitet Obst- und Gemüsetüten in der La Jornada Food Pantry vor. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Jessica González-Rojas