Macy Grey ist zurück und besser denn je

Macy Gray ist immer noch am besten für „I Try“ bekannt, die langgezogene, liebesverlorene Soul-Single, die ihr 2001 einen Grammy einbrachte. Sie nahm ein Album auf, das größtenteils von will.i.am der Black Eyed Peas produziert wurde, und veröffentlichte eine Song-für-Song-Hommage an Stevie WondersHörbuch, und brachte ein weiteres Projekt heraus, das Cover von Metallica und My Chemical Romance beinhaltete. Laut dieser Erzählung umarmt sie ein Jazzlabel und Jazzmusiker für ihr neues Album,AusgezogenEr scheint ein weiterer Richtungswechsel in einer Karriere voller Zicks und Zacks zu sein.


Aber in einem Telefongespräch diese Woche, Graue PositionenAusgezogenin einem anderen Licht, als Rückkehr zu dem Genre, mit dem sie ihre Karriere gestartet hat. „Ich habe wirklich mit Jazz angefangen“, erklärt sie. „So habe ich das Singen gelernt: Jazzstandards in Clubs. Als ich aufwuchs, war Jazz noch sehr beliebt. Es war keine so kleine Welt wie jetzt.“

Grey sieht Pop und Jazz als „zwei verschiedene Planeten“, sagt sie. „Im Pop ist es Vers, Refrain, Vers, Refrain. Der Refrain muss wirklich groß sein. Dann machst du eine Brücke. Da musst du einen 808 reinstecken. Im Jazz macht man, was man will“, fährt sie fort. „Im Jazz interessiert es niemanden, wie die Person aussieht. Sie können 200 Jahre alt sein, 300 Pfund schwer sein, schlimme Akne haben – die Leute gehen immer noch zu ihnen.“ Das ist eine ansprechende Dichotomie, aber sie erklärt es nichtAusgezogen. Trotz Grays Assoziation mit Jazz und Autonomie ist dieses Album ein puristisches Experiment, und Puristen leben und sterben nach Regeln: Ein Mikrofon wurde für den gesamten Aufnahmeprozess verwendet, der nur 48 Stunden dauerte. „Früher machten sie so Platten“, erklärt Koproduzent und Mitbegründer von Chesky Records Norman Chesky. „Es ist ein sehr natürlicher Klang. Es ist für Leute, die Musikliebhaber sind – Audiophile.“

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Für Chesky,Ausgezogenwar eine Gelegenheit, mit einer Stimme zu arbeiten, die er schon lange bewundert hatte. „Natürlich war ich ein großer Fan, als sie mit ‚I Try‘ herauskam“, bemerkt er. „Ich habe seit Jahren immer das Gefühl, dass es großartig wäre, wenn wir sie auf unsere Weise aufnehmen könnten. Wir haben eine Wunschliste. Wir versuchen immer, mit Künstlern in Kontakt zu treten. Wir haben uns gemeldet und einen Dialog begonnen.“ Grey ist eher blasiert: „Chesky Records hat mich angesprochen, um eine Platte mit ihnen zu machen, und ich dachte darüber nach und beschloss, Fuck it, lass es uns versuchen.“

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Foto: Norman Seeff


Chesky schätzt, dass er zwischen 400 und 500 Aufnahmen gemacht hat, und er hält sich an ein strenges Regime. „Wir nehmen gerne auf, wie die Leute zuhören“, sagt er. „Früher haben sie 20 Mikrofone in einem Raum aufgestellt – ein Mikrofon vor der Trompete, ein Mikrofon vor der Posaune, ein Mikrofon vor dem Schlagzeug. So hören die Leute nicht wirklich zu.“ Also verwendet er ein einzelnes binaurales Mikrofon, das menschliche Ohren nachahmt, und er überspielt nicht, also „was du hörst, ist das, was du bekommst“. Um Grey zu unterstützen, stellte er eine Band von „erstklassigen“ Musikern zusammen: Ari Hoenig (Schlagzeug), Wallace Roney (Trompete), Russell Malone (Gitarre) und Daryl Johns (Bass). Er beschreibt die Gruppe als „Top in dem, was sie tun“.

Die Einschränkungen dieser neuen Aufnahmemethode trafen Gray nicht sofort. „Mein Schock kam nach der Tat“, erinnert sie sich. „Ich glaube nicht, dass es mir wirklich in den Sinn kam, bevor ich anfing, dass ich nichts reparieren könnte. Wenn Sie Aufnahmen machen, können Sie es im Mix korrigieren, optimieren, was auch immer. [Auf diese Weise aufnehmen], Sie können nichts dagegen tun, nachdem Sie es abgelegt haben. Sie mischen es nicht einmal – es gibt keine Mischung. Das hat mich wirklich ausgeflippt.'


Sie fühlte sich wohler, wenn es um das Material ging, das sie sang; die meistenAusgezogenist Cover – sie kehrt zu Metallica zurück und serviert Bob Marleys „Redemption Song“ – oder ihre Oldies. Gray präsentiert eine Mini-Chesky-Version ihres Katalogs, kehrt zu einigen der Songs zurück, die sie zu Beginn ihrer Karriere veröffentlicht hat, darunter „I Try“, und überarbeitet sie mit ihrem Jazz-Ensemble. Da Grey bereits Coverversionen geliefert hat und es nicht ungewöhnlich ist, dass Sänger ältere Songs noch einmal angehen – Country-Sänger Dwight Yoakam zum Beispiel wird seine frühere Arbeit als . neu interpretieren Bluegrass später in diesem Monat —die drei neuen Melodien anAusgezogensind diejenigen, die das Ohr fangen. Besonders fesselnd ist das Lied „Lucy“. Malones Gitarre kriecht träge und unverbindlich nach vorne, während Hoenig einen zurückhaltenden, entfernten Beat von sich schmeißt, wie das Geräusch von High Heels, die sich auf einer menschenleeren Straße zurückziehen. Gray und Roney tauschen sich aus: Sie lässt eine gedämpfte Kaskade von Anschlägen los; er strahlt gleitende, silbrige Soli aus.

Es stellte sich heraus, dass dies der einzige Song war, der während der Aufnahmesession vor Ort komponiert wurde. „Wir haben es buchstäblich in 10 Minuten geschafft“, sagt Gray. (Chesky schlägt vor, dass es fast zwei Stunden gedauert hat.) „Wir haben versucht, etwas zum Singen zu finden. Es war so zufällig und sinnlos. Ich erinnere mich nur, dass [Chesky] den Namen Lucy gesagt hat. Das ist melodisch zu singen – es fließt von der Zunge.“ „Es war das letzte Lied, das wir aufgenommen haben“, erinnert sich Chesky. 'Wir wussten nicht, was wir bekommen würden.' Er war sich zunächst nicht ganz sicher, was er von dem Ergebnis halten sollte. „Es ist ein kantiger Song“, sagt er. Aber seine Ingenieure waren begeistert und nannten die Strecke „magisch“.


„Lucy“ ist der letzte Song aufAusgezogen, und es ist der Track, der die Freiheit, die Gray im Jazz liebt, am besten verkörpert. „Hey Baby, Baby, ich kenne die Regeln“, singt sie. 'Ich soll mit dir spielen / Aber ich spiele lieber meine Karten / Muss es nicht schwer machen.'

Ausgezogenerscheint am 9. September bei Chesky Records.