Für Furore: Ist Tulsi Gabbard der nächste Star der Demokraten?

„Ich bin mit dem Aloha Spirit aufgewachsen“, sagt die Kongressabgeordnete Tulsi Gabbard. „Wir versuchen, jeden mit Respekt zu behandeln. Wie Familie.'


Wir fahren in Richtung des Keehi Lagoon Parks in Honolulu, wo der erst amtierende US-Vertreter in einer scharlachroten Bluse und einer schwarzen Hose beim Ohana BBQ des Hawaii Ports Maritime Council auftreten wird. „Wenn du noch nie auf einem hawaiianischen Barbecue warst“, sagt sie grinsend, „lass mich dir sagen: Es wird viel zu essen geben.“

Sie macht keine Witze. Als Gabbard mit den traditionellen Leis begrüßt wird (Sie tragen viele Blumen in ihrer Arbeit), treten stämmige Hafenarbeiter mit gehäuften Tellern mit Hühnchen, klebrig-süßen Desserts und andächtig un-bloombergischen Plastikbechern von der Servierlinie Soda und Bier. Es ist ein positiver Beweis für das lokale Sprichwort: Auf Hawaii isst man nicht, bis man satt ist, man isst, bis man satt istmüde.

Gebietspolitiker sind hier, um ihre Solidarität mit den örtlichen Seefahrtsgewerkschaften zum Ausdruck zu bringen. Da ist der neu ernannte US-Senator Brian Schatz, der in seinem blendend gelb-grünen Hemd etwas zu begierig ist, und der jungenhafte Stadtrat Stanley Chang, der ziemlich vor Ehrgeiz quietscht. Und dann gibt es Gabbard, eine gebräunte 32-Jährige mit mahagonibraunem Haar, das ihr bis über die Schultern fällt, einem fitten Surfer-Körper und einem so warmen Lächeln, dass es keine Überraschung ist, dass Websites Umfragen angeboten haben, die ihre 'Schärfe' bewerten.

Doch dies ist keine demokratische Sarah Palin – alles Barrakuda-Populismus und Du-betcha-Sass. Sie betritt die Bühne und drückt in aller Ruhe ihre Unterstützung für die Schifffahrtspolitik aus, die ihrem Publikum so wichtig ist. Doch als sie fertig ist, explodieren die Zuhörer in Applaus. Gabbard tritt vom Podium, und die Zuschauer eilen herbei, um sie zu umarmen und sie zu drängen, als Gouverneur oder Senator zu kandidieren.


Cameron Clayton Myspace

„Sie ist unser Rockstar“, sagt ein Mann im teuren Anzug und fügt hastig hinzu: „Zitat mich nicht.“ Er gibt mir seine Karte und ich verstehe warum: Er arbeitet für einen rivalisierenden demokratischen Politiker.

Als Gabbard letztes Jahr scheinbar aus dem Nichts kam, um die US-Repräsentantin für Hawaiis zweiten Bezirk zu werden, war sie mehr als nur ein Beispiel für das, was stolz das Jahr der Frau genannt wurde (was bedeutet, dass die weibliche Teilnahme am Kongress endlich erreicht war, ähm, 18.3 Prozent). Zusammen mit der feurigen Irakkriegs-Veteranin Tammy Duckworth, der New Yorker Repräsentantin Grace Meng und der offen schwulen Senatorin Tammy Baldwin aus Wisconsin – ganz zu schweigen von Chelsea Clinton, die irgendwo in den Startlöchern wartet – gehört sie zu einer Vorhut von weiblichen Führungspersönlichkeiten, die sich positionieren, um so lange erfolgreich zu sein Institutionen wie Hillary Clinton, Nancy Pelosi und Dianne Feinstein.


Aber selbst nach den Maßstäben ihrer Kollegen sticht Gabbard heraus, und das nicht nur, weil sie die jüngste Frau im Kongress ist. Sie wirkt auch als Verkörperung der Obama-Ära mit ihrer Zerschlagung politischer Stereotypen und der Explosion kultureller Vielfalt. Tatsächlich scheint Gabbard sich auf Premieren zu spezialisieren: Sie ist die erste in Amerikanisch-Samoa geborene Person, die in den Kongress gewählt wurde; die erste gewählte Hindu des Kongresses (sie legte ihren Amtseid auf die Bhagavad Gita ab); und zusammen mit Duckworth, einer der ersten beiden weiblichen Kampfveteranen. Sie ist auch eine lebenslange Vegetarierin, Studentin der Kampfkünste (sie hat jahrelang brasilianische Capoeira gemacht) und eine begeisterte Surferin, die mir sagt: „Jedes Mal, wenn ich für eine Arbeitswoche im Bezirk nach Hause komme, stelle ich sicher, dass ich rauskomme auf dem Wasser ein paar Mal für eine Sitzung am frühen Morgen. Es lädt die Batterien wieder auf.“

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Fotografiert von Sebastian Kim, Vogue, Juli 2013

Wenn ich Gabbard zwei Tage lang durch Oahu und Big Island folge, bin ich beeindruckt von der Unermüdlichkeit ihrer Soldaten: Sie hört mit einer gemessenen Stille zu (vielleicht geboren aus ihrem Kampfkunsttraining), nickt sanft den Bedenken ihrer Wähler zu und bricht in ein breites Lächeln, wenn sie ihre Kinder begrüßt. Sie legt Wert darauf, nicht zu redenbeiMenschen und ist klug genug, um nicht als Politiker aufzutreten. Zwischen den Ereignissen nimmt sie ein oder zwei Schluck Ingwer-Kombucha, um ihre Energie aufrechtzuerhalten. Und am Ende eines 14-Stunden-Tages, wenn ich bereit bin, in die Hotelbadewanne zu schmelzen, ist sie immer noch stark – sie schnürt ihre Laufschuhe zum Joggen.

'Ich denke, sie ist wunderbar', sagt mir Steny Hoyer, der demokratische Whip des Hauses. „Sie war in einer Führungsrolle im Kampf und weiß, wie man führt. Sie geht gut mit Männern und Frauen, Jung und Alt, Republikanern und Demokraten um. Sie hat ein außergewöhnliches politisches Talent.“
Die Minderheitenführerin Nancy Pelosi, die Gabbard letztes Jahr als Rednerin auf der Democratic National Convention ausgewählt hatte, beschreibt sie als „einen aufstrebenden Star“ – und signalisiert gleichzeitig, dass sie als Neuling etwas beweisen muss. „Einige neue Rekruten bleiben, andere gehen. Es ist schwer zu sagen, welche Route sie wählen wird.“

Ihre Eltern hätten nie gedacht, dass Tulsi, ein schmerzlich schüchternes und introvertiertes Kind, zu einer Politikerin heranwachsen würde. „Meine Geschwister“ – Gabbard hat drei ältere Brüder und eine jüngere Schwester – „waren alle aufgeschlossener als ich“, gibt sie zu. „Meine Schwester und ich standen uns nahe – und wenn es Gesprächsbedarf gab, war sie die Sprecherin für uns. Das war für mich in Ordnung.'


Aber ihr Vater Mike (jetzt Senator des Staates Hawaii) erinnert sich: „Wenn wir zurückblicken, gab es diese Eigenschaften wie Entschlossenheit und Konzentration. Als Tulsi zehn Jahre alt war, sagte sie: ‚Dad, es gibt dieses Typing Tutor-Programm.‘ “ Er und seine Frau Carol unterrichteten zu dieser Zeit alle fünf ihrer Kinder zu Hause und gestalteten den Lehrplan nach ihren Interessen. Sie kauften das Programm und ein Jahr später: „Sie sagt: ‚Schau dir das an.‘ Sie ist elf und tippt 120 Wörter pro Minute.“

In diesen Jahren, sagt Gabbard, habe sie sich danach gesehnt, „Teil von etwas Größerem als ich selbst zu sein“. Mit fünfzehn gründete sie zusammen mit ihrem Vater eine gemeinnützige Umweltorganisation, Healthy Hawai'i Coalition öffentlich. „Dass dafür Reden gehalten werden müssen, ist mir nie in den Sinn gekommen“, sagt sie jetzt lachend. „Das erste, was ich gab, war in einer Grundschule, und es waren 300 Leute. Ich dachte, ich würde mich übergeben, ich war so nervös.“

Aber sie hielt diese Rede und mehr; Sie klopfte an Türen, stellte billige Schwarz-Weiß-Flyer aus („Ich hatte kein Geld“, sagt sie. „Wir haben jeden Dollar zählen lassen“) und gewann die Wahl – und wurde damit zu den jüngsten Frauen, die im ganzen Land gewählt wurden Büro in der US-Geschichte. In diesem Jahr, 2002, schien es einfach, an etwas namens Team Gabbard zu glauben. Ihre Mutter Carol war bereits Mitglied der staatlichen Bildungsbehörde; ihr Vater wurde in den Stadtrat von Honolulu gewählt; und Tulsi war nicht nur die neue Repräsentantin ihres Distrikts, sondern wirkte wie ihre Eltern. Sie teilte ihren Vegetarismus, ihre Anziehungskraft zum Hinduismus (die sie als Teenager angenommen hatte) und den harten sozialen Konservatismus, der insbesondere ihren Vater bis heute zu einem Schreckgespenst für Frauengruppen und die LGBT-Community gemacht hat.

Außerdem war sie glücklich verheiratet – mit ihrer Jugendliebe Eduardo Tamayo. „Weißt du“, sagt sie trocken, „junge Liebe. Wir haben zusammen gesurft und waren beste Freunde. Seine Familie war wie meine Familie.“ Gabbards Privatleben und Karriere sahen stabil aus; dann, im Frühjahr 2003, marschierten die Vereinigten Staaten in den Irak ein, und sie traf eine Entscheidung, die ihre politischen Berater bestürzte: Sie trat der Hawaii Army National Guard bei, und als ihre Brigade 2004 in den Irak entsandt wurde und ihr Name weggelassen wurde Aufstellungsliste, sie bestand darauf, trotzdem zu gehen.

„Der Grund, warum ich gegangen bin, war unpolitisch“, sagt sie. „Ich wusste, dass ich mich nicht in der Sicherheit zu Hause und im normalen Leben zurücklehnen konnte, während meine Kameraden in dieses fremde Land marschierten. Ich ging zu meinem Kommandanten und sagte, ich wolle einsetzen. Er sagte nein.' Sie lacht. 'Ich vertrage nicht sehr gut.'
Sie fand, dass sie die Grundausbildung liebte. „Von Tag null an steigst du aus dem Bus“, sagt sie, „und die Bindung, die zwischen dir und deinen Kameraden entsteht, ist anders als alles, was ich je erlebt habe. Und ja, wenn man unter Stacheldraht durch den Matsch kriecht, über Felswände klettert und sich an Gebäudewänden abseilt – das macht mir Spaß.“ Eine Pause. 'Ich bin auch ziemlich gut darin.'

Gabbard absolvierte zwei Touren, die erste als Spezialist für medizinische Operationen in einer Basis, die als LSA Anaconda bekannt ist und den Spitznamen 'Mortaritaville' für all das feindliche Feuer erhielt ('Wir hatten viele tägliche Angriffe', sagt sie. 'Es war eine sehr reale Sache“), der zweite als Zugführer der Militärpolizei. „Ich werde dir nicht alles erzählen, was ich in meinem Leben getan habe, ohne Angst zu haben“, sagt sie mir. „Es geht darum, die Angst zu überwinden und zu wissen, wohin man gehen muss, um diesen Mut zu schöpfen. Das war wirklich die Erfahrung: sich mit der Realität auseinandersetzen zu müssen – du kämpfst um den Mann links und rechts von dir und du verstehst, was das Ergebnis sein könnte.“

Der Krieg hat sie verändert. Zunächst einmal kostete es Gabbard ihre Ehe mit Tamayo. „Es war traurig und schwierig, aber leider keine ungewöhnliche Geschichte für Menschen, die fast zwei Jahre lang getrennt sind“, sagt sie. „Der Stress, der auf diejenigen ausgeübt wird, die zu Hause gelassen werden – es ist schwer zu vermitteln, was das bedeutet.“

Der Irak prägte auch ihr außenpolitisches Denken. „Es war eher ein Krieg der Wahl als der Notwendigkeit“, sagt sie. „Haben wir Gutes getan? Absolut. Aber zehn Jahre lang mussten Hunderttausende Soldaten mit den Auswirkungen des Dienstes konfrontiert werden und werden es auch weiterhin tun. . . die Kosten sind fast unermesslich.“ Heute will sie unsere Soldaten so schnell wie möglich aus Afghanistan holen und ist misstrauisch gegenüber Amerikas Dienst als Polizist der Welt. Noch aussagekräftiger ist vielleicht, dass sie den sozialen Konservatismus, mit dem sie aufgewachsen ist, ablehnt.

„Ich liebe meine Eltern sehr“, erklärt sie, „aber als ich im Nahen Osten tätig war, habe ich aus erster Hand die extremen negativen Auswirkungen gesehen, wenn eine Regierung versucht, als moralischer Schiedsrichter für ihre Bevölkerung zu fungieren. Es ist nicht die Aufgabe der Regierung, sich einzumischen, insbesondere in den persönlichsten Bereichen – für eine Frau, ihr Recht zu wählen oder mit wem eine Person ihr Leben verbringt.“

Es war diese im Irak geschmiedete Tulsi Gabbard, die 2012 ihren verärgerten Sieg für den Kongress errang. Bei ihrer ersten Ankündigung lag sie in den Umfragen um fast 50 Punkte hinter ihrem demokratischen Hauptgegner, dem ehemaligen Bürgermeister von Honolulu, Mufi Hannemann. Aber in den nächsten sieben Monaten führte sie eine Basiskampagne durch, die eine Kombination aus jungen Wählern und Veteranen in einem Staat mit langen und wichtigen militärischen Verbindungen anzog. Die Wähler mochten ihren Dienst – mochten, dass sie den Weg ging. Gabbard gewann die Nominierung mit 20 Punkten und nahm die Parlamentswahlen mit 81 Prozent an.

Eines heißen Nachmittags nimmt mich Gabbard mit zu ihrem Lieblingsgeschäft für rasiertes Eis, Island Snow, das berühmt geworden ist, weil Präsident Obama seine Familie dorthin bringt, was im Wesentlichen das platonische Ideal eines Sno-Cone ist. „Es gibt nichts Besseres als einen kleinen Zucker-Muntermacher“, sagt sie, als wir uns der langen Schlange anschließen. Obwohl jeder sie zu kennen scheint, macht sie lockeren Smalltalk – nur ein weiterer Hawaiianer, der an einem warmen Tag Erfrischung sucht.

Während wir durch unser mit Kondensmilch und Mangosirup getränktes Eis knirschen, frage ich, was sie sich im Amt erhofft. Wie alle neuen demokratischen Kongressabgeordneten hat sie eine lange Wunschliste mit (hauptsächlich liberalen) Ideen, einschließlich einer strengeren Finanzregulierung („Ich glaube nicht, dass Dodd-Frank weit genug gegangen ist“), die Sozialversicherung und Medicare in ihrer aktuellen Form schützt ( sie ist gegen Obamas Vorschlag eines sogenannten verketteten CPI) und mehr Geld für die Raketenabwehr. Beim letzten Thema äußert sie sich besonders lautstark: „Für uns hier auf Hawaii ist Nordkorea eine echte Bedrohung. Es macht mich wahnsinnig, wenn ich im Fernsehen Talking Heads höre, die sagen: ‚Das ist nur Säbelrasseln. Sie können die USA mit ihren Raketen nicht erreichen. Hawaii oder Guam, aber nicht die kontinentalen USA.‘ Wirklich überrumpelt die Tatsache, dass wir der fünfzigste Bundesstaat sind und wir uns an einem sehr strategischen Ort mit strategischen nationalen Vermögenswerten befinden.“

Von ihrem Sitz in den Ausschüssen des Repräsentantenhauses für auswärtige Angelegenheiten und Heimatschutz hat sie diese harte Linie vertreten und begonnen, Veteranen-freundliche Gesetze zu fördern. Natürlich scheint es in diesen Tagen des politischen Stillstands unwahrscheinlich, vieles zu erreichen. An jedem Ort, an den sie geht, stellt jemand eine Version der Frage 'Was zum Teufel geht in Washington vor?' Ist sie nicht so frustriert wie die Öffentlichkeit?

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Die Antwort ist natürlich ja, aber in diesem frühen Stadium bewegt sie sich vorsichtig und positioniert sich als offen für alle Ideen – und gewinnt sogar ein paar Fans über den Gang. „Es ist ein Vergnügen, mit jemandem wie Tulsi zusammenzuarbeiten“, sagt der republikanische Vertreter Mark Meadows aus North Carolina. 'Es gibt eine Reihe von Themen, bei denen wir uns nicht einig sind, aber sie ist keine für parteiische Rhetorik.' Und dann sind da noch die Bündnisse innerhalb ihrer eigenen Partei, die für ihre politische Zukunft entscheidend sein werden. Sie wurde zu einer von fünf stellvertretenden Vorsitzenden des Democratic National Committee ernannt – eine Pflaumenrolle für einen Neuling im Repräsentantenhaus – und hat Freundschaften mit allen geknüpft, von der Abgeordneten Kyrsten Sinema aus Arizona (ein weiterer frischgebackener Gesetzgeber) und dem Bürgermeister von Newark und potenziellen Senatskandidaten Cory Booker („Sie ist jetzt eine der führenden Stimmen in der Partei“, sagt Booker) zuHarold & KumarSchauspieler und ehemaliger Verbindungsmann des Weißen Hauses Kal Penn. Die beiden Männer stellten sich hinter Gabbard, als sie sich im Dezember vorstellte, um die durch den Tod von Daniel Inouye frei gewordene Senatsstelle zu besetzen. Am Ende überholte Hawaiis Gouverneurin sie für die Nominierung – aber der Wechsel war ein Hinweis auf ihre breiteren politischen Ambitionen.

Im Moment muss sich Gabbard, die Single ist, mit dem glanzlosen Leben eines Neulings im House begnügen: Zehn Stunden und sechs Zeitzonen für Bezirksbesuche fliegen, ihre Zeit zwischen ihrer winzigen Wohnung auf dem Capitol Hill und ihrer bescheidenen Mietwohnung (einem kleinen Einheit hinter einem anderen Haus) in Kailua. Sie werden nirgendwo fragen, ob sie etwas davon trägt. Dies ist eine Frau, die offensichtlich stolz darauf ist, eine gute Soldatin zu sein, die mit einer Mischung aus Stoizismus und Hoffnung an die Dinge herangeht.

„Vor der Kampagne fragten mich einige Leute: ‚Warum sollten Sie zu einer Zeit wie dieser im Kongress arbeiten wollen? Der Kongress ist das am wenigsten gemochte Gremium im Land.“ Aber in Zeiten wie diesen ist harte Arbeit erforderlich. Den Leuten zu Hause ist es egal, ob du ein D oder R vor deinem Namen hast. Sie wollen, dass du Dinge erledigst.“

Haare, Diego Da Silva; Make-up, Geoffrey Rodriguez. Produziert von FX-Group.
Sitzungsredakteur: Lawren Howell.