Die London Fashion Week hatte vor 15 Jahren ihren eigenen Designer-Exodus – so drehte die Stadt die Dinge um

London erinnert sich genau daran, wie es ist, seine jungen Leute an Paris zu verlieren. Diejenigen von uns, die die Apokalypse von 2002 miterlebt haben, werden wahrscheinlich nie das Rücken-gegen-die-Wand-Gefühl vergessen, als Alexander McQueen, Stella McCartney und Hussein Chalayan alle ihre Abreise ankündigten. Jeder einzelne der Magnetdesigner von Londons ausgefallenem 90er-Jahre-Ruf, die Jeunesse Dorée, zeigten sich alle in Paris, und es war schrecklich. Es gab Angst, Kritik, Verleumdung, Schuldzuweisungen. Kleine Designer schrien die Behörden an und machten ihr Geschäft auf. Die Presse war voller Spott über die Hoffnungslosigkeit und Schande der London Fashion Week. Seine kommerzielle Nutzlosigkeit. Die Aufgabe einer knarrenden Infrastruktur. Lass den Letzten das Licht ausmachen!


Jetzt, da Rodarte, Proenza Schouler, Thom Browne und Joseph Altuzarra beschlossen haben, New York zu verlassen, um in Paris zu zeigen, rollen diese unangenehmen Erinnerungen zurück. Es gibt kein Gefühl von Schadenfreude. Londoner wie ich können die Gefühle, die am Rande der New York Fashion Week auftauchen müssen, nur nachempfinden, denn es ist emotional für eine Stadt, ihre jungen, einheimischen Talente verlassen zu sehen. Innerlich wird es Schmerz, Wut, beleidigten Patriotismus, Ressentiments, Verzweiflung geben. Äußerlich stellt sich die Frage, wie es im Ausland interpretiert werden könnte: Sparen sich New Yorks Nachwuchsdesigner wegen Donald Trump?

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In London kennen wir die Ambivalenz: „Wie können sie es wagen, die Hände zu beißen, die sie füttern? Damals gab es kein Flehen des British Fashion Council, kein Angeberei über nationale Loyalität, Armverdrehungen, Versprechen, Herrschsucht – nichts davon half, diese Stars zurückzubringen. Aber wenn wir etwas gelernt haben, dann diese Gefühle zu nutzen und darauf zu reagieren. London gruppierte sich in diesen dunkelsten Stunden neu. Es gab einen Punkt, an dem einige von uns sich selbst ansahen und sagten: 'Wir werden das nicht der nächsten Generation passieren lassen.'

Wir alle sind im Griff der Bewegung der Geschichte (mit einem Kapitalh, wie es sich gerade anfühlt). Mode, wie jeder Handel, surft oder versinkt auf Wirtschaftswellen und Weltpolitik. Jetzt gibt es den technologischen Aufschwung, die Angst vor der Supergeschwindigkeit des Marktes, den Zusammenbruch alter Handelswege, die Unterbrechung des alten Regimes der Showzyklen. Alles fühlt sich provisorisch an, im Fluss. Designer bewegen sich, kommen und gehen, auf der Suche nach Aufmerksamkeit. Niemand bleibt davon unberührt – New York, London, Mailand oder Paris. Es gibt Dinge, die niemand ändern kann, aber einige Dinge können wir.

Kooperation, Gemeinschaftsgeist, Philanthropie, Gastfreundschaft und Konzentration sind die Schlüssel zur Regeneration. Aber am wichtigsten ist es zu wissen, wer Sie sind.


Ich habe Grund, dies aus meiner Londoner Erfahrung sehr gut zu wissen. 2004 wurde ich als externer Journalist zu einem Treffen beim British Fashion Council eingeladen. Aschgraue Gesichter starrten auf den traurigen Stand des Zeitplans. Diskussionen darüber, wie die großen Verluste eingedämmt werden können, waren in einer Sackgasse. Danach haben sich einige von uns Freiwilligen in den Nebenraum abgespalten, um über das New-Gen-Sponsoring-Programm für junge Designer zu sprechen – damals noch ein kleines Detail in der Krise. Da wir nichts zu verlieren hatten, hörten wir auf zu stöhnen und begannen in diesem Meeting zu scherzen und zu fantasieren. Worum geht es in dieser Stadt? wir fragten. Was hat London zu bieten, was sonst niemand tun kann? Jane Shepherdson, damals Geschäftsführerin von Topshop, dem damaligen New-Gen-Sponsor, brachte es heraus. Ich erinnere mich lebhaft an ihre Worte. „Nun, es ist offensichtlich“, sagte sie. „Lasst uns London zu einer großartigen internationalen Plattform für junge Mode machen, die jeder sehen muss!“

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Eine Sache, die wir in dieser Gruppe wussten, war, dass in Großbritannien Talente aufstiegen – ich sah es jedes Mal, wenn ich aufs College ging –, dass der Optimismus und die Kreativität der Jugend so aufregend wie immer waren, aber nicht beachtet wurde. Es brauchte Zeit – das tut es immer –, aber innerhalb von fünf Jahren erhob sich eine neue Welle in London.


Wie Steven Kolb von der CFDA weise gesagt hat, schaffen die jüngsten Abwesenheiten in New York „eine freie Stelle“ für neue Leute. Mit den ehemaligen Stars ist genau das in London passiert. Christopher Kane kam 2006 direkt aus Central Saint Martins auf einen Laufsteg, der im Rahmen des New Gen-Programms von Topshop kostenlos gesponsert wurde. Erdem, Jonathan Saunders, Roksanda, Mary Katrantzou, Peter Pilotto, Simone Rocha und Marques ‘Almeida haben alle dort ihren Anfang gemacht. New Gen rollt immer noch (obwohl Topshop nicht mehr der Sponsor ist) mit Grace Wales Bonner und Michael Halpern, zwei der neuesten, die in die Höhe schießen.


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Andere gemeinnützige philanthropische Organisatoren haben sich beteiligt, um eine Karriereleiter für Talente zu schaffen: Lulu Kennedy’s Fashion East, The Center for Fashion Enterprise, The Fashion Trust, BFC/ModeModefonds. Es brauchte ein ganzes vernetztes Netzwerk und einen kollektiven Willen, um den Wandel herbeizuführen. Das British Fashion Council hat seine Prioritäten neu festgelegt, Shows pünktlich ablaufen lassen und den Zeitplan verschärft, um die London Fashion Week für Gäste geografisch befahrbar zu machen.


Gleichzeitig traten die Zwillingskräfte der digitalen Revolution und der Globalisierung ein und veränderten alles. Sie waren Londons Deus ex machina unterlegen: Als Style.com (seit langem in Voguerunway.com umgewandelt) auftauchte, bedeutete das, dass kleine Designer-Shows weltweit überall zu sehen waren. Die Londoner machten sich keine Sorgen mehr, nach Paris oder New York zu gehen, um ein Publikum zu bekommen. Der gelegentliche Designer tat es immer noch, aber für Giles Deacon, Preen und Jonathan Saunders war es eine kurzlebige Erfahrung, im Ausland zu zeigen.

Es erwies sich für Londoner als viel teurer und logistisch schwieriger, die Systeme in ausländischen Hauptstädten zu verhandeln, wo sie wieder kleine Fische waren, wo sie nicht unbedingt so willkommen waren. Es ist besser, zurückzugehen und in freundlichen Heimatgewässern zu schwimmen. In der Zwischenzeit änderten auch Designer ihre Einstellung zueinander und halfen, indem sie Ressourcen teilten, anstatt sich gegenseitig niederzumachen. Das war ein enorm hilfreicher Kulturwandel gegenüber der Generation davor.

Dies sind nur einige der Erkenntnisse, die auf die Situation in New York zutreffen können. Alle Variablen mögen unterschiedlich erscheinen, und die Geschichte läuft immer noch auf eine Weise weiter, die die Gewissheit jedes Einzelnen fragil macht – London hat den Brexit; Sie haben Trump, das Gräuel der Schließung von Grenzen für den gesunden Menschen- und Handelsstrom. Inzwischen läuft die ganze Branche auf die Verwirrung von Sehen-jetzt-Kaufen-jetzt, vor diesem, vor-das, Frauen und Männern zusammen und getrennt.

20 Fotos, die Sekunden vor der Katastrophe aufgenommen wurden

Trotzdem ist New York ein Kraftpaket. Ausländer lieben es, die Stadt zu besuchen. Jede Ausrede, um den Puls des amerikanischen Positivismus zu spüren, lockt Touristen und Berufstätige gleichermaßen an. Was ist New York als Modestadt? Die Welt betrachtet Amerika als den einzigen Ort, an dem Innovation und Modernität kristallisiert sind. Es ist der einzige Ort, der riesige soziologische und kulturelle Bewegungen nutzt, die großen Resonanzthemen, die sich über Kontinente ausbreiten. In den 80er Jahren war es der Aufstieg der Macht der leitenden Arbeiterinnen, kanalisiert von Donna Karan und dem ehrgeizigen Americana von Ralph Lauren; die erstaunliche Kunst/Mode/Clubkultur in der Innenstadt von Leuten wie Patrick Kelly und Stephen Sprouse. In den 90ern brachte Marc Jacobs den Grunge der Welt aus Seattle auf den Laufsteg von Perry Ellis. Dann setzten Calvin Klein, Michael Kors und Helmut Lang den cleanen, minimalistischen Look, der den Lifestyle-Anspruch einer ganzen Generation ausdrückte und leitete.


Wie in der Vergangenheit kann es auch in Zukunft sein. Es ist Amerika, das die Schlüssel zur Technologie hält. Es ist Amerika, das die Führung in der großen, positiven Bewegung unserer Zeit hat: Vielfalt, Inklusivität, das Öffnen der Augen und Ohren der Welt für Veränderungen durch mehrere Stimmen, die nirgendwo anders eine Plattform bekommen. Draußen, wenn man hineinschaut, gibt es all dieses Potenzial. Wie wir in London erfahren haben, gibt es kein Zurück mehr, um das Verlorene wiederzufinden. Energie, Idealismus und Jugendbewegungen sprudeln immer wieder an neuen Orten, gerade dann, wenn niemand damit rechnet. Es braucht nur ein paar gute Leute, um zu entscheiden, was es ist, und ein paar gute Leute, die helfen, darauf aufzubauen. Wird es nächste Woche in den Shows in Brooklyn losgehen? Klein, zart, neu – das sind die Orte, an denen die Modewelt nach den einzigartigen New Yorker Stimmen sucht, die die Zukunft verändern können.