Treffen Sie Hadeel Ibrahim, die Naturgewalt hinter dem New Africa Center in New York City, das heute Abend eröffnet wird

Hadeel Ibrahim ist die 30-jährige Naturgewalt hinter dem Africa Center in New York City, das heute Abend erstmals seine Pforten für die Öffentlichkeit öffnet.


Hadeel Ibrahim hat im letzten Jahr fast ununterbrochen von einem leerstehenden Gebäude gesprochen. Sie bespricht das Gebäude mit jedem, der zuhört, von Freunden und Familie bis hin zu Fremden, die sie auf Partys trifft und auf ihren häufigen Flugreisen zwischen London (wo sie lebt) und New York (wo sie etwa ein Drittel ihrer Zeit verbringt) und Afrika ( wo ihr Herz liegt). Wenn sie neben einem Anwalt sitzt, denkt sie, dass dieser Anwalt vielleicht beim Bauen helfen kann. Als sie einen marokkanischen Kunsthändler trifft, fragt sie sich, ob marokkanische Kunst in das Gebäude kommen könnte. Sie sammelt ständig Ideen und holt Meinungen ein. Zum Gebäude sagt sie: „Es gibt fast niemanden, den wir nicht brauchen.“

Ibrahim ist 30 Jahre alt. Sie ist unglaublich schlank, trägt eine dunkel gerahmte Chanel-Brille und trägt ihr Haar zu einem schlichten Knoten zurückgebunden. Wenn sie nicht so oft lächelte, wenn sie nicht ein Lachen hätte, das die Register erklimmen und durch einen überfüllten Raum explodieren könnte, würde sie für ihr Alter vielleicht streng und ein wenig einschüchternd wirken. Ibrahim war erst 22 Jahre alt, als sie Geschäftsführerin einer multinationalen Stiftung wurde, die von ihrem Vater, Milliardär und ehemaligen Telekommunikationsmanager Mo Ibrahim, gegründet wurde, um afrikanischen Führern zu helfen, ihre Länder effizienter zu regieren. Begeistert und ausführlich kann sie nicht nur über die Politik des Heimatlandes ihrer Familie – des Sudan – sprechen, sondern auch über jedes der anderen 53 Länder des afrikanischen Kontinents. Sie verschlingt dieFinancial Timesund mehrere andere Nachrichtenagenturen täglich, liebt eine heftige politische Debatte und verlässt eine Versammlung immer, ohne mindestens einige neue Freunde gefunden zu haben. Das Adressbuch auf ihrem BlackBerry ist mit Kontaktinformationen für alle gefüllt, von Bill Clinton bis Bono.

Und dann ist da noch das Gebäude, ein teilweise fertiggestellter 75.000 Quadratmeter großer Raum, der an der nordöstlichen Ecke des Central Parks in New York am Rande von Harlem schmachtet.

An einem windigen Aprilnachmittag schließt Ibrahim eine schwerfällig aussehende Sicherheitstür in der Hundertneunten Straße auf und drückt sie auf. Sie betritt die schwach beleuchtete Baustelle aus nackten Betonwänden, auf die sie ihre Hoffnungen gesteckt hat.
Eines der ersten Dinge, die Ibrahim Ihnen sagen wird, ist, dass das Afrikazentrum kein Museum ist. Oder besser gesagt, es ist teilweise ein Museum, denn wenn alles nach Plan läuft, wird das Zentrum auf zwei seiner drei Etagen Kunst ausstellen. Aber es ist mehr als das, sagt sie. Sie stellt sich die Institution als Tor zwischen Afrika und den USA vor, einen Ort, an dem internationale Geschäfts- und politische Treffen stattfinden, an dem sich Mitglieder der afrikanischen Diaspora versammeln und an dem sich Menschen aller Herkunft mit dem enorm pulsierenden, enorm komplizierten Kontinent verbinden, den sie selbst weiß es so gut.


Wir wandern durch das Gebäude, das so kühl und still wie ein Eisschrank ist. Vorbei an großen, von orangefarbenen Baunetzen abgesperrten Flächen sprudelt Ibrahim vor Ideen: Es wird nicht nur Kunst geben, sagt sie – „und mehr als die Masken und Körbe, die die Menschen immer von Afrika erwarten“ –, sondern das Zentrum wird auch Vorträge und Performances veranstalten, und ein Politikzentrum beherbergen. Es wird einen Radiosender vor Ort und einen Vorführraum für Filme geben. Es wird ein hippes afrikanisches Restaurant und hippe afrikanische Tanzpartys geben. Es wird dort sein, wo junge Leute abhängen wollen, wo Kultur gefeiert wird, wo Geschäfte gemacht werden. „Es ist ein Zentrum im wahrsten Sinne des Wortes“, sagt sie mir. 'Es wird den Menschen helfen, schlau zu sein und anders über Afrika zu denken.'

Ihre Pläne sind zugegebenermaßen großartig – und um sie zu verwirklichen, muss sie noch etwa 20 Millionen US-Dollar aufbringen, um die 10 Millionen US-Dollar zu erreichen, die sie bisher gesammelt hat. Je nachdem, ob Sie ein Glas-Halb-Voll- oder ein Glas-Halb-Leer-Typ sind, werden Sie denken, dass sie entweder große Fortschritte gemacht hat (wie sie bei Null angefangen hat) oder einen sehr langen Weg vor sich hat ( ein Teil des gesammelten Geldes wurde von ihrer eigenen Familie gespendet). Möglicherweise ist es beides. Deshalb setzt sich Ibrahim ständig für ihre Sache ein. Bevor einige Monate zuvor die rudimentäre Notbeleuchtung installiert wurde, gab sie solche Touren – bis zu fünf am Tag – mit Taschenlampe.


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Hadeel Ibrahim

Hadeel Ibrahim

Foto: Françoise Spiekermeier/Mit freundlicher Genehmigung der Mo Ibrahim Foundation


Das Africa Center ist in vielerlei Hinsicht eine frühe Rettung einer gescheiterten Idee mit hohem Einsatz. Vor sieben Jahren kündigte der New Yorker Bürgermeister Michael Bloomberg an, an der Stelle, an der Ibrahim und ich heute stehen, ein Museum zu errichten, im nördlichsten Teil der sogenannten „Museum Mile“, dem Abschnitt der Fifth Avenue, der acht prominente Kulturinstitutionen beherbergt. darunter das Guggenheim und das Metropolitan Museum of Art. Das neue Gebäude, ein modernistisches Gebäude mit Glasfassade, entworfen vom Architekten Robert AM Stern, sollte das dauerhafte Zuhause des Museums für Afrikanische Kunst werden, einer Organisation, die seit Mitte der 1980er Jahre existierte, aber Schwierigkeiten hatte, einen dauerhaften Ausstellungsraum in New . zu finden Yorks kostspielige Landschaft. Und während das Gebäude in die Höhe wuchs – seine neunzehnstöckige Fassade wurde 2010 fertiggestellt, mit Eigentumswohnungen, die die Turmgeschosse füllen –, wurde das Museum selbst nie verwirklicht, da es von einer quälenden Reihe von Finanzierungsschwierigkeiten betroffen war. Die Schulden häuften sich; Der Eröffnungstermin des Museums wurde in drei Jahren fünfmal verschoben. Als Ibrahim Ende 2012 in den Vorstand eintrat, waren die Arbeiten an dem Raum komplett eingestellt worden und niemand schien bereit zu sein, vorherzusagen, was als nächstes passieren würde.

Wenn ich behaupte, dass das ins Stocken geratene Museum ein bisschen wie ein im Schlamm steckendes Auto ausgesehen haben muss, lacht Ibrahim. „Oh, es war nicht nur im Schlamm stecken geblieben. . . es war auch kein Sprit mehr, mit einem platten Reifen“, sagt sie, „und einem toten Motor.“

Seitdem ist sie die Vierzylinder-Kraft hinter einem Wendeversuch. Ibrahim hat sich von ihrem Stiftungsjob auf unbestimmte Zeit beurlaubt, und obwohl sie immer noch ein Haus im Stadtteil Chiswick in West-London besitzt, verbringt sie jetzt jeden Monat einen Teil des Monats in einem SoHo-Hotel in New York. Der Versuch, in einer Stadt, in der sie keine Geschichte hat, Geld zu sammeln, ist jedoch nicht immer einfach. Sie gibt zu, dass sie ein paar Mal von Leuten in der New Yorker Kunstwelt brüskiert wurde. Selbst enge Freunde haben angedeutet, dass der Umfang ihrer Ambitionen zu groß ist. Zu ihren Unterstützern gehört der Harlemer Künstler und ehemalige MTV-Veejay Fab 5 Freddy, der dem Beirat des Afrika-Zentrums beigetreten ist. „Wir erklimmen definitiv einen Berg“, sagt er über das Bemühen, eine Finanzierung zu finden. Aber er sieht im Zentrum das Potenzial, New Yorker über Rasse und Demografie hinweg zu vereinen. „Das menschliche Leben begann auf dem afrikanischen Kontinent“, sagt er. „Es ist ein großartiger Punkt, um ein größeres Gespräch zu beginnen. Wir sind alle in gewisser Weise Afrikaner.“

In Afrika wird Hadeels Familie für ihre Philanthropie verehrt. Ihre Mutter Hania Fadl ist eine hoch angesehene Spezialistin für Brustkrebs, die den Bau eines Krankenhauses in der sudanesischen Hauptstadt Khartum gefördert hat und als dessen Direktorin tätig ist. Ihr Vater machte sein Vermögen damit, weite Teile Afrikas mit Mobiltelefonen zu versorgen, und spendet nun über seine Stiftung Millionen von Dollar, um Transparenz zu unterstützen und die Korruption in afrikanischen Regierungen zu bekämpfen, einschließlich der Verleihung eines hohen Geldpreises an Staatsoberhäupter, die die höchste Führungsstandards. Er wurde als „Bill Gates of Africa“ bezeichnet, ein wohltätiger und zugänglicher Bürgerführer. Wenn man ihn auf den Straßen jeder größeren afrikanischen Stadt sieht, rufen die Leute oft: 'Mo!'


Hadeel wuchs in London auf, verbrachte aber ihre Sommer damit, mit Cousins ​​​​in Ägypten herumzulaufen, wo ihre Großfamilie lebt, nachdem sie aus dem Sudan ausgewandert war. (Ihre Mutter kehrte 2009 nach Khartum zurück.) Sie spricht begeistert von ihren Eltern, die sie und ihren älteren Bruder zu Stolz auf ihre afrikanische Identität erzogen und ermutigt haben, ihre Meinung zu äußern. Zu den Gästen des Abendessens im Londoner Haus der Familie gehörten oft die Geschäftspartner ihres Vaters und verschiedene afrikanische Führer. Laut Mo Ibrahim begann Hadeel bereits im Alter von acht Jahren, sich in anspruchsvolle Gespräche mit Erwachsenen einzumischen. „Manchmal musste ich sie zum Schweigen bringen, wenn sie zu neugierig oder zu herausfordernd wurde“, scherzt er. Er erinnert sich, dass sie als Schulkind sein Büro besuchte und demonstrativ fragte, warum es nicht mehr weibliche Führungskräfte gebe.

Bis heute scheint sie sich wohl zu fühlen, die jüngste Person in einem Raum zu sein. Wenn die Leute sie unterschätzen, ist es ihr egal. Sie schreibt ihrer Mutter zu, ihr die reifende Wirkung eines guten Outfits beigebracht zu haben. In ihren Zwanzigern, nachdem sie gerade ihr Studium der politischen Philosophie an der University of Bristol abgeschlossen und sich den Bemühungen ihres Vaters angeschlossen hatte, die Stiftung zu gründen, bewaffnete sie sich ordnungsgemäß mit Prada- und Balenciaga-Anzügen. „Ich war ein Wildfang. Ich habe nie Röcke getragen“, sagt sie. „Aber meine Mutter sagte zu mir: ‚Wenn du wie ein Profi aussiehst, verschafft dir das eine Schonfrist. Es gibt dir noch zehn Minuten, um dich zu beweisen.’ “

Die Anzüge hängen jetzt weitgehend ungetragen in Ibrahims Kleiderschrank in London, vielleicht ein Maß für ihr wachsendes Selbstvertrauen. Vor allem in New York ist sie eher in Jeans zu finden. Sie trägt oft eine glänzende Bottletop-Umhängetasche aus Upcycling-Aluminium-Zuglaschen. Auch in der Stadt fühlt sie sich langsam wohler. „Meine Freunde hier versuchen, einen Ehemann für mich zu finden“, erzählt sie mir beim Mittagessen im Hotspot Red Rooster in Harlem fröhlich. Sie fügt hinzu, dass sie sie zwar nicht entmutigt, aber auch nicht wirklich sucht. Im Moment verlässt sich Ibrahim auf einen Freundeskreis, der sich über Kontinente erstreckt und ausgesprochen generationenübergreifend ist. Sie schreibt täglich mit ihrem Vater und sucht – in Anlehnung an die afrikanische Tradition des Respekts vor den Älteren – regelmäßig Rat bei älteren, erfahreneren Bekannten. Unter ihnen ist Bineta Diop, die mit 64 Jahren Sonderbotschafterin der Afrikanischen Union für Frauen ist. Ibrahim nennt Diop „Mama Bineta“. Die beiden sitzen im Vorstand von Femmes Africa Solidarité, einer von Diop gegründeten NGO, die Frauen als Friedensstifterinnen in Afrika stärken soll. „Hadeel bringt uns Energie. Sie treibt uns alle an“, sagt Diop. „Sie ist Teil eines wachsenden Trends junger Afrikaner, die glauben, dass sie Teil der Lösung sein sollten. Sie ist eine Anführerin unter ihnen.“

Wenn Sie einen Club für Leute wie Hadeel Ibrahim gründen würden, also einen Club von überragenden, superselbstbewussten Töchtern berühmter und versierter Eltern, deren geniale und beliebte Väter internationale Stiftungen mit Blick auf den globalen Wandel gegründet haben, und die Stiftungen sind so überzeugend und ehrgeizig, dass sich die Töchter der Sache anschließen, dass der Club vielleicht nur ein weiteres Mitglied hat. Und ihr Name wäre Chelsea Clinton. Egal wie groß die Welt ist, egal wie viel Zeit jede Frau damit verbringt, sich zwischen den Kontinenten zu bewegen, es scheint fast unvermeidlich, dass Ibrahim und Clinton sich finden und verstehen.

Die beiden trafen sich im vergangenen Sommer, als Ibrahim auf einer Konferenz der Clinton Foundation in Südafrika auf einer Podiumsdiskussion über Jugend und die afrikanische Wirtschaft sprach, die von Chelsea und ihrem Vater moderiert wurde. Später in New York lud sie die jüngere Clinton zu einem Spaziergang durch ihr leerstehendes Gebäude ein. Clinton erinnert sich an den Besuch und lacht. „Wie für jeden, der in diesen Bereich eingetreten ist, hat Hadeel sehr gute Arbeit geleistet, um sicherzustellen, dass ich keine Erwartungen hatte, denn da ist wirklich nichts“, sagt sie. „Aber es ermöglichte ihr, ein üppiges und lebendiges Bild davon zu zeichnen, wie ein Afrikazentrum aussehen könnte und sollte.“

Laut Ibrahim hat Clinton es „sofort verstanden“. Am Ende saßen sie auf der Dachterrasse des Gebäudes mit Blick auf den Central Park und unterhielten sich stundenlang. Beide Frauen sind begeistert von Governance und Globalismus und der Energie der Jugend. Innerhalb weniger Wochen war Chelsea dem Vorstand von Africa Centre beigetreten und stärkte sofort seine Glaubwürdigkeit. „Ich war zu so vielen Leuten gegangen, hatte an so viele Türen geklopft“, sagt Ibrahim jetzt. „Und die Leute hatten Angst, sich zu verpflichten. Aber wo andere ein Reputationsrisiko sahen, hat Chelsea einfach mitgemacht.' Inzwischen sehen sich die beiden regelmäßig. Ibrahim verbrachte das letzte Thanksgiving mit den Clintons im Haus von Bill und Hillary in Chappaqua, New York. Chelsea beschreibt Hadeel als „eine pragmatische Idealistin“ und „absolut unerbittlich“ und merkt an, dass sie es auch liebt, eine gute Zeit zu haben.

„Als ich im Süden aufgewachsen bin, erinnere ich mich, dass es diesen Begriff gab, den wir benutzten –fröhlicher Krieger,“, sagt Clinton. „Und das ist Hadeel. Sie ist definitiv eine fröhliche Kämpferin für die Anliegen, an die sie glaubt.“

Für das Africa Center hat sich der Kraftpaketeffekt zweier engagierter junger Frauen ausgezahlt. Der Vorstand der Organisation wurde umgestaltet, ihr Bankdarlehen neu strukturiert. Das ursprüngliche Museum für afrikanische Kunst wurde in das größere Unterfangen aufgenommen. Sowohl Ibrahim als auch Clinton haben ihre Freunde mit hoher Wattzahl aufgestellt. Ibrahims Bruder Hosh, ein Schauspieler, der zum Immobilienentwickler wurde, ist dem Vorstand beigetreten. David Adjaye, der renommierte in Tansania geborene Architekt, hat den Raum kostenlos und kostensparend neu gestaltet. Harry Belafonte, Bono und Angélique Kidjo traten zu einer Gala-Benefizveranstaltung im vergangenen Herbst in dem leerstehenden Gebäude auf, das mit bunten Lichtern, Trockeneismaschinen und einem Auftritt des senegalesischen Superstars Youssou N’Dour geschmückt war. Ein weiterer Schub kam in Form einer neuen Investition des New Yorker Kulturministeriums. „Sie freuen sich, dass neue Energie in das Gebäude gesteckt wird“, sagt Ibrahim. „Sie sagten: ‚Mach es jung. Machen Sie es energisch. Mach es einfach auf.’ “

AberWilleSie? Das leere Gebäude tickt fast wie eine Uhr. Einen offiziellen Eröffnungstermin für das Africa Center will Ibrahim zwar noch nicht vorhersagen, aber sie schätzt, dass Ende 2015 möglich ist. In der Zwischenzeit plant sie für Ende September einen eintägigen Tag der offenen Tür, der der Öffentlichkeit einen ersten Einblick in den Raum geben soll. Als ich Ibrahim im Mai wieder treffe, diesmal in Dakar, der Hauptstadt Senegals, hat ihr Optimismus nicht nachgelassen. Sie ist aus London für die Eröffnungswoche der Dak’Art, Afrikas größter Kunstbiennale, angereist und um mit einer internationalen Menge von Künstlern, Kuratoren und Händlern in Kontakt zu treten.

Die Küstenstadt ist träge und friedlich. Läufer traben die Strände bei Sonnenuntergang. Fischer werfen Netze aus bunt bemalten Booten. Ibrahim und ich verbringen einen Nachmittag damit, durch den Hauptausstellungsraum der Biennale zu wandern. Ibrahim nimmt die Kunst wahr und scheint gedankenverloren zu sein und fotografiert gelegentlich Stücke und Künstlerstatements mit ihrem Handy.

Die letzten Wochen haben eine Parade von Langstreckenflügen gebracht. Sie war gerade in England und feierte Chelsea Clinton, als sie ihren Doktortitel in Oxford erhielt. Davor war eine 24-Stunden-Reise nach New York. Zuvor war sie nach Nigeria gereist und landete gerade, als sich die Nachricht über Hunderte von Schulmädchen verbreitete, die von islamischen Extremisten entführt wurden. Ibrahim fühlte sich ebenso hilflos wie der Rest der Welt und tat das Einzige, was ihr einfiel: Sie aktivierte ihr Netzwerk, verfasste einen Brief, in dem sie zu schnellen globalen Maßnahmen aufrief und die Veröffentlichung als ganzseitige Anzeige imFinanzzeit,signiert von einer Reihe von Koryphäen, darunter Arianna Huffington, Ted Turner und Desmond Tutu.

Jetzt ist es nach Mitternacht und Ibrahim hat etwa ein Dutzend Freunde in eines der ausgezeichneten Fischrestaurants der Stadt eingeladen. Das Essen zieht sich über Stunden hin, der Tisch ist beladen mit Flaschen Bordeaux und breiten Schalen mit Schalentieren und gebratenen Kochbananen. Ibrahim streitet eine Weile mit einer Pariser Kuratorin darüber, ob es möglich sei, prominente afrikanische Künstlerinnen und Künstler davon zu überzeugen, Werke für eine von ihr geplante Auktion zugunsten des Zentrums zu spenden.

„Das ist nicht realistisch“, sagt die Frau kühl, ihre Zigarette zeigt gen Himmel.
Darauf antwortet Ibrahim: 'Ich denke, das ist es.' Irgendwann gegen 2:00 Uhr kommt der Küchenchef des Restaurants für einen letzten Drink an den Tisch. Sie hat ihn schon einmal kennengelernt. Er ist nicht nur ein fabelhafter Koch, sagt sie uns, er ist auch einer der heißesten DJs von Dakar. Als der Koch erwähnt, dass er ein neues Restaurant eröffnen möchte, scrollt Ibrahim durch ihr BlackBerry und zeigt ihm Bilder ihres leeren Gebäudes in New York. „Also kommst du für uns kochen?“ sagt sie, als sei die Sache entschieden. 'Und manchmal die Partys auflegen?' Sie neigt das Telefon, damit er besser sehen kann. „Komm und besuche“, sagt sie mit hoffnungsvoller Stimme. 'Ich werde dich herumführen.'

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