Treffen Sie den Promi-Friseur, der das Gespräch mit schwarzen Haaren verändert

Die Hairstylistin Nikki Nelms ist gerade nach sieben Tagen aufeinanderfolgender Arbeitsreisen nach New York zurückgekehrt und liegt auf einem weißen Sofa mit goldenen Akzenten in ihrer Wohnung in Brooklyn, um eine Episode von . nachzuholenBlack Ink Crew Chicago. Ein Star der VH1-Reality-Show gestikuliert wild im Fernsehen, aber ihr Haar rührt sich nicht. „Es ist zu hübsch. Plastik“, sagt Nelms, und ihre asymmetrischen Locken wehen aus einem seidenen Navy-Kopftuch, das auf ihrem Kopf befestigt ist. „Ich würde Brüche, Flyaways, Luftigkeit hinzufügen“, fährt sie fort und beschreibt einen Ansatz für Webarten und Extensions, der auf Instinkt und einem Talent basiert, Haare „junky“ zu machen, so bezeichnet Nelms die hart erkämpfte natürliche Textur, die sie geworden ist Unterschrift.


Ohrpiercing für Männer

Auf dem Couchtisch ragt ein Blatt Papier aus Eli Reeds Fotobuch herausSchwarz in Amerika– ein Dankeschön von Solange Knowles und ihrem Ehemann, dem Videoregisseur Alan Ferguson, für Nelms’ Arbeit an den Visuals fürEin Platz am Tisch, das dritte Studioalbum des R&B-Stars. Seit dem Debüt der Platte auf Platz eins der Billboard 200-Charts im Oktober haben Hunderte von Fans Selbstporträts gepostet, die die mittlerweile ikonischen schulterlangen Zöpfe Nelms mit Perlen und Muscheln aus Kunsthandwerksläden und Secondhand-Läden im Video für die Single „Berühre mein Haar nicht“. Nelms öffnet eine Plastiktüte voller biegsamer, geflochtener Schlaufen, die die Sängerin und ihre Begleittänzer auch in dem rhythmischen Manifest über die Heiligkeit der Individualität schwarzer Frauen tragen, das derzeit fast zehn Millionen Aufrufe auf YouTube hat, und hat Knowles geholfen – und ihr Friseur – gehen viral. Nelms lässt die Accessoires wieder lebendig werden und erklärt, dass sie die einzelnen Zöpfe über Pfeifenreiniger geformt hat. „Meine Hälfte stammt von Home Depot“, sagt sie lachend.

Die getippte Notiz erwähnt 'Shareefa Pony', die schräge Franse, die von Sängerin Shareefa Faradah Cooper getragen wurde und die Nelms in der Nacht, in der sie sich vor etwa zehn Jahren trafen, auf Knowles neu interpretierte. Der Stil verbarg geschickt eine Augeninfektion, eine schnell denkende Dosis Täuschung und Mitgefühl, die die Frauen zu schnellen Freunden machte. Seitdem arbeiten sie zusammen.

„Nikki ist wie eine Familie. Sie versteht und hebt meine Ästhetik hervor“, sagt Zoë Kravitz, die sich bei allem auf Nelms verlässt, von der Vorbereitung auf die Met-Gala bis hin zur Pflege ihrer neuen Platin-Zöpfe im mittleren Rückenbereich, die sie bei Nelms zu Hause ausbessert, wo Tafeln mit Notizen über bevorstehende Drehs hängen auf den Wänden. Auf dem Flur von der Küche befindet sich ein kleines Studio im Hinterzimmer, das es Nelms ermöglicht, ein Gefühl der Intimität mit ihren Stammgästen zu pflegen – und bereitwillig Mixgetränke und Pfirsichschuster zubereiten, wenn La La Anthony zu einem Termin vorbeikommt und einfach „abhängt“. aus.'

In ihren Dreißigern ist Nelms zierlich und hat ein rundes Gesicht mit warmen Augen und einem charismatischen Lächeln. Meistens Autodidakt, verfeinerte sie ihre Fähigkeiten als Teenager, als sie in St. Petersburg, Florida, aufwuchs, wo ihre ersten Kunden Schulfreunde waren (eine unternehmerisch denkende Nelms übersprang ihren Abschlussball, um ihren Klassenkameraden für 20 Dollar pro Kopf hartgesottene Looks zu verpassen ) und ihre Familie, zu der acht Tanten „mit acht verschiedenen Haartexturen und acht verschiedenen Einstellungen“ gehören. Ihr erster großer Durchbruch, nachdem sie sich schließlich an der Schönheitsschule eingeschrieben hatte, kam, als sie 2004 die Rapperin Lil Wayne, geborene Dwayne Michael Carter Jr., im Club 360 in New Orleans traf. „Ich ging einfach zu ihm, fragte ihn nach seiner Mutter und fragte, wann er sein nächstes Musikvideo drehte“, erinnert sie sich mit sanftem Südstaatenakzent. Die gleiche erfrischende Sympathie – und das Talent, avantgardistische Ideen mit traditionelleren Techniken zu kombinieren – hat Nelms zu einem wertvollen Gewinn für Kunden wie Serena Williams und Beyoncé gemacht, die nicht nur nach einem Dienstleister, sondern auch nach einem Mitarbeiter suchen.


Diese besondere Art der Zusammenarbeit erfordert „Takt, Verhandlung, Verführung und Bildung“, erklärt Margo Jefferson, die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Literaturkritikerin und Autorin vonNegroland, eine Memoiren, die ausführlich über die kollektiven Schönheitspraktiken schwarzer Frauen meditiert. Jefferson sieht die Arbeit von Nelms als Signal für die „evolutionäre Ökonomie“ der schwarzen Schönheit. „Ich habe die Afro-Zeit [in den 1970er Jahren] erlebt. Jetzt ist es wie bei der Künstlerin Lorna SimpsonPerücken. Eines Tages begradigt, dann Afro, dann Dauerwelle“, sagt sie und verweist auf Simpsons lithografisches Portfolio von 1994, das kanonische schwarze Frisuren isoliert von Körpern zeigt. Jefferson fügt hinzu: „Nikkis Art, Haare zu machen, signalisiert keine Vornehmheit, Anstand oder Radikalität.“ Es ist pure Ästhetik. Es gibt keine Anmaßung, den gesellschaftlichen Anforderungen der „Zugehörigkeit“ zur Schwärze zu entsprechen, was ihrer Arbeit eine breite Resonanz ermöglicht. Nachdem sie Kravitz ein einfaches, dekonstruiertes Ballerina-Brötchen für die November-Premiere vonPhantastische Tierwesen und wo sie zu finden sind, Nelms wachte mit einer Flut von Direktnachrichten auf, in denen nach Anleitungen gefragt wurde.

Dennoch ist ideologische Empathie für die Zusammenarbeit von Nelms mit Knowles unerlässlich, deren Songs eindeutige Botschaften des schwarzen Stolzes vermitteln. „Es geht um Vertrauen“, sagt sie und bezieht sich auf ihre Fähigkeit, die präzise Vision der Sängerin – etwa eine Anspielung auf eine Leinwand der britischen figurativen Malerin Lynette Yiadom-Boakye – in die Fingerwellen der Harlem Renaissance-Ära zu verarbeiten, die dem Eröffnungsblick folgen im Video „Berühre meine Haare nicht“. Die glänzenden Kanten sorgen für einen starken Kontrast, aber Nelms interessiert sich mehr für die sprechende Ausführung als für die Wendungen der Handlung. Während der Dreharbeiten in New Orleans begann es am Set zu regnen, ein potenzieller Todesstoß für die Produktion und den beliebten Zwanziger-Stil. Aber in ihrem Kit grub Nelms neben Hosenbügeln zum Glätten von Extensions, Daunendecken zum Zähmen von statischer Aufladung und einer Wanne des Beauty-Shop-Grundnahrungsmittels Ampro Pro Styl Black Gel eine Handvoll einfacher Metallclips aus, mit denen sie jede einzelne präzise verankerte Spitze gegen die Elemente. Nützlich in der Natur, lesen sich die geschickt platzierten Accessoires als betrachtetes Detail mit Silberspitze und blieben schließlich zwischen den Einstellungen. „Ich bin keine Haaraktivistin“, betont sie. 'Ich bin hier für Schönheit.'


Moderedakteur: Jorden Bickham
Haare: Nikki Nelms; Make-up: Miguel Ramos